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LAMPROPHYRES

Le pétrographe allemand C. W. von Gümbel, en 1879, trouva à côté de dolérites des roches brillantes, riches en mica, à structure variable, en filons étroits et longs. Pour désigner ces roches brillantes, il proposa le terme lamprophyre (du grec lampros, brillant).

Les lamprophyres sont des roches filoniennes, caractérisées par la présence, dans une pâte (mésostase) microgrenue ou aphanitique, de phénocristaux de minéraux ferro-magnésiens hydroxylés (biotite ou amphibole brune qui représente jusqu'à 25  p. 100 du volume de la roche) qu'accompagnent toujours de grands cristaux d'olivine altérée et, souvent, du clinopyroxène. La mésostase est faite, suivant les variétés, de plagioclase ou de feldspath alcalin, ou d'analcime et de verre avec des minéraux ferro-magnésiens hydroxylés.

Cette définition recouvre des compositions extrêmement diverses, qui vont de celles de granites basiques à celles de basaltes alcalins et même, pour des variétés plus exceptionnelles, jusqu'à celles de roches ultrabasiques (alnoïtes et bergalites par exemple). Le groupe des lamprophyres rassemble donc des roches qui ont des caractères communs mais qui, replacées dans une classification des roches éruptives, représentent en fait un spectre complet de compositions. Ces caractères communs concernent une certaine expression minéralogique et les conditions de gisement qui en sont la cause.

Les lamprophyres forment des filons étroits, de quelques centimètres à une dizaine de mètres pour les plus larges. Ils montrent toujours, au contact de la roche encaissante, une zone à structure extrêmement fine dans laquelle on distingue des phénocristaux dans une mésostase crypto-cristalline : cette zone figée indique que, lors de leur mise en place, ces roches étaient faites d'un mélange de cristaux et de liquide, autrement dit étaient dans l'état d'une lave. Vers le centre du filon, la structure reste le plus souvent à deux temps de cristallisation, avec des phénocristaux bien nets, dans une pâte plus fine.

Les […]

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