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LAOS

1.   Géographie

Le Laos a connu, au cours du xxe siècle, trois transformations économiques et politiques majeures : partition de fait entre le gouvernement royal et le Pathet Lao de 1954 à 1975 lors de la seconde guerre du Vietnam ; puis collectivisation hâtive et de courte durée à l'avènement de la République démocratique populaire lao de 1976 à 1979, ce qui a provoqué le départ de 12 p. 100 de la population ; enfin, nouveaux mécanismes économiques replaçant l'économie de marché et les échanges internationaux au cœur de la stratégie de développement depuis le début des années 1980. On assiste aujourd'hui à la redéfinition de la place du Laos dans la péninsule indochinoise grâce à son intégration à la Région du Grand Mékong.

  Un pays montagneux et sous-peuplé

Pays montagneux situé au cœur de la péninsule indochinoise où les zones d'altitude inférieure à 200 mètres ne représentent que 16 p. 100 du territoire, le Laos s'étire depuis les confins de la Birmanie et de la Chine, au nord, jusqu'au Cambodge, au sud ; il s'insère entre la Thaïlande et le Vietnam. La chaîne Annamitique en constitue l'échine, massive au nord, très allongée au centre avant de se raccorder aux plateaux du vieux massif central indochinois. À ces hautes terres, il faut ajouter le couloir du Mékong, très rétréci dans le nord, où le fleuve se fraye un difficile passage à travers des montagnes couvertes de vastes forêts. À partir de Vientiane, le couloir s'élargit en une série de plaines qui atteignent une extension maximale dans la région de Savannakhet, où domine la forêt claire (savane arborée).

Le Laos est soumis à un régime de mousson, qui oppose cinq mois de saison des pluies, de mai à septembre, où tombent 88 p. 100 des précipitations, à sept mois de saison sèche, d'octobre à avril. La pluviométrie varie de 1 300 à plus de 3 000 millimètres selon l'exposition à la mousson du Sud-Ouest et l'altitude. À ces variations interrégionales s'ajoutent de fortes irrégularités, tant entre les années (amplitude de 1,7 [...]

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Pour citer cet article

Christian TAILLARD, Madeleine GITEAU, Paul LÉVY, Philippe DEVILLERS, Christian LECHERVY, « LAOS  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/laos/

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A.S.E.A.N. (Association of South East Asian Nations) ou A.N.S.E.A. (Association des nations du Sud-Est asiatique)
ASIE (Structure et milieu) - Géographie physique
Dans le chapitre "Les formations végétales"
BOUN OUM (1911-1980)
CALENDRIERS
Dans le chapitre "Autres calendriers"
COMMUNISME - Histoire économique des pays communistes
FA NGUM (1316-1374) roi du Lan Xang (1353-1373)
GENÈVE CONFÉRENCE DE (1954)
KAYSONE PHOMVIHANE (1920-1992)
LUANG PRABANG ou LOUANGPHRABANG
MÂN
MÉKONG
Dans le chapitre "Du « fleuve tumultueux » au « fleuve des neuf dragons »"
PAVIE AUGUSTE (1847-1925)
PHOUMI VONGVICHIT (1909-1994)
PHOUMSAVANH NOUHAK (1910-2008)
SOUPHANOUVONG (1909-1995)
SOUVANNA PHOUMA (1901-1984)
THAÏ
THAÏLANDE
Dans le chapitre "La dictature militaire (1957-1973)"
VIENTIANE

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