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LUNE

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La Lune est le seul satellite naturel de la Terre. Les caractéristiques de ses mouvements apparents sont connus depuis la plus haute antiquité, les valeurs approximatives de ses paramètres physiques et orbitaux depuis le xviiie siècle. La précision de ces valeurs a ensuite considérablement augmenté avec les progrès de l'astronomie et avec l'exploration directe de la Lune.

Depuis 1609, date à laquelle Galilée pointa pour la première fois sa lunette vers le ciel, on sait que la Lune est solide et qu'elle présente des plaines et des montagnes, des pics et des vallées. Au xviie siècle, les « femmes savantes » croyaient y voir des habitations, mais les progrès accomplis dans la fabrication des lunettes et des télescopes conduisirent rapidement à l'abandon de ces idées et permirent d'acquérir une bonne connaissance du relief lunaire. C'est depuis la Terre que l'on a défini les deux originalités majeures de la géographie lunaire, ou tout au moins de la face visible : la dualité des terrains et la présence d'innombrables cratères. En effet, la face visible de la Lune est constituée, pour environ 35 p. 100 de sa surface, de terrains sombres, assez plats, que l'on appelle depuis le xviie siècle « mers », bien qu'ils ne contiennent pas une seule goutte d'eau. Les autres 65 p. 100 de la surface sont constitués de terrains à la fois beaucoup plus clairs et montagneux, les « continents ». Mers et continents sont criblés de dépressions circulaires, appelées cirques ou cratères, bordées de montagnes parfois très élevées.

Cependant, si la topographie lunaire était connue depuis longtemps, il n'en était pas de même de l'origine des structures, et en particulier de celle des cratères, qui fut très controversée jusqu'au milieu du xxe siècle. C'est à partir des années 1960 q [...]

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THOMAS, « LUNE  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lune/

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ÂGE DE LA LUNE

Écrit par :  Maud BOYET

Lors de la mission Apollo-16 en 1969, un échantillon d'une masse de 1,8 kilogramme (échantillon 60025) a été récolté et son étude pousse à reconsidérer l'âge de la Lune . Cette mission fut la seule à permettre l'échantillonnage de la croûte anorthositique lunaire, car située dans une zone à relief escarpé. Toutes les autres missions… Lire la suite
APOLLO PROGRAMME - (repères chronologiques)

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19 janvier 1959 La N.A.S.A. signe un contrat avec Rocketdyne, division de la société North American Aviation, Inc., pour développer un moteur-fusée de très forte poussée, le F-1. 15 mars 1960 L'équipe de Wernher von Braun qui opérait au sein de… Lire la suite
PREMIERS ATTERRISSAGES SUR LA LUNE

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C'est le 3 février 1966 que, pour la première fois, une sonde se pose en douceur sur la Lune , dans l'océan des Tempêtes. Il s'agit de la sonde soviétique Luna-9, qui avait été lancée le 31 janvier de Baïkonour. Avec ce succès, les Soviétiques devancent une nouvelle fois les Américains; celui-ci intervient cependant après dix tentatives… Lire la suite
PREMIERS HOMMES SUR LA LUNE

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Le 25 mai 1961, le président des États-Unis John Fitzgerald Kennedy lance aux Soviétiques – qui jusqu'alors ont affirmé leur domination en matière spatiale – mais aussi à la nation américaine tout entière, un gigantesque défi : dans un discours au Congrès, il déclare que « cette nation doit se fixer pour objectif de faire atterrir un homme sur la… Lire la suite
ROCHES LUNAIRES

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Le dernier débarquement lunaire de la série des vols Apollo a eu lieu le 4 décembre 1972. Lors des vols américains Apollo-11, 12 et 14 à 17, ont été recueillis 390 kg de roches et de poussières du sol, et les trois sondes automatiques soviétiques Luna en ont rapporté quelques centaines de grammes. Aucun des échantillons recueillis n'était en… Lire la suite
ALDRIN EDWIN EUGENE dit BUZZ (1930-    )

