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VÁZQUEZ MONTALBÁN MANUEL (1939-2003)

Si, pour les générations futures, un écrivain doit symboliser en Espagne la période de la transition démocratique, c'est bien Manuel Vázquez Montalbán. Polygraphe fécond, il est d'abord reconnu comme poète (Una educación sentimental, 1967, Une éducation sentimentale), essayiste (Cuestiones marxistas, 1974, Questions marxistes), chroniqueur de talent (Crónica sentimental de España, 1971, Chronique sentimentale d'Espagne), voire comme auteur de livres inclassables (Manifiesto subnormal, 1971, Manifeste subnormal). Mais il devient très vite le romancier de référence dans une période où la société espagnole, en pleine mutation, cherche des repères.

Son coup de génie a été de réussir à acclimater en Espagne un genre jusque-là pratiquement inconnu dans la péninsule : le roman policier et, plus précisément, le roman noir américain. Si les Espagnols ignoraient Chandler et Hammett, c'est que leur pays n'était pas encore parvenu à la maturité économique et sociale qui avait justifié en son temps l'apparition aux États-Unis de ce genre de littérature. En particulier, les retards de développement faisaient qu'on ne trouvait pas en Espagne le cadre naturel du roman noir : la grande ville moderne avec ses tensions spécifiques qui nourrissent l'intrigue. Mais au cours des années 1970, la société espagnole connaît les changements profonds et rapides qui rendent non seulement possible mais, surtout, nécessaire l'apparition d'une littérature capable de rendre compte de la crise. Vázquez Montalbán invente alors le roman noir à la mode espagnole.

On lui doit aussi d'avoir su créer le personnage de détective qui va servir de support à cette veine romanesque : son Pepe Carvalho est d'abord un pastiche des héros de roman noir. Sa parenté avec le Sam Spade de Dashiell Hammett et surtout avec le Philip Marlowe de Raymond Chandler est explicite, au point que le personnage qui apparaît dans le dessin de couverture de Yo maté a Kennedy (J'ai tué Kennedy, 1972), premier roman de la série, a les [...]

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Pour citer cet article

Jean-Pierre RESSOT, « VÁZQUEZ MONTALBÁN MANUEL - (1939-2003)  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/manuel-vazquez-montalban/

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« VÁZQUEZ MONTALBÁN MANUEL (1939-2003) » est également traité dans :

POLICIER ROMAN

Écrit par :  Claude MESPLÈDEJean TULARD

Dans le chapitre "Espagne et Andorre"  : …  fait son nid (1972), un roman noir qui illustre la liaison entre la bourgeoisie barcelonaise et la pègre des bas-fonds. Manuel Vazquez Montalbán (1939-2003), « le Chandler catalan », prend le relais pour relancer le genre avec Pepe Carvalho, son détective épicurien. Francisco Gonzalez Ledesma, après avoir publié plus de 500 pulps sous… Lire la suite

  

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