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PALÉOZOÏQUE ou ÈRE PRIMAIRE

2.   Cadre paléogéographique et géodynamique

Le cadre paléocontinental global du Paléozoïque est totalement différent de l'actuel ; parti d'un supercontinent fini-protérozoïque, la Pannotia, il évolue vers un autre supercontinent unique à la fin du Permien, la Pangée. Au début du Paléozoïque, un supercontinent austral nommé Gondwana faisait face à un ensemble de continents « septentrionaux » séparés – les blocs Baltica (Europe du Nord), Siberia, Kazakhstania, Laurentia (Amérique du Nord) – et toute une série de blocs ou « terranes » plus petits (Avalonia, Armorica, Chine du Nord, Chine du Sud, Cimmeria...). Le Gondwana, alors situé à cheval sur le pôle Sud, a subi une lente dérive vers le nord sous la forme d'une rotation dans le sens horaire, ce qui, par exemple, a entraîné l'Amérique du Sud depuis des latitudes méridionales élevées vers des latitudes basses (équatoriales) [fig. 2]. Les blocs septentrionaux étaient en fait en position « intertropicale », situés plus ou moins loin du Gondwana, et faisaient parfois partie de ses marges septentrionales (notamment Armorica, Cimmeria et les blocs chinois). Leur dérive lente en a déplacé certains à des latitudes septentrionales élevées, proches de la zone polaire nord (par exemple Siberia). Toutes ces dérives continentales, sous le contrôle de la tectonique des plaques, ont entraîné des modifications importantes du niveau de l'océan mondial et des climats, responsables des modifications de la biodiversité.

Pannotia, le supercontinent de la fin du Protérozoïque (vers — 600 Ma, correspondant à l'Édiacarien), a commencé à se fragmenter au début du Paléozoïque. Un nouvel océan, le Iapetus, s'est ouvert entre Laurentia, Baltica et Siberia. Le Gondwana, qui s'était assemblé pendant l'orogenèse panafricaine (entre — 650 et — 550 Ma), était alors le plus vaste paléocontinent, étalé du pôle Sud à l'équateur. Au cours de l'Ordovicien, des sédiments d'eaux chaudes tels que des calcaires et des sels se sont déposés dans les régions équato […]

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Pour citer cet article

Alain BLIECK, « PALÉOZOÏQUE ou ÈRE PRIMAIRE  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paleozoique-ere-primaire/

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