Écrit par :  Jacques VILLAIN

des photographies des étoiles et de la Terre. La mission Gemini-XII aura duré au total 94 heures et 34 minutes. Aldrin est ensuite astronaute de réserve de la mission Apollo-8 (21-27 décembre 1968), au cours de laquelle des hommes (Franck Borman, James A. Lovell et William A. Anders) contournent pour la première fois la Lune, le 24 décembre 1968… Lire la suite
ARMSTRONG NEIL ALDEN (1930-2012)

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Le 16 juillet 1969, la mission Apollo-11 décolle de Cape Canaveral pour le premier débarquement de l'homme sur la Lune, emportant Armstrong, commandant de la mission, Michael Collins, pilote du module de commande Columbia, et Buzz Aldrin, pilote du module lunaire Eagle. Quatre jours plus tard, le 20 juillet à 21 h… Lire la suite
ASTRONOMIE

Écrit par :  James LEQUEUX

Dans le chapitre "L'école d'Alexandrie"  : …  La distance de la Lune est déterminée avec une bonne précision par Aristarque, puis par Hipparque, en mesurant les dimensions du cône d'ombre lors d'une éclipse de Lune. Ils montrent ainsi que le diamètre de la Lune est égal au tiers du diamètre terrestre (valeur exacte du rapport : 0,27) et que sa distance est de soixante rayons terrestres, ce qui… Lire la suite
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Dans le chapitre "Le rêve assouvi"  : …  trois hommes, Frank Borman, James A. Lovell, Jr. et William A. Anders (mission Apollo-8). Enfin, le 16 juillet 1969, des astronautes américains, Neil A. Armstrong, Edwin E. Aldrin, Jr. et Michael Collins partent pour la Lune : Armstrong et Aldrin y posent le pied le 21 juillet. Les rêves du jeune von Braun sont devenus une réalité, en grande partie… Lire la suite
CALENDRIERS

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Dans le chapitre " Calendriers lunaires et calendriers solaires"  : …  La mesure du temps étant essentiellement astronomique, ce sont la Lune et le Soleil qui sont à la base de la constitution des calendriers. L'intervalle de temps qui sépare le passage de la Lune dans la même zone du ciel étoilé – ce que l'on appelle période sidérale – vaut 27,3217 jours = 27 jours 7 heures… Lire la suite
CONJONCTION, astronomie

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Position de deux astres dont les longitudes célestes géocentriques ou héliocentriques sont égales. La conjonction est dite conjonction vraie lorsque les deux astres ont également même latitude et se trouvent donc sur un même rayon visuel. L'astre médian provoque alors, le plus souvent, une éclipse. À chaque nouvelle… Lire la suite
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DELAUNAY CHARLES EUGÈNE (1816-1872)

Écrit par :  Bruno MORANDO

Né à Lusigny (Aube), l'astronome français Charles Eugène Delaunay meurt accidentellement à Cherbourg, noyé au cours d'une promenade en barque. Son père, géomètre, et sa mère, fille de cultivateur, s'établirent à Ramerupt en 1818. Charles Delaunay fit ses études au collège de Troyes et entra à l'École polytechnique en 1834. Il en sortit major en… Lire la suite
ÉCLIPSE DU 11 AOÛT 1999

Écrit par :  Jean Claude FALQUE

étude du halo de gaz ionisé – la couronne – qui entoure notre étoile n'a longtemps été possible que durant une occultation totale de l'astre du jour par la Lune, phénomène qui est improprement qualifié d'éclipse totale de Soleil. Mais, depuis l'invention du coronographe par le Français Bernard Lyot, en 1930, cette couronne est régulièrement… Lire la suite
ÉCLIPSES

