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TRILOBITES

Les Trilobites forment une classe d' Arthropodes marins primitifs composant, avec quelques petits groupes surtout cambriens (les Trilobitoïdes), le sous-embranchement des Trilobitomorphes. Cet ensemble est caractérisé par la possession d'antennes ou plus précisément d'antennules et d'appendices biramés comprenant un exopodite branchial attaché sur l'article basilaire (sympodite) de la patte locomotrice (endopodite). Les Trilobites sont tous fossiles : on les connaît depuis le Cambrien inférieur jusqu'au Permien supérieur (Murghabien). Ils doivent leur nom aux deux divisions en trois parties (d'avant en arrière et transversalement) qui affectent leur corps.

1.  Morphologie

  Carapace

Sauf de rares exceptions, la carapace est seule conservée. Elle est constituée surtout par du carbonate de calcium très finement fibreux, avec un certain pourcentage de phosphate de chaux (pas plus de 30 p. 100) et de matière organique (chitine).

Elle se divise en trois parties d'avant en arrière : le céphalon ou céphalothorax, l'abdomen ou thorax, seul articulé, et le pygidium. On note aussi trois parties dans le sens transversal : au milieu, le rachis de l'abdomen, toujours renflé, se prolongeant à l'avant par la glabelle du céphalon et en arrière par un mucron ou un axe allongé dans le plan de symétrie du pygidium ; sur les côtés, les plèvres, libres au niveau de l'abdomen, soudées dans la céphalon et le pygidium.

À la différence de la carapace des autres Arthropodes et surtout de celle des Crustacés, pourtant de composition voisine, celle des Trilobites n'enferme pas tout le corps mais revêt seulement sa face dorsale. Sa position est donc comparable à celle des tergites des Crustacés. Elle est complétée sur les bords de la face inférieure par des replis de la carapace dorsale, les doublures, ainsi que par une pièce impaire suspendue à la doublure antérieure par une plaque rostrale, l'hypostome, qu [...]

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Pour citer cet article

Geneviève TERMIER, Henri TERMIER, « TRILOBITES  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/trilobites/

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