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KERR PHILIP (1956-    )

1.  La trilogie berlinoise

Enfant, s’il manifeste une vive attirance pour la peinture et l’écriture, Philip Kerr se rend rapidement compte qu’il ne sera jamais un grand peintre. En revanche, il sent qu’il deviendra écrivain. Cette vocation se réalise à partir de l’année 1989 avec March Violets (L’Été de cristal), le premier volet d’une Trilogie berlinoise nourrie d’une forte documentation historique et qui a pour héros l’enquêteur privé allemand Bernhard (Bernie) Gunther. Celui-ci a participé à la Première Guerre mondiale sur le front turc, avant de devenir commissaire dans la police criminelle allemande, la Kripo (abrégé de kriminalpolizei). Dix ans plus tard, à l’âge de trente-huit ans, Bernie, séduisant célibataire, volontiers sardonique et ambigu, devient détective privé. L’Été de cristal a pour décor la ville de Berlin en 1936, peu de temps avant le déroulement des jeux Olympiques d’été. Le puissant industriel Hermann Six, dont la fille Grete et le gendre ont été assassinés, engage Bernie pour retrouver un collier de grande valeur, une mission qui va entraîner celui-ci bien au-delà d’un simple vol de diamants. Ce livre a reçu le prix du roman d’aventures 1993 et le prix Mystère de la critique 1994. La Pâle Figure (1990, The Pale Criminal) se déroule à la fin du mois d’août 1938, alors que l’invasion de la Tchécoslovaquie fait craindre un conflit mondial. Une riche Berlinoise demande à Bernie Gunther de mettre fin aux agissements d’un maître chanteur qui persécute son fils homosexuel. Comme dans le roman précédent, le point de départ, simple en apparence, va vite se compliquer pour déboucher sur la découverte d’une manipulation nazie au cours de laquelle Bernie croisera un tueur en série et un spirite. Dernier volet de la trilogie, Un requiem allemand (1991, A German Requiem) se déroule en 1947. Un colonel russe propose 5 000 dollars au détective pour se rendre à Vienne. Il devra aider un Allemand accusé du meurtre d’un capitaine américain, chasseur de nazis. Philip Kerr multiplie les épreuves que subit son héros de papier tou[...]

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Pour citer cet article

Claude MESPLÈDE, « KERR PHILIP (1956-    )  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/philip-kerr/

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POLICIER ROMAN
Dans le chapitre "Le roman policier britannique"

  

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