Écrit par :  Bruno MORANDO

Dans le chapitre "Éclipses de Lune"  : …  La figure 1a montre les cônes d'ombre et de pénombre portés par la Terre. Quand la Lune est dans la région 1, il y a éclipse par l'ombre, totale si la Lune y est tout entière plongée, partielle si une partie seulement de la Lune s'y trouve. Dans la région 2, il y a éclipse par la pénombre, les points qui s'y trouvent n'étant pas éclairés par tous… Lire la suite
ESPACE (CONQUÊTE DE L') - L'espace et l'homme

Écrit par :  Jacques VILLAIN

Dans le chapitre " L'espace demain"  : …  La Chine et l'Inde se mettent sur les rangs et partiront d'abord à l'assaut de la Lune. Des missions automatiques sont prévues par les États-Unis sur la Lune pour y rechercher de l'eau et préparer le retour de l'homme. L'étude de Mars demeurera très active, tant pour y rechercher d'éventuelles formes de vie… Lire la suite
ESPACE (CONQUÊTE DE L') - Des pionniers à la fin de la guerre froide

Écrit par :  Jacques VILLAIN

Dans le chapitre "La Lune"  : …  des moyens spatiaux commence dès 1958, quelques mois après le lancement de Spoutnik-1. La Lune, astre le plus proche de la Terre, est d'abord visée. Avec les sondes automatiques envoyées et avec les acquis scientifiques d'Apollo, les caractéristiques de notre satellite naturel, son origine et les particularités du système Terre-Lune sont mieux… Lire la suite
ESPACE (CONQUÊTE DE L') - Le droit de l'espace

Écrit par :  Simone COURTEIX

Dans le chapitre "L'accord sur la Lune"  : …  1967 ne fait aucune distinction entre l'exploration et l'utilisation de l'espace extra-atmosphérique et celles de la Lune – sauf en ce qui concerne les utilisations militaires. Compte tenu des nouvelles perspectives offertes à l'humanité par la conquête de la Lune, l'adoption de règles spécifiques aux activités des États sur la Lune s'est imposée… Lire la suite
ESPACE (CONQUÊTE DE L') - Succès et désillusions

Écrit par :  Jacques VILLAIN

Dans le chapitre "L'espace demain"  : …  l'espoir a été déçu. Avant d'aller sur Mars, l'homme retournera sans doute sur la Lune vers 2018-2020 : en 2004, le président américain George Bush fixait cet objectif à la N.A.S.A. Il s'agira alors d'y établir une base permanente et cette nouvelle conquête de la Lune constituera une étape avant le périple vers Mars, au milieu du Lire la suite
EXOBIOLOGIE

Écrit par :  François RAULIN

Dans le chapitre "De Mercure à la Terre"  : …  Le satellite naturel de notre planète a aussi, bien que plus limité, un intérêt exobiologique. L'exploration de la Lune grâce au programme américain Apollo a fourni à l'homme la première occasion d'étudier in situ une quasi-planète. Deux mille échantillons lunaires, représentant près de 390 kilogrammes, ont été rapportés sur… Lire la suite
EXPLORATION DU SYSTÈME SOLAIRE (notions de base)

Écrit par :  E.U.

Dans le chapitre "L’exploration spatiale"  : …  L’exploration du système solaire est également à l’origine d’une des plus fabuleuses aventures humaines. Entre 1969 et 1972, le programme Apollo a permis à douze hommes de se poser sur le sol lunaire. Des échantillons de roches lunaires ont été collectés et de nombreuses expériences ont été réalisées. Ainsi, les… Lire la suite
GALILÉE (G. GALILEI)

Écrit par :  Pierre COSTABEL

Dans le chapitre "« Le Messager céleste »"  : …  astronomique, de longs développements sont accordés au résultat de l'observation de la Lune, et le lecteur moderne peut s'étonner non seulement de cette longueur, mais aussi de la prudence qui préside aux conclusions proposées. Celles-ci concernent essentiellement, par l'interprétation des variations des ombres, l'existence… Lire la suite
GRIMALDI FRANCESCO MARIA (1618-1663)

