ABBAYE

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Une abbaye médiévale : la Chaise-Dieu

Pour faire connaissance avec une abbaye de la grande époque monastique, qui est incontestablement le Moyen Âge, un bon exemple est celui de l'abbaye bénédictine de la Chaise-Dieu (Casa Dei, « La maison de Dieu ») en Auvergne. Elle avait été établie, de 1043 à 1050, sur le plateau du Livradois, par le fils d'un chevalier auvergnat, Robert de Turlande, entouré de quelques disciples. Elle prit rapidement une grande importance, attirant d'une part les religieux, moines dans l'abbaye, d'autre part, autour de celle-ci des laïcs, les uns « familiers » du monastère, les autres paysans, artisans, voire marchands, plus tard des hommes de loi, le tout constituant le bourg qui, comme pour la plupart des fondations bénédictines, vint se former aux portes de l'abbaye. Nombreux étaient les moines : environ 300 du xie au xiiie siècle, ce qui permit de nombreuses fondations, puis une centaine jusqu'au xve siècle, vivant dans une sorte de cité assez hétéroclite, car si le plan primitif des monastères était simple et rationnel, au fil des siècles il se compliquait. Autour de la « maison de Dieu » était une enceinte percée de portes, dominée par des tours de garde qui affirmaient qu'une abbaye était aussi une puissance temporelle. Dans un espace de deux hectares se pressaient l'église – une magnifique construction gothique, toujours admirée, ayant remplacé au xive siècle l'ancienne abbatiale romane – le cloître, autour duquel s'ordonnaient les bâtiments monastiques : dortoir, réfectoire, infirmerie, librairie, chambrerie, salle capitulaire, logis de l'abbé, sans oublier, placées près d'une porte, l'aumônerie, très importante selon la volonté du fondateur, faisant de l'abbaye le point de ralliement des miséreux et des « économiquement faibles » de l'époque (de 4 000 à 5 000 assistés dans l'année), et l'hôtellerie, partout nécessaire aux voyageurs, indispensable sur ce plateau où le tombeau de saint Robert attirait les pèlerins.

La Chaise-Dieu, abbaye bénédictine comme [...]


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  • : maître de conférences à la faculté des lettres et sciences humaines de Lyon, directeur du Collège littéraire universitaire de Saint-Étienne

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Pour citer l’article

Pierre-Roger GAUSSIN, « ABBAYE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/abbaye/