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YANG CHEN-NING (1922- )

Chen-Ning Yang est né le 22 septembre 1922 à Hofei (Chine). Fils d'un professeur de mathématiques, il passa sa jeunesse sur le campus de l'université Tsinghua puis, l'université ayant été déplacée pendant la guerre sino-japonaise de 1937-1945 à Kunming, dans le Yunnan, où il rencontra Lee Tsung-Dao, qui devint son ami et collaborateur pour de nombreuses années. Il obtint une bourse de l'université Tsinghua pour confirmer ses études à l'université de Chicago (États-Unis) qu'il rejoignit en janvier 1946. Il y soutint sa thèse, sous la direction d'Edward Teller, sur l'étude des réactions nucléaires. Il devint ensuite membre de l'Institute for Advanced Study de Princeton (New Jersey), où il fut nommé professeur en 1955. Admirateur de Benjamin Franklin, il adopta le prénom de Frank et se fit naturaliser citoyen américain en 1964.

En 1954, Yang et le physicien écossais Robert Mills, qui partageait son bureau au laboratoire de Brookhaven près de New York, généralisèrent l'invariance de jauge que Hermann Weyl avait défini à la fin des années 1920 comme principe de l'électrodynamique. En considérant des groupes de symétrie non commutatifs (et en particulier le groupe SU(2) associé à l'isospin), ils ouvrirent la voie à la description moderne des interactions nucléaires faible et forte dans le cadre général de la théorie quantique des champs. Des théories du type de celles décrites par Yang et Mills forment maintenant le modèle standard des interactions fondamentales.

Le succès le plus connu de Yang est sa découverte avec Lee de la non-conservation de la parité. En 1956, les physiciens étaient en butte à une énigme surgie du dépouillement des données fournies par l'accélérateur de particules du laboratoire national de Brookhaven, près de New York : deux particules – appelées tau et thêta – semblaient avoir même masse et mêmes interactions nucléaires, mais différaient par leurs produits de désintégration. Lee et Yang proposèrent qu'elles n'étaient qu'une seule particule – maintenant notée K0 – mais que  […]

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Pour citer cet article

Bernard PIRE, « YANG CHEN-NING (1922- )  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/yang-chen-ning-1922/

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« YANG CHEN-NING (1922- ) » est également traité dans :

CHAMPS THÉORIE DES

Écrit par :  Bernard PIRE

Dans le chapitre " Théories de jauge et description des interactions nucléaires"  : …  On dit que le photon est le champ de jauge associé à la symétrie U(1). En 1954, *Chen-Ning Yang (1927-1999) et Robert Mills (né en 1927), du laboratoire de Brookhaven près de New York, généralisaient ce point de vue à des groupes non commutatifs et ouvraient ainsi la voie à la description moderne des interactions nucléaires… Lire la suite
INTERACTIONS (physique) - Interaction électrofaible

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Dans le chapitre "La théorie de Fermi"  : …  de particules de Brookhaven, près de New York, semblent inexplicables. Deux jeunes théoriciens,* Chen-Ning Yang et Tsung-Dao Lee, montrent que le mystère se dissipe si l'interaction faible, contrairement à toutes les autres forces de la nature, ne respecte pas la symétrie de parité, aussi appelée symétrie-miroir (la transformation de parité P… Lire la suite
LEE TSUNG-DAO (1926- )

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… *Né le 24 novembre 1926 à Shanghai (Chine), Lee Tsung-Dao était le fils d'un homme d'affaires. La guerre sino-japonaise de 1937-1945 lui fit quitter l'université Kweichow dans la province du Zhejiang, pour rejoindre celle de Kunming, dans le Yunnan, où il rencontra Yang Chen-Ning, dont il sera longtemps l'ami et le collaborateur. Une bourse du… Lire la suite
PARITÉ, physique

Écrit par :  Bernard PIRE

…  sont invariantes par parité. Les interactions faibles violent de façon maximale cette symétrie. *Cette caractéristique proposée en 1956 par les physiciens chinois Tsung Dao Lee et Chen Ning Yang fut vérifiée quelques mois plus tard par l'observation d'asymétries angulaires dans l'émission d'électrons lors de la désintégration bêta de noyaux… Lire la suite

 

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