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BREUER MARCEL (1902-1981)

Architecte « du soleil et de l'ombre », Marcel Breuer est un des principaux représentants du Mouvement moderne d'architecture et le protecteur, l'accoucheur de cette génération de grands formalistes américains qui devait s'épanouir dans les années 1960.

1.  Un art sans style

Marcel Breuer, dit Lajkó, est né dans la famille d'un médecin de la ville hongroise de Pecs, près de la frontière yougoslave. En 1920, voulant devenir sculpteur, il fait un bref séjour à l'Académie de Vienne puis, déçu, se rend à Weimar où venait d'être créé le Bauhaus. Malgré son jeune âge, il en devient rapidement une figure marquante. D'abord simple étudiant, il est nommé professeur en 1924, puis directeur de la section de création de mobilier en 1926, après l'installation de l'école à Dessau, dans les nouveaux locaux conçus par Walter Gropius et meublés, pour l'essentiel, par Breuer lui-même.

Ses créations, il les voulait alors « sans style », car « on ne s'attend pas à ce qu'elles expriment autre chose que leur fonction et la structure requise par cette fonction » ; il les souhaitait « dissociées, aériennes, comme esquissées dans l'espace », bref « rien d'autre que des dispositifs indispensables à la vie moderne ». Ainsi inventa-t-il, d'un guidon de bicyclette, une série de sièges qui révolutionnèrent l'ameublement occidental, employant pour la première fois des tubes d'acier cintré. Ce fut d'abord, en 1925, le fauteuil Vassily, du nom de Kandinsky qui en acheta les deux premiers exemplaires, puis, trois années plus tard, la célèbre chaise Cesca, ou « cantilever », constituée d'un unique tube chromé, souplement plié en porte-à-faux et supportant un dosseret et un siège de bois canné.

Protestant contre un enseignement qui néglige l'architecture au profit du design industriel, Breuer quitte le Bauhaus en 1928 (en même temps que Gropius), pour s'établir à Berlin. Sa première construction, la maison Harnischmacher à Wiesbaden (1932), est légère, sobrement ossaturée de béton, munie de larges parois vitrées et de tendeurs d'acier.

Puis ce fut en 1934 l'immeuble Doldertal à Zurich, édifié en collaboration avec les frères Roth pour Siegf […]

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Pour citer cet article

François CHASLIN, « BREUER MARCEL - (1902-1981)  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/marcel-breuer/

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