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PRÉCOLOMBIENS Amérique du Sud

1.   L'Amérique du Sud préhistorique

Si l'on conserve au mot « préhistoire » son sens le plus courant : « histoire de l'humanité depuis les temps les plus reculés jusqu'à l'apparition des premiers témoignages écrits » (M. Brézillon, 1969), la préhistoire sud-américaine ne prend fin qu'au début du xvie siècle avec l'arrivée des premiers navigateurs et des conquistadores européens ; en effet, aucun témoignage indubitable d'un système d'écriture quelconque n'a jusqu'ici été retrouvé en Amérique du Sud, et notre connaissance des civilisations précolombiennes se fonde essentiellement sur l'interprétation des vestiges matériels. Il est donc nécessaire de choisir ici un autre critère, qui sera l'apparition des premières sociétés dites complexes, sédentaires, à l'organisation sociale élaborée et hiérarchisée, à l'économie fondée sur l'agriculture et/ou l'élevage et utilisant, pour la plupart d'entre elles, la poterie.

  Des origines aux sociétés complexes

La préhistoire du continent sud-américain constitue par ailleurs un champ d'étude très différent de celui qui est offert par l'Ancien Monde. Il s'agit, en effet, d'une expérience qui eut lieu en vase clos, au contraire de ce qui s'est passé en Europe et en Asie, où actions et réactions des groupes préhistoriques aux mêmes époques ont été multiples et souvent difficiles à démêler. En Amérique, les premiers occupants ont vu s'ouvrir devant eux un continent vide, aux paysages et à la faune non encore modifiés par l'homme, non soumis à des influences culturelles extérieures. Cet univers intact présentait des milieux naturels fortement tranchés auxquels l'homme dut s'adapter relativement vite mais sans avoir à subir, du moins au début, la concurrence d'autres groupes. Par ailleurs, le peuplement de l'Amérique est un phénomène très récent, comparé à celui de l'Ancien Monde. S'il semble désormais difficile de refuser à l'homme américain une ancienneté d'au moins 30 000 ans, nous sommes loin des 3 millions d'années de l'Homo habilis est-africain, et les premiers hommes américains étaient dé[...]

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Pour citer cet article

 E.U., Danièle LAVALLÉE, Dominique LEGOUPIL, Jean-François BOUCHARD, Stéphen ROSTAIN, André DELPUECH, « PRÉCOLOMBIENS - Amérique du Sud  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/precolombiens-amerique-du-sud/

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PRÉCOLOMBIENS - Amérique du Nord et Arctique
PRÉCOLOMBIENS - Méso-Amérique
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AMÉRINDIENS - Hauts plateaux andins
Dans le chapitre "Les Indiens, une invention coloniale"
AMÉRIQUE (Structure et milieu) - Géographie
Dans le chapitre "Les plus anciens gisements archéologiques"
ANDES CORDILLÈRE DES
Dans le chapitre "Les modalités de l'occupation du sol"
ARCHAÏQUE, Amérique du Nord
AZTÈQUES
Dans le chapitre " Le Mexique avant les Aztèques"
LES AZTÈQUES (exposition)
BONAMPAK
CAHOKIA
CALIMA CULTURE
CÉRAMIQUE EN ÉQUATEUR
CHANCAY CULTURE
CHANCHAN
CHAVÍN DE HUANTAR
CHIBCHA ou MUISCA
Dans le chapitre "Symboles et rites religieux"
CHICHÉN-ITZÁ
CHIRIQUÍ
CHOQEK'IRAW ou CHOQUEQUIRAO
COCLÉ
COLIMA STYLE DE
CUICUILCO
ÉCRITURE (notions de base)
Dans le chapitre "Autres écritures idéographiques"
FELL GROTTE
FONDATION DE MEXICO-TENOCHTITLÁN
GUATEMALA
Dans le chapitre "La période précolombienne"
HONDURAS
Dans le chapitre "Le Honduras précolombien"
HUARI ou WARI CULTURE
INCAS
Dans le chapitre "Une société très hiérarchisée"
INTIHUASI GROTTE DE
JENNINGS JESSE DAVID (1909-1997)
KOTOSH SITE DE
LAGOA SANTA
LAMING-EMPERAIRE ANNETTE (1917-1977)
LIMA CULTURE
MACHU PICCHU
Dans le chapitre "Une découverte récente"
MASQUES - Le masque en Amérique
MAYA. DE L'AUBE AU CRÉPUSCULE, COLLECTIONS NATIONALES DU GUATEMALA (exposition)
MAYAS
LES MAYAS AU PAYS DE COPÁN (exposition)
MEXIQUE
Dans le chapitre "L'économie précolombienne"
MIXTÈQUES
Dans le chapitre "Les acquis de la recherche"
MOCHICA CULTURE
MONTE ALBÁN
MUSICALES (TRADITIONS) - Musiques des Amériques
NAKUM SITE ARCHÉOLOGIQUE DE, Guatemala
NASCA ou NAZCA CULTURE
NÉOLITHIQUE
Dans le chapitre "Les domestications"
OLMÈQUES
PALENQUE
PARACAS CULTURE
PÉROU DES INCAS (C. Cavatrunci, M. Longhena, G. Orefici)
PÉROU, DIEUX, PEUPLES ET TRADITIONS (exposition)
POTERIE
Dans le chapitre "Afrique, Océanie et Amérique"
PRODUCTEURS DE L'EST, Amérique du Nord
PRODUCTEURS DU SUD-OUEST, Amérique du Nord
Dans le chapitre "Le Hohokamien (2300-450 B.P.)"
PUCARÁ CULTURE
QUETZALCÓATL
QUIMBAYA CULTURE
REAL ALTO
REMODELAGE DE CUZCO (Pérou)
RIO BEC SITE ARCHÉOLOGIQUE DE, Mexique
SAN AGUSTÍN CULTURE
SAN BARTOLO SITE ARCHÉOLOGIQUE DE, Guatemala
STÈLE 29 DE TIKAL (Guatemala)
STÈLES DATÉES DE L'AIRE MAYA - (repères chronologiques)
STRONG WILLIAM DUNCAN (1899-1962)
TAFÍ CULTURE DE
TAÏNO
TAIRONA CULTURE
TAJÍN EL
TAMUÍN EL
TECHNIQUES HISTOIRE DES
Dans le chapitre " Les techniques hors d'Europe"
TEHUACÁN VALLÉE DE, archéologie
TELLO JULIO CÉSAR (1899-1962)
TEOTIHUACÁN
TEOTIHUACAN, CITÉ DES DIEUX (exposition)
TEXTILE
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TIAHUANACO CULTURE
TICOMÁN
TIERRA ALTA SITE ARCHÉOLOGIQUE DE, Mexique
TIERRADENTRO CULTURE
TIKAL
Dans le chapitre "Une dynastie ancienne"
TLATILCO
TOLITA CULTURE LA
TOLTÈQUES
TOTONAQUE
TULA
UHLE MAX (1856-1944)
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