BOUTIQUECONTACTASSISTANCE
Zone de recherche

AltasAuteursRecherche thématiqueDictionnaire

CRUMLEY JAMES (1939-2008)

En 1980, lorsque parut en France Le Chien ivre, premier livre traduit de James Crumley, peu de critiques s'en firent l'écho. Il s'agissait pourtant d'un récit admirable. Le protagoniste, le détective privé Chauncey Wayne Sughrue devait retrouver et ramener chez lui un romancier alcoolique. Cette recherche se transformait vite en quête picaresque avec exploration d'une succession de bistrots, jusqu'au moment où l'enquêteur découvrait l'écrivain attablé avec le chien Fireball Roberts, un bouledogue adorateur de bière. Et la balade continuait avec les trois compères. À l'époque, James Crumley était encore un inconnu, en France comme aux États-Unis. Ce Texan est issu d'une famille modeste – un père employé sur les derricks, une mère serveuse. Lui-même, dès douze ans, va travailler au désherbage et au ramassage du coton avant de quitter la maison familiale pour s'engager pendant trois ans dans l'armée. Il fréquente ensuite les universités agricoles du Texas et de l'Iowa, puis devient conférencier et enseignant, en particulier à Missoula, dans le Montana, où il s'installe. C'est là qu'il se lie avec le grand poète Richard Hugo, qui lui fait découvrir quelques maîtres du genre, comme Raymond Chandler et Ross MacDonald. Il passe trois ans à écrire son premier livre, Un pour marquer la cadence (1969), fable pessimiste et ambiguë inspirée par le conflit vietnamien. Cette variation sur les horreurs de la guerre met en scène un sergent dur à cuire et un soldat gauchiste qui s'affrontent.

C'est seulement six ans plus tard que paraît son premier roman noir, Fausse Piste (1975), qui marque aussi la naissance du détective privé Milton Chester Milodragovitch. Si le récit nous fait découvrir avec des yeux neufs les milieux hippie et homosexuel américains, il se lit aussi comme un hommage à Chandler (certains détails rappellent l'intrigue de Fais pas ta rosière). Avant Crumley, jamais un personnage comme Milodragovitch n'avait hanté le roman noir. Ce détective boit sans limite. Il se drogue, y compris à la cocaïne. Hippie v [...]

1 2 3 4 5

… pour nos abonnés, l'article se prolonge sur  1 page…

 

Pour citer cet article

Claude MESPLÈDE, « CRUMLEY JAMES - (1939-2008)  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/james-crumley/

Classification thématique de cet article :

  

Offre essai 7 jours

Accueil - Contact - Mentions légales
Consulter les articles d'Encyclopædia Universalis : 0-9 A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
Consulter le dictionnaire de l'Encyclopædia Universalis
© 2017, Encyclopædia Universalis France. Tous droits de propriété industrielle et intellectuelle réservés.