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PARANÁ, fleuve

Après l'Amazone, le Paraná est le plus important fleuve d'Amérique du Sud. Le bassin versant du Paraná se développe sur plus de 2 000 kilomètres du nord au sud, depuis le plongement du socle brésilien (sud du Goiás-Triangulo Mineiro) sous les sables et les basaltes du Crétacé jusqu'à l'estuaire ennoyé de La Plata, au contact de l'immense construction sédimentaire pampéenne (d'une superficie de quelque 1 500 000 km2, dont 900 000 au Brésil ; longueur approximative de la vallée : 3 000 km). C'est un fleuve puissant (16 000 m3/s à Corrientes après la confluence du río Paraguay) dont le régime vigoureusement contrasté suit le rythme tropical des précipitations de son bassin amont, paraguayo-brésilien. On peut discerner au moins trois grandes sections au long du Paraná : la première partie du cours est entièrement située en territoire brésilien jusqu'aux anciennes chutes de Guaíra, submergées au début des années 1980 par le lac-réservoir du barrage d'Itaipú, achevé en 1982 ; le cours moyen du fleuve s'enfonce dans les basaltes en une véritable tranchée, profonde de 40 à 120 mètres, large de 200 à 300 mètres, où le fleuve, rapide et puissant, constitue la frontière entre le Paraguay et le Brésil, puis entre le Paraguay et l'Argentine à partir de la confluence du río Iguaçu. Les rapides de l'Apipé marquent le passage de la dernière coulée de basalte avant la confluence du río Paraguay. Sur cette section, le fleuve constitue une véritable barrière, un fossé plus qu'une voie de liaison au cœur du plateau dans lequel il s'enfonce. Il est difficilement accessible à la navigation (rapides de l'Apipé, impétuosité de l'écoulement dans le canyon), mais cela a suffi pour permettre l'exploitation forestière et la colonisation agricole de petites enclaves riveraines. Cette présence humaine précaire et lacunaire a été toutefois bouleversée par la politique paraguayenne d'occupation et de mise en valeur des plateaux forestiers de l'Est, qui coïncidait avec l'arrivée sur le bord du fleuve du front pionnier brésilien. Un pont a été jeté sur le [...]

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GAIGNARD, « PARANÁ, fleuve  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/parana-fleuve/

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