WERNER ABRAHAM GOTTLOB (1749-1817)

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De la tradition minière germanique à une systématique du monde minéral

Abraham Gottlob Werner, fils d'un sidérurgiste, naquit en Lusace en 1749. Il fit ses études à Freiberg, puis à Leipzig, où il s'ouvrit aux Lumières. Toute sa vie il restera un libéral, un humaniste. Ce déiste épris d'ordre deviendra sur le tard l'idole d'une jeunesse nouvelle de romantiques allemands aux cheveux longs, parmi lesquels Novalis (comme l'ont révélé les recherches biographiques de F. Leutwein). Homme d'une prodigieuse érudition, linguiste polyglotte, numismate, bibliophile, il fut, très jeune, nommé inspecteur des Mines et chargé de cours de minéralogie et de sciences minières à l'Académie des mines (Bergakademie) de Freiberg en Saxe. Cet institut venait d'être fondé (1765) pour développer l'exploitation du riche district minier de l'Erzgebirge. Werner, grâce à ses dons exceptionnels d'enseignant, à son autorité, à sa rayonnante personnalité, à la parfaite clarté logique d'exposés rigoureux encore qu'agrémentés de digressions vivantes sur les sujets d'actualité les plus variés, allait jusqu'à sa mort, en 1817, élever cette modeste école technique provinciale au rang d'un des hauts lieux culturels de l'Europe.

On sait le rôle décisif qu'au sortir du Moyen Âge la corporation franche des artisans mineurs germaniques (et notamment saxons) avait déjà joué dans la remise en route des exploitations minérales d'Europe. Werner, à deux siècles de distance, reprend la solide tradition de son compatriote Agricola : partir de la réalité concrète du sous-sol et des affleurements de surface ; collectionner, identifier, décrire, nommer, classifier les minéraux d'abord, puis, entreprise difficile, les divers types de roches (nous sommes redevables à Werner de maintes diagnoses classiques : granite, gneiss, basalte, grauwacke). Ces roches sont considérées comme des parties intégrantes de l'écorce terrestre, des manières d'être de la substance des montagnes (Gebirgsarten), et leur étude forme les divers chapitres et paragraphes d'une gîtologie généralisée à tout le contenu minéral utile et stérile. Miné [...]


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Dans le chapitre « La géologie de Deluc »  : […] Sa pensée géologique est surtout connue par ses lettres, publiées ensuite en recueils. Ainsi, les Lettres physiques et morales [ ] sur l’histoire de la Terre et des hommes, adressées à la Reine de la Grande Bretagne de 1774 à 1779 et publiées en cinq tomes de 17 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-andre-deluc/#i_27487

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Pour citer l’article

François ELLENBERGER, « WERNER ABRAHAM GOTTLOB - (1749-1817) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/abraham-gottlob-werner/