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INÉGALITÉS Les inégalités économiques

7.  Les problèmes de mesure des inégalités et de la pauvreté

En France, le mouvement de réduction des inégalités de revenus qui a prévalu jusqu'au début des années 1980 s'est arrêté. Il n'en demeure pas moins que l'on n'observe pas dans ce pays de remontée spectaculaire des inégalités de revenus ni de la pauvreté. Avec le recul, on constate plutôt une fluctuation des inégalités et de la pauvreté au rythme du cycle économique. La pauvreté tend à se réduire durant les périodes d'expansion (typiquement la fin des années 1980) et à augmenter durant les périodes de récession (typiquement le début des années 1990 et depuis 2008) sans suivre toutefois de tendance nette, comme le montre une étude menée par Eric Maurin et Christine Chambaz.

Les enquêtes d'opinion confirment pourtant de manière récurrente que les inégalités et la pauvreté restent une préoccupation majeure de la population, notamment chez les salariés les plus modestes. Les consultations électorales révèlent, par ailleurs, qu'une partie très importante du salariat modeste rejette de façon radicale la société en train de s'édifier. Les statistiques sur la pauvreté semblent ainsi de moins en moins capables de remonter aux origines du malaise social français. Un fossé se creuse entre la vision relativement rassurante offerte par les statistiques et la réalité sociale.

Ce divorce peut s'expliquer de plusieurs façons. Tout d'abord, il faut souligner que par construction les statistiques ne prennent pas en compte l'incertitude à laquelle doivent faire face les individus et la précarité de leur situation. Elles mesurent la pauvreté et les inégalités de fait, après la réalisation des aléas qui affectent les vies professionnelles et familiales (licenciements, promotions, divorces, etc.). Or les individus ne sont pas seulement soucieux de leur situation courante, ils le sont également de leurs perspectives d'avenir. Les incertitudes pesant sur l'avenir sont un déterminant direct du bien-être très mal pris en compte dans les st […]

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Pour citer cet article

Charlotte GUÉNARD, Éric MAURIN, « INÉGALITÉS - Les inégalités économiques  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/inegalites/

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