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SCIENCES HISTOIRE DES, XVIIe et XVIIIe s.

Ce sujet est traité dans les articles suivants :

1.  ADANSON MICHEL (1727-1806)

Écrit par : Lucien PLANTEFOL

Né à Aix-en-Provence et amené à deux ans à Paris par son père, il est élève au collège du Plessis-Sorbonne, où il prend conscience de sa passion pour les sciences naturelles. Au Jardin du roi, il travaille sous la direction de Réaumur et de Bernard de Jussieu, décrit toutes les plantes de ce jardin. À vingt ans il abandonne… Lire la suite
2.  AGNESI MARIA GAETANA (1718-1799)

Écrit par : Universalis

Mathématicienne et philosophe italienne, Maria Agnesi est considérée comme la première femme du monde occidental à s'être fait connaître dans le domaine des mathématiques… Lire la suite
3.  ALEMBERT JEAN LE ROND D' (1717-1783)

Écrit par : Michel PATY

L'un des mathématiciens et physiciens les plus importants du xviiie siècle, d'Alembert fut aussi un philosophe marquant des Lumières. Dans les sciences aussi bien qu'en philosophie, il incorpora la tradition du… Lire la suite
4.  ANIMAL

Écrit par : Valérie CHANSIGAUD

Dans le chapitre "L'usage du mot « animal » s'impose à la Renaissance"  : … plantes et des animaux, en métropole comme dans les colonies, afin de rationaliser l'exploration et l'exploitation économique des ressources naturelles. Il est donc nécessaire de disposer d'un vocabulaire spécifique permettant l'identification claire des espèces recherchées pour leur valeur agricole, médicamenteuse, tinctoriale...… Lire la suite
5.  ARS CONJECTANDI, Jacob Bernoulli

Écrit par : Bernard PIRE

Le traité Ars conjectandi (« Art de la conjecture ») est l'ouvrage le plus important du mathématicien suisse Jacob Bernoulli (1654-1705). Écrit de 1684 à 1689 lorsque Bernoulli enseigne la mécanique à l'université de Bâle, cet ouvrage resté incomplet fut publié en 1713, huit ans après la mort de l'auteur. Il s'accompagne d'une… Lire la suite
6.  L'ART DES ACCOUCHEMENTS (J.-L. Baudelocque)

Écrit par : Bruno HALIOUA

Dès sa soutenance de thèse, en 1776, Jean Louis Baudelocque (1745-1810) était nommé chirurgien de l'hôpital de la Charité, à Paris. Excellent opérateur, il est devenu un des pionniers de l'obstétrique qui a permis à l'art des accouchements de réaliser de très importants progrès. Il a introduit la mensuration de la ceinture… Lire la suite
7.  ASTRONOMIE

Écrit par : James LEQUEUX

Dans le chapitre " La renaissance de l'astronomie"  : … Johannes Kepler (1571-1630) est aussi imprégné d'astrologie, mais il est partisan du système de Copernic. Pour démontrer une curieuse hypothèse, de nature évidemment pythagoricienne, suivant laquelle les orbites planétaires seraient associées aux premiers polyèdres réguliers, il entreprend des calculs précis sur ces orbites… Lire la suite
8.  AUZOUT ADRIEN (1622-1691)

Écrit par : Robert M. MCKEON

Astronome, physicien et mathématicien, Adrien Auzout apparaît comme un homme de transition. Par sa compétence scientifique, par sa connaissance approfondie des langues orientales et par son amour de l'Antiquité, il représente l'homme de la Renaissance, tandis que par son œuvre scientifique et par sa méthode de recherche il illustre vraiment l'homme… Lire la suite
9.  BANNEKER BENJAMIN (1731-1806)

Écrit par : Universalis

Né le 9 novembre 1731 à Ellicott's Mills, dans le Maryland (États-Unis), Benjamin Banneker fut mathématicien, astronome, auteur d'almanachs, inventeur et écrivain. C'est l'un des premiers intellectuels Noirs américains notables… Lire la suite
10.  BARROW ISAAC (1630-1677)

Écrit par : Universalis

Mathématicien et théologien anglais qui fut un des précurseurs du calcul infinitésimal. Ordonné ministre anglican en 1668, Isaac Barrow enseigna le grec à l'université de Cambridge (1660-1663) et fut nommé, en 1662, professeur de mathématiques au collège Gresham de Londres. En 1664, il devient professeur de mathématiques à l'université de Cambridge… Lire la suite
11.  BARTHEZ PAUL JOSEPH (1734-1806)

