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AMÉRICAINE LITTÉRATURE

Ce sujet est traité dans les articles suivants :

1.  ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Arts et culture) - La littérature

Écrit par : Marc CHÉNETIERRachel ERTELMichel FABREYves-Charles GRANDJEATJean-Pierre MARTINPierre-Yves PÉTILLONBernard POLIJacques ROUBAUD

Le goût qu'ont les lecteurs européens pour la littérature des États-Unis n'est pas une mode passagère. On a pu croire que les troupes de la Libération avaient apporté Hemingway dans leurs bagages et que l'âge du roman américain ne durerait pas. Mais, des décennies plus tard, les œuvres « traduites de l'américain » occupent plus que jamais la… Lire la suite
2.  ADAMS HENRY BROOKS (1838-1918)

Écrit par : Robert MANE

Henry Adams appartient à la première first family des États-Unis. Et le fait qu'il n'ait à aucun moment exercé quelque pouvoir explique ce sentiment de l'échec dont il fait le thème essentiel de son œuvre. Mais si Henry Adams a « échoué » sur le plan politique, il est devenu l'un des écrivains les plus originaux de son pays… Lire la suite
3.  AGEE JAMES (1909-1955)

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

Comme Thomas Wolfe, avec qui il a tant d'affinités, James Agee est un enfant du Sud. Il est né en novembre 1909 à Knoxville, dans le Tennessee, petite ville ouvrière. Depuis deux siècles, depuis que leur ancêtre Mathieu Âgé ou Agee, un huguenot français des environs de Nantes, était venu, en 1690, au lendemain de la «… Lire la suite
4.  ALBEE EDWARD (1928-2016)

Écrit par : Marie-Claire PASQUIER

Pour le grand public, Edward Albee reste avant tout l'auteur de Qui a peur de Virginia Woolf ? (Who's Afraid of Virginia Woolf ?). Cette pièce fut précédée de quelques autres, plus brèves (Zoo Story, Le Lire la suite
5.  ALEXANDER LLOYD (1924-2007)

Écrit par : Universalis

Nourri aux sources de la mythologie et des romans arthuriens, l'écrivain américain Lloyd Alexander transporta ses lecteurs dans un univers de fantasy avec cinq romans regroupés sous le titre de Prydain Chronicles (Chroniques de Prydain). La série débute avec The Book of Lire la suite
6.  ALGREN NELSON (1909-1981)

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

Né à Detroit, Nelson Algren n'a pas trois ans lorsqu'il vient habiter, avec ses parents, Chicago, où il a grandi et pratiquement toujours vécu. Il travaille pour se payer des études de journalisme, mais lorsque, en 1931, il sort de l'université d'Illinois, on est dans le creux noir de la Dépression, et l'Amérique tout entière semble être sur les… Lire la suite
7.  À L'INSTANT DE QUITTER LA PIÈCE (W. Stevens)

Écrit par : Marie-Christine LEMARDELEY

Connu pour sa double vie de poète et de vice-président d'une compagnie d'assurance de Hartford dans le Connecticut, Wallace Stevens (1879-1955), dont les Collected Poems furent couronnés par le prix Pulitzer en 1955, est précédé d'une réputation quelque peu écrasante de poète abstrait et difficile. Le… Lire la suite
8.  ALLEN PAULA GUNN (1939-2008)

Écrit par : Universalis

Poétesse, romancière et essayiste américaine, Paula Gunn Allen mêle dans son œuvre les influences du féminisme et de ses racines amérindiennes… Lire la suite
9.  AMERICAN DARLING (R. Banks)

Écrit par : André BLEIKASTEN

Depuis Au cœur des ténèbres, l'Afrique n'a cessé d'être le miroir grossissant qui renvoie à l'Occident le reflet de ses terreurs et de ses turpitudes. Le Liberia de Russell Banks n'est certes pas le Congo de Conrad, mais c'est toujours la même « horreur », comme finit par le découvrir l'héroïne d'… Lire la suite
10.  ANDERSON POUL (1926-2001)

Écrit par : Universalis

Écrivain américain de science-fiction et de fantasy né le 25 novembre 1926 à Bristol (Pennsylvanie), mort le 31 juillet 2001 à Orinda (Californie… Lire la suite
11.  ANDERSON SHERWOOD (1876-1941)

Écrit par : Jean-Paul ROSPARS

Très peu connu en France, Sherwood Anderson a laissé une œuvre diverse et importante : une trentaine de volumes où alternent romans, nouvelles, poèmes en prose, reportages et autobiographies très libres, publiés entre 1916 et 1941 ; une œuvre qui a suscité d'âpres controverses, qui a été ensuite relativement négligée, puis… Lire la suite
12.  ANGELOU MAYA (1928-2014)

Écrit par : Universalis

La poétesse américaine Maya Angelou explora les thèmes de l’oppression économique, raciale et sexuelle à travers six ouvrages autobiographiques, dont le premier, Je sais pourquoi l’oiseau chante en cage (I Know Why the Caged Lire la suite
13.  ANGLAIS (ART ET CULTURE) - Littérature

Écrit par : Elisabeth ANGEL-PEREZJacques DARRASJean GATTÉGNOChristine JORDISAnn LECERCLEMario PRAZ

Dans le chapitre "La tentation du repli"  : … le paradoxe ou la provocation, que les deux grands poètes anglais du siècle sont deux Américains, Ezra Pound et T. S. Eliot. Ezra Pound, venu de l'Idaho à travers Venise et la Provence, conquiert Londres de 1908 à 1920, lance l'imagisme en 1913, qu'il confisque à T. E. Hulme, affine le vers symboliste de Yeats, entraîne à… Lire la suite
14.  ASHBERY JOHN (1927-    )

Écrit par : André BLEIKASTEN

Né le 28 juillet 1927 à Rochester, John Ashbery a grandi dans une ferme dans l'ouest de l'État de New York. Après des études de lettres à Harvard, à la Columbia University et à la New York University, une bourse lui permit de faire un premier séjour à Paris, en 1955-1956. Il y retourna deux ans plus tard comme critique d'art de l'édition française… Lire la suite
15.  ASIMOV ISAAC (1920-1992)

Écrit par : Lucie CHENU

Isaac Asimov est né le 2 janvier 1920 à Petroviči, en Russie. À l'âge de trois ans, il émigre avec ses parents aux États-Unis et obtient la nationalité américaine cinq ans plus tard. Enfant surdoué, lecteur passionné, il n'a de cesse d'apprendre, de découvrir et d'enseigner, ce qui le conduit à une double carrière d'enseignant en biochimie et d'… Lire la suite
16.  L'ATTRAPE-CŒURS, livre de Jerome David Salinger

Écrit par : Nathalie COCHOY

L'Attrape-Cœurs, unique roman de l'écrivain américain Jerome David Salinger (1919-2010), est un livre maudit. Lorsqu'il parut en 1951, il fut banni des bibliothèques, exclu des programmes d'étude. On entendait ainsi museler la parole subversive de son héros, Holden Caulfield, cet adolescent en crise qui… Lire la suite
17.  AUDEN WYSTAN HUGH (1907-1973)

Écrit par : Laurette VÊZA

Dans le chapitre "Un poète protéen"  : … En 1939, il s'établit aux États-Unis, inaugurant ainsi un exil culturel original, à l'inverse du trajet que d'illustres Américains avaient tracé avant lui, de Henry James à Ezra Pound. Une distance s'accuse alors entre le poète et l'événement ; puis, en 1940, sa conversion au catholicisme lui permet… Lire la suite
18.  AUSTER PAUL (1947-    )

Écrit par : Gilles QUINSAT

Dans le chapitre "Un art de la mémoire"  : … Né en 1947 à Newark (New Jersey), Paul Auster étudie, à partir de 1970, les littératures française, anglaise et italienne à Columbia University. Plusieurs séjours à Paris (en 1965, en 1967 et, surtout, de 1971 à 1974) lui permettent d'approfondir son intérêt pour la poésie française. Il traduira notamment Jacques Dupin, André du Bouchet, des poètes… Lire la suite
19.  LES AVENTURES D'HUCKLEBERRY FINN, livre de Mark Twain

Écrit par : Nathalie COCHOY

Comme Huck qui toujours s'échappe des lieux clos où on tente de le « civiliser » pour finalement s'évanouir dans la lumière blanche du « territoire », comme le Mississippi qui roule, tourne et change de lit, emportant dépouilles, épaves et rivages, Huckleberry Finn, du romancier américain Samuel Langhorne Clemens, dit… Lire la suite
20.  BALDWIN JAMES (1924-1987)

Écrit par : Michel FABRE

Durant vingt années, James Baldwin a été le prophète inspiré du Mouvement pour les droits civiques, analysant les frustrations de ses congénères et les préjugés raciaux des Blancs, faisant appel à la conscience morale de son pays tout en le menaçant de la révolution. Intégrationniste avant d'être tenté par le… Lire la suite
21.  BANKS RUSSELL (1940-    )

Écrit par : UniversalisPierre-Yves PÉTILLON

L'œuvre de Russell Banks, né à Newton (Massachusetts) en 1940, s'inscrit dans la tradition du grand roman américain. Dans le sillage de Herman Melville, de Mark Twain, ou encore de Jack Kerouac, l'écrivain met en scène des personnages issus de l'Amérique profonde, survivant à… Lire la suite
22.  BARNES DJUNA (1892-1982)

Écrit par : Catherine ROVERA

Née à Corwall-on-Hudson dans l'État de New York, Djuna Barnes est un auteur d'avant-garde affilié au courant moderniste. Elle s'est essayée à tous les genres : journalisme, roman, nouvelle, poésie, théâtre, et a illustré elle-même certains de ses ouvrages. Elle a produit une œuvre expérimentale et subversive, affranchie des codes sociaux et… Lire la suite
23.  BARTH JOHN (1930-    )

Écrit par : Marc CHÉNETIER

Avec William Gass, Robert Coover et Vladimir Nabokov, John Barth est sans doute le romancier américain contemporain qui a eu l'influence théorique la plus grande sur l'art de son temps. Son essai sur « La Littérature de l'épuisement » (The Literature of Lire la suite
24.  BARTHELME DONALD (1931-1989)

Écrit par : Maurice COUTURIER

Donald Barthelme est né à Philadelphie en 1931 de parents catholiques et passa son enfance et sa jeunesse à Houston, où son père devint un architecte de renom. Pendant sa seconde année d'études de journalisme à l'université de Houston, il commença à écrire pour le Post avec l'ambition de suivre les traces d'Hemingway. Ses études… Lire la suite
25.  BAUM VICKI (1888-1960)

Écrit par : Universalis

Romancière américaine d'origine autrichienne née le 24 janvier 1888 à Vienne, morte le 29 août 1960 à Hollywood… Lire la suite
26.  BEAT GENERATION

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

de la génération beat, ce grand happening littéraire des années cinquante, l'électrochoc qui tira de sa torpeur l'Amérique d'Eisenhower, la secousse qui, partie d'un clan de copains emportés par le tourbillon d'un narcissisme extatique, finit de proche en proche par transformer le paysage culturel, voire politique de l'Amérique et laissa,… Lire la suite
27.  BEECHER-STOWE HARRIET (1811-1896)

Écrit par : Jean-Paul ROSPARS

Fille d'un révérend évangéliste, épouse d'un révérend évangéliste, Calvin Stowe, qui était collègue de son père, élevée et vivant dans une atmosphère de rigorisme religieux, Harriet Beecher est connue pour avoir été l'auteur d'un best-seller, dont le retentissement immédiat, fracassant, s'est prolongé dans le monde entier sous forme d'adaptations… Lire la suite
28.  BELLOW SAUL (1915-2005)

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

La tonalité particulière de sa voix (on la perçoit le mieux dans son Herzog) tient à cette brusque discordance, parfois, entre la hauteur d'un monologue qui se donne pour historique mission de dominer l'univers entier de la Culture et l'intrusion brutale d'une parole surgie des bas-fonds quand les éclats… Lire la suite
29.  BELOVED, livre de Toni Morrison

Écrit par : Michel FABRE

Publié en 1987, le cinquième ouvrage de la romancière américaine Toni Morrison (née en 1931) lui valut le prix Pulitzer et accrut une réputation déjà établie avec Le Chant de Salomon (1985… Lire la suite
30.  BENÉT STEPHEN VINCENT (1898-1943)

Écrit par : Marc CHÉNETIER

Ce poète et romancier américain est né à Bethlehem, en Pennsylvanie. Issu d'une famille aux vieilles traditions militaires, Stephen Vincent Benét partage avec son frère William Rose (Merchants of Cathay) et sa sœur Laura les prétentions à la renommée littéraire d'une maisonnée élevée au timbre de la poésie lue à haute voix et… Lire la suite
31.  BIERCE AMBROSE (1842-? 1914)

Écrit par : Jean-Paul ROSPARS

Sa vie, et plus encore sa mort, ont longtemps conféré à Ambrose Bierce plus de célébrité que ses œuvres. Engagé dans le 9e régiment des volontaires d'Indiana, Bierce combat du côté sudiste pendant la guerre de Sécession. On le retrouve ensuite, sur la côte ouest, journaliste à scandale, d'une férocité venimeuse rarement… Lire la suite
32.  BISHOP ÉLISABETH (1911-1979)

Écrit par : Robert DAVREU

Née à Worcester (Massachusetts) le 8 février 1911, Elizabeth Bishop a été élevée en Nouvelle-Écosse par ses grands-parents, puis par une tante, à la suite du placement de sa mère en hôpital psychiatrique en 1915 et du décès de son père en 1919… Lire la suite
33.  BLOCH ROBERT (1917-1994)

Écrit par : Jacques GOIMARD

le grand public, Robert Bloch reste avant tout l'auteur de Psychose, un grand roman dont Hitchcock tira un grand film, et qui marqua Anthony Perkins au point qu'il redevint Norman Bates dans trois suites (1983, 1986, 1990). Mais derrière l'arbre, il n'est pas interdit de voir la forêt : derrière Psychose, il y a d'éminentes… Lire la suite
34.  BLOCK LAWRENCE (1938-    )

Écrit par : Claude MESPLÈDE

Né à Buffalo dans l'État de New York, Lawrence Block est embauché après ses études comme directeur littéraire chez Scott Meredith et publie ses premières nouvelles policières. Durant quelques années, il va écrire sous divers pseudonymes des dizaines de romans un peu lestes. Mais, officiellement, sa bibliographie débute en 1961 avec des romans noirs… Lire la suite
35.  BOWLES PAUL (1910-1999)

Écrit par : Marc PORÉE

Dans les dernières pages de son autobiographie, Without Stopping, parue en 1972 (Mémoires d'un nomade, 1994), Paul Bowles livrait sa philosophie de la vie : « Dans mon histoire, il n'y a pas de victoires spectaculaires, tout simplement parce que je n'ai pas eu à lutter. Je me suis accroché et j'ai attendu. »… Lire la suite
36.  BRADBURY RAY (1920-2012)

Écrit par : Jean-Paul MOURLON

Né le 22 août 1920 à Waukegan (Illinois), lecteur depuis l'enfance de textes fantastiques et d'ouvrages de science-fiction, Bradbury publie ses premiers récits à partir de 1938, dans des fanzines (revues ronéotypées éditées par des amateurs de science-fiction) de la région de Los Angeles. Ses véritables… Lire la suite
37.  BRADSTREET ANNE (1612 env.-1672)

Écrit par : Universalis

Anne Bradstreet fut l'un des premiers poètes de langue anglaise dans les colonies d'Amérique. Longtemps considérée pour son seul intérêt historique, son œuvre est reconnue pour sa beauté depuis le xxe siècle. La critique a notamment redécouvert les « Contemplations », poèmes Lire la suite
38.  BRAUTIGAN RICHARD (1935-1984)

Écrit par : Marc CHÉNETIER

Né en 1935 dans une famille ouvrière à Tacoma (État de Washington), Richard Brautigan mit fin à son existence un jour d'octobre 1984 à Bolinas, en Californie. C'est en Californie, déjà, qu'émerge dans les années cinquante, aux côtés des beats de San Francisco, ce personnage qui publie alors d'étranges recueils de poèmes ; leurs titres accolent des… Lire la suite
39.  LE BRUIT ET LA FUREUR, livre de William Faulkner

Écrit par : Aurélie GUILLAIN

Comme Sartoris (1929), Le Bruit et la fureur (1929) se déroule à Jefferson, chef-lieu du Yoknapatawpha County, le comté imaginaire du Mississippi où William Faulkner (1897-1962) a situé l'action de la plupart de ses romans. Après les Sartoris, il met en… Lire la suite
40.  BUKOWSKI CHARLES (1920-1994)

Écrit par : Universalis

Écrivain américain d'origine allemande, né le 16 août 1920 à Andernach (Allemagne), mort le 9 mars 1994 à San Pedro (Californie), réputé pour les images violentes et le langage cru de ses poèmes et romans évoquant la survie au sein d'une société corrompue et ravagée… Lire la suite
41.  BURKE JAMES LEE (1936-    )

Écrit par : Claude MESPLÈDE

Les amateurs français de littératures policières tiennent le romancier américain James Lee Burke pour un grand styliste. En 2009, adapté d'un de ses plus beaux romans publié en 1993, le film de Bertrand Tavernier Dans la brume électrique a reçu le grand prix du festival international du film policier de… Lire la suite
42.  BURNETT WILLIAM RILEY (1899-1982)