Écrit par :  Bernard PIRE

la constante gravitationnelle (g) à partir des oscillations d'un pendule est aussi à mettre à leur crédit. Par ailleurs, leurs observations astronomiques, à l'aide d'un télescope ingénieusement construit par Grimaldi, leur permettent d'estimer l'altitude des montagnes lunaires et de dresser une carte de la Lune fort détaillée… Lire la suite
INTERPLANÉTAIRE MILIEU

Écrit par :  Pierre COUTURIERJean-Louis STEINBERG

Dans le chapitre " La turbulence dans le vent solaire"  : …  des environnements planétaires. Toutefois, autour des corps sans atmosphère et de petite dimension comme la Lune, on ne trouve plus de structure à caractère fluide : la Lune se comporte comme un obstacle bombardé sur la face côté Soleil par les particules individuelles du vent solaire ; mais derrière l'autre face, c'est le vide quasi absolu.… Lire la suite
LAPLACE PIERRE SIMON DE (1749-1827)

Écrit par :  Pierre COSTABEL

Dans le chapitre "« Théorie du mouvement et de la figure elliptique des planètes »"  : …  En ce qui concerne le mouvement de la Lune, Laplace sut exprimer les perturbations théoriques provenant de la non-sphéricité de la Terre d'après les hypothèses émises par d'Alembert pour rendre compte des deux phénomènes de la précession des équinoxes et de la nutation, et il en déduisit à l'inverse un moyen de déterminer l'aplatissement de notre… Lire la suite
MARÉES

Écrit par :  Françoise COMBESAndré GOUGENHEIMChristian LE PROVOSTJean-Paul ZAHN

Dans le chapitre "La marée sur la Lune"  : …  Entre la marée subie par la Terre et celle que subit la Lune, il existe deux différences importantes. Tout d'abord, à cause de la masse beaucoup plus grande de la Terre, l'intensité de la force génératrice des marées est nettement plus élevée sur la Lune, surtout si on la compare à la force de gravité produite par l'astre lui-même. Mais cela est… Lire la suite
MAYER TOBIAS (1723-1762)

Écrit par :  James LEQUEUX

où il passera le reste de sa vie, et dont il dirigera l'observatoire à partir de 1754. Il se consacre surtout à l'étude de la Lune : il en étudie les librations (1750), en dresse une magnifique carte (qui ne sera publiée à Göttingen qu'en 1775, après sa mort, dans les Opera inedita Tobiae Mayeri, éditées par Georg Christoph… Lire la suite
MÉCANIQUE CÉLESTE

Écrit par :  Bruno MORANDO

Dans le chapitre "Effets de marées"  : …  solaire. On sait que les marées océaniques sont dues à la différence entre l'attraction gravitationnelle exercée par la Lune sur le centre de la Terre et sur les gouttes d'eau situées à sa surface. Le frottement de l'océan sur le fond des mers qui en résulte provoque un lent ralentissement de la rotation de la Terre. Le moment cinétique ainsi… Lire la suite
MÉCANIQUE SPATIALE

Écrit par :  Jean-Pierre CARROU

Dans le chapitre "Les perturbations"  : …  Quant au potentiel luni-solaire, l'influence de la Lune est environ double de celle du Soleil pour des satellites en orbite terrestre. L'explicitation de la force et le développement des perturbations de manière analytique sont complexes. En revanche, ils s'expriment facilement dans les programmes d'intégration numérique… Lire la suite
MERCURE, planète

Écrit par :  Pierre THOMAS

Dans le chapitre "Observations"  : …  Sur la Lune, un dispositif qui n'est pas sans similitude avec celui de Mercure a été remarqué en 1976. En effet, les grabens lunaires (que l'on retrouve aussi bien tout autour des mers que sur les continents) sont majoritairement orientés radialement au bassin Imbrium, le plus grand bassin d'impact lunaire, d'un diamètre de 1 100 kilomètres (avec… Lire la suite
MÉTÉORES

