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PAYS DE LA LOIRE, région administrative

La région administrative des Pays de la Loire comprend cinq départements de l'ouest de la France : la Loire-Atlantique, le Maine-et-Loire, la Mayenne, la Sarthe et la Vendée. Sa capitale est Nantes

Créés comme circonscription d’action régionale dans les années 1960 à la faveur du mouvement de décentralisation, les Pays de la Loire furent dotés à partir de 1982, comme les autres régions françaises, du statut de collectivité territoriale. La réforme territoriale, adoptée le 16 janvier 2015, qui fait passer le nombre des régions métropolitaines de vingt-deux à treize par des regroupements, à compter du 1er janvier 2016, n’affecte pas les Pays de la Loire. 

La région couvre une superficie de 32 082 km2 pour une population de 3 658 350 habitants (2013), soit une densité proche de la moyenne nationale (114 habitants au km2). 

La ruralité, quoique en baisse constante, est plus présente dans les Pays de la Loire qu'à l'échelle nationale. L'armature urbaine est composée en majorité d'aires urbaines de petite dimension : sept d'entre elles seulement, sur un total de soixante-huit, dépassent les 100 000 habitants.

1.  Des contrastes territoriaux marqués

Il est banal d'évoquer l'absence d'unité de la région des Pays de la Loire. En effet, celle-ci ne correspond nullement à une entité historique, puisqu'elle a été construite en agrégeant quatre parties d'anciennes provinces (Anjou, Bretagne, Maine et Poitou). Par ailleurs, elle est marquée par une discontinuité géologique majeure, avec une situation de contact entre le Massif armoricain, d'une part, et l'extrémité sud-ouest du Bassin parisien, d'autre part. De là le passage de paysages de bocage faiblement vallonnés ayant des altitudes peu élevées (le point culminant de la région est le mont des Avaloirs, au nord de la Mayenne, avec 417 mètres) qui caractérisent les trois quarts occidentaux de la région, là où se déploie le vieux massif hercynien, à des secteurs de plaine aux paysages plus ouverts en arrivant sur le bassin sédimentaire […]

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Pour citer cet article

François MADORÉ, Universalis, « PAYS DE LA LOIRE, région administrative  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pays-de-la-loire-region-administrative/

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« PAYS DE LA LOIRE, région administrative » est également traité dans :

ANGERS

Écrit par :  François MADORÉ Universalis

… *Angers est le chef-lieu du département du Maine-et-Loire. C'est la deuxième aire urbaine ligérienne, avec 403 765 habitants (recensement de 2012), au vingt-deuxième rang national ; la commune elle-même compte 153 472 habitants. Après un accroissement rapide entre 1990 et 1999, sa population décline lentement depuis quelques années. La ville est… Lire la suite
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