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YAMASHITA YASUHIRO (1957-    )

Idole au pays du Soleil levant, Yasuhiro Yamashita demeure le plus célèbre et le plus respecté des judokas japonais. Il fut champion olympique « toutes catégories » en 1984, champion du monde « toutes catégories » en 1981, champion du monde des poids lourds en 1979, 1981 et 1983. Il a remporté cinq cent vingt-huit combats, pour seize défaites et seize matchs nuls, enchaînant notamment une impressionnante série de deux cent trois victoires consécutives ; il ne connut jamais la défaite face à un non-Japonais.

Yasuhiro Yamashita est né le 1er juin 1957 à Yabecho (préfecture de Kumamoto), dans une famille où la passion des arts martiaux est bien ancrée. Son tempérament bagarreur et un certain surpoids le conduisent au dojo, où sa mère l'inscrit alors qu'il a dix ans. Le garçon se fait rapidement remarquer par sa force, bat tous les rivaux qu'on lui propose, reçoit les compliments de ses instructeurs et... des offres des recruteurs de sumo, impressionnés. L'adolescent les repousse, car il rêve de devenir champion olympique ; il devient ceinture noire. Il s'entraîne tous les jours durant cinq heures, alternant course à pied, musculation et travail technique ; il broie tous ses partenaires, acquiert une grande force des bras et un coup d'œil qui lui permet d'avoir en permanence un temps d'avance. En outre, il se consacre au judo avec une ferveur quasi religieuse, nourrie par la lecture des préceptes de Jigorō Kanō.

En 1977, il devient à dix-neuf ans le plus jeune champion du Japon « toutes catégories », en dominant le célèbre Sumio Endo : jusqu'à sa retraite sportive en 1985, il remportera tous les ans ce prestigieux titre national. En 1979, à Paris, il est champion du monde des poids lourds en battant le Français Jean-Luc Rougé en finale. Mais l'ascension linéaire du colosse (1,80 m, 125 kg) se brise sur un obstacle inattendu. En janvier 1980, Jimmy Carter, président des États-Unis, décrète que son pays boycottera les Jeux de Moscou et appelle les pays alliés à faire de même ; l [...]

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Pour citer cet article

LAGRUE, « YAMASHITA YASUHIRO (1957-    )  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/yasuhiro-yamashita/

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