Écrit par :  André VIAUT

Dans le chapitre "Photométéores"  : …  Les photométéores ont pour origine la lumière émise par le Soleil ou par la LuneLire la suite
ONDES GRAVITATIONNELLES

Écrit par :  Bernard PIRE

Dans le chapitre "Des barres résonantes comme détecteurs"  : …  proche de 1 660 Hz. Fort de ce succès, sa proposition d’envoyer un détecteur sur la Lune est acceptée dans le cadre de la mission Apollo 17 en 1972. Les résultats communiqués par Joseph Weber sont cependant mis en doute par la plupart des physiciens, et des expériences plus longues et plus précises ne confirment pas ces… Lire la suite
OPPOSITION, astronomie

Écrit par :  Jean-Marc BRISSAUD

en opposition lorsque, soit leurs longitudes géocentriques, soit leur ascensions droites diffèrent de 1800. À la pleine lune, la Lune et le Soleil sont en opposition par rapport à la Terre. La Lune passe au méridien à minuit environ. Une planète est en opposition quand sa longitude diffère de 1800 de celle du Soleil.… Lire la suite
PHASES, astronomie

Écrit par :  Jean-Marc BRISSAUD

Les phases de la Lune sont les plus remarquables. Si L et l sont les longitudes géocentriques de la Lune et du Soleil, les phases de la Lune sont définies par des relations précises. À la nouvelle lune (conjonction), L = l ; la face lumineuse est dirigé vers le Soleil et à l'opposé de… Lire la suite
POINCARÉ HENRI (1854-1912)

Écrit par :  Gérard BESSONChristian HOUZELMichel PATY

Dans le chapitre "Mécanique céleste et systèmes dynamiques"  : …  méthode plus générale de Newcomb, où plusieurs termes sont à éliminer, montrant que l'élimination d'un terme provoque la disparition spontanée d'un autre, ce qui permet de développer en série – et donna le moyen de former directement ces séries. Il appliqua ces résultats à la théorie de la Lune, où apparaît l'importance des solutions périodiques… Lire la suite
RADIOASTRONOMIE

Écrit par :  André BOISCHOTJames LEQUEUX

Dans le chapitre "Rotation et caractéristiques physiques des planètes"  : …  il est possible de déduire des informations sur la nature de la surface réfléchissante. Les premières recherches dans ce domaine ont été effectuées, à partir de la Terre, sur la Lune, dont on a obtienu des échos sur toutes les longueurs d'onde entre 8 millimètres et 15 mètres. On a mesuré ainsi, en fonction de la longueur d'onde utilisée, le… Lire la suite
TERRE - La planète Terre

Écrit par :  Jean AUBOUINJean KOVALEVSKYEvry SCHATZMAN

Dans le chapitre "Formation de la Terre et des planètes telluriques"  : …  Le cas de la Lune apparaît comme particulier. Par capture gravitationnelle, un corps de la taille de notre satellite ne peut atteindre dans son intérieur une température assez élevée pour pouvoir fondre. Une modélisation très détaillée conduit à penser qu'une collision de la Terre avec une planète ayant une masse de l'ordre de celle de Mars (un… Lire la suite
THÉORIE HÉLIOCENTRIQUE D'ARISTARQUE DE SAMOS

Écrit par :  James LEQUEUX

L'observation du ciel conduit tout naturellement à penser que c'est le Soleil qui tourne autour de la Terre : c'était l'opinion d'Aristote (385 env.-322 avant J.-C.) et de ses contemporains. Un siècle après Aristote, Aristarque de Samos (310 env.-env. 230 avant J.-C.) émet l'hypothèse que c'est en fait la Terre qui tourne… Lire la suite

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