Écrit par : Michel LEBRUN

Considéré comme l'un des pères du roman noir américain, William Riley Burnett, né à Springfield (Ohio), fait ses études à l'institut militaire de Germantown, puis à la State University de Columbus (1919-1920). Employé, de 1921 à 1927, au Bureau des statistiques industrielles de l'Ohio, il va s'installer à Chicago pour écrire… Lire la suite
43.  BURROUGHS EDGAR RICE (1875-1950)

Écrit par : Jean-Paul MOURLON

Né à Chicago dans une famille aisée, Edgar Rice Burroughs se destine tout d'abord à la carrière militaire, mais son échec au concours d'entrée de West Point, en 1895, l'amène à y renoncer et, pour vivre, il doit exercer de très nombreux métiers : il est ainsi chercheur d'or, surveillant dans les trains, vendeur au porte-à-porte. En avril 1912, il… Lire la suite
44.  BURROUGHS WILLIAM (1914-1997)

Écrit par : Gérard-Georges LEMAIRE

Un thème, l'exploration de la drogue, et un procédé formel, le cut-up, suffisent généralement à caractériser ce qui ne recouvre en réalité qu'une partie de l'œuvre de W. S. Burroughs. Du Festin nu aux Cités de la nuit écarlate, en passant par la… Lire la suite
45.  CAIN JAMES MALLAHAN (1892-1977)

Écrit par : Michel FABRE

Né le 1er juillet 1892 dans une famille de la bourgeoisie cultivée d'Annapolis, James M. Cain fit ses études supérieures à Washington College. Il fit ses débuts de journaliste au quotidien The American de Baltimore, avant de partir pour le front français comme engagé volontaire. Là, il dirigea… Lire la suite
46.  CALDWELL ERSKINE (1903-1987)

Écrit par : Universalis

Romancier américain né en 1903, auteur de La Route au tabac et du Petit Arpent du Bon Dieu, Erskine Caldwell a fait entrer dans la littérature un nouveau personnage : le « pauvre blanc » des États du Sud. Il le découvrit dès l'enfance, non seulement pour être né à White Oak,… Lire la suite
47.  CANADA (R. Ford)

Écrit par : Liliane KERJAN

Publié en 2012 aux États-Unis, le roman Canada (trad. J. Kamoun, éditions de l’Olivier, 2013), de l’écrivain américain Richard Ford, a été couronné en France par le prix Femina étranger. Il a été salué des deux côtés de l’Atlantique par une critique unanime, séduite par la beauté de l’écriture, par la… Lire la suite
48.  LES CANTOS, Ezra Pound

Écrit par : Joël SHAPIRO

Ezra Pound (1885-1972) demeure l'un des plus grands poètes de notre temps. Il entreprit la rédaction de son grand œuvre, Les Cantos (1954), en 1915. On peut ajouter que, dès 1906, il songeait à un ouvrage épique. Sa biographie nous révèle que le nom de Milton, auteur du… Lire la suite
49.  CAPOTE TRUMAN (1924-1984)

Écrit par : Catherine ROVERA

Écrivain américain, Truman Capote était un personnage flamboyant à la « voix de chou de Bruxelles » (d'après son ami Gore Vidal), cultivant l'excentricité et un certain goût du scandale, comme en témoigne cet autoportrait sulfureux : « Je suis un alcoolique. Je suis un drogué. Je suis un homosexuel. Je suis un génie. » Tour à tour adulé et… Lire la suite
50.  CARVER RAYMOND (1938-1988)

Écrit par : Marc CHÉNETIER

Fils d'ouvrier, Raymond Carver — né le 26 mai 1938 dans l'Oregon — se marie jeune. Ses enfants naissent tôt : il connaît la gêne la plus grande, soumis aux exigences d'études supérieures à mener et d'emplois alimentaires à trouver. Bien qu'il eût auparavant publié des poèmes et des recueils de proses en tirages limités,… Lire la suite
51.  CASSADY CAROLYN (1923-2013)

Écrit par : Karen SPARKS

de la génération beat certains de leurs personnages les plus emblématiques –, la persuade de devenir la maîtresse de son ami, le futur romancier Jack Kerouac. Leur couple inspirera ainsi celui que forment Camille et Dean Moriarty dans le livre de Kerouac devenu un classique, Sur la route (1957, adapté au cinéma par Walter Selles en 2012… Lire la suite
52.  CATHER WILLA (1873-1947)

Écrit par : UniversalisPierre-Yves PÉTILLON

Tout commence un jour de mars 1883. Willa Cather a neuf ans. Sa famille, des fermiers de lointaine ascendance irlandaise installés en Virginie depuis l'époque coloniale, traverse des temps difficiles ; la compagnie de chemin de fer offre des terres à bon marché à l'ouest, dans la vaste prairie. La première impression de la petite fille lorsqu'elle… Lire la suite
53.  CHANDLER RAYMOND (1888-1959)

Écrit par : Jean-Paul ROSPARS

Avec Dashiell Hammett, Raymond Chandler est l'un des grands maîtres du thriller. Hammett et Chandler ont en commun le sens de l'action et un art du dialogue où éclatent les plus belles qualités de la langue américaine : la brièveté, le « punch » et un humour qui repose en grande partie sur des images… Lire la suite
54.  CHARYN JEROME (1937-    )

Écrit par : Yves-Charles GRANDJEAT

« Fantômas ne s’arrête jamais. Son véritable masque, c’est le fait de toujours se déplacer. Il se trouve toujours hors de portée de l’endroit où vous espériez le saisir. » Voici ce que disait Isaac Sidel à l’Académie dans El Bronx (1997). Jerome Charyn lui non plus ne s’arrête… Lire la suite
55.  LA CHATTE SUR UN TOIT BRÛLANT, Tennessee Williams

Écrit par : David LESCOT

La Chatte sur un toit brûlant (Cat on a hot tin roof, 1955), comme grand nombre d'œuvres de Tennessee Williams (1911-1983), doit sa renommée au cinéma plus encore qu'au théâtre, grâce notamment à la qualité des interprètes (Elizabeth Taylor et Paul Newman, dans une réalisation de… Lire la suite
56.  CHEEVER JOHN (1912-1982)

Écrit par : Georges-Michel SAROTTE

Né dans le Massachusetts, John Cheever est presque un auteur régionaliste. Sa région, c'est l'est des États-Unis : la Nouvelle-Angleterre, New York et sa grande banlieue ; lorsqu'il quitte l'Amérique, c'est toujours pour nous emmener en Italie — surtout à Rome — où il séjourna quelque temps. Ses lieux de prédilection sont le petit village maritime… Lire la suite
57.  CHESNUTT CHARLES (1858-1932)

Écrit par : Universalis

Premier grand romancier noir américain né le 20 juin 1858 à Cleveland (Ohio), mort le 15 novembre 1932 à Cleveland… Lire la suite
58.  CHRONIQUES (B. Dylan)

Écrit par : Michel P. SCHMITT

interview de l'artiste concernant les vingt-cinq premières années de sa vie. On pourrait prolonger l'inventaire ; mais l'essentiel était manifestement ailleurs : dans la publication en français des Chroniques (2004), que le chanteur présente comme le premier volume de son autobiographie (traduction par Jean-Luc Piningre, Fayard, Paris, 2005… Lire la suite
59.  COLLINS LARRY (1929-2005)

Écrit par : Universalis

Journaliste et écrivain américain. Étudiant à Yale, Larry Collins découvre sa vocation en écrivant dans le journal de l'université. Venu en France pour son service militaire au S.H.A.P.E. (Quartier général des Forces alliées en Europe), il fait la connaissance du journaliste Dominique Lapierre. Tous deux entament une collaboration, qui va associer… Lire la suite
60.  LA CONTREVIE, Philip Roth

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

Dans le Portnoy et son complexe (1969), confession parodique, vaudeville œdipien, Philip Roth, dans le sillage du comédien Lenny Bruce, prince du monologue, avait poussé le one-man-show jusqu'à une limite difficile à dépasser. L'époque était à l'exorbitant et à l'hyperbolique. Dans les rues de New York,… Lire la suite
61.  COOPER JAMES FENIMORE (1789-1851)

Écrit par : Guy Jean FORGUE

Parfois surnommé le « Walter Scott américain », James Fenimore Cooper est le pionnier du roman aux États-Unis, comme son roman est par excellence celui du pionnier. Doué d'une riche invention et d'un sens inné du romanesque, l'écrivain s'est inspiré d'exemples européens, mais son expérience américaine lui a fourni l'essentiel de sa matière. La… Lire la suite
62.  COOVER ROBERT (1932-    )

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

Le romancier américain Robert Coover est originaire du Middle West. Il est né en 1932 dans une petite ville de la Prairie dans l'Iowa. On était alors en pleine Dépression ; au chômage, son père était parti « sur la route » ; la famille s'était repliée dans la maison du grand-père maternel, un pasteur luthérien de souche allemande qui laissa son… Lire la suite
63.  CORSO GREGORY (1930-2001)

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

étudiants de Harvard l'aident à publier son premier recueil : The Vestal Lady on Brattle Street (1955). S'il n'est pas de la soirée historique du 5 octobre 1955, à la librairie City Lights de San Francisco, où Ginsberg psalmodie son Howl, il se fait connaître par sa rhapsodie à lui : Bomb, long poème-calligramme en forme… Lire la suite
64.  COSMOPOLIS (D. DeLillo)

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

Vers la soixantaine, Don DeLillo, né en 1936, a achevé Outremonde (1997), un livre-somme, auquel il avait travaillé, par épisodes, pendant quelque vingt ans. Dans cette vaste fresque, manière d'all-over à la Jackson Pollock, il balayait sur quarante ans (1951-1992) l'espace-temps… Lire la suite
65.  CRANE HART (1899-1932)

Écrit par : Marc CHÉNETIER

T. S. Eliot, auteur de la sombre Terre Gaste, trouva les moyens spirituels de survivre à sa pessimiste vision ; Crane, qui la voulait renverser en un vaste péan d'affirmation, n'y parvint point : c'est en sautant dans la mer des Caraïbes du navire S.S. Orizaba qui le ramenait du Mexique, le 27 avril 1932, qu'… Lire la suite
66.  CRANE STEPHEN (1871-1900)

Écrit par : Jean CAZEMAJOU

Romancier, poète, journaliste, auteur de nouvelles, l'écrivain américain Stephen Crane connut la célébrité de son vivant et l'oubli durant les deux décennies qui suivirent sa mort. Redécouvert par les critiques vers 1920, il est maintenant considéré comme un classique national et un pionnier de la littérature américaine moderne… Lire la suite
67.  CRÉATION LITTÉRAIRE

Écrit par : Gilbert DURAND

Dans le chapitre " « Une histoire immortelle »"  : … en faveur de figures emblématiques, de personae, qu'opère la création littéraire a une même valeur exemplaire dans le roman américain : Viola Sachs (The Game of Creation) a montré combien le récit, trivial en apparence, d'une course effrénée à la baleine cachait, dans Moby Dick, une vertigineuse intention de recréer une… Lire la suite
68.  CREELEY ROBERT (1926-2005)

Écrit par : Jacques DARRAS

Pur produit du mouvement littéraire « projectiviste » parti du Black Mountain College dans les années cinquante, Robert Creeley — né à Arlington, dans le Massachusetts — en fut à bien des égards l'instigateur : en effet, on sait désormais que l'impulsion critique et théorique donnée à Olson par ce jeune poète, de seize ans… Lire la suite
69.  CREWS HARRY (1935-2012)

Écrit par : John M. CUNNINGHAM

Le romancier américain Harry Crews devint un écrivain culte grâce à ses récits excentriques à l'humour sombre, ancrés dans la tradition sudiste et empreints de son goût pour le « gothique… Lire la suite
70.  CRICHTON MICHAEL (1942-2008)

Écrit par : Universalis

Auteur américain connu pour ses thrillers populaires, Michael Crichton évoque souvent dans son œuvre les dérives possibles du progrès technologique. Nombre de ses romans ont été portés au grand écran avec succès, en particulier Jurassic Park (adapté au cinéma en 1993… Lire la suite
71.  CRUMLEY JAMES (1939-2008)

Écrit par : Claude MESPLÈDE

En 1980, lorsque parut en France Le Chien ivre, premier livre traduit de James Crumley, peu de critiques s'en firent l'écho. Il s'agissait pourtant d'un récit admirable. Le protagoniste, le détective privé Chauncey Wayne Sughrue devait retrouver et ramener chez lui un romancier alcoolique. Cette recherche se transformait vite en… Lire la suite
72.  CUMMINGS EDWARD ESTLIN (1894-1962)

Écrit par : Jean-Paul MOURLON

Après des études à Harvard, Cummings est mobilisé en 1917, lors de l'entrée en guerre des États-Unis. Il est envoyé en France, où une fausse accusation de trahison lui vaut d'être incarcéré durant plusieurs mois ; il raconte cette expérience dans son premier ouvrage, La Salle commune (The Enormous Room, 1922… Lire la suite
73.  CURWOOD JAMES OLIVER (1878-1927)

Écrit par : Jean-Paul MOURLON

Journaliste et romancier américain. Originaire du Michigan, Curwood est surtout connu pour ses romans d'aventures : tous situés dans le Grand Nord, ils doivent beaucoup à l'influence de Jack London, dont ils ne se montrent pas indignes. On peut citer parmi eux : Le Courage du capitaine Plum (… Lire la suite
74.  DANA RICHARD HENRY (1815-1882)

Écrit par : Alain LABROUSSE

Abandonnant Harvard College, Richard Henry Dana s'embarqua comme simple matelot en 1834. Ce voyage le conduisit en Californie en passant par le cap Horn. En 1836, il reprit ses études et fut admis au barreau en 1840. Il publia Une voix du gaillard d'avant (Two Years before the Mast), une narration à la… Lire la suite
75.  DÉBUTANTS (R. Carver)

Écrit par : Liliane KERJAN

Faut-il parler de revirement dans le monde de l'édition ? Durant près de trente ans, les nouvelles de Raymond Carver connues sous le titre Parlez-moi d'amour – publiées en 1981 chez Knopf et en traduction aux éditions Mazarine en 1986 – furent proposées dans une version mutilée et… Lire la suite
76.  DELILLO DON (1936-    )

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

Le romancier américain Don DeLillo n'est pas allé – comme son exact contemporain Thomas Pynchon, dont on dit parfois qu'il est comme un double – jusqu'à s'effacer et disparaître dans un total incognito. Il n'en reste pas moins un personnage solitaire et secret, un « ascète manqué », dit-il, une sorte de moine de l'écriture.… Lire la suite
77.  LE DERNIER ACTE (W. Gaddis)

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

Le dernier acte ? Vraiment ? L'homme qui, avec Les Reconnaissances (1955), a autrefois inventé la première version postmoderne de cet animal fabuleux, le « Grand Roman américain », le disait volontiers. Né en 1922, il entendait, en rédigeant Le Dernier Acte, sonner ses trois quarts de siècle. Mais il se… Lire la suite
78.  DICK PHILIP KINDRED (1928-1982)

Écrit par : Marcel THAON

sont assuré, deux générations plus tard, une renommée importante, c'est probablement au romancier de science-fiction américain Philip K. Dick qu'il revient d'avoir écrit l'œuvre la plus personnelle, dans un domaine où les difficultés psychologiques de l'auteur ont inspiré avec bonheur la thématique et la construction de récits à la facture… Lire la suite
79.  DICKINSON EMILY (1830-1886)

Écrit par : Guy Jean FORGUE

de ses poèmes pour lire enfin l'œuvre de la poétesse américaine Emily Dickinson dans un texte sûr. Elle n'avait publié de son vivant que cinq poèmes qui passèrent inaperçus. Quatre ans après sa disparition, des amis et des parents rassemblèrent quelques centaines d'autres poèmes dont la transcription était loin d'être exacte. L'édition de… Lire la suite
80.  DIME NOVEL, littérature

Écrit par : Véronique KLAUBER

Prendre quelques écrivains mineurs très prolifiques, beaucoup de papier recyclé, choisir des titres évocateurs, imprimer des couvertures illustrées d'images simples qui parlent au cœur en harmonie avec le contenu sentimental ou mélodramatique du texte et vendre ces romans chez l'épicier du coin pour le prix d'une bouchée de pain, le dixième d'un… Lire la suite
81.  DOCTOROW EDGAR LAWRENCE (1931-2015)

Écrit par : Universalis

Né le 6 janvier 1931 dans le quartier du Bronx (New York), Edgar Lawrence Doctorow est issu d’une famille juive d’origine russe. Il obtient un diplôme de bachelor of arts (1952) au Kenyon College, avant d’étudier l’art dramatique et la mise en scène pendant un an à la Columbia… Lire la suite
82.  DONLEAVY JAMES PATRICK (1926-    )

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

Son premier essai fut son coup de maître : c'est le personnage original de Sébastien Dangerfield qui, dès son premier roman, L'Homme de gingembre (The Ginger Man, 1955), dont le succès fut énorme, a fait connaître J. P. Donleavy. Dans une saga picaresque, bouffonne et désespérée, un « rigaudon de canaillerie… Lire la suite
83.  DOOLITTLE HILDA, dite H. D. (1886-1961)

