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CONGO RÉPUBLIQUE DU

La république du Congo, en tant qu'État, est un produit de la colonisation. C'est du fleuve qu'elle tire son nom, et ce n'est qu'à travers ce dernier que s'établit la filiation qui mène au royaume du Kongo découvert au xve siècle par les Portugais. Ce royaume était contenu, dans sa quasi-totalité, même au temps de sa plus grande extension, dans les limites actuelles de la république du Congo et de l'Angola septentrional. Une première esquisse du Congo actuel prit forme en 1886, quand Brazzaville et les territoires qui en dépendaient furent administrativement séparés de la colonie mère du Gabon, et confiés en propre à Savorgnan de Brazza. Parmi les innombrables changements qui affectèrent, durant toute la période coloniale, aussi bien le statut du Congo que son assiette géographique, deux étapes sont capitales : 1910, création de l'Afrique-Équatoriale française ; 1960, accession à l'indépendance, au terme d'une courte phase d'autonomie par rapport à l'ancienne métropole. Dans l'intervalle, les périodes de centralisme alternèrent avec les phases de déconcentration ; des unités administratives furent longtemps disputées par les États voisins. Amputée de la Lobaye et de la Haute-Sangha au bénéfice de la République centrafricaine (R.C.A.), du Haut-Ogooué resté aux mains du Gabon, mais dotée en revanche (depuis 1918) d'une façade maritime longtemps monopolisée par Libreville, la république du Congo s'est trouvée cristallisée dans ses limites de 1960.

Au moment de l'indépendance, le Congo est un pays peu peuplé, doté de ressources limitées. En quelques années, avec la chute de Youlou (1963), le pouvoir échappe aux milieux directement liés à l'ancienne métropole et le pays s'engage dans une série d'expériences révolutionnaires qui infléchissent la construction de l'État dans le sens du socialisme. La militarisation du régime, à partir de 1968, ne fait que confirmer une tendance à l'autoritarisme, mais dans un contexte encore favorable aux mobilisations populaires.

Le Congo découvre la richesse grâce au pétrole dans les années 1970, puis subit un pénible retour à la pauvreté, à cause de l'endettement. À l'euphorie […]

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Pour citer cet article

Philippe DECRAENE, Roland POURTIER, Patrick QUANTIN, Gilles SAUTTER, « CONGO RÉPUBLIQUE DU  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/republique-du-congo/

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