Écrit par : Jacqueline BROSSOLLET

Médecin français, chef de l'école de Montpellier et l'un des fondateurs de la théorie vitaliste qui influença les savants du xixe siècle. Cette théorie eut des admirateurs, dont X. Bichat, mais elle fut violemment critiquée par F. Magendie et Claude Bernard… Lire la suite
12.  BAUDIN NICOLAS (1754-1803)

Écrit par : Jacqueline GOY

Navigateur et naturaliste français, commandant de l'expédition aux Terres australes… Lire la suite
13.  BAUHIN JEAN (1541-1612 ou 1613)

Écrit par : Valérie CHANSIGAUD

Médecin et botaniste qui incarne très bien le réseau d'amitiés et de collaborations scientifiques qui s'installe durant le xvie siècle en Europe malgré les nombreux conflits religieux… Lire la suite
14.  BAUMÉ ANTOINE (1728-1804)

Écrit par : Georges BRAM

Chimiste et pharmacien français né à Senlis et mort à Paris. Baumé commence vers 1741 son apprentissage chez un apothicaire de Compiègne et le poursuit en 1745 à Paris dans l'officine du célèbre Étienne-François Geoffroy, dit Geoffroy l'Aîné (1672-1731). En 1752, il est reçu maître apothicaire. En 1757, il fonde avec Pierre… Lire la suite
15.  BAYES THOMAS (1702-1761)

Écrit par : Bernard PIRE

Mathématicien britannique, pionnier de la statistique. Né en 1702 à Londres, Thomas Bayes est le fils d'un des six premiers pasteurs non conformistes à être ordonnés après le refus en 1664 d'une partie de l'Église anglicane d'adhérer à l'Act of Uniformity. Après avoir reçu une solide éducation privée, il est ordonné et… Lire la suite
16.  BERGMAN TORBERN OLOF (1735-1784)

Écrit par : Georges BRAM

Chimiste suédois né à Katrineberg et mort à Medevi. Torbern Olof Bergman fut l'élève du naturaliste Carl von Linné (1707-1778) à l'université d'Uppsala. En 1758, il y obtient un doctorat avec une thèse de mathématiques et devient assistant en sciences naturelles. Nommé en 1761 professeur de mathématiques, il occupe en 1767… Lire la suite
17.  BERNOULLI LES

Écrit par : Universalis

Originaire d'Anvers, mais fixée à Bâle depuis la fin du xvie siècle, l'illustre famille des Bernoulli a donné en moins de trois générations une pléiade de mathématiciens. Adeptes enthousiastes du calcul infinitésimal alors en pleine élaboration, les frères Jacques et Jean ont joué un rôle de premier… Lire la suite
18.  BERTHOLLET CLAUDE LOUIS (1748-1822)

Écrit par : Michelle GOUPIL-SADOUN

Berthollet est, après Lavoisier, le chimiste français le plus important de la fin du xviiie siècle. Il a été à la fois un théoricien et un praticien. On lui doit notamment des ouvrages sur le blanchiment (découverte de l'eau de Javel) et sur la teinture. Dans son essai de statique chimique (1803), il… Lire la suite
19.  BÉZOUT ÉTIENNE (1739-1783)

Écrit par : Jacques MEYER

Le nom d'Étienne Bézout doit être associé à l'utilisation des déterminants dans la théorie des équations algébriques. Dans son mémoire à l'Académie (1764) et surtout dans son ouvrage Théorie générale des équations algébriques (1779), Bézout donne des règles pour résoudre n équations à… Lire la suite
20.  BICHAT MARIE FRANÇOIS XAVIER (1771-1802)

Écrit par : Universalis

Après avoir étudié l'anatomie et la chirurgie sous la direction de M. A. Petit, chirurgien en chef à l'hôtel-Dieu de Lyon, Bichat n'obtint pas le titre de docteur en médecine ; il exerça cependant, de 1791 à 1793, les fonctions de chirurgien militaire. Redevenu civil, il se rendit à Paris en 1793 et… Lire la suite
21.  BLACK JOSEPH (1728-1799)