Écrit par : Universalis

Poète et femme de lettres américaine née le 10 septembre 1886 à Bethlehem (Pennsylvanie), morte le 27 septembre 1961 à Zurich (Suisse… Lire la suite
84.  DOS PASSOS JOHN (1896-1970)

Écrit par : Jeanine PAROT

L'abandon des valeurs traditionnelles américaines par une société avide de réussite et d'argent préside, dans les années vingt, à l'avènement des écrivains de la « génération perdue ». Comme eux, John Dos Passos s'interroge sur le destin de l'Amérique et du monde. Comme eux, il est l'homme d'une époque, celle de la Première Guerre mondiale, celle… Lire la suite
85.  DREISER THEODORE (1871-1945)

Écrit par : Jeanine PAROT

siècle, la silhouette massive et originale de Dreiser se détache sur la scène littéraire américaine. Il est de ces hommes par qui le scandale arrive – scandale délibéré, élément du combat qu'il mène sans relâche contre le puritanisme et l'hypocrisie. Taxé d'immoralité, traqué par la censure, honni des ligues familiales et religieuses, Dreiser a… Lire la suite
86.  DU BOIS WILLIAM EDWARD (1868-1963)

Écrit par : Elliott RUDWICK

Écrivain et militant noir américain, William Edward Burghardt Du Bois est né le 23 février 1868 à Great Barrington (Massachusetts… Lire la suite
87.  DUNBAR PAUL LAURENCE (1872-1906)

Écrit par : Universalis

Écrivain américain né le 27 juin 1872 à Dayton (Ohio), mort le 9 février 1906 dans la même ville, Paul Laurence Dunbar est le premier auteur noir américain à essayer de vivre de sa plume et l'un des premiers à atteindre une renommée nationale. Il est avant tout connu pour sa poésie et ses nouvelles écrites en dialecte noir… Lire la suite
88.  DUNCAN ROBERT (1919-1988)

Écrit par : Jacques DARRAS

La naissance de Robert Duncan, à Oakland, le 7 janvier 1919, fut une tragédie. Septième enfant d'un manœuvre démuni, Robert Duncan causa, en naissant, la mort de sa mère. Sept mois plus tard, une famille sans enfants, les Symmes, l'adoptait. Nouvelle tragédie à l'âge de trois ans : le petit garçon court dans la neige vers sa mère adoptive ; il… Lire la suite
89.  DWORKIN ANDREA (1946-2005)

Écrit par : Universalis

Féministe et auteur américaine, Andrea Dworkin critique ouvertement la politique sexuelle, en particulier les persécutions qu'entraîne la pornographie sur les femmes… Lire la suite
90.  ELLIS BRET EASTON (1964-    )

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

Avec la parution, en 1990, de son sulfureux roman American Psycho, et le scandale qu'il provoqua, le jeune Bret Easton Ellis parvint à faire de son nom le « logo » d'une époque : les années Reagan, qui venaient de se clore. Cinq ans plus tôt, déjà – il n'avait pas vingt ans –, il avait écrit un bref mais remarquable récit qui… Lire la suite
91.  ELLISON RALPH (1914-1994)

Écrit par : Nathalie COCHOY

Écrivain noir américain, Ralph Ellison n'a publié qu'un seul roman de son vivant, Invisible Man (Homme invisible, pour qui chantes-tu ?), en 1952. Ce livre fut immédiatement reconnu comme l'un des plus grands textes de fiction de l'après-guerre (l'auteur reçut le National Book Award en 1953). Il est également… Lire la suite
92.  ELLROY JAMES (1948-    )

Écrit par : Claude MESPLÈDE

Depuis 1987, année où parurent en France ses premiers romans, l'écrivain américain James Ellroy a séduit un lectorat français beaucoup plus vaste que celui des amateurs de romans noirs. Après plusieurs ouvrages qu'il considère comme des œuvres de jeunesse, l'écrivain publie en 1987 Le Dahlia noir, premier volet de la tétralogie… Lire la suite
93.  EMERSON RALPH WALDO (1803-1882)

Écrit par : Maurice GONNAUD

Essayiste, philosophe, poète, l'Américain Emerson est tout cela à la fois sans que le rapprochement de ces trois termes parvienne à le définir. Son œuvre est à la jonction du platonisme et de la pensée chrétienne, mais elle doit son originalité essentielle à une admirable volonté de fraîcheur, à la vertu d'un regard qui se pose sur le monde avec… Lire la suite
94.  ÉROTISME

Écrit par : Frédérique DEVAUXRené MILHAUJean-Jacques PAUVERTMario PRAZJean SÉMOLUÉ

Dans le chapitre "Les derniers soubresauts de la censure occidentale"  : … Cependant, aux États-Unis, alors que le domaine littéraire est régi par une censure sans faiblesse, on commence à voir publier des traités de sexualité assez crus, comme Le Mariage parfait, du Dr. Van de Velde, vers 1930. La libération occidentale du livre érotique interviendra après la Seconde Guerre mondiale. Arc-boutés jusque… Lire la suite
95.  EUGENIDES JEFFREY (1960-    )

Écrit par : Liliane KERJAN

Le romancier américain Jeffrey Eugenides ne saurait renoncer à son ascendance grecque qui le place d’emblée sous l’influence de la muse de la poésie épique, Calliope, et l’incite à tenter des expéditions en littérature, à la manière d’Ulysse sur les rivages incertains des îles qui fleurent l’amour. Né à Detroit, dans le Michigan, le 8 mars 1960… Lire la suite
96.  LE FACTEUR SONNE TOUJOURS DEUX FOIS, livre de James M. Cain

Écrit par : Michel FABRE

Après avoir fait partie de la rédaction du Sun de Baltimore, puis du New York World et du New York Herald, le journaliste James Mallahan Cain (1892-1977) vit de ses chroniques d'éditorialiste politique, qui seront réunies en volume (Our Government Lire la suite
97.  FANTASY

Écrit par : Anne BESSON

Dans le chapitre "Angleterre et États-Unis"  : … Cette première fantasy anglaise regroupe des œuvres érudites, à la qualité reconnue. Parallèlement, aux États-Unis, le genre naît et se développe sous une forme nettement plus populaire, et dans une proximité plus immédiate avec les autres genres de l'imaginaire qui paraissent sur les mêmes supports bon marché, les pulp magazines. Robert… Lire la suite
98.  FARMER PHILIP JOSÉ (1918-2009)

Écrit par : Jacques GOIMARD

Né à North Terre Haute (Indiana) et fixé à Peoria (Illinois), Philip José Farmer a passé la plus grande partie de sa vie dans les plaines du Midwest, entre l'Ohio et le Mississippi. Son père et sa mère étaient adeptes de la Science chrétienne, sorte de « thérapie métaphysique » professant que l'enseignement du Christ, correctement compris, pouvait… Lire la suite
99.  FARRELL JAMES THOMAS (1904-1979)

Écrit par : Jean-Paul ROSPARS

Romancier naturaliste américain, disciple de Dreiser, et comme lui d'origine étrangère et catholique, James T. Farrell décrit un milieu qu'il connaît bien pour en être lui-même issu, celui de la petite bourgeoisie irlando-américaine à Chicago dans les années vingt et trente ; ses meilleurs livres ont un caractère nettement autobiographique… Lire la suite
100.  FAULKNER (W.) - (repères chronologiques)

Écrit par : Jean-François PÉPIN

25 septembre 1897 Naissance de William Cuthbert Falkner à New-Albany, Mississippi… Lire la suite
101.  FAULKNER WILLIAM (1897-1962)

Écrit par : Michel GRESSET

L'œuvre de Faulkner, qu'on associe généralement, quoiqu'elle n'y soit pas réductible, à son comté mythique du Yoknapatawpha, est peut-être de tous les monuments littéraires du xxe siècle l'un des plus forts et des plus originaux – tant par le nombre (quelque vingt-cinq romans et sept à huit douzaines… Lire la suite
102.  FÉMINISME - Le féminisme des années 1970 dans l'édition et la littérature

Écrit par : Brigitte LEGARS

Dans le chapitre "Contre-culture"  : … Bien que dans un « féminisme » de type américain et un « mouvement » de type français, les axes de l'élaboration théorique soient les mêmes (Marx et Freud, repris et critiqués dans une pensée féministe), les analyses, et leurs conséquences sur les productions littéraires, sont assez radicalement différentes. La tendance américaine impose en effet… Lire la suite
103.  FERLINGHETTI LAWRENCE (1919-    )

Écrit par : Jean-Paul MOURLON

Le plus engagé politiquement des poètes américains, Lawrence Ferlinghetti est né le 24 mars 1919 à Yonkers (État de New York). Son père mourut avant qu'il ne vînt au monde, sa mère entra dans un hôpital psychiatrique et sa tante l'emmena en France, où il passa la plus grande partie de son enfance. Rentré aux États-Unis, il fut officier dans la… Lire la suite
104.  LE FESTIN NU, livre de William Burroughs

Écrit par : Michel FABRE

Le Festin nu fut composé en 1957 à Tanger par William Burroughs (1914-1997) à partir de son manuscrit Interzone, réorganisé par son ami Allen Ginsberg. Le titre fut suggéré par Jack Kerouac. Selon Burroughs, il « a exactement le sens de… Lire la suite
105.  FEUILLES D'HERBE, livre de Walt Whitman

Écrit par : Claude-Henry du BORD

Walt Whitman (1819-1892) est considéré comme le plus grand poète américain. De son vivant, cet anticonformiste a été célébré comme un génie ou traité d'écrivain obscène. Comme son compatriote Emerson (1803-1882), initiateur d'un mouvement philosophique, le « transcendantalisme », Whitman… Lire la suite
106.  FISHER CARRIE (1956-2016)

Écrit par : Universalis

Tout en poursuivant sa carrière d’actrice, elle publie, en 1987, son premier roman, Bons Baisers d’Hollywood (Postcards from the Edge). Le livre, fondé sur ses propres expériences de fille d’actrice et de toxicomane – pendant une… Lire la suite
107.  FITZGERALD FRANCIS SCOTT (1896-1940)

Écrit par : André LE VOT

Scott Fitzgerald occupe une situation particulière dans le roman américain de l'entre-deux-guerres. Figure de proue de la « génération perdue » dont il fut un peu l'inventeur, le metteur en scène, le jeune premier et le chroniqueur, il s'est identifié à son époque pour le meilleur et pour le pire. Il fait une entrée… Lire la suite
108.  FLANNER JANET (1892-1978)

Écrit par : Universalis

Flanner poursuit sa carrière de journaliste pour The New Yorker. De retour à Paris en 1944, elle continue à écrire ses « Letters » jusqu'à son retour définitif aux États-Unis. Elle s'établit alors à Manhattan, où elle vit avec Natalia Danesi Murray jusqu'à sa mort, le 7 novembre 1978. Darlinghissima (1985, paru sous le même… Lire la suite
109.  FORD RICHARD (1944-    )

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

Richard Ford est né, en 1944, et a grandi à Jackson, dans le Mississippi – un État où l'écriture est, dit-il, « comme en suspension dans l'air : les voix de Faulkner, de Tennessee Williams, d'Eudora Welty, de Walker Percy y sont autant d'incitations à devenir écrivain ». Seul pourtant son premier roman, paru lorsqu'il avait déjà trente-deux ans,… Lire la suite
110.  FOSTER WALLACE DAVID (1962-2008)

Écrit par : Universalis

Romancier américain. Après avoir obtenu un Master of Fine Arts à l'université d'Arizona en 1987, il commence à enseigner à l'université de l'Illinois. C'est durant les années 1980 qu'il publie ses premiers textes littéraires, notamment un roman, The Broom of the System (1987) et un recueil de nouvelles, Girl with Lire la suite
111.  FRANKLIN BENJAMIN (1706-1790)

Écrit par : André KASPI

Né à Boston, Benjamin Franklin est élevé dans une atmosphère puritaine : Il est d'abord imprimeur-journaliste et publie avec son frère le New England Courant, puis à Philadelphie La Gazette de Pennsylvanie. Il édite aussi un almanach, dans lequel il écrit, sous le pseudonyme… Lire la suite
112.  FRANZEN JONATHAN (1959-    )

Écrit par : Universalis

L'œuvre du romancier et essayiste américain Jonathan Franzen constitue une véritable plongée dans l'Amérique contemporaine et a été rapidement saluée par la critique… Lire la suite
113.  PURITY (J. Franzen)

Écrit par : Liliane KERJAN

Après l’énorme succès rencontré par Les Corrections, en 2001, Jonathan Franzen s’est imposé comme un écrivain majeur et même, pour certains, comme « le grand romancier américain » de notre temps, tant il sait croiser intrigues personnelles, familiales et vastes histoires sociales, les… Lire la suite
114.  LES CORRECTIONS (J. Franzen)

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

En septembre 2001, durant la pire semaine qu'a connue l'Amérique, Jonathan Franzen a réussi l'exploit de faire la une des quotidiens américains, ou du moins de la partager : « C'était, commente-t-il, Ben Laden et moi. » Il venait de décliner l'invitation que lui avait faite la très populaire Winfrey Oprah de venir parler de… Lire la suite
115.  FRENCH MARILYN (1929-2009)

Écrit par : Universalis

L'œuvre de Marilyn French se caractérise, dans ses romans comme dans ses essais, par une description sans compromis des rapports de domination hommes-femmes. Son premier roman, The Women's Room, marque une date dans le développement de la littérature féministe des années 1970… Lire la suite
116.  FROST ROBERT (1874-1963)

Écrit par : Roger ASSELINEAU

américains s'accordent à reconnaître que Robert Frost occupe, aux côtés de T. S. Eliot, une place centrale dans la poésie américaine du xxe siècle. On lui reproche parfois le caractère exclusivement champêtre de son œuvre, qui semble condamner toute notre civilisation. Il n'en est pas moins poète, parce qu'il a tenté de communiquer avec… Lire la suite
117.  GADDIS WILLIAM (1922-1998)

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

Longtemps, William Gaddis a été un peu comme le fantôme hantant le paysage littéraire américain. Son premier livre, The Recognitions, paru en 1955 (traduit en 1973 sous le titre Les Reconnaissances), avait à l'époque été lu par des écrivains (entre autres, Thomas Pynchon ou Joseph… Lire la suite
118.  GARLAND HAMLIN (1860-1940)

Écrit par : Jean-Paul ROSPARS

Ce fils de fermiers du Middle West exprime dès ses débuts, suivant en cela Howells, la nécessité d'un naturalisme puisant ses sources à la vie américaine. Ce credo littéraire va de pair avec des préoccupations sociales très concrètes et le désir de remédier à des injustices qu'il a pu toucher du doigt… Lire la suite
119.  GASS WILLIAM (1924-    )

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

William Gass est un peu le dernier de ce qu'on appelle parfois les « modernistes » – l'héritier de T. S. Eliot, de W. B. Yeats, James Joyce, Wallace Stevens, Gertrude Stein, mais aussi de Paul Valéry et de Rainer Maria Rilke. Et de celui qui a été le philosophe par excellence… Lire la suite
120.  GATSBY LE MAGNIFIQUE, livre de Francis Scott Fitzgerald

Écrit par : Michel FABRE

Publié en 1925, Gatsby le Magnifique est le troisième roman et l'œuvre la plus célèbre de l'écrivain américain Francis Scott Fitzgerald (1896-1940). Accueillie en son temps avec peu d'enthousiasme par le public et la critique, cette chronique désenchantée n'allait pourtant… Lire la suite
121.  GÉNÉRATION PERDUE

Écrit par : Jean-Paul MOURLON

Au sens large, la génération postérieure à la Première Guerre mondiale ; mais, de façon plus précise, le groupe d'écrivains américains parvenus à l'âge adulte pendant la guerre et qui bâtirent leur réputation littéraire au cours des années vingt. Le terme a pour origine une remarque faite par Gertrude Stein à Ernest… Lire la suite
122.  GINSBERG ALLEN (1926-1997)

Écrit par : Kenneth WHITE

« Ce qu'il faut à ce pays », disait Henry Miller, parlant des États-Unis, « c'est un fou inspiré. » Quand le volume Howl and Other Poems parut chez Lawrence Ferlinghetti, qui a édité presque tous les livres de Ginsberg, à San Francisco (City Lights Press), en 1956, Miller devait au… Lire la suite
123.  GOODIS DAVID LOEB (1917-1967)

Écrit par : Michel LEBRUN

David Loeb Goodis, né en 1917 à Philadelphie (Pennsylvanie), fréquente l'université d'Indiana, puis la Temple University de Philadelphie. Après avoir, selon une solide tradition, exercé divers petits métiers : docker, manœuvre, employé d'une compagnie de navigation, il devient journaliste et trouve en 1938 un poste dans une agence de publicité new-… Lire la suite
124.  GOREY EDWARD (1925-2000)

Écrit par : Universalis

Écrivain, illustrateur et dessinateur américain à l'humour malicieux et à la sensibilité gothique. Dans le monde très noir qui apparaît sous la plume de Gorey, vont des personnages aux yeux en boutons de bottine, aux visages inexpressifs et au maintien très digne (Edwardien), dont les événements stupides et généralement… Lire la suite
125.  GOYEN WILLIAM (1915-1983)

