1917 Metz 2012 (exposition)

Alors que l'Histoire voit souvent ses repères se brouiller, l'exposition 1917, au Centre Pompidou-Metz du 26 mai au 24 septembre 2012, affirme haut et fort le primat de la « date », choisie et assumée. En anticipant sur les commémorations de la Première Guerre mondiale, dont l'année 1917 fut un tournant, le Centre Pompidou-Metz fait un choix spectaculaire. Dans l'introduction au catalogue de l'exposition, le commissaire Laurent Le Bon, après un plaidoyer de bon sens en faveur d'un renouveau du temps historique, rappelle le mot de Claude Lévi-Strauss : « Il n'y a pas d'histoire sans dates ».

Accumuler et montrer

La guerre, si elle occupe le centre du propos, comme l'année 1917 est au cœur de la guerre, n'en est toutefois pas le véritable « sujet ». Il s'agit plutôt de la rencontre d'un moment de la vie troublée du monde avec celle, cruelle ou indifférente, sombre ou lumineuse, des hommes et des artistes. État du monde, strate figée dans la pétrification du temps, des états d'esprit et des évolutions de la création artistique, l'année 1917 propose une coupe archéologique, une plongée dans un passé saisi, ou surpris, par les commissaires de l'exposition. Ambition considérable que cet événement qui ne prétend ni raconter une histoire ni exposer un art, ni même évoquer une société, mais plutôt suggérer la richesse et la diversité des expressions et des modes de création dans un contexte complexe.

Plus de 3 000 objets, œuvres d'art et documents présentés constituent une nébuleuse gigantesque, dont le seul point commun est la date de création : l'accumulation, bien que raisonnée, est choisie à dessein. Œuvres de toutes tendances, art des tranchées, imagerie populaire et de propagande, photographies, chefs-d'œuvre et reliques de guerre se côtoient, depuis les fragments d'obus retravaillés par les « poilus » jusqu'au rideau de scène de Parade de Picasso, exceptionnellement montré puisque ses dimensions ne permettent pas qu'il le soit à Paris. Le parcours scénographié par Did [...]

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Jean-David JUMEAU-LAFOND, « 1917 Metz 2012 (exposition) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 août 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/1917-metz-2012-exposition/