Écrit par : Georges BRAM

Chimiste et physicien écossais né à Bordeaux, où son père était négociant en vins, et mort à Édimbourg. Il étudie à l'université de Glasgow, puis à celle d'Édimbourg où il obtient en 1754 son doctorat en médecine. Après avoir enseigné à partir de 1756 la médecine et la chimie à l'université de Glasgow, il occupe en 1766 la chaire de chimie de l'… Lire la suite
22.  BOERHAAVE HERMAN (1668-1738)

Écrit par : Lucien PLANTEFOL

Fils d'un pasteur hollandais, Boerhaave perd à dix-huit ans le père qui avait surveillé son éducation et l'avait orienté vers l'état ecclésiastique. Devenu étudiant en philosophie à l'université de Leyde, il soutient en 1690 une thèse sur la distinction de l'esprit et du corps. Il partage ensuite son intérêt entre la théologie et la médecine, vers… Lire la suite
23.  BONNET CHARLES (1720-1793)

Écrit par : Universalis

Naturaliste et auteur d'écrits philosophiques, il découvrit la parthénogenèse (reproduction sans fécondation) et développa la théorie de l'évolution dite des catastrophes. Juriste de métier, les sciences naturelles étaient son occupation favorite. S'adonnant d'abord à l'entomologie, il étudia la… Lire la suite
24.  BORELLI GIOVANNI ALFONSO (1608-1679)

Écrit par : Jacqueline BROSSOLLET

Ayant rencontré Campanella à Rome vers 1628 et étudiant avec Benedetto Castelli, bénédictin disciple de Galilée, Borelli assiste à l'effervescence provoquée par la publication du Dialogo de Galilée, qu'il a probablement connu. Il enseigne les mathématiques à Messine à partir de 1635 et, en 1642, le sénat… Lire la suite
25.  BOSCOVICH ou BOŠKOVIĆ RUDJER (1711-1787)

Écrit par : Jacques GUILLERME

Nietzsche a cru rendre justice à Boscovich en le postant avec Copernic parmi les « victorieux adversaires de l'apparence » (Par-delà le bien et le mal). Il célébrait ainsi le pourfendeur de l'« atomisme matérialiste » qui fut, en effet, l'un des plus audacieux auteurs de systèmes du monde. Abondante, l'… Lire la suite
26.  BOTANIQUE (HISTOIRE DE LA)

Écrit par : Lucien PLANTEFOLHervé SAUQUET

Dans le chapitre "XVIIe siècle"  : … Au xviie siècle, les botanistes sont nombreux, certes, mais il faut attendre la fin du siècle pour que les questions posées trouvent leur solution et que naissent des problèmes nouveaux. Il n'y a plus avant cette période de ces grandes œuvres méritant les épithètes universalis ou… Lire la suite
27.  BOUGUER PIERRE (1698-1758)

Écrit par : Universalis

Géophysicien français né le 16 février 1698 au Croisic, mort le 15 août 1758 à Paris, fondateur de la photométrie (mesure de l'intensité lumineuse… Lire la suite
28.  BOYLE ROBERT (1627-1691)

Écrit par : Georges KAYAS

Né à Lismore (Irlande) et mort à Londres, le plus jeune des quatorze enfants de Richard Boyle, comte de Cork… Lire la suite
29.  BRADLEY JAMES (1693-1762)

Écrit par : UniversalisGerald S. HAWKINS

Astronome anglais né en mars 1693 à Sherborne (Gloucestershire), mort le 13 juillet 1762, à Chalford (Gloucestershire). James Bradley est l'un des pionniers de l'astronomie de précision… Lire la suite
30.  BRIGGS HENRY (1561-1630)

Écrit par : Universalis

Mathématicien anglais dont le nom est attaché à la découverte des logarithmes décimaux (appelés aussi logarithmes vulgaires ou briggsiens). Le caractère instrumental de ce nouvel outil mathématique lui valut une large et rapide diffusion auprès des utilisateurs confrontés à des calculs longs et compliqués. À partir de 1596,… Lire la suite
31.  BUFFON GEORGES LOUIS LECLERC comte de (1707-1788)