Écrit par : Patrice REPUSSEAU

William Goyen ne vécut que sept ans dans la petite ville de Trinity (à l'est du Texas) où il est né. Mais cette période de la petite enfance devait le hanter et marquer son œuvre jusqu'à sa mort. Cette bourgade était située aux confins d'une immense forêt. Goyen accompagnait parfois son père, qui travaillait pour le compte d'une scierie, dans cet… Lire la suite
126.  LE GRAND SOMMEIL, livre de Raymond Chandler

Écrit par : Michel FABRE

Pour composer son roman, Le Grand Sommeil, Raymond Chandler (1888-1959) emprunta des thèmes et des personnages à ses nouvelles, « The Curtain » et « Killer in the Rain… Lire la suite
127.  LE GRAND PASSAGE (C. McCarthy)

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

Cormac McCarthy porte le prénom d'un roi d'Irlande, pays d'où ses ancêtres sont originaires. Il est né, en 1933, à Providence, en Nouvelle-Angleterre, mais son père étant allé travailler comme conseiller juridique pour la Tennessee Valley Authority (qui construisait à l'époque les grands barrages), il a grandi, à partir de quatre ans, à Knoxville,… Lire la suite
128.  HALE EDWARD EVERETT (1822-1909)

Écrit par : Marc BLOCH

Né dans le Massachusetts, à Boston, au cœur de la Nouvelle-Angleterre, Edward Everett Hale appartient à une vieille famille du Nouveau Monde, puisqu'il est le petit-neveu de Nathan Hale, héros de la révolution américaine. Il fait ses études à Harvard, se spécialise en théologie et devient pasteur en 1846. Il se passionne pour les réformes sociales… Lire la suite
129.  HAMMETT DASHIELL (1894-1961)

Écrit par : Jean-Paul ROSPARS

Père du thriller et maître du genre, Dashiell Hammett fut mille fois copié, jamais égalé (sauf peut-être par Raymond Chandler). Il a très peu publié : en tout cinq romans et quelques nouvelles. Cette production est également très limitée dans le temps : les grands chefs-d'œuvre, La Moisson rouge (… Lire la suite
130.  HARRIS JOEL CHANDLER (1848-1908)

Écrit par : Jean-Paul MOURLON

Journaliste et écrivain américain, né en Georgie, Harris collabore à plusieurs journaux locaux avant d'entrer en 1876 au Constitution d'Atlanta. En 1879, il se met à écrire des contes ayant pour personnage principal Oncle Rémus, dont le succès est immédiat ; un premier recueil, Oncle Rémus Lire la suite
131.  HARRISON JIM (1937-2016)

Écrit par : Aurélie GUILLAIN

Né le 11 décembre 1937 à Grayling, dans le Michigan, Jim Harrison a enseigné à l'université de Stony Brook, New York, avant de revenir s'installer dans son État d'origine, où il se retirera souvent pour écrire dans son chalet de la péninsule nord, près de Grand Marais. Harrison est surtout connu pour ses romans et… Lire la suite
132.  HAWKES JOHN (1925-1998)

Écrit par : Marc CHÉNETIER

Né en 1925 dans le Connecticut, John Hawkes est l'un des romanciers les plus importants de l'après-guerre. Son premier roman, The Cannibal, publié en 1949 (Le Cannibale), constitue d'ores et déjà un classique de la littérature américaine ; le lecteur y est introduit de plain-pied dans un imaginaire hors du… Lire la suite
133.  HAWTHORNE NATHANIEL (1804-1864)

Écrit par : Jean NORMAND

Des germes de rêveries fantasques et tragiques déposés dans une âme enfantine, la hantise d'une malédiction ancestrale aboutirent, chez le jeune Nathaniel Hawthorne, à la naissance d'images stylisées, allégoriques, pourtant chargées d'ambiguïté, parmi lesquelles des figures tantôt angéliques, tantôt démoniaques –… Lire la suite
134.  HAZZARD SHIRLY (1931-2016)

Écrit par : Universalis

Écrivain américain d'origine australienne, Shirley Hazzard est appréciée pour le raffinement littéraire et la complexité émotionnelle de ses romans et de ses nouvelles… Lire la suite
135.  HEARN LAFCADIO (1850-1904)

Écrit par : Universalis

Écrivain, traducteur et professeur, Lafcadio Hearn, qui se fit aussi appeler Koizumi Yakumo à partir de 1895, fut l'un des grands introducteurs en Europe de la culture et de la littérature japonaises… Lire la suite
136.  HEINLEIN ROBERT (1907-1988)

Écrit par : Jacques GOIMARD

Robert Heinlein est né à Butler (Missouri) d'une famille immigrée depuis le xviiie siècle. Diplômé de l'Académie navale d'Annapolis (1929), il servit dans la marine de guerre ; en 1934, la tuberculose l'obligea à quitter le service actif. Ce fut une crise très dure, qui mit sa vie en péril et dont il… Lire la suite
137.  HEMINGWAY ERNEST (1899-1961)

Écrit par : Roger ASSELINEAU

Ernest Hemingway est le représentant le plus typique de ce qu'on a appelé la «  génération perdue ». On désigne par ce terme, aux États-Unis, la génération jetée dans la Première Guerre mondiale, sacrifiée en quelque sorte aussi bien moralement que physiquement, car les survivants en étaient souvent revenus… Lire la suite
138.  HERBERT FRANK (1920-1986)

Écrit par : Yves FRÉMION

Frank Herbert est né en 1920 à Tacoma et découvre l'écriture dès l'enfance. Il suit des études de psychologie, une des multiples activités qui devaient le passionner tout au long de son existence, et parmi lesquelles on peut compter l'ethnologie, la géologie sous-marine, la botanique, l'écologie, etc. Herbert sera également journaliste, photographe… Lire la suite
139.  HERZOG, livre de Saul Bellow

Écrit par : Michel FABRE

Avec Herzog (1964), son sixième roman qui lui valut le prix Pulitzer, l'écrivain américain Saul Bellow (1915-2005) se révèle non seulement comme l'un des romanciers américains les plus intelligents de sa génération, mais probablement comme le plus grand styliste de son… Lire la suite
140.  HEYM STEFAN (1913-2001)

Écrit par : Nicole BARY

ses études à l'université de Chicago. C'est là qu'il fait à la fois ses débuts de journaliste et d'écrivain, et devient compagnon de route du communisme. Hostages écrit en anglais et publié en 1942 est un véritable best-seller. The Crusaders ne paraîtra qu'en 1948 et lui vaudra une reconnaissance encore plus grande de la part du public… Lire la suite
141.  HIGHSMITH PATRICIA (1921-1995)

Écrit par : Robert DELEUSE

De très nombreuses adaptations cinématographiques, les plus fameuses étant L'Inconnu du Nord-Express d'Alfred Hitchcock (1951), Plein Soleil de René Clément (1960) et L'Ami américain, de Wim Wenders (1977), ont contribué à populariser l'univers de Patricia Highsmith… Lire la suite
142.  HILLERMAN TONY (1925-2008)

Écrit par : Claude MESPLÈDE

à Albuquerque (Nouveau-Mexique), le 26 octobre 2008, à l'âge de quatre-vingt-trois ans, Tony Hillerman figure parmi les grands romanciers du sud-ouest des États-Unis. Traduit dans une douzaine de langues, il laisse une œuvre unique composée de romans policiers qui explorent les mœurs et coutumes des tribus indiennes hopis et navajos… Lire la suite
143.  HIMES CHESTER (1909-1984)

Écrit par : Jean-Paul MOURLON

Romancier américain de race noire. Né à Jefferson (Missouri) dans une famille d'enseignants, Himes entreprend des études universitaires brutalement interrompues en 1929 par sa condamnation à sept ans de prison pour vol à main armée. Il publie en 1945 son premier livre, S'il braille, lâche-le (If He Hollers, Let Lire la suite
144.  HISTOIRES EXTRAORDINAIRES, livre de Edgar Allan Poe

Écrit par : Michel FABRE

Le recueil publié par le poète et conteur américain Edgar Allan Poe (1809-1849) en 1840, sous le titre de Tales of the Grotesque and the Arabesque, comprenait vingt-cinq nouvelles. Charles Baudelaire y ajouta une vingtaine d'autres contes, qu'il… Lire la suite
145.  HOLMES OLIVER WENDELL (1809-1894)

Écrit par : Marc CHÉNETIER

Né à Cambridge, dans le Massachusetts, Oliver Wendell Holmes fit d'abord des études de droit à Harvard, avant d'entreprendre une carrière médicale à Paris et à Harvard, où il obtint son diplôme en 1836 et enseigna l'anatomie de 1847 à 1882, après avoir pratiqué dix ans durant et enseigné à Dartmouth. Doyen de la faculté de médecine de Harvard, il… Lire la suite
146.  HOWARD ROBERT E. (1906-1936)

Écrit par : Patrice LOUINET

Robert Ervin Howard est né le 22 janvier 1906 à Peaster (Texas). Il passe la majeure partie de son existence à Cross Plains, une petite bourgade semi-rurale du Texas. Lecteur vorace, il sait très tôt qu'il sera écrivain et fait rapidement figure de paria dans le désert intellectuel qui l'entoure. Rejetant le métier de comptable auquel ses études le… Lire la suite
147.  HOWELLS WILLIAM DEAN (1837-1920)

Écrit par : Jean-Paul ROSPARS

Romancier, directeur de revue, critique et théoricien littéraire, ami et guide de nombreux écrivains, William Dean Howells occupe une place importante dans les lettres américaines, à la fois par sa production personnelle et par son rôle historique… Lire la suite
148.  HOWL, livre de Allen Ginsberg

Écrit par : Michel FABRE

Howl, ce long poème d'Allen Ginsberg (1926-1997), composé sous l'influence de Jack Kerouac et de William Burroughs, fut lu en public en octobre 1955, lors d'une séance organisée par Kenneth Rexroth dans la Galerie Six à San… Lire la suite
149.  HUGHES LANGSTON (1902-1967)

Écrit par : Michel FABRE

Phénomène littéraire en quelque sorte, Langston Hughes l'est non seulement parce qu'il a pratiqué tous les genres, y compris la comédie musicale, mais parce qu'il est l'un des premiers Noirs américains à avoir vécu de sa plume et, sans conteste, celui qui a le plus œuvré pour faire connaître les… Lire la suite
150.  HURSTON ZORA NEALE (1891-1960)

Écrit par : Universalis

Folkloriste et écrivain américain associé au mouvement de la Renaissance noire, Zora Neale Hurston célébra la culture afro-américaine du Sud rural… Lire la suite
151.  IMAGISTES

Écrit par : Henri FLUCHÈRE

Dans le chapitre "Historique"  : … du groupe, sous la forme négative : A Few Don'ts (Quelques interdictions). Un peu plus tard, Pound fit paraître la première anthologie intitulée Des Imagistes, qui contenait des poèmes de R. Aldington, H. D., F. S. Flint, Skipwith Cannel, Amy Lowell (1874-1925) – américaine –, William Carlos Williams (… Lire la suite
152.  INDEPENDANCE (R. Ford)

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

Né en 1944 à Jackson (Mississippi), Richard Ford n'est pas « sudiste » de souche ; sa famille venait de l'Illinois ; son père était voyageur de commerce et Jackson se trouvait sur le trajet de sa tournée. Ce père itinérant, ce père « presque jamais là », est mort lorsque le jeune Richard n'avait que seize ans. « Il n'a pas… Lire la suite
153.  INGE WILLIAM MOTTER (1913-1973)

Écrit par : Paul MORELLE

Dramaturge américain né à Independence (Kansas), William Inge enseigne dans une université du Middle West avant de faire des débuts remarqués d'auteur dramatique, à Broadway, avec Reviens, petite Sheba en 1950, Pic-Nic en 1953 (prix Pulitzer du théâtre cette même année) et Bus Stop en 1955… Lire la suite
154.  IRISH CORNELL GEORGE HOPLEY-WOOLRICH dit WILLIAM (1903-1968)

Écrit par : Hervé DELOUCHE

Surnommé l'Edgar Poe du xxe siècle, considéré comme un maître du mystère, William Irish est né le 4 décembre 1903 à New York. Après le divorce de ses parents, il passe une adolescence choyée dans sa famille maternelle. Il termine des études supérieures au Columbia College quand… Lire la suite
155.  IRVING JOHN (1942-    )

Écrit par : Universalis

L'écrivain américain John Irving se fit connaître avec le roman The World According to Garp (1978, Le Monde selon Garp, adapté au cinéma en 1982 par George Roy Hill). Comme ses autres ouvrages, il associe une intrigue bien construite, des personnages hauts en couleur et un humour macabre, tout en évoquant des… Lire la suite
156.  IRVING WASHINGTON (1783-1859)

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

La vie du « premier homme de lettres » américain couvre presque exactement une phase cruciale de l'histoire de la jeune nation. Né en 1783, dans la cité de New York, l'année où le traité de Paris met fin à la guerre d'Indépendance, il meurt, âgé de soixante-treize ans, en 1859, à la veille de la guerre civile. Il est le benjamin des onze enfants d'… Lire la suite
157.  JAMES HENRY (1843-1916)

Écrit par : Diane de MARGERIE

Américain de naissance, ayant choisi l'Angleterre comme patrie d'adoption, Henry James est un des écrivains qui a le mieux saisi la complexité de l'être ; complexité en partie explicable, ainsi que ses écartèlements, par l'héritage puritain et son manichéisme, par la croyance en un mal caché mais présent, imprécis… Lire la suite
158.  JEFFERS ROBINSON (1885-1962)

Écrit par : Marc CHÉNETIER

Nourri de culture classique, élevé à la spartiate, Jeffers passa la majeure partie de sa vie au bord du Pacifique ; sa philosophie fait grand cas du déclin inéluctable des civilisations et, refusant de prolonger vingt siècles d'anthropocentrisme, propose un « inhumanisme » fondamental : il apparaît ainsi comme l'extrême-occidental et doit une large… Lire la suite
159.  JOHNSON JAMES WELDON (1871-1938)

Écrit par : Universalis

jusqu'en 1914. Il enseigne ensuite à l'université noire Fisk de Nashville (Tennessee). Entre-temps, il s'attelle à l'écriture d'un roman, Autobiography of an Ex-Coloured Man (1912, « Autobiographie d'un ci-devant homme de couleur »), qui, publié anonymement, ne sera véritablement remarqué qu'en 1927 avec sa réédition sous son… Lire la suite
160.  JOHNSTON JILL (1929-2010)

Écrit par : Universalis

. Après avoir quitté Village Voice à la fin des années 1970, elle signe plusieurs ouvrages, dont une autobiographie en deux volumes (1983-1985), une monographie sur l'artiste Jasper Johns (1996) et England's Child : The Carillon and the Casting of Big Bells (2008), étude sur la fabrication des cloches entremêlée de récits… Lire la suite
161.  KAUFMAN BOB (1925-1986)

Écrit par : Yves LE PELLEC

Si quelqu'un a mérité l'épithète beat que Kerouac appliqua avec le succès que l'on sait à toute une génération, c'est bien Bob Kaufman, poète de San Francisco devenu involontairement et presque à son insu une figure légendaire du panorama littéraire de cette ville où il débarque en 1956, après avoir fait… Lire la suite
162.  KEROUAC JACK (1922-1969)

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

Quelque quarante ans après sa mort, Jack Kerouac est devenu une figure de légende, quelque part entre Rimbaud et James Dean, Marilyn Monroe ou Elvis Presley. Au point que la silhouette du beau loup ténébreux occulte parfois l'œuvre, erratique, inégale, mais qui a su renouer avec la poésie des grands espaces… Lire la suite
163.  KESEY KEN (1935-2001)

Écrit par : Universalis

Écrivain américain. Il est surtout célèbre pour un livre, Vol au-dessus d'un nid de coucou (1962), qui connut un succès considérable dans les années 1960 et fut adapté à l'écran par Milos Forman en 1974. À travers l'expérience de la drogue et de l'hôpital psychiatrique, c'est une manière de manifeste de la Lire la suite
164.  KINCAID JAMAICA (1949-    )

Écrit par : Universalis

Dans ses essais, nouvelles et romans, l'écrivain américain d'origine caribéenne Jamaica Kincaid dépeint de façon très évocatrice les liens familiaux et son île natale d'Antigua (Antilles… Lire la suite
165.  KING STEPHEN EDWIN (1947-    )

Écrit par : Roger BOZZETTO

Prolifique auteur de littérature d’horreur, Stephen King est devenu aux États-Unis une sorte de trésor national. Ses romans sont des événements mondiaux et les critiques qui cantonnaient ses œuvres à la « culture de masse » lui consacrent désormais de longs et élogieux articles. On peut s’étonner de cette métamorphose. On peut aussi y voir la… Lire la suite
166.  KOSINSKI JERZY (1933-1991)

Écrit par : Christophe MERCIER

Né à Lodz en Pologne, de formation scientifique, Kosinski s'installe en 1957 aux États-Unis. C'est là qu'il publie en 1965 son premier roman, The Painted Bird (L'Oiseau bariolé, 1966), épopée d'un enfant juif dans les campagnes polonaises durant la Seconde Guerre mondiale. C'est une suite de scènes atroces… Lire la suite
167.  LAHIRI JUMPHA (1967-    )

