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DENISOVA HOMME DE

4.  L'ADN nucléaire de l'homme de Denisova

Quelques mois plus tard (toujours en 2010), c'est une partie importante du génome nucléaire du même fragment osseux qui a été publiée. L'étude comparative avec le génome du néandertalien composite (c'est-à-dire provenant de trois individus différents) de Vindija (Croatie) et celui de cinq hommes actuels démontre que la lignée des hommes de Denisova (les « denisoviens ») est plus proche des néandertaliens que de celle des hommes actuels. La séparation des denisoviens et des néandertaliens est estimée à — 640 000 ans tandis que la séparation entre les denisoviens et les hommes actuels serait de l'ordre de — 804 000 ans. Comme avec l'étude de l'ADN nucléaire de l'homme de Néandertal de Vindija publié en 2010 – qui a démontré une participation des néandertaliens au génome de certaines populations d'hommes modernes –, ce travail a mis en évidence que de 4 à 6 p. 100 des gènes denisoviens se retrouvent dans le génome des mélanésiens actuels. Comme pour les néandertaliens, la lignée des denisoviens, qui a eu génétiquement une histoire très différente de celle d'Homo sapiens sapiens (notre lignée), aurait donc pu se métisser avec un groupe d'hommes préhistoriques modernes, ancêtres des mélanésiens actuels. Notons aussi que, associée à cette phalange, une dent (une troisième molaire supérieure), mise au jour dans un autre niveau de la cavité se caractérise par des dimensions proches de celles de fossiles humains vieux de plusieurs millions d'années.

Enfin, en août 2012, la revue américaine Science a publié une nouvelle étude du génome nucléaire de l'homme de Denisova. Les moyens techniques utilisés, qui ont nettement progressé pour préparer et extraire l'ADN ancien, ont permis de séquencer pratiquement 99 p. 100 du génome nucléaire. De nouveaux résultats ont ainsi été obtenus en comparant ce génome quasi-complet à celui de onze individus actuels. Premièrement, la diversité génétique de la population des hommes de Denisova semble faible et la séparation de leur[...]

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Pour citer cet article

Bruno MAUREILLE, « DENISOVA HOMME DE  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/homme-de-denisova/

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