Écrit par : Jacques ROGER

Dans le chapitre "Des talents multiples"  : … des jésuites de Dijon (1717-1723), puis étudie le droit (1723-1726). Attiré par les sciences, il va étudier la botanique et les mathématiques à Angers (1728-1730), puis, après un voyage en Italie, s'installe à Paris (1732). Ses premiers travaux le font entrer à l'Académie des sciences comme « adjoint-mécanicien » (1734). En 1739, il passe dans la… Lire la suite
32.  LE CALCUL DES FLUXIONS (I. Newton)

Écrit par : Bernard PIRE

En octobre 1666, Isaac Newton (1642-1727) écrit Le Calcul des fluxions qui, sans être immédiatement publié, sera déterminant pour le développement du calcul différentiel. Il y définit le concept de fluxions. Newton décrit une particule parcourant une courbe à l'aide de deux… Lire la suite
33.  CAMERARIUS RUDOLPH JACOB (1665-1721)

Écrit par : Anne-Marie PRÉVOST

D'une famille d'intellectuels, Rudolf Camerarius est le fils d'Elias Rudolph, docteur en philosophie et en médecine, qui fut professeur, puis recteur de l'université de Tübingen et membre de la célèbre Academia Caesareo-Leopoldina naturae curiosorum. Après de brillantes études, il quitte à vingt ans Tübingen pour faire, comme il était de règle dans… Lire la suite
34.  CARNOT LAZARE NICOLAS MARGUERITE (1753-1823)

Écrit par : Jan SEBESTIK

Au reste, le harassant métier des armes, joint aux innombrables responsabilités politiques qu'il assuma au cours d'une période particulièrement troublée de l'histoire de France n'ont jamais altéré ses dispositions innées ni son intérêt soutenu envers les sciences de l'ingénieur, la physique et les mathématiques, comme en témoigne une production… Lire la suite
35.  CASSEGRAIN NICOLAS (mort en 1712)

Écrit par : Bernard PIRE

Physicien français, inventeur en 1672 du télescope qui porte son nom… Lire la suite
36.  CASSINI LES

Écrit par : Guy POURSIN

Famille française représentée pendant quatre générations par des astronomes et des géodésiens… Lire la suite
37.  CAVALIERI FRANCESCO BONAVENTURA (1598-1647)

Écrit par : Universalis

Mathématicien dont les recherches en géométrie préfigurent le calcul intégral. Dans sa jeunesse, Cavalieri rejoignit les jésuates (souvent appelés clercs religieux de saint Jérôme), un ordre religieux qui suivait la règle de saint Augustin et qui fut supprimé en 1668 par le pape Clément X. Les œuvres d'Euclide éveillèrent… Lire la suite
38.  CAVENDISH HENRY (1731-1810)

Écrit par : Jacques GUILLERME

En découvrant la composition élémentaire de l'eau, et en précisant celle de l'air, Cavendish a rompu de façon décisive le cercle dans lequel sensation et représentation étaient enfermées depuis l'Antiquité. C'est dans son œuvre que les éléments « naturels » perdent leur privilège de fondement principiel au profit des… Lire la suite
39.  CELSIUS ANDERS (1701-1744)

Écrit par : Bernard PIRE

Anders Celsius est un astronome et physicien suédois qui a donné son nom à une unité de température. Né à Uppsala le 27 novembre 1701, il est le petit-fils des mathématiciens et astronomes Magnus Celsius (1621-1679) et Anders Spole (1630-1699). Comme ses deux grands-pères et son père Nils Celsius l’avaient été avant lui, il est nommé professeur d’… Lire la suite
40.  CHARLES JACQUES ALEXANDRE CÉSAR (1746-1823)

Écrit par : Agnès LECOURTOIS

Mathématicien et physicien français, chercheur et inventeur fécond. En 1783, Charles utilise le premier de l'hydrogène pour gonfler les ballons. Avec les frères Robert, il construit un ballon qui, lâché des Tuileries, ira atterrir près de Gonesse. Le 1er décembre 1783, il part avec Nicolas Robert des Tuileries… Lire la suite
41.  CHESELDEN WILLIAM (1688-1752)

Écrit par : Gabriel GACHELIN

William Cheselden est un médecin et chirurgien britannique né le 19 octobre 1688 à Somerby (Leicestershire) et mort le 10 avril 1752 à Bath… Lire la suite
42.  CIRCULATION DU SANG PAR W. HARVEY

