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DAHL ROALD (1916-1990)

Né en 1916 au pays de Galles de parents norvégiens, Roald Dahl vit une enfance peu facile : il perd sa sœur aînée puis son père, courtier maritime, à l'âge de trois ans. Il est élevé au pensionnat de Repton School dans le Derbyshire : expérience douloureuse qu'il relate dans l'un de ses deux écrits autobiographiques destinés aux enfants : Moi, Boy. À dix-huit ans, il renonce aux études universitaires et travaille pour la grande compagnie pétrolière Shell, qui l'envoie en 1937 en Afrique orientale. La guerre l'y surprend et il s'engage comme pilote dans la Royal Air Force. Il est gravement blessé en septembre 1940 en Libye : rescapé miraculeusement de son avion en flammes, il subira seize interventions chirurgicales et en sera profondément marqué. Cette période nourrit son second récit autobiographique : Escadrille 80. Avec humour, il affirmera que son imagination fertile lui est venue d'une « bosse » contractée lors de l'accident.

En 1942, Roald Dahl est attaché militaire à Washington, aux États-Unis, et écrit des nouvelles. Sa carrière d'écrivain commence avec un récit de guerre fait à l'écrivain C. S. Forrester, qui le proposera au Saturday Evening Post. Si son premier livre pour enfants, James et la grosse pêche, publié en 1961, ne rencontre pas un succès fulgurant, le deuxième, Charlie et la chocolaterie (1964), deviendra un best-seller de la littérature enfantine ; cinq millions d'exemplaires en ont été vendus dans le monde. Peuplés de géants ou de nains – à la manière de Swift ou de Dickens –, de sorcières et de monstres, son œuvre donne le mauvais rôle aux parents, maîtres d'école... et aux adultes en général, pour la plus grande joie des enfants. L'univers de l'écrivain est cruel, mais son ton toujours humoristique. Il l'expliquait ainsi : « La vie est tellement dure, vraiment tellement dure. Il faut préparer les enfants à faire face au monde, leur donner un maximum d'atouts pour cela. » L'Énorme Crocodile (1976), La Potion magique de Georges Bouillon (1981), Le Bon Gros Géant : le B.G.G. – une ab [...]

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Pour citer cet article

Claude COMBET, « DAHL ROALD - (1916-1990)  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/roald-dahl/

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« DAHL ROALD (1916-1990) » est également traité dans :

CHARLIE ET LA CHOCOLATERIE et LES NOCES FUNÈBRES (T. Burton)

Écrit par :  Raphaël BASSAN

Charlie et la chocolaterie est adapté du livre de Roald Dahl, best-seller de la littérature enfantine des années 1960. Écrit à l'ère de l'abondance économique, le livre stigmatisait, de manière vivifiante, la gourmandise des enfants. Chez Burton, la fiction se transforme en critique virulente de notre société… Lire la suite

  

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