Écrit par : Universalis

Romancière et nouvelliste américaine d'origine britannique, Jhumpa Lahiri éclaire d'un jour nouveau l'expérience de l'immigration… Lire la suite
168.  LEE HARPER (1926-2016)

Écrit par : Laura FINE

Harper Lee connut un succès planétaire avec son roman To Kill a Mockingbird (1960 ; publié en français sous les titres Quand meurt le rossignol, puis Alouette, je te plumerai et Ne tirez pas sur l’oiseau moqueur Lire la suite
169.  LE GUIN URSULA K. (1929-    )

Écrit par : Universalis

Écrivain américain, Ursula Le Guin est surtout connue pour ses récits de science-fiction et de fantasy, qui s'intéressent de près au développement de la personnalité et au langage… Lire la suite
170.  LEHANE DENNIS (1965-    )

Écrit par : Claude MESPLÈDE

internationale de Floride où il suit des cours de créativité littéraire. Il exerce ensuite divers métiers avant d'entamer une carrière d'écrivain. Dès la publication de son premier roman, Un dernier verre avant la guerre (A Drink before the War, 1994), il apparaît porteur d'une voix singulière parmi les auteurs américains contemporains. Adepte… Lire la suite
171.  LEIBER FRITZ (1910-1992)

Écrit par : Universalis

L'écrivain américain Fritz Leiber est surtout connu pour ses récits de science-fiction innovants, qu'ils mêlent aventures et sorcellerie médiévales, ancrent l'épouvante dans le monde contemporain ou empruntent à la veine satirique… Lire la suite
172.  LEONARD ELMORE (1925-2013)

Écrit par : Claude MESPLÈDE

Né à La Nouvelle-Orléans (Louisiane), Elmore Leonard étudie à l'université de Detroit (Michigan), une ville où il situera plus tard une série de romans. Il publie sa première nouvelle, Trail of the Apache, en 1951. Rédacteur publicitaire, puis scénariste de films culturels et industriels, il va… Lire la suite
173.  LEROI JONES EVERETT puis BARAKA AMIRI (1934-2014)

Écrit par : Jean-Paul ROSPARS

Everett Leroi Jones, qui prit par la suite le nom d’Amiri Baraka, fut tout à la fois poète (Black Magic 1961-1967, 1969), conteur, essayiste (Le Peuple du blues, Blues People, 1963), romancier (Le Système de l'Enfer de Dante,… Lire la suite
174.  LA LETTRE ÉCARLATE, livre de Nathaniel Hawthorne

Écrit par : Michel FABRE

Les expériences et les tendances contradictoires de Nathaniel Hawthorne (1804-1864), écrivain qui est peut-être le plus représentatif des États-Unis du xixe siècle, convergent dans La Lettre écarlate, son meilleur roman,… Lire la suite
175.  LEWIS SINCLAIR (1885-1951)

Écrit par : Universalis

Romancier américain né le 7 février 1885 à Sauk Centre, dans le Minnesota. Sinclair Lewis s'est rendu célèbre par son art de la satire sociale et la façon dont il s'en est pris, dans des romans brossés à larges traits, à la bonne conscience américaine. Il fut, en 1930, le premier écrivain américain à obtenir le prix Nobel de… Lire la suite
176.  LIBRA, livre de Don DeLillo

Écrit par : Michel FABRE

On ne sait trop s'il faut considérer Libra (1988) de l'écrivain américain Don DeLillo comme une enquête romancée, un récit de politique-fiction ou un roman-reportage comparable à De sang-froid (1965-1966) de Truman Capote. Mais c… Lire la suite
177.  LINCOLN ABBEY (1930-2010)

Écrit par : UniversalisJohn LITWEILER

Cedar Walton (The Maestro, 1980), avec Steve Coleman (Talking to the Sun, 1983). Parallèlement, elle écrit des poèmes, des pièces de théâtre, réalise des mises en scène, peint. Elle rend hommage à Billie Holiday dans Abbey Sings Billie (1987). À partir de l'album The World Is Falling Down (1990,… Lire la suite
178.  LINDSAY VACHEL (1879-1931)

Écrit par : Marc CHÉNETIER

Pour avoir gagné le cœur et l'oreille de l'Amérique de son temps d'une façon quelque peu spectaculaire, Nicholas Vachel Lindsay, troubadour américain amoureux du Middle West, génial précurseur, est sans doute un des poètes des États-Unis les plus connus et les plus méconnus à la fois. Félicité par Yeats en 1914 pour un poème religieux écrit à la… Lire la suite
179.  LOCKE ALAIN LEROY (1885-1954)

Écrit par : Universalis

Alain Locke publie des monographies d'œuvres culturelles de Noirs dans la série Bronze Booklet. Pendant près de vingt ans, il publie une critique annuelle de la littérature écrite par et sur les Noirs dans Opportunity et Phylon, et de 1940 à sa mort, il écrit de façon régulière sur les Noirs dans le… Lire la suite
180.  LOLITA, livre de Vladimir Nabokov

Écrit par : Marc CERISUELO

Le succès de scandale, et le succès tout court d'un livre vendu à plus de quinze millions d'exemplaires dans le monde ne doivent pas faire oublier que Lolita est l'un des romans américains les plus importants du xxe siècle. Installé aux États-Unis depuis 1940, professeur de… Lire la suite
181.  LONDON JACK (1876-1916)

Écrit par : Simone CHAMBON

Il n'est guère de destin posthume plus insolite que celui de l'œuvre déconcertante de Jack London, qui se proclamait l'écrivain le plus célèbre et le mieux payé de son temps. Les pays socialistes admirent encore le défenseur du peuple ; ailleurs on ne se souvient que du bestiaire prodigieux qu'il inventa et du secret plaisir que peut éveiller à… Lire la suite
182.  LONGFELLOW HENRY WADSWORTH (1807-1882)

Écrit par : Louis BONNEROT

Poète américain, professeur de langues, Longfellow occupa, dès 1832, une chaire à Bowdoin College puis, en 1835, à Harvard. Sa culture étrangère est le produit de sa vive curiosité linguistique et de ses voyages en Europe (France, Espagne, Italie), d'où son livre Outre-Mer : A Pilgrimage beyond the Sea (1835) et sa traduction de… Lire la suite
183.  LOVECRAFT HOWARD PHILLIPS (1890-1937)

Écrit par : Jean-Paul MOURLON

Né à Providence (Rhode Island), Howard Phillips Lovecraft y passera toute sa vie. Son père étant mort alors qu'il avait trois ans, sa mère l'élève dans une ambiance stricte et puritaine, lui faisant une enfance solitaire et retirée. C'est à l'âge de onze ans que Lovecraft écrit sa première nouvelle fantastique, déjà centrée… Lire la suite
184.  LOWELL AMY (1874-1925)

Écrit par : Laurette VÊZA

Femme de lettres plutôt que poète, l'Américaine Amy Lowell doit surtout sa renommée à la querelle retentissante qui l'opposa à Ezra Pound en 1914. Riche héritière et femme d'affaires avisée, elle pouvait également revendiquer le privilège d'appartenir à une famille prospère à plus d'un titre puisque le poète James Russell… Lire la suite
185.  LOWELL ROBERT (1917-1977)

Écrit par : Laurette VÊZA

C'est dans le long passage en prose « 91 Revere Street » qui fait partie du recueil Life Studies (1959) que le poète américain Robert Lowell retrace sans détours son histoire personnelle et se présente sans complaisance : fils unique, maussade, traînant son ennui, son narcissisme et sa « légère paranoïa… Lire la suite
186.  McBAIN ED (1926-2005)

Écrit par : Claude MESPLÈDE

Ed McBain, de son vrai nom Salvatore Lombino, est né à New York, dans une famille d'origine italienne. Après des études supérieures au Hunter College, où il obtient une licence (1950), il enseigne dans un lycée new-yorkais, mais il ne tarde pas à démissionner pour devenir lecteur à l'agence Scott-Meredith. Parallèlement, il publie quelques… Lire la suite
187.  McCARTHY CORMAC (1933-    )

Écrit par : André BLEIKASTEN

Né à Providence (Rhode Island), le 20 juillet 1933, Cormac McCarthy a grandi dans une famille bourgeoise près de Knoxville, dans le Tennessee. Des études de lettres rapidement abandonnées, quatre ans passés dans l'Air Force, deux mariages et deux divorces, une vie longtemps sans domicile fixe ni occupation stable : ces quelques traits peuvent… Lire la suite
188.  McCARTHY MARY (1912-1989)

Écrit par : Maurice COUTURIER

Mary McCarthy est née à Seattle d'une famille aux origines juives, protestantes et catholiques à la fois. Sa mère s'était convertie au catholicisme après avoir épousé Roy McCarthy, de dix ans son aîné. L'un et l'autre allaient mourir en 1918 lors de 1'épidémie de grippe. La petite fille fut alors confiée à une grand-tante catholique très stricte ;… Lire la suite
189.  MCCULLERS CARSON (1917-1967)

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

Lorsqu'elle publia, en 1940, Le cœur est un chasseur solitaire, Carson McCullers avait vingt-trois ans et « l'air d'une toute jeune fille montée en graine, avec ses petits bas rouges au-dessous des genoux, son long visage pâle, sa frange noire en désordre et sa contenance effarouchée » (Denis de Rougemont). Lula Carson Smith… Lire la suite
190.  MAC KAY CLAUDE (1889-1948)

Écrit par : Oruno D. LARA

Né dans un petit village de montagne (Sunny Ville) de la province de Clarendon, en Jamaïque, Claude Mac Kay est le onzième et dernier enfant d'une famille de pauvres cultivateurs. Élevé dans une région profondément marquée par une tradition de résistance des Nègres marrons de l'époque esclavagiste, il s'enracine avec fierté dans une nature… Lire la suite
191.  MACLEISH ARCHIBALD (1892-1982)

Écrit par : Joël SHAPIRO

Archibald MacLeish appartient à une ère marquée par des créateurs tels qu'Ezra Pound et T. S. Eliot. Né à Glencoe (Illinois), dans la banlieue de Chicago, il choisit, contrairement à ces derniers, d'établir sa demeure aux États-Unis, choix qui engendra souvent, chez lui, un certain malaise. Il ne pouvait pas, comme… Lire la suite
192.  MAILER NORMAN (1923-2007)

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

Impossible de rassembler dans une somme close l'œuvre de ce flamboyant boucanier qui, de foucades en coups d'éclat, a si souvent brûlé les planches de la scène littéraire américaine. Norman Mailer, c'est plutôt un chaos d'esquisses, d'essais, de romans, où chaque fois il s'aventure en terrain neuf, à découvert, prenant des risques, poussant sa… Lire la suite
193.  MALAMUD BERNARD (1914-1986)

Écrit par : Michel TURPIN

Né à New York de parents juifs immigrants, épiciers à Brooklyn, Bernard Malamud fait des études littéraires au City College de New York pendant la Dépression. Titulaire d'un bachelor of arts d'anglais, il exerce divers métiers avant d'obtenir un poste dans le secondaire. En 1961, il est nommé à Bennington College, dans le… Lire la suite
194.  MANHATTAN TRANSFER, livre de John Dos Passos

Écrit par : Michel FABRE

Deuxième roman de John Dos Passos (1896-1970), Manhattan Transfer attira l'attention par ses innovations stylistiques et ses évocations impressionnistes ou naturalistes de la ville moderne. Le titre du livre renvoie à la gare de triage de New York et c'est bien la moderne… Lire la suite
195.  MARTIN GEORGE (1948-    )

Écrit par : Richard PALLARDY

Auteur de fantasy américain, George R. R. Martin est surtout connu pour le cycle A Song of Ice and Fire (écrit à partir de 1996, traduit en français sous le titre Le Trône de fer), une sanglante saga qui oppose plusieurs factions en lutte pour le contrôle d'un royaume imaginaire… Lire la suite
196.  MARTIN EDEN, livre de Jack London

Écrit par : Michel FABRE

Dans ce roman tardif (1909), d'abord ironiquement intitulé Succès, l'écrivain américain Jack London (1876-1916) a pris pour héros un matelot fruste et autodidacte, qui, comme lui, devient écrivain et se trouve attiré par le socialisme… Lire la suite
197.  MASON & DIXON (T. Pynchon)

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

Il garde jalousement son incognito. On n'a pas vu depuis une éternité la moindre photo de lui. On ne parle que de cela. On en oublierait presque que si Thomas Pynchon est un si illustre inconnu, c'est d'abord parce qu'à vingt-six ans, en 1963, il a publié le livre qui lui a valu sa première bande d'aficionados :… Lire la suite
198.  MASTERS EDGAR LEE (1869-1950)

Écrit par : Marc CHÉNETIER

La notoriété d'Edgar Lee Masters est surtout due à un volume inspiré des Grecs que William Marion Reedy publia en série à Saint Louis dans son journal, le Mirror, au cours des années 1914 et 1915. Édité en recueil en 1915, The Spoon River Anthology n'est cependant que l'une des quelque cinquante œuvres de… Lire la suite
199.  MATHER COTTON (1663-1728)

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

Petit-fils et de John Cotton et de Richard Mather, deux grands noms des premiers temps de la « Plantation du Seigneur » en Nouvelle-Angleterre, Cotton Mather, né en 1663, l'année précédant l'installation de son père Increase Mather comme pasteur de l'importante Seconde Église… Lire la suite
200.  MATHESON RICHARD (1926-2013)

Écrit par : Michael RAY

Écrivain et scénariste américain, Richard Matheson a mêlé avec brio le banal et le fantastique dans des récits qui firent de lui l’un des maîtres de la science-fiction et de l’épouvante… Lire la suite
201.  MCGUANE THOMAS (1939-    )

Écrit par : Liliane KERJAN

D’ascendance irlandaise catholique, Thomas McGuane naît le 11 décembre 1939, à Wyandotte, dans le Michigan. Il fait ses études à la Michigan State University, avant d’entrer à Yale où il choisit les études théâtrales. Une bourse à Stanford lui met le pied à l’étrier : dès 1969, il publie Le Club de chasse (The Lire la suite
202.  MELVILLE HERMAN (1819-1891)

Écrit par : Jeanne-Marie SANTRAUD

L'œuvre littéraire est la forme la plus noble de l'autobiographie. Sous l'influence de la critique psychanalytique et freudienne, le lecteur du xxe siècle est à même de saisir comment, d'instinct, le romancier américain Melville a traduit dans ses récits ses sentiments les plus intimes et, en… Lire la suite
203.  MENCKEN HENRY LOUIS (1880-1956)

Écrit par : Guy Jean FORGUE

L'écrivain germano-américain Henry Louis Mencken vécut toute son existence à Baltimore, où il se tailla rapidement une réputation d'humoriste iconoclaste grâce à ses articles des Sunpapers entre 1906 et 1948. Il dirigea également deux mensuels : The Smart Set (1914-1923, avec George Jean Nathan) et… Lire la suite
204.  MERRILL STUART (1863-1915)

Écrit par : Antoine COMPAGNON

Poète de nationalité américaine, Stuart Merrill passe son enfance à Paris, où son père appartient à l'ambassade des États-Unis. Au lycée Condorcet, il est le condisciple de quelques-uns des futurs symbolistes, René Ghil et Éphraïm Mikhaël entre autres. La langue française le séduit et il acquiert une très riche culture… Lire la suite
205.  MEZZROW MEZZ (1899-1972)

Écrit par : Alain GERBER

S'étant initié au jazz en prison, le clarinettiste Milton « Mezz » Mezzrow (de son véritable nom Mesirow) joue dans diverses formations de Chicago, avant de diriger lui-même plusieurs groupes à New York, puis en Europe… Lire la suite
206.  MILLAY EDNA ST. VINCENT (1892-1950)

Écrit par : Marc CHÉNETIER

Figure emblématique des années 1920, au cours desquelles elle fut sans doute la plus célèbre poétesse des États-Unis, Edna St. Vincent Millay devait rejeter, avant même la fin de cette période, l'image d'elle que l'on conserve encore le plus souvent aujourd'hui : celle d'une égérie de la bohème de Greenwich Village, à la vie sentimentale chaotique… Lire la suite
207.  MILLER ARTHUR (1915-2005)

Écrit par : Liliane KERJAN

Arthur Miller avait coutume de clore ses entretiens par un souriant et modeste : « Je crois que j'ai écrit de beaux rôles. » Comédiens et metteurs en scène ne sauraient le démentir, tant le public de par le monde – de Broadway à Pékin, de Paris à Rome et Londres – a chaleureusement applaudi ses personnages tourmentés, prêts à sacrifier leur vie… Lire la suite
208.  MILLER HENRY (1891-1980)

Écrit par : Gérald ROBITAILLE

Miller a longtemps été considéré comme le principal instigateur de la révolution sexuelle qui a bouleversé l'Amérique et du même coup le monde occidental. Idée que l'auteur a récusée presque totalement. Il est certain qu'il a toujours combattu le puritanisme anglo-saxon avec vigueur, pour ne pas dire avec férocité ; il est également certain qu'il s… Lire la suite
209.  MILLETT KATE (1934-    )

