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AUTO-IMMUNITAIRES MALADIES ou AUTO-IMMUNES MALADIES

Une maladie auto-immunitaire est, par définition, entraînée par une réaction du système immunitaire contre certains constituants de son propre organisme.

Le système immunitaire n'a qu'une fonction : protéger et faciliter la survie de l'individu et de l'espèce dans un environnement souvent hostile. Mais cette fonction est à deux tranchants car elle s'exerce d'une part, en éliminant ou en neutralisant les structures et molécules qui menacent cette survie et l'intégrité de l'organisme : c'est la réaction que l'on peut appeler globalement réaction de rejet ; d'autre part, en évitant aux structures et molécules nécessaires à la survie de l'individu et de l'espèce (donc à ses propres organes, cellules et molécules) de subir une telle réaction et aussi en facilitant leurs fonctions (ou même, éventuellement, leur croissance), ce qui équivaut donc à une réaction de facilitation. Les deux types de réactions coexistent au cours d'une réaction immunitaire mais, selon la cible, l'une prédomine fortement sur l'autre qui ne sert alors que d'élément régulateur à la première. Un dysfonctionnement (observé pathologiquement ou provoqué expérimentalement chez l'animal) des dispositifs régulateurs mis en place au cours du développement et du fonctionnement du système immunitaire risque ainsi de ne pas faire disparaître des structures et des molécules dangereuses ou d'attaquer des structures et des molécules utiles, voire nécessaires à la survie. Ces dernières perturbations (qu'elles soient imputables à l'antigène ou au système immunitaire) peuvent déclencher des maladies dites auto-immunitaires, soit spécifiques d'organes, soit étendues à un ensemble tissulaire, c'est-à-dire systémiques.

1.  Les maladies auto-immunitaires (M.A.I.) humaines

Il ne suffit pas qu'une maladie avec troubles fonctionnels et lésions s'accompagne d'auto-anticorps et/ou de lymphocytes sensibilisés correspondants pour qu'on la baptise maladie auto-immunitaire (M.A.I.) : en effet une réaction auto-immunitaire (R.A.I.) pat […]

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Pour citer cet article

Guy-André VOISIN, « AUTO-IMMUNITAIRES MALADIES ou AUTO-IMMUNES MALADIES  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/maladies-auto-immunitaires/

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