2001, L'ODYSSÉE DE L'ESPACE, film de Stanley Kubrick

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Un documentaire halluciné

2001 : l'Odyssée de l'espace s'ouvre sur un écran noir, tendu par le seul mouvement sonore Atmosphères (1961) de György Ligeti. Les premières images du prologue intitulé « L'aube de l'humanité » arrivent ensuite, soutenues cette fois par le poème symphonique de Richard Strauss Ainsi parlait Zarathoustra. Il nous montre une tribu de singes herbivores et affamés. L'un d'eux, après l'apparition d'un étrange monolithe noir érigé, a « l'idée » de se servir d'un os de tapir pour frapper et détruire, inventant à la fois l'outil et l'arme. Peu après, les singes sont passés au régime carnivore, et le clan détenteur de l'arme détient l'ascendant sur un clan ennemi. Le film nous transporte alors, sans prévenir, dans le futur : nous voyons une fusée, une station tournant autour de la Lune, et une navette qu'Heywood Floyd emprunte pour se rendre dans une base habitée par les hommes. Là, nous apprenons qu'un monolithe du même type que celui que nous avons vu quatre millions d'années plus tôt a été exhumé sur la Lune, où il avait été « délibérément enterré ».

De nouveau sans transition, nous voici en route pour Jupiter, sur le vaisseau spatial Discovery, dont les activités sont contrôlées par un ordinateur, Hal, qui parle, entend, éprouve des émotions. À son bord, Dave et Frank, tandis que trois autres astronautes hibernent. Hal montrant des « dysfonctionnements », Dave et Frank envisagent de le déconnecter, mais l'ordinateur est, malgré leurs précautions, informé de leur décision. Il tue Frank et les trois hibernants. Seul survivant, Dave parvient à déconnecter le cerveau électronique de Hal. Mais voici que réapparaît le monolithe, aux abords de Jupiter. Dave, passif, est emmené dans un fantastique voyage de sons et de lumières, pour arriver... dans une chambre d'hôtel de style Louis XVI, milieu visiblement artificiel, où il est nourri et logé jusqu'au terme de sa vie, sans rencontrer qui que ce soit. Avant de mourir vieilli et ridé, il voit au pied de son lit l'énigmatique monolithe, puis à sa place brille un [...]

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  • : écrivain, compositeur, réalisateur, maître de conférences émérite à l'université de Paris-III

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Michel CHION, « 2001, L'ODYSSÉE DE L'ESPACE, film de Stanley Kubrick », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/2001-l-odyssee-de-l-espace/