Écrit par : Universalis

Féministe américaine née le 14 septembre 1934 à Saint Paul (Minnesota… Lire la suite
210.  MILLHAUSER STEVEN (1943-    )

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

Outre-Atlantique Steven Millhauser est le maître du conte, mi-merveilleux mi-fantastique, hérité du romantisme allemand, qu'on appelait Märchen dans la langue de ses ancêtres. En quelque quarante ans d'une carrière de « rêveur » obstiné, il a su faire de ce mode littéraire mineur une des expressions possibles du « grand roman… Lire la suite
211.  MOBY DICK, OU LA BALEINE, livre de Herman Melville

Écrit par : Michel FABRE

Succédant à une série de récits d'aventures exotiques qui avaient connu un grand succès, Mardi (1849) reflète déjà l'évolution de l'écrivain américain Herman Melville (1819-1891) vers un pessimisme calviniste. Avec Moby Dick or The Whale (1851), écrit en deux ans, il délaisse… Lire la suite
212.  MONROE HARRIET (1860-1936)

Écrit par : Universalis

Poétesse américaine, née le 23 décembre 1860 à Chicago (Illinois), morte le 26 septembre 1936 à Arequipa (Pérou… Lire la suite
213.  MOON PALACE, Paul Auster

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

Dans L'Invention de la solitude (1982), Paul Auster (né en l947) avait exhumé l'histoire de son père absent. Avec Moon palace (1989), il écrit sa propre autobiographie sous la forme d'une sorte d'« auto-graphie » nationale qui pourrait porter comme sous-titre «… Lire la suite
214.  MOORE MARIANNE (1887-1972)

Écrit par : Laurette VÊZA

Par goût, par la passion qu'elle porte aux êtres, aux objets, aux animaux, aux mots qui les désignent et permettent de les cerner, l'Américaine Marianne Moore est naturellement poète. « Je n'avais nulle ambition d'être écrivain », confie-t-elle. Cependant, dès 1915, les poèmes qu'elle faisait… Lire la suite
215.  MORRIS WRIGHT (1910-1998)

Écrit par : Universalis

Romancier, nouvelliste, critique littéraire et photographe américain, né le 6 janvier 1910 à Central City, dans le Nebraska, mort le 25 avril 1998 à Mill Valley, en Californie… Lire la suite
216.  MORRISON TONI (1931-    )

Écrit par : UniversalisMichel FABRE

Toni Morrison, de son premier nom Chloe Antony Wofford, est née le 18 février 1931 à Lorain, Ohio. Romancière, elle a apporté, avec des romans comme La Chanson de Salomon ou Beloved, un ton nouveau à la littérature afro-américaine. Après des études aux universités Howard et Cornell,… Lire la suite
217.  MUKHERJEE BHARATI (1940-    )

Écrit par : Universalis

Femme de lettres américaine d'origine indienne, née le 27 juillet 1940 à Calcutta (Inde… Lire la suite
218.  MURAKAMI HARUKI (1949-    )

Écrit par : Anne BAYARD-SAKAI

Dans le chapitre "Le temps du désenchantement"  : … trad. franç. Le Passage de la nuit) a en partie pour cadre un hôtel dénommé « Alphaville »... Enfin, la littérature américaine est omniprésente chez lui : non seulement il a reconnu l'influence de Kurt Vonnegut Jr, Richard Brautigan ou Raymond Chandler, mais il est aujourd'hui l'un des plus célèbres traducteurs au Japon d'… Lire la suite
219.  NABOKOV VLADIMIR (1899-1977)

Écrit par : Maurice COUTURIER

Dans le chapitre "Les chemins de l’exil"  : … il connut de nombreuses difficultés financières, malgré l’aide bienveillante d’Edmund Wilson. Jusqu’à sa nomination à l’université Cornell en 1948, il vécut assez pauvrement en écrivant des articles littéraires, des nouvelles, un roman, Bend Sinister (1947, Brisure à Senestre), son autobiographie, Conclusive Evidence (… Lire la suite
220.  NATURE WRITING, littérature

Écrit par : Yves-Charles GRANDJEAT

La prise de conscience croissante, par le grand public et par les politiques, de l’urgence de la crise climatique et écologique qui menace notre planète nourrit un intérêt croissant pour les « écrivains de la nature », soit en anglais, puisque cette tradition nous vient principalement des États-Unis, pour le genre du nature Lire la suite
221.  NIN ANAÏS (1903-1977)

Écrit par : Marc BLOCH

Née à Neuilly-sur-Seine, Anaïs Nin, pendant toute son enfance, suit son père, le fameux pianiste et compositeur Joaquín Nin, dans ses tournées à travers le monde. Très jeune, elle est ainsi plongée dans l'univers artistique cosmopolite qui sera le sien toute sa vie. Il n'y a pas un écrivain, pas un artiste des deux côtés de l'Atlantique qu'elle n'… Lire la suite
222.  NORRIS FRANK (1870-1902)

Écrit par : Marc BLOCH

Fortement influencé par l'œuvre d'Émile Zola, Frank Norris est généralement reconnu comme le premier écrivain naturaliste américain. Mais, négligeant son style et son écriture au profit du document, il n'a pas toujours su échapper au mélodramatisme, au sentimentalisme, à la grandiloquence d'un postromantisme parfois désuet… Lire la suite
223.  OATES JOYCE CAROL (1938-    )

Écrit par : Aurélie GUILLAIN

Née en 1938 à Lockport, dans le comté d'Erié (État de New York), Joyce Carol Oates a grandi dans un milieu catholique modeste et rural. Après de brillantes études d'anglais et de philosophie, elle enseigne à l'université de Détroit (1963), puis à celle de Windsor, dans l'Ontario au Canada (1967), enfin à Princeton, dans le New Jersey. Elle a publié… Lire la suite
224.  O'CONNOR FLANNERY (1925-1964)

Écrit par : Jean-Paul ROSPARS

Américaine catholique et sudiste, Flannery O'Connor a pour province la Georgie, mais aussi la chute, la rédemption et la grâce, qu'elle explore à travers toute son œuvre avec une rigueur et une sévérité très jansénistes. En exergue à l'un de ses meilleurs livres, un recueil de nouvelles intitulé Les braves gens ne courent pas les Lire la suite
225.  ODETS CLIFFORD (1906-1963)

Écrit par : Jean-Paul ROSPARS

Clifford Odets est le dramaturge américain le plus représentatif des années trente. Bien que sa carrière littéraire se soit poursuivie jusqu'à l'époque de la guerre froide, c'est la dépression, à la fois point de départ de la grande remise en question de la société américaine et source d'espoirs nouveaux, qui a suscité ses pièces les plus fortes.… Lire la suite
226.  ŒUVRES III (H. Melville)

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

La traduction de Moby Dick en français par Philippe Jaworski est la quatrième depuis celle de Giono et son équipage, publiée en 1941. Elle est signée de quelqu'un qui comprend l'anglais de l'original, ce qui n'avait pas toujours été le cas par le passé. Elle s'inscrit aussi dans… Lire la suite
227.  OLSEN TILLIE (1913 env.-2007)

Écrit par : Universalis

Écrivain américain, Tillie Oslen est connue pour ses œuvres de fiction qui s'attachent à décrire sous un angle inédit la vie des ouvriers pauvres, des femmes et des minorités… Lire la suite
228.  OLSON CHARLES (1910-1970)

Écrit par : Jacques DARRAS

Né à Worcester (Massachusetts), le poète Charles Olson demeure associé pour nous au célèbre Black Mountain College, institution privée inaugurée dans les années 1930 et dont il fut le directeur. Mais Olson, auteur d'un essai sur Melville (Call me Ishmael, 1947), est d'abord celui qui, dans son manifeste… Lire la suite
229.  O'NEILL EUGENE (1888-1953)

Écrit par : Roger ASSELINEAU

Freiné par les inhibitions puritaines et souvent par une législation rétrograde, le théâtre américain ne s'est développé que très tardivement. Avant O'Neill, on ne jouait guère aux États-Unis, en dehors du répertoire anglais, que des farces grossières ou des mélodrames. Les auteurs les plus ambitieux composaient des pièces à thèse moralisantes,… Lire la suite
230.  OPPEN GEORGE (1908-1984)

Écrit par : Universalis

Poète américain né le 24 avril 1908 à New Rochelle (quartier de New York), mort le 7 juillet 1984 à Sunnyvale (Californie… Lire la suite
231.  OUTREMONDE (D. DeLillo)

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

Il parle avec votre voix, il parle américain. » La phrase d'ouverture d'Outremonde (trad. M. Veron et I. Reinharez, Actes sud, Arles, 1999) annonce l'ambition : dans le lointain sillage de Dos Passos, transcrire, à travers presque un demi-siècle d'histoire, le choral des voix de la nation. Dans le long plan-séquence que… Lire la suite
232.  OZICK CYNTHIA (1928-    )

Écrit par : Universalis

Intellectuelle, romancière et nouvelliste américaine, née le 17 avril 1928 à New York… Lire la suite
233.  PAINE ou PAYNE THOMAS (1737-1809)

Écrit par : Ghislain de DIESBACH

Après avoir été successivement valet de ferme, matelot, fabricant de corsets, comptable au Trésor, percepteur et surveillant dans un collège, Thomas Paine, à qui rien jusqu'alors n'a réussi, pas même le mariage, rencontre à Londres Benjamin Franklin et, muni de recommandations de ce dernier, s'en va tenter sa chance à… Lire la suite
234.  PALEY GRACE (1922-2007)

Écrit par : Claude RICHARD

Les parents de Grace Paley (née à New York en 1922), des Juifs russes, avaient quitté la Russie en 1905 pour s'installer dans le Lower East Side de New York ; son père y exerça les fonctions de médecin. Mariée en deuxièmes noces à Robert Nichols, romancier et essayiste, Grace Paley partage son temps entre le New York de son enfance et un petit… Lire la suite
235.  PATERSON, livre de William Carlos Williams

Écrit par : Michel FABRE

Ayant écrit pendant vingt ans dans l'ombre de son ami et compatriote Ezra Pound, William Carlos Williams (1883-1963) révéla tout son talent avec la publication du premier livre de Paterson en 1946. Douze ans plus tard, en 1958, le cinquième et dernier livre de cette épopée poétique… Lire la suite
236.  PAULDING JAMES KIRKE (1778-1860)

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

Des trois écrivains qui illustrèrent la floraison littéraire de l'État de New York dans les années qui suivirent la « seconde guerre d'Indépendance » (celle de 1812-1815 avec l'Angleterre), James Kirke Paulding est le moins connu et son œuvre a été éclipsée par celle de son ami et beau-frère Washington Irving comme par celle… Lire la suite
237.  PERCY WALKER (1916-1990)

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

Chose plus rare qu'on ne le croit, dans un pays où les généalogies s'inventent parfois du jour au lendemain, Walker Percy descend d'une très ancienne famille du Sud. C'est à la fin du xviiie siècle, au lendemain de la révolution américaine, que « Don Carlos », le premier Percy, s'installe au sud de… Lire la suite
238.  PERKINS CHARLOTTE ANNA GILMAN (1860-1935)

Écrit par : Universalis

Après son installation en Californie, Charlotte Perkins se met à écrire des poèmes et des récits pour divers périodiques, comme la nouvelle « The Yellow Wall-Paper » (d'abord traduite sous le titre « Le Papier peint jaune », puis sous celui de « La Séquestrée »), publiée dans The New England Magazine en… Lire la suite
239.  PLATH SYLVIA (1932-1963)

Écrit par : Jacques DARRAS

On connaît la fin tragique que Sylvia Plath s'est réservée. Mettant la tête dans le four à gaz de son appartement londonien le 11 février 1963, quelque temps après sa séparation d'avec Ted Hughes, son mari, et alors que la réussite littéraire venait d'être confirmée par la publication de son premier roman : The Bell Jar (… Lire la suite
240.  POE EDGAR ALLAN (1809-1849)

Écrit par : Claude RICHARD

Écrivain américain dont on retiendra au premier chef l'éclectisme, Edgar Poe, bien que sa célébrité repose plus particulièrement sur quelques contes fantastiques ou policiers et deux ou trois poèmes, s'est en réalité illustré dans tous les genres littéraires : critique… Lire la suite
241.  POÈMES, livre de Emily Dickinson

Écrit par : Claude-Henry du BORD

Contemporaine des écrivains américains Poe, Melville, Hawthorne et Whitman, Emily Dickinson est née en Nouvelle-Angleterre (États-Unis) en 1830, dans un milieu pétri de culture puritaine. Totalement inconnue de son vivant, elle ne réussit à publier que cinq poèmes, dans de petits journaux et souvent sans nom d'auteur. L'… Lire la suite
242.  POHL FREDERIK (1919-2013)

Écrit par : Universalis

L’écrivain américain Frederik Pohl explora à travers ses ouvrages de science-fiction, chargés de critique sociale, les conséquences à long terme de la technologie dans une société malade… Lire la suite
243.  POLICIER ROMAN

Écrit par : Claude MESPLÈDEJean TULARD

Dans le chapitre "L'évolution du genre aux États-Unis"  : … La vague du récit hard-boiled domine encore durant les années 1950 avec une foule d'histoires de détective privé. Mais après guerre, face à la progression importante de la délinquance et de la criminalité, la police apparaît pour la majorité des citoyens comme la seule protection… Lire la suite
244.  POTOK CHAÏM (1929-2002)

Écrit par : Lazare BITOUN

Romancier, essayiste et auteur de livres pour la jeunesse, Chaïm Potok est l'auteur d'une œuvre importante par laquelle, dès la publication de L'Élu en 1967, il se rattache à l'école de New York, un groupe informel d'écrivains qui ont réussi à imposer les héros juifs et américains de leurs romans comme des personnages de premier… Lire la suite
245.  POUND EZRA (1885-1972)

Écrit par : Laurette VÊZA

Critique, traducteur, poète, Pound a marqué la poésie américaine contemporaine de son empreinte : nul n'a échappé à son influence. L'œuvre de Pound, tendue et intransigeante, assure à la poésie américaine continuité et permanence ; de même qu'elle salue en Whitman le grand pionnier, elle annonce le « vers projectif » dont se réclament de nombreux… Lire la suite
246.  POWERS RICHARD (1957-    )

Écrit par : Liliane KERJAN

Né à Evanston dans l'Illinois en 1957, Richard Powers a également vécu à Bangkok, de 1958 à 1972, et en Hollande, où il écrira Prisoner's Dilemna. Revenu à l'université de l'Illinois où il enseigne la littérature, cet esprit mobile voit dans l'écriture la synthèse la plus humaine pour… Lire la suite
247.  PRAWER JHABVALA RUTH (1927-2013)

Écrit par : Universalis

Romancière et scénariste américaine d'origine allemande, née le 7 mai 1927 à Cologne… Lire la suite
248.  PROKOSCH FREDERICK (1908-1989)

Écrit par : Raoul VANEIGEM

Salué comme le créateur du « roman géographique » par Gide, Thomas Mann, Yeats, lors de la parution, en 1935, des Asiatiques (traduit en 1947), Frederick Prokosch n'a pas connu toute la renommée que son talent laissait espérer. Trop baroque pour répondre aux critères d'une reconnaissance officielle et trop classique pour exercer… Lire la suite
249.  PURDY JAMES (1923-2009)

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

James Purdy fut un maître du roman gothique échevelé tel qu'il est transporté de la lande anglaise des Hauts de Hurlevent jusque dans les enclaves rurales de l'Amérique profonde. Il s'inscrivait en cela dans une lignée qui, outre-Atlantique, remonte au moins à Hawthorne : comme chez le romancier de Salem, tout, dans son œuvre,… Lire la suite
250.  PYNCHON THOMAS (1937-    )

Écrit par : Anne BATTESTI

Thomas Pynchon, né le 8 mai 1937 à Long Island, s'est rendu célèbre aux États-Unis, sans jamais paraître sur la scène publique, avec un livre d'une beauté et d'une richesse éblouissantes, L'Arc-en-ciel de la gravité (1973). L'attention portée à son œuvre ultérieure a bénéficié de la légende depuis lors construite autour de l'… Lire la suite
251.  LE RABAISSEMENT (P. Roth)

Écrit par : Liliane KERJAN

À l'ouverture du roman de Philip Roth, Le Rabaissement (trad. M. C. Pasquier, Gallimard, 2011), la magie s'est éteinte et le déclin s'installe : comédien de grand renom, Simon Axler est en panne de jeu. Non qu'il ne soit plus sollicité – on le presse d'accepter le rôle tourmenté de Tyrone dans… Lire la suite
252.  LES RAISINS DE LA COLÈRE, livre de John Steinbeck

Écrit par : Michel FABRE

Le titre du neuvième roman de John Steinbeck (1902-1968), publié en 1939, renvoie à The Battle Hymn of the Republic, hymne antiesclavagiste composé en 1862 par la poétesse américaine Julia Ward Howe, et aussi au livre biblique, le Deutéronome. Son déroulement prend l'allure d'une tragédie nationale qui… Lire la suite
253.  REED ISHMAEL (1938-    )

Écrit par : Universalis

Poète afro-américain, essayiste et auteur de romans satiriques, né le 22 février 1938 à Chattanooga (Tennessee… Lire la suite
254.  RENAISSANCE DE HARLEM

