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MERIAN L'ANCIEN MATTHÄUS (1593-1650)

Graveur suisse, spécialisé dans les paysages et les vues topographiques, Matthäus Merian l'Ancien est né à Bâle le 22 septembre 1593, d'une famille d'orfèvres. Il travailla dans plusieurs villes : Francfort, Nancy, Paris, puis à nouveau Bâle, Augsbourg et Stuttgart (1616), Francfort (1617). Lors de son séjour à Paris, vers 1613-1615, il grava des Feux d'artifice sur la Seine et surtout un Plan de Paris qui est l'« un des moins inexacts du temps ». Il était employé par Mathonières, le grand éditeur d'images flamand de la rue Saint-Jacques. Il est surtout connu pour ses grandes suites topographiques, Topographia Germaniae, Theatrum Europaeum (1635) et Topographia Galliae (1655), et pour avoir collaboré avec le peintre Tempesta pour les fonds de paysages. Son œuvre comprend de nombreuses pièces originales. Lucas Heinrich Wuthrich, qui a catalogué ses tableaux et ses dessins (1963), publie en trois volumes le catalogue des estampes de Merian. Le premier volume compte à lui seul sept cents numéros.

Le style de Merian l'Ancien est assez neutre, mais s'inspire des aquafortistes modernes de son temps, Stefano della Bella et Jacques Callot, à l'imitation duquel il grava, par exemple, des sièges de villes (Magdebourg, 1631 ; Prague et Hambourg, 1648). Il mourut à Bade-Schwalbach le 19 juin 1650.

Matthäus Merian l'Ancien eut trois enfants qui furent aussi graveurs : une fille, Anna Maria Sibylla (1647-1717), spécialisée dans la représentation des fleurs et des insectes ; Matthäus le Jeune (1621-1687) et Caspar (1627-1686), qui fut également topographe et collabora avec son père.

Michel MELOT

Pour citer cet article

Michel MELOT, « MERIAN L'ANCIEN MATTHÄUS - (1593-1650)  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-merian/

Classification thématique de cet article :

 

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« MERIAN LES » est également traité dans :

MERIAN ANNA MARIA SIBYLLA (1647-1717)

Écrit par :  Denis LAMY

Dans le chapitre "Un attrait pour l’observation de la métamorphose "  : …  Anna Maria Sybilla Merian naît le 2 avril 1647, à Francfort-sur-le-Main en Allemagne. Son père, *Matthäus Merian l’Ancien, est un graveur et éditeur réputé. Sa mère, devenue veuve en 1650, se remarie avec Jacob Marrell (1614-1681), artiste peintre floral. C’est lui qui enseigne à Maria Merian l’art de représenter, fidèlement et avec une… Lire la suite

 

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