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PÉTROLE Géographie du pétrole

2.  L'Amérique du Nord

La production des États-Unis, qui a débuté dès 1860, s'est longtemps identifiée à la production mondiale dont elle a représenté plus des deux tiers jusqu'en 1930. Depuis lors, l'exploitation pétrolière américaine n'a cessé de décliner. La production cumulée des États-Unis représente environ 20 p. 100 des 192 Gt qui avaient été produites dans le monde en 2006, mais à cette date, sa contribution à la production mondiale n'était plus que de 8 p. 100. L'histoire pétrolière des États-Unis est ponctuée de quelques dates importantes :

– 1948, année à partir de laquelle ils sont devenus importateurs nets de pétrole, leur production intérieure ne satisfaisant plus leur propre consommation ;

– 1975, année où ils perdent leur rang de premier producteur mondial au bénéfice de l'U.R.S.S.

En 2006, les États-Unis étaient au troisième rang pour la production pétrolière derrière l'Arabie Saoudite et la Russie. Au début du xxie siècle, ils importent 60 p. 100 de leur consommation pétrolière, pourcentage qui devrait continuer à croître.

Si trente et un des États fédérés produisent du pétrole, les réserves sont concentrées à 84 p. 100 dans quatre d'entre eux (y compris les zones en mer au large de ces États) : 22 p. 100 au Texas, 22 p. 100 en Louisiane, 20 p. 100 en Alaska et 18 p. 100 en Floride. Au Texas, la production à terre a atteint son apogée au début des années 1970 et, s'appuyant sur des gisements matures, n'a cessé de décroître depuis lors. Celle de l'Alaska, qui a débuté en 1977 seulement, a nécessité la construction d'un oléoduc de 1 300 km pour acheminer le pétrole brut du gisement de Prudhoe Bay (mer de Beaufort) jusqu'au terminal portuaire de Valdez sur le golfe de l'Alaska. Après trois décennies d'exploitation, la production de l'Alaska est actuellement en déclin, et les compagnies sont engagées dans d'importants programmes comportant le développement de gisements modestes et l'introduction de méthodes de récupération sophistiquées. Parallèlement, la pours […]

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Pour citer cet article

Christophe BÉLORGEOT, « PÉTROLE - Géographie du pétrole  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/petrole-geographie-du-petrole/

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