Écrit par : UniversalisGeorge HUTCHINSON

surtout visible dans les activités créatives, la Renaissance de Harlem (1918 env.-1937) constitua le phénomène le plus riche d'influences de l'histoire littéraire noire américaine. Actifs dans le domaine de la littérature, de la musique, des arts du spectacle et des arts plastiques, ses membres tentèrent de repenser la conception du « Nègre » sans… Lire la suite
255.  RICH ADRIENNE (1929-2012)

Écrit par : Universalis

Poète, universitaire et critique américaine, Adrienne Rich est passée d'une poésie formelle, méticuleuse mais imitative, à un style plus personnel et puissant. Dans les années 1960 et 1970, son implication grandissante en faveur de l'émancipation des femmes l'amène à privilégier une esthétique féministe puis lesbienne lorsque, après avoir… Lire la suite
256.  RIDING LAURA (1901-1991)

Écrit par : Jacques DARRAS

Les histoires littéraires ne citent généralement le nom de Laura Riding (née à New York) qu'en compagnie de ceux de John Crowe Ransom, Robert Pen Warren et Allen Tate dont elle serait l'indispensable complément féminin dans la création du mouvement des Fugitifs, en Virginie, dans les années 1920. Ce point a certes son importance, ne serait-ce que… Lire la suite
257.  ROBINSON EDWIN ARLINGTON (1869-1935)

Écrit par : Marc CHÉNETIER

Premier poète américain d'importance apparu au xxe siècle, Edwin Arlington Robinson est largement un produit du xixe siècle finissant. Proche des trois grands moments de ce siècle, le romantisme, la période victorienne et le transcendantalisme, il vient à… Lire la suite
258.  RODGERS CAROLYN M. (1940-2010)

Écrit par : Universalis

Poète, enseignante, critique et éditrice américaine, Carolyn M. Rodgers fut une figure de proue du Black Arts Movement durant les années 1960-1970… Lire la suite
259.  ROETHKE THEODORE (1908-1963)

Écrit par : Jacques DARRAS

Né à Saginaw (Michigan), homme du nord-ouest des États-Unis (l'État de Washington) comme Robinson Jeffers avait été avant lui l'homme du Pacifique, Theodore Roethke est un poète isolé. Et l'isolement, chez lui, prend une résonance singulière qui lui confère le statut de nouveauté absolue dans la tradition américaine et… Lire la suite
260.  ROMAN - Genèse du roman

Écrit par :  ETIEMBLE

Dans le chapitre "Il y a genèse et genèse"  : … non de genèse. Pour les mêmes raisons, nous ne pouvons extrapoler à partir du roman américain. M. Saporta soutient qu'il s'est formé de trois éléments « qui sans cesse se recoupent et lui furent imposés à l'origine par les empreintes indélébiles de l'aventure pionnière, du puritanisme fondateur et de la dissidence inhérente à cette rupture… Lire la suite
261.  ROMAN SENTIMENTAL

Écrit par : Isabelle ANTONUTTI

Dans le chapitre "Une littérature populaire"  : … C’est en 1972 que la romance moderne est lancée avec le livre de Kathleen Woodiwiss, Quand l’ouragan s’apaise. Ce récit d’un genre nouveau met en scène des héros que l’on surnomme bodice-rippers (« déchireurs de corsage »). Il obtient un succès planétaire avec plus de… Lire la suite
262.  ROTH HENRY (1906-1995)

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

Henry Roth est né en 1906 à Tysmenitz, une petite bourgade de Galicie, province polonaise faisant à l'époque partie de l'Empire austro-hongrois. C'est dans les bras de sa mère qu'il débarque à Ellis Island, New York. Son enfance se passe dans le Lower East Side, qui était alors le quartier juif dans le bas Manhattan, et qui… Lire la suite
263.  ROTH PHILIP (1933-    )

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

En 1969, Philip Roth se voit propulsé sur le devant de la scène internationale par un livre « scandaleux » : Portnoy et son complexe (Portnoy's Complaint, soit littéralement la « plainte » ou la « complainte » du dénommé Alexandre… Lire la suite
264.  LA ROUTE (C. McCarthy)

Écrit par : Gilles QUINSAT

De Suttree (1979) à Non, ce pays n'est pas pour le vieil homme (2005), les romans de Cormac McCarthy sont peuplés de créatures des confins, d'êtres furtifs poursuivant le long des routes une existence de hasard. McCarthy arpente un paysage dont l'horizon ne semble reculer que pour ouvrir à ces… Lire la suite
265.  SALINGER JEROME DAVID (1919-2010)

Écrit par : Liliane KERJAN

Le silence de Salinger signe sa cohérence ultime : écrire pour le plaisir, écrire pour soi seul – des romans, des cahiers – sans publier, sans accorder d'entretien, sans sacrifier sa vie aux jeux du monde. Tel est le paradoxe de cet écrivain immensément populaire, qui a fait le pari qu'une poignée de personnages – Holden Caulfield, Esmé, Zooey,… Lire la suite
266.  SALLIS JAMES (1944-    )

Écrit par : Claude MESPLÈDE

James Sallis est un romancier et éditeur américain, né le 21 décembre 1944 à Helena (Arkansas). Cet universitaire est tout à la fois nouvelliste, poète, traducteur, biographe, critique littéraire, d’art et de musique. Il a également travaillé comme scénariste dialoguiste pour le cinéma. Avant de devenir ce touche-à-tout de talent, James Sallis a… Lire la suite
267.  SALTER JAMES (1925-2015)

Écrit par : Liliane KERJAN

Pilote de chasse de l’U.S. Air Force lors de la guerre de Corée, James Salter décide en 1957, après douze ans de service, de quitter l’armée pour devenir écrivain. Né James A. Horowitz en 1925, à Passaic (New Jersey), il a pris un nom de plume – « Salter, à cause de la sonorité anglaise et parce qu’il y a plein de psalters dans… Lire la suite
268.  SANDBURG CARL (1878-1967)

Écrit par : Marc CHÉNETIER

Fils d'immigrants suédois et grand barde américain, Carl August Sandburg, né à Galesburg (Illinois), serait une sorte de Whitman laïque des grandes cités. Principalement connu pour ses Chicago Poems, qui lui valurent la célébrité dès 1916, et pour sa passion pour l'histoire orale et chantée des États-Unis populaires (… Lire la suite
269.  SAROYAN WILLIAM (1908-1981)

Écrit par : David GUINSBOURG

William Saroyan est né dans le quartier arménien de Fresno, en Californie. Son père meurt en 1911 et les enfants Saroyan sont placés dans un orphelinat d'Oakland, leur mère travaillant alors à San Francisco. Ils se réinstallent à Fresno en 1915 et rejoignent l'école que William quittera à quatorze ans, s'évertuant à différents jobs Lire la suite
270.  SCHULBERG BUDD (1914-2009)

Écrit par : Universalis

Romancier, scénariste et journaliste américain, Budd Schulberg connut le succès dès son premier roman, What Makes Sammy Run ? (1941, Qu'est-ce qui fait courir Sammy ?), dans lequel, à travers l'ascension sociale d'un scénariste peu scrupuleux, il brossait un portrait au vitriol de Hollywood Lire la suite
271.  SCIENCE-FICTION

Écrit par : Roger BOZZETTOJacques GOIMARD

Dans le chapitre "Une galaxie littéraire"  : … Dans les années 1960, l'Amérique bascule à son tour sous l'influence de l'Angleterre et de l'effervescence radicale. Les auteurs se libèrent des revues, fondent une association (1965), décernent un prix à leur tour (1966) ; ils mettent le meilleur d'eux-mêmes dans des anthologies de textes originaux comme Dangereuses Visions de… Lire la suite
272.  SEDGWICK EVE KOSOFSKY (1950-2009)

Écrit par : Universalis

Écrivain américaine, Eve Kosofsky Sedgwick demeure célèbre pour un ouvrage hautement influent, Epistemology of the Closet (1990), qui révolutionna les études sur l'homosexualité, dont elle est une pionnière… Lire la suite
273.  SELBY HUBERT (1928-2004)

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

L'écrivain américain Hubert Selby Jr est né en 1928 à Brooklyn. Il est d'ascendance anglaise : ses ancêtres se sont établis en Amérique dès le xviie siècle. Il a dû être, plaisantait-il, le seul « Anglais » de tout Brooklyn – une autre forme de survivance. Originaire du Kentucky, son père, orphelin, a… Lire la suite
274.  SEUL DANS LE NOIR (P. Auster)

Écrit par : Anne BATTESTI

Le narrateur de Seul dans le noir (trad. C. Le Boeuf, Actes sud, Arles, 2009), dernier roman de Paul Auster, est une fois encore un Jonas confiné dans le ventre de la baleine, espace mental aux abords de la mort, de la survie ou de la renaissance. Dans ce voyage au bout de la nuit en mode mineur, la… Lire la suite
275.  SHAW IRWIN (1914-1984)

Écrit par : Michel FABRE

Romancier et dramaturge américain, né Irwin Gilbert Shamforoff à Brooklyn en 1914, Irwin Shaw se distingua d'abord par l'antimilitarisme de sa pièce à thèse, Bury the Dead (Ensevelissez les morts), écrite en 1936. « Au cours de la guerre qui viendra demain », six cadavres refusent de se laisser ensevelir et… Lire la suite
276.  SHECKLEY ROBERT (1928-2005)

Écrit par : Universalis

Écrivain américain. Né de parents russes, Robert Sheckley obtient ses grades en lettres à l'université de New York après avoir servi dans l'armée pendant la guerre de Corée. Il publie en 1952 sa première nouvelle de science-fiction, Final Extermination, qui peine à trouver un public. Extrêmement… Lire la suite
277.  SHOAH LITTÉRATURE DE LA

Écrit par : Rachel ERTEL

Dans le chapitre "Nommer l'innommable"  : … L'extermination des Juifs européens hante aussi les écrits de nombre de poètes d'Amérique. À partir de 1941 et jusqu'à sa mort, Charles Reznikoff ne cesse d'évoquer le destin historique d'Israël (From a Short History of Israel, The Fifth Book of Maccabees). Son long poème Holocaust (1973)… Lire la suite
278.  SILVERBERG ROBERT (1935-    )

Écrit par : Denis GUIOT

Les rapports qu'entretient Robert Silverberg avec la science-fiction sont assez mouvementés. Traversée par deux périodes de désamour, sa carrière a connu trois périodes distinctes et peut être résumée en une phrase : « De tous les écrivains de SF de quelque importance, peu ont écrit autant de mauvais romans et peu en ont… Lire la suite
279.  SIMAK CLIFFORD D. (1904-1988)

Écrit par : Jacques GOIMARD

Pour le grand public, le nom de Clifford D. Simak est lié à un livre : Demain les chiens. Pourtant son œuvre est longue, riche et exceptionnellement cohérente dans sa diversité. Simak est l'inventeur d'une science-fiction paradoxalement intimiste où les événements les plus surprenants sont vécus au… Lire la suite
280.  SIMMONS DAN (1948-    )

Écrit par : Denis GUIOT

Dan Simmons est né à Peoria, dans l'Illinois. Pendant dix-huit années, il exerça le métier d'instituteur. Il avait pour habitude, après le déjeuner, de raconter à ses jeunes élèves une histoire, qu'il faisait durer toute l'année. Le fameux Gritche, entité mythologique et meurtrière au centre d'Hypérion, est né de ces séances… Lire la suite
281.  SINCLAIR UPTON (1878-1968)

Écrit par : Jean-Paul ROSPARS

D'abord révolté, puis révolutionnaire, Upton Sinclair se présente résolument comme un romancier idéologue, dont l'œuvre est non seulement le reflet, mais aussi le prolongement actif d'une vision politique du monde. Socialiste convaincu, il introduit dans le roman le prolétariat industriel et la lutte des classes, faisant ainsi figure de précurseur… Lire la suite
282.  SINGER ISRAEL JOSHUA (1893-1944)

Écrit par : Universalis

(Yoshe le fou), qui dépeint la vie d'une communauté hassidique en Galicie. L'année suivante, il émigre aux États-Unis. Ses écrits sont alors publiés sous forme de feuilletons dans le journal Jewish Daily Forward à New York. Le roman Di brider Ashkenazi (Les Frères Ashkenazi) est publié en 1936, puis en 1938 paraît… Lire la suite
283.  SMITHSON ROBERT (1938-1973)

Écrit par : Erik VERHAGEN

Dans le chapitre "Art, science, nature"  : … Les écrits de Smithson ne se résument que rarement à des exégèses de telle ou telle facette de sa pratique artistique. À la fois autonome et entretenant des rapports étroits avec son œuvre plasticienne, sa part proprement littéraire témoigne de l'inépuisable ouverture d'esprit et de la curiosité d'un artiste dont la bibliothèque comprend des… Lire la suite
284.  SNYDER GARY (1930-    )

Écrit par : Kenneth WHITE

Pour Jack Kerouac et Allen Ginsberg, arrivant de la côte est à San Francisco (où le mouvement beat a pris naissance), Gary Snyder, natif du Nord-Ouest (Oregon), était « le type le plus fou et le plus intelligent que nous ayons jamais rencontré ». Si Kerouac a tendance à se perdre dans une religiosité… Lire la suite
285.  LE SOLEIL SE LÈVE AUSSI, livre de Ernest Hemingway

Écrit par : Michel FABRE

Publié en 1926, et également intitulé Fiesta, Le soleil se lève aussi, premier roman d'Ernest Hemingway (1899-1961) qui lui valut aussitôt le succès, reprend en exergue la remarque de son amie et compatriote Gertrude Stein : « Vous êtes une génération… Lire la suite
286.  SONTAG SUSAN (1933-2004)

Écrit par : André BLEIKASTEN

Romancière, nouvelliste, dramaturge, cinéaste et surtout essayiste mondialement connue, l'Américaine Susan Sontag aimait la France, sa langue et sa culture, ses philosophes, ses écrivains et ses cinéastes. Cet amour, les Français le lui rendaient bien. Ils avaient fini par la considérer comme une des leurs. Susan Sontag était assurément le plus… Lire la suite
287.  LE SPINOZA DE LA RUE DU MARCHÉ, livre de Isaac Bashevis Singer

Écrit par : Jean-François PÉPIN

Le Spinoza de la rue du Marché d'Isaac Bashevis Singer (1904-1991) est paru, sous son titre original, The Spinoza of Market Street, en 1957. La traduction française en a été effectuée en 1966. Il s'agit d'… Lire la suite
288.  STEIN GERTRUDE (1874-1946)

Écrit par : Jacques ROUBAUD

Née à Alleghany (Pennsylvanie), dans une famille d'émigrants juifs allemands, Gertrude Stein passe la plus grande partie de son enfance à Oakland (Californie). Étudiante en psychologie à Radcliffe College (Harvard), elle suit des cours de William James et publie avec Leo Solomons un article sur des expériences d'écriture automatique. En 1897, elle… Lire la suite
289.  STEINBECK JOHN (1902-1968)

Écrit par : Robert ROUGÉ

Steinbeck est avant tout l'écrivain de la générosité. Son œuvre fut une constante dénonciation de la misère des hommes au nom d'une confiance presque mystique en leur inépuisable possibilité de perfectionnement. Il est par là spécifiquement américain et trouve tout naturellement sa place dans une tradition qui… Lire la suite
290.  STEVENS WALLACE (1879-1955)

Écrit par : Laurette VÊZA

Homme d'affaires américain et poète, Stevens écrit pour lui seul l'« épopée du doute », s'efforçant de se situer puis de se découvrir « dans la difficulté d'être ce qu'être signifie ». Discours narcissique, cette œuvre poétique dit la déchirure dont souffre un univers chaotique, un monde divisé entre l'agonie romantique et ses aspirations à un… Lire la suite
291.  STURGEON THEODORE (1918-1985)

Écrit par : Yves FRÉMION

Theodore Sturgeon est né à Staten Island (New York). Son vrai nom était Edward Hamilton Waldo. En 1929, après avoir divorcé, sa mère se remarie avec le professeur Sturgeon, qui donne son nom à Edward. Celui-ci va exercer de nombreux métiers – marin, notamment – avant de commencer à écrire. Il a alors dix-sept ans. Theodore Sturgeon est d'abord… Lire la suite
292.  STYRON WILLIAM (1925-2006)

Écrit par : André BLEIKASTEN

Mort à quatre-vingt-deux ans d'une pneumonie le 1er novembre 2006, le romancier américain William Styron était né le 11 juin 1925 dans une famille bourgeoise de Newport News, en Virginie. Orphelin de mère à treize ans, il est pensionnaire dans une école privée jusqu'en 1941. À dix-sept ans, il s'engage dans les marines sur un coup de tête et… Lire la suite
293.  SUR LA ROUTE, livre de Jack Kerouac

Écrit par : Michel FABRE

Jean-Louis Lebrid de Kerouac (1922-1969) avait présenté un tableau assez traditionnel, à la Thomas Wolfe (1900-1938), de son adolescence, mettant en scène dans La Ville et la cité (1950) un jeune homme détestant les métropoles et fuyant la société. Quelques années plus… Lire la suite
294.  LA TACHE (P. Roth)

