BOUTIQUECONTACTASSISTANCE
Zone de recherche

AltasAuteursRecherche thématiqueDictionnaire

ETIEMBLE RENÉ (1909-2002)

On devait dire « Etiemble » comme on dit « Voltaire » : comme lui, ce polémiste-né aura mis sa plume vive et brillante au service de nobles causes, et en particulier celle de la littérature comparée.

Etiemble a fait place à Voltaire dans son cours publié sur L'Orient philosophique au XVIIIe siècle (1957-1959), récrit plus tard et enrichi sous le titre L'Europe chinoise (1988-1989). Il partageait avec lui certaines curiosités, pour Confucius, auquel il avait consacré un livre dès 1956, pour la querelle des Jésuites en Chine (1966), et pour ce vaste pays lui-même (Connaissons-nous la Chine ?, 1964). En témoigne la place qu'il fit à la littérature chinoise dans sa collection Connaissance de l'Orient (Gallimard-U.N.E.S.C.O.). Enfin, il eut pour le maoïsme une inclination dont il revint, avec la grande honnêteté intellectuelle qui était la sienne (Quarante Ans de mon maoïsme, 1934-1974, Gallimard, 1976).

La Chine n'était pas seule à attirer Etiemble. Professeur de littérature comparée à la Sorbonne de 1955 à 1979, il fit confiance aux chercheurs de tous les pays qui venaient vers lui. 

On a parfois cru qu'il négligeait les aires du comparatisme devenues traditionnelles depuis la fondation de la discipline au xixe siècle. Il n'en est rien. Parfait angliciste, il a traduit La Matrice de T. E. Lawrence, ainsi que ses Lettres. Amateur de poèmes, comme le prouve le recueil Le Cœur et la cendre, soixante ans de poésie (1984), il a transposé en français aussi bien Goethe que Cavafy, Li Po que Miguel Hernández.

Attentif aux impostures et aux erreurs d'interprétation, Etiemble a consacré à Arthur Rimbaud son premier livre (Rimbaud, en collaboration avec Yassu Gauclère, 1936). Les deux thèses qui suivent constituent un ensemble monumental et nécessaire, Le Mythe de Rimbaud (Structure du mythe, 1952, Genèse du mythe, 1954), qu'il ne cessa d'enrichir en prolongeant son enquête dans les pays étrangers.

Homme d'un immense savoir, Etiemble considérait le goût comme une qualité première. Cette alternative,

1 2 3 4 5

… pour nos abonnés, l'article se prolonge sur  1 page…

Pour citer cet article

Pierre BRUNEL, « ETIEMBLE RENÉ - (1909-2002)  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rene-etiemble/

Classification thématique de cet article :

 

Offre essai 7 jours

« ETIEMBLE RENÉ (1909-2002) » est également traité dans :

LITTÉRATURE - La littérature comparée

Écrit par :  Pierre BRUNEL

Dans le chapitre "La crise"  : …  et cherchant la cohérence de l'univers poétique dans le retour d'idées et de motifs transtemporels. *En France, celui qui fut souvent considéré comme l'enfant terrible du comparatisme, et qui fut en même temps un maître éminent de la Sorbonne, exerça sa verve et sa sagacité dans un essai aux allures de pamphlet, Comparaison n'est pas raison – LaLire la suite

 

Voir aussi

 

Accueil - Contact - Mentions légales
Consulter les articles d'Encyclopædia Universalis : 0-9 A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
Consulter le dictionnaire de l'Encyclopædia Universalis
Consulter les articles d'Encyclopædia Britannica.
© 2014, Encyclopædia Universalis France. Tous droits de propriété industrielle et intellectuelle réservés.

chargement du média