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PAYS DE LA LOIRE

La région des Pays de la Loire comprend cinq départements de l'ouest de la France : la Loire-Atlantique, le Maine-et-Loire, la Mayenne, la Sarthe et la Vendée. Sa capitale est Nantes. Elle couvre une superficie de 32 082 km2 pour une population de 3 630 100 habitants (2012), soit une densité proche de la moyenne nationale (110 habitants au km2). C'est la cinquième région française par le poids démographique (5,6 p. 100 de la population hexagonale).

La ruralité, quoique en baisse constante, est plus présente dans les Pays de la Loire qu'à l'échelle nationale. L'armature urbaine est composée en majorité d'aires urbaines de petite dimension : six d'entre elles seulement, sur un total de vingt-deux, dépassent les 100 000 habitants.

1.   Des contrastes territoriaux marqués

Il est banal d'évoquer l'absence d'unité de la région des Pays de la Loire. En effet, celle-ci ne correspond nullement à une entité historique, puisqu'elle a été construite en agrégeant quatre parties d'anciennes provinces (Anjou, Bretagne, Maine et Poitou). Par ailleurs, elle est marquée par une discontinuité géologique majeure, avec une situation de contact entre le Massif armoricain, d'une part, et l'extrémité sud-ouest du Bassin parisien, d'autre part. De là le passage de paysages de bocage faiblement vallonnés ayant des altitudes peu élevées (le point culminant de la région est le mont des Avaloirs, au nord de la Mayenne, avec 417 mètres) qui caractérisent les trois quarts occidentaux de la région, là où se déploie le vieux massif hercynien, à des secteurs de plaine aux paysages plus ouverts en arrivant sur le bassin sédimentaire, dans la moitié orientale du Maine-et-Loire et de la Sarthe. Ce contraste géologique et paysager, illustré par l'opposition entre l'Anjou noir et l'Anjou blanc, se retrouve également dans les franges méridionales de la Vendée, qui mordent sur le seuil du Poitou. Par ailleurs, si du fait de leur ouverture sur le littoral atlantique, les Pays de la Loire bénéficient d'un climat océanique tempéré, à l'origine  […]

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Pour citer cet article

François MADORÉ, Universalis, « PAYS DE LA LOIRE  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pays-de-la-loire/

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« PAYS DE LA LOIRE » est également traité dans :

NANTES

Écrit par :  François MADORÉ Universalis

*Nantes est le chef-lieu du département de la Loire-Atlantique et la capitale de la région des Pays de la Loire. La ville, la sixième plus peuplée de France (290 943 habitants dans la commune en 2010), située au fond de l'estuaire de la Loire, est indissociable de celle de Saint-Nazaire, de fondation… Lire la suite
MANS LE

Écrit par :  François MADORÉ

… *Troisième aire urbaine de la région des Pays de la Loire après Nantes et Angers, Le Mans avec plus de 300 000 habitants en 2006, est le chef-lieu du département de la Sarthe. Le Mans est resté, jusqu'au milieu du xixe siècle, une ville de taille modeste. Elle garde de son passé pré-industriel un quartier historique, le Vieux… Lire la suite
VENDÉE

Écrit par :  François MADORÉ

… *La Vendée est un territoire à géométrie variable. C'est un département des Pays de la Loire, d'une superficie de 6 720 kilomètres carrés pour une population estimée à 610 000 habitants en 2008, correspondant à la majeure partie de l'ancien Bas-Poitou. Mais ce département coïncide également pour partie avec la « Vendée insurgée » qui s'est soulevée… Lire la suite
ANGERS

Écrit par :  François MADORÉ

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LA ROCHE-SUR-YON

Écrit par :  François MADORÉ

… *La Roche-sur-Yon, chef-lieu du département de la Vendée, est une commune de 49 200 habitants (recensement de 1999), l'aire urbaine atteignant presque les 100 000 habitants (98 175), ce qui la situe au quatre-vingtième rang en France. Elle compte parmi les aires urbaines les plus dynamiques du point de vue de la démographie (+ 0,86  p. 100 par an… Lire la suite
LAVAL

Écrit par :  François MADORÉ

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LOIRE, fleuve et bassin

Écrit par :  Yves BABONAUX

… *Fleuve français le plus long (1 012 km) et le plus étendu par son bassin (115 120 km2), la Loire prend sa source au mont Gerbier-de-Jonc, aux confins du Vivarais et du Velay, à 1 408 mètres d'altitude. Sollicitée vers le nord par les grandes cassures méridiennes du Massif central, elle débouche en plaine à Roanne (268 m), après un… Lire la suite

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