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LE FANTÔME DE L'OPÉRA, livre de Gaston Leroux

1.  Ange et démon

Gaston Leroux ne prévoyait sans doute pas que son roman connaîtrait un destin aussi exceptionnel. Mais quand, en 1909, il commence à le faire paraître dans Le Gaulois, il est déjà habitué aux succès. Deux ans plus tôt, avec Le Mystère de la chambre jaune, il a imaginé la plus insoluble des énigmes policières : une tentative de meurtre dans une pièce sans fenêtre fermée de l'intérieur. Ce livre et sa suite, Le Parfum de la Dame en noir, ont aussitôt changé en romancier célèbre celui qui était jusqu'alors grand reporter au Matin, connu surtout pour ses enquêtes sur l'Espagne ou la Russie d'avant la révolution. Leroux abandonne du coup le journalisme pour se consacrer à l'écriture. Mais celui-ci restera très présent dans son œuvre, d'abord à travers son héros Rouletabille, mais aussi à travers la manière d'agencer ses récits. C'est ainsi que, dans l'Avant-propos du Fantôme, le narrateur est présenté comme un enquêteur, résolu à faire la lumière sur de tragiques événements qui, trente plus tôt, ont affecté l'opéra de Paris.

À cette époque, le somptueux palais édifié par Charles Garnier est devenu le rendez-vous de la haute société. Mais on dit qu'un personnage à tête de mort hante ses sous-sols, où l'on vient de retrouver un machiniste pendu. Ce « fantôme » se manifeste auprès des nouveaux directeurs, exigeant d'eux, sous peine de représailles, une rente mensuelle ainsi qu'une loge gratuite, et les invitant à promouvoir la carrière de la jeune cantatrice Christine Daaé. Devant leur refus, il met ses menaces à exécution : au moment de chanter son grand air, la Carlotta est victime de couacs, et l'énorme lustre de l'opéra s'abat sur la salle.

Christine devient alors la diva en titre. Hier encore débutante, elle a stupéfait le public par ses progrès fulgurants et conquis le cœur de Raoul de Chagny. Mais, entré un soir dans sa loge, celui-ci l'entend parler tendrement à un homme. Il la presse alors de lui dire le nom de ce rival. Christine lui avoue qu'il s'ap[...]

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Pour citer cet article

Philippe DULAC, « LE FANTÔME DE L'OPÉRA, livre de Gaston Leroux  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/le-fantome-de-l-opera/

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