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VENTS

1.   Le souffle des dieux

Le vent paraissait un phénomène si mystérieux aux Anciens qu'il ne pouvait être que d'essence divine. Dans la Bible, il n'est autre que le souffle de Dieu : « Au commencement, Dieu créa le ciel et la terre. Or la terre était vide et vague, les ténèbres couvraient l'abîme, un vent de Dieu tournoyait sur les eaux » (Genèse). Petite brise ou terrible ouragan, le vent est la manifestation de la toute-puissance de l'Esprit.

Chez les Grecs, des dieux personnifiaient les quatre vents principaux. Parfaitement caractérisés, les dieux du vent prenaient des apparences bien particulières, au point qu'ils sont faciles à reconnaître sur les représentations de l'époque. Borée, le vent du nord, est un vieil homme rude à la chevelure flottante. Zéphir, le vent d'ouest, au caractère si doux, prend les traits d'un jeune homme, habillé d'une cape remplie de fleurs. Euros, le vent d'est, est un ombrageux vieillard. Notos, le vent du sud, est représenté par un homme en train de renverser une jarre remplie d'eau. L'image est pittoresque et ne laisse planer aucun doute : Notos est bien celui qui amène la pluie sur la Grèce !

Les Grecs furent les premiers à différencier les vents selon leurs origines. Plus tard, la « tour des vents », construite selon les indications d'Aristote, fait état de huit vents en fonction de leur direction. Tous étaient l'objet d'un culte particulier. Le plus célèbre d'entre eux, Éole, maître des vents, fils de Poséidon, pouvait déclencher tempête ou ouragan. Avec leur souci légendaire de précision et de rigueur, les Romains ajoutèrent seize directions intermédiaires à la rose des vents. De plus en plus perfectionnée, elle comportait alors vingt-quatre directions possibles.

Connus, reconnus, porteurs d'appellations familières, les vents firent l'objet de nombreuses observations. Au xvie siècle, leur comportement fut souvent consigné par des dictons à la célébrité plus ou mois justifiée : « Le vent dure trois, six, neuf jours » ou « Petite pluie abat gran […]

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Pour citer cet article

Jean BESSEMOULIN, René CHABOUD, Jean-Pierre LABARTHE, « VENTS  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vents/

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