Écrit par : André BLEIKASTEN

Publié aux États-Unis en 2000, La Tache est le dernier volet de la trilogie « américaine » commencée par Philip Roth en 1997. Le premier, Pastorale américaine, évoquait les années 1960, la guerre au Vietnam, la contestation parfois violente d'une jeunesse rebelle. Puis, en 1999, ce fut… Lire la suite
295.  TANDIS QUE J'AGONISE, livre de William Faulkner

Écrit par : André BLEIKASTEN

William Faulkner (1897-1962) commença Tandis que j'agonise en octobre 1929, alors que Le Bruit et la fureur venait juste de paraître. Lorsqu'on l'interrogeait sur ce roman, il répondait invariablement que c'était un « tour de… Lire la suite
296.  TANNING DOROTHEA (1910-2012)

Écrit par : Karen SPARKS

Après la mort de Max Ernst en 1976, Dorothea Tanning revient vivre à New York et entame une carrière littéraire. Elle publie ainsi des romans, comme Abyss (1977) et Chasm (2004), ses Mémoires sous l'intitulé Birthday (1986 ; revus et réédités sous le titre Between Lives : an Lire la suite
297.  TARTT DONNA (1963-    )

Écrit par : Universalis

Donna Louise Tartt, née le 23 décembre 1963 à Greenwood (Missouri), grandit dans la petite ville de Grenada, située au centre-nord de l’État du Missouri. C’est une enfant qui aime la lecture. Elle écrit son premier poème à l’âge de cinq ans et un sonnet de sa composition est publié alors qu’elle n’a encore que treize ans. Elle étudie (1981-1982) à… Lire la suite
298.  LE THÉÂTRE DE SABBATH (P. Roth)

Écrit par : André BLEIKASTEN

De L'Écrivain des ombres (1979) à La Contrevie (1987), Philip Roth s'était mis en scène sous le masque tour à tour bouffon et pathétique de l'écrivain Nathan Zuckerman. Sans renoncer tout à fait aux équivoques de la fiction, il avait ensuite écrit trois textes d… Lire la suite
299.  THOMPSON HUNTER S. (1937-2005)

Écrit par : Universalis

Hunter S. Thompson, journaliste et écrivain américain, fut à l’origine de ce qu’on a appelé le journalisme « gonzo », un type de reportage hyper-subjectif qui fit de lui une icône de la contre-culture Lire la suite
300.  THOMPSON JAMES MYERS THOMPSON dit JIM (1906-1977)

Écrit par : Michel LEBRUN

Né à Anadarko (Oklahoma), James Myers Thompson, suite aux revers financiers de sa famille, connaît une éducation fragmentaire et itinérante qui le mène de la Caroline du Nord au Nebraska où il exerce, pour payer ses études, divers petits métiers : veilleur de nuit, représentant, aide-cuisinier. Il débute dans le journalisme à treize ans et vend sa… Lire la suite
301.  THOREAU HENRY DAVID (1817-1862)

Écrit par : Michel GRANGER

Écrivain américain excentrique, penseur anticonformiste, Thoreau a produit une œuvre d'une grande diversité, composée de poèmes, de récits d'excursions, d'essais politiques, d'histoire naturelle, d'un journal monumental et d'un chef-d'œuvre,… Lire la suite
302.  THRILLER

Écrit par : Jean-Paul ROSPARS

L'étymologie du terme (en anglais « qui donne des frissons ») est responsable de son extension et, partant, de la constitution d'une espèce de catégorie aux contours très imprécis : est souvent baptisé thriller tout roman, pièce ou film qui, pour toucher lecteurs ou spectateurs, s'attache avant tout à déclencher en eux des émotions ou sensations… Lire la suite
303.  TROPIQUE DU CANCER, livre de Henry Miller

Écrit par : Michel FABRE

Le premier et le plus connu des ouvrages de Henry Miller (1891-1980), Tropique du Cancer, parut à Paris en 1934, grâce à l'aide de la femme de lettres américaine Anaïs Nin. L'auteur avait quarante ans, était marié et père de famille. Il aurait pu appartenir à la génération… Lire la suite
304.  TWAIN MARK (1835-1910)

Écrit par : Bernard POLI

« Mark Twain » est un pseudonyme emprunté au vocabulaire des navigateurs sur le Mississippi au milieu du xixe siècle. Ces mots, ou plutôt ce cri, annonçaient que la sonde trouvait encore un fond suffisant pour que les gros vapeurs à fond plat continuent leur route sans risque de s'échouer. Nom de… Lire la suite
305.  UN PORTRAIT DE FEMME, livre de Henry James

Écrit par : Michel FABRE

Un portrait de femme, qui clôt la première veine romanesque de l'écrivain américain Henry James (1843-1916), fut écrit peu de temps après son installation définitive à Londres en 1875. Publié avec succès en 1880, il représente le traitement le plus achevé du « thème… Lire la suite
306.  UN DON (T. Morrison)

Écrit par : Liliane KERJAN

Invitée au Louvre en 2006, Toni Morrison, avait choisi « l'étranger chez soi » comme thème d'exploration du musée pour lier les notions d'origine, d'appartenance et d'exil. Elle tomba en arrêt devant le tableau de Géricault, Le Radeau de la Méduse, émue par cette métaphore de l'errance où elle… Lire la suite
307.  UNE ÂME EN INCANDESCENCE (E. Dickinson)

Écrit par : Gilles QUINSAT

Emily Dickinson fait partie de ces grands noms qui, avec Poe, Emerson, Thoreau, Hawthorne, Melville ou Whitman, marquent un tournant dans la littérature américaine. Si elle est parvenue si difficilement jusqu'à nous, l'histoire de l'œuvre, indissociable de celle de son auteur, n'y est pas pour rien. Recluse dans la demeure familiale d'Amherst (… Lire la suite
308.  UPDIKE JOHN (1932-2009)

Écrit par : Liliane KERJAN

Le Verre plein, l'ultime nouvelle du recueil posthume publié au printemps de 2009, s'achève sur le geste d'un vieil homme dans sa maison de la baie de Boston, « portant un toast au monde visible ». Effet de miroir, car la vie et l'œuvre de l'écrivain né en 1932 à Reading, élevé à Shillington en Pennsylvanie sont à l'image de ce grand… Lire la suite
309.  V., livre de Thomas Pynchon

Écrit par : Michel FABRE

Publié en 1963, ce premier roman de l'écrivain américain Thomas Pynchon déconcerta par ses implications et la place qu'il faisait à la métafiction. Par son recours à l'autoparodie, Pynchon élabore ce qui est à la fois une comédie délirante, une énigme à résoudre, un panorama spectaculaire du passé occidental et un… Lire la suite
310.  VIDAL GORE (1925-2012)

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

Spirituel, maussade, turbulent, vaniteux, acerbe, arrogant, facétieux, provocateur, y a-t-il un adjectif qui ne soit déjà venu sous la plume des journalistes qui ont essayé de cerner la personnalité publique de Gore Vidal tel qu'on le vit, à la tribune ou à la télévision, descendre en flamme ses cibles favorites ? L'homme fut longtemps un enfant… Lire la suite
311.  VONNEGUT KURT (1922-2007)

Écrit par : André BLEIKASTEN

Dans le chapitre "L'obsession du désastre"  : … Unis en 1945, Vonnegut entreprend des études d'anthropologie à l'université de Chicago. En 1947, il commence à travailler pour le laboratoire de recherche de la General Electric comme expert en relations publiques. Mais l'écriture le sollicite déjà : sa première nouvelle paraît dans Collier's en 1950. Bientôt, il devient écrivain à plein temps… Lire la suite
312.  WALDEN, livre de Henry David Thoreau

Écrit par : Marc CERISUELO

Henry David Thoreau (1817-1862) est assurément avec Ralph Waldo Emerson (1803-1882) le plus célèbre des intellectuels, écrivains et philosophes, qui ont contribué à l'affirmation de la culture américaine et ont fait du transcendantalisme le… Lire la suite
313.  WALKER ALICE (1944-    )

Écrit par : Universalis

Femme de lettres américaine, née le 9 février 1944 à Eatonton, en Géorgie… Lire la suite
314.  WALLACE DAVID FOSTER (1962-2008)

Écrit par : Sara BRANTUniversalis

Romancier, nouvelliste et essayiste américain, David Foster Wallace offre dans ses œuvres d'une grande densité une analyse sombre et souvent satirique de la culture américaine… Lire la suite
315.  WARREN ROBERT PENN (1905-1989)

Écrit par : Maurice COUTURIER

Né en 1905 à Guthrie, petite ville du sud du Kentucky, Warren appartenait à une vieille famille sudiste ; ses deux grands-pères avaient participé à la guerre de Sécession, et l'un d'eux chez qui il passait ses vacances aimait raconter les batailles auxquelles il avait participé. Son père, évoqué dans Who Speaks for the Negro ?,… Lire la suite
316.  WELCH JAMES (1940-2003)

Écrit par : Universalis

Écrivain indien d'Amérique du Nord. Grandi dans les réserves des tribus de son père (Blackfeet) et de sa mère (Gros-Ventres), près de la frontière avec le Canada, James Welch livre dans ses premiers romans le récit du triste sort des Indiens en Amérique du Nord : L'Hiver dans le sang et La Mort de Jim Loney Lire la suite
317.  WELTY EUDORA (1909-2001)

Écrit par : Danièle PITAVY-SOUQUES

Courte et dense comme un texte poétique, l'œuvre d'Eudora Welty franchira les âges parce qu'elle prend racine dans la tradition américaine qui ne cesse d'inventer et d'innover. Au-delà de la coloration régionale qui séduit les lecteurs, cette œuvre expérimentale est la matrice de l'écriture postmoderne aux États-Unis, et marque l'avènement d'une… Lire la suite
318.  WEST DOROTHY (1907-1998)

Écrit par : Universalis

L'écrivain américain Dororthy West explora dans nombre de ses ouvrages les aspirations de la classe moyenne afro-américaine et les conflits qui la hantent. Elle était l'une des dernières survivantes de l'importante communauté d'artistes, d'écrivains et de musiciens afro-américains qui fleurit dans le quartier new-yorkais de Harlem à l'époque de la… Lire la suite
319.  WEST NATHANAEL (1903-1940)

Écrit par : Jean-Paul ROSPARS

Trop longtemps méconnu, l'Américain Nathanael West est un écrivain profondément original, qui échappe à toutes les classifications de la critique littéraire. Cela lui vaut d'être généralement présenté comme un écrivain intéressant mais mineur, alors que deux de ses quatre récits, Mademoiselle Courrier-du-Cœur ( Lire la suite
320.  WESTLAKE DONALD (1933-2008)

Écrit par : Claude MESPLÈDE

Né en 1933 dans le quartier de Brooklyn, Donald Westlake n'a jamais quitté New York. Depuis 1979, il habitait Greenwich Village, un lieu célèbre de la « Grosse Pomme » et s'est acquis la réputation d'être un écrivain drôle. De fait, parmi la centaine de titres dont il est l'auteur, y compris sous dix pseudonymes, une majorité s'articule autour d'un… Lire la suite
321.  WHARTON EDITH (1862-1937)

Écrit par : Léon CHAIUniversalis

Une naissance dans l'aristocratie new-yorkaise ; la découverte de l'Europe : Angleterre, Italie (qui inspirera à l'écrvain le magnifique Villas et jardins d'Italie, 1904) et France, où elle se fixe définitivement ; la peinture d'une aristocratie dont les conventions et la superficialité dissimulent mal une survie de plus en plus… Lire la suite
322.  WHEATLEY PHILLIS (1753 env.-1784)

Écrit par : Universalis

Phillis Wheatley fut la première poétesse noire à être connue aux États-Unis… Lire la suite
323.  WHITMAN WALT (1819-1892)

Écrit par : Roger ASSELINEAU

Auteur d'un unique recueil de poèmes, Feuilles d'herbe, qu'il a pendant toute sa vie constamment revu et enrichi, Whitman est indéniablement le plus grand poète lyrique américain et le plus original. Nul n'a mieux évoqué que Giovanni Papini le choc… Lire la suite
324.  WHITTIER JOHN GREENLEAF (1807-1892)

Écrit par : Marc CHÉNETIER

Autodidacte d'humble origine qui passa toute sa vie dans le Massachusetts, John Greenleaf Whittier est issu d'une famille quaker très unie et très éprise de connaissances. Il lut jeune la poésie anglaise et conçut un enthousiasme particulier pour Burns, Byron, Scott et surtout Milton. À vingt-cinq ans il publia un poème en l'honneur de William… Lire la suite
325.  WIDEMAN JOHN EDGAR (1941-    )

Écrit par : André BLEIKASTEN

Né le 14 juin 1947 à Washington, D.C., John Edgar Wideman a passé son enfance à Pittsburgh, dans la communauté noire d'Homewood, dont l'une de ses aïeules, Sybela Owens, une esclave en fuite, fut une des fondatrices. Élève brillant et athlète accompli, il se distingue sans tarder comme capitaine de l'équipe de basket-ball de… Lire la suite
326.  WILDER THORNTON (1897-1975)

Écrit par : André LE VOT

Né à Madison (Wisconsin), Thornton Wilder a poursuivi avec constance sa triple activité d'enseignant, de romancier et de dramaturge, jouissant d'une notoriété de bon aloi, depuis le grand succès de son deuxième roman, en 1927, jusqu'à la publication, près d'un demi-siècle plus tard, de Theophilus North, autobiographie romancée… Lire la suite
327.  WILLIAMS TENNESSEE (1911-1983)

Écrit par : Marie-Claire PASQUIER

Tennessee Williams est, avec Arthur Miller, l'une des deux figures qui émergent le plus nettement du théâtre américain contemporain. Ils prennent tous deux la relève d'Eugene O'Neill, assurent le pont entre la génération des années 1930 (Clifford Odets, Maxwell… Lire la suite
328.  WILLIAMS WILLIAM CARLOS (1883-1963)

Écrit par : Laurette VÊZA

Médecin et poète, William Carlos Williams mène pendant plus de quarante ans une vie active, difficile, nourrissant son œuvre de ses expériences, de ses rencontres, de ses réflexions. Le risque était grand de la division, de la dispersion ; il l'a accepté. Mais, en définitive, l'œuvre ne présente pas de fêlure, ne trahit pas de déchirure profonde. L… Lire la suite
329.  WILSON EDMUND (1895-1972)

Écrit par : André LE VOT

Pendant un demi-siècle, Wilson a dominé intellectuellement la scène littéraire aux États-Unis, interprétant pour ses contemporains les multiples aspects des grands courants artistiques, sociaux et politiques qui ont modifié le visage de l'Amérique depuis la fin de la Première Guerre mondiale. Il s'est essayé avec succès à divers genres, la poésie,… Lire la suite
330.  WILSON LANDFORD (1937-2011)

Écrit par : Universalis

Le dramaturge américain Lanford Wilson fut l'un des pionniers du théâtre off-off Broadway ainsi qu'une figure majeure des scènes régionales. Il fut ainsi l'un des grands noms du Circle Theater (futur Circle Repertory Company) à New York, qu'il fonda en 1969 – notamment avec son associé de longue date Marshall W. Mason – et avec lequel il travailla… Lire la suite
331.  WOLFE THOMAS (1900-1938)

Écrit par : Marc BLOCH

La liste des œuvres complètes de Thomas Wolfe n'est pas très longue ; elle comprend quatre romans, deux recueils de nouvelles et quelques essais. Il a pourtant donné à la littérature américaine une de ses plus vastes autobiographies… Lire la suite
332.  WOLFE TOM (1931-    )

Écrit par : Pierre-Yves PÉTILLON

C'est au milieu des années 1960 que Tom Wolfe fait, en costume blanc de gentilhomme sudiste et Borsalino de dandy, une irruption spectaculaire sur la scène littéraire américaine, où il va devenir le porte-drapeau du « nouveau journalisme ». Ses premiers reportages — une course de stock-cars en Caroline du Sud, le milieu de Las Vegas, les « fous de… Lire la suite
333.  WOODRELL DANIEL (1953-    )

Écrit par : Claude MESPLÈDE

Écrivain américain, Daniel Woodrell est considéré par les amateurs de romans noirs comme un de meilleurs représentants de ce genre littéraire. Après l’adaptation cinématographique, en 2010, de son livre Un hiver de glace, par la réalisatrice Debra Granik, son œuvre s’est élargie à de nouveaux lecteurs… Lire la suite
334.  WRIGHT RICHARD (1908-1960)

Écrit par : Michel FABRE

Tout autant que par un puissant talent de conteur, fidèle à la tradition populaire et naturaliste, l'œuvre de Wright se distingue par l'honnêteté de son engagement et la qualité prophétique de certaines de ses perspectives. Il demeure l'écrivain afro-américain le plus important de sa génération, le plus représentatif peut-être par son itinéraire… Lire la suite
335.  ZUKOFSKY LOUIS (1904-1978)

Écrit par : Jacques DARRAS

L'itinéraire de Louis Zukofsky, juif new-yorkais né dans le Lower East Side de Manhattan en 1904, recoupe les tendances de la grande poésie américaine de ce xxe siècle. Héritier de Pound et de William Carlos Williams mais aussi de Cummings, contemporain… Lire la suite

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