Écrit par : Pascal DURIS

Les physiologistes ont longtemps pensé, à la suite de Galien, que les sangs veineux et artériel se distribuaient dans tout le corps à partir du foie et du cœur et qu'ils étaient consommés à sa périphérie. En 1628, le médecin anglais William Harvey (1578-1657) montre que cette distribution centrifuge… Lire la suite
43.  CLAIRAUT ALEXIS CLAUDE (1713-1765)

Écrit par : Universalis

Mathématicien français. Né à Paris, Clairaut (ou Clairault) fit, sous la conduite de son père qui était professeur de mathématiques, de tels progrès en cette science qu'à l'âge de douze ans il lisait devant l'Académie une note sur les propriétés de quatre courbes qu'il avait découvertes. Ses Recherches sur les courbes à double Lire la suite
44.  CLASSIFICATION DU VIVANT

Écrit par : Pascal DURISPascal TASSY

Dans le chapitre "La taxinomie linnéenne"  : … La publication, en 1735, de la première édition du Systema naturae de Linné fait l'effet d'une bombe. L'auteur y distribue en classes, ordres, genres et espèces tous les représentants alors connus des trois règnes. Salué par les naturalistes du monde entier, l'ouvrage connaîtra douze éditions sans cesse augmentées… Lire la suite
45.  CONDORCET MARIE JEAN ANTOINE NICOLAS CARITAT marquis de (1743-1794)

Écrit par : Bernard VALADE

Par la diversité de ses recherches – mathématiques, économiques, philosophiques –, qui toutes portent la marque des orientations intellectuelles de l'époque des Lumières, le marquis de Condorcet occupe dans l'histoire des idées une place assez exceptionnelle. L'assimilation sommaire de son… Lire la suite
46.  CONDUCTION DE L'ÉLECTRICITÉ

Écrit par : Bernard PIRE

Les travaux sur l'électricité de Stephen Gray (1666-1736) marquent la découverte de la conduction électrique. En février 1729, ayant frotté un grand tube de verre fermé par deux bouchons de liège, il constate « qu'il y avait certainement une vertu attractive communiquée au bouchon par le tube excité ». Il parvient à… Lire la suite
47.  CONSTELLATIONS

Écrit par : Owen GINGERICHWarren Melvin YOUNG

Dans le chapitre "Nouvelles constellations : du XVIe au XXe siècle"  : … Les constellations australes apparaissent en 1601 sur un globe céleste de Jodocus Hondius, en 1603 sur un globe de Willem Blaeu et sur l'une des planches de l'Uranometria de Johann Bayer, qui peut être considéré comme le premier véritable atlas céleste : celui-ci présente chacune des 48 constellations répertoriées par Ptolémée,… Lire la suite
48.  COULOMB CHARLES AUGUSTIN (1736-1806)

Écrit par : C. Stewart GILLMOR

Charles Augustin Coulomb est l'une des personnalités les plus marquantes de l'histoire des sciences et des techniques. Ses travaux ont contribué à une meilleure connaissance des phénomènes de l'électricité, du magnétisme et de la mécanique appliquée à l'étude des frottements et des torsions… Lire la suite
49.  COULOMB LOI DE

Écrit par : Bernard PIRE

Après avoir effectué des recherches sur les meilleures façons de fabriquer les aiguilles aimantées en 1777, le physicien français Charles Augustin de Coulomb développe la première théorie structurée du magnétisme en introduisant la notion de moment magnétique. Dans une série de sept Mémoires… Lire la suite
50.  CRAMER GABRIEL (1704-1752)

Écrit par : Jacques MEYER

Né à Genève, Cramer devint dès l'âge de vingt ans professeur de mathématiques à l'université de cette ville. Son ouvrage le plus célèbre est un traité sur les courbes algébriques, Introduction à l'analyse des lignes courbes algébriques, publié en 1750. Cet ouvrage contient la première démonstration du… Lire la suite
51.  DAUBENTON LOUIS JEAN-MARIE D'AUBENTON dit (1716-1800)

Écrit par : Jacqueline BROSSOLLET

Venu à Paris étudier la théologie, Louis Daubenton se passionne pour l'histoire naturelle. Docteur de la faculté de médecine à Reims, il s'installe à Montbard, sa ville natale. Son compatriote Buffon, à la recherche d'un anatomiste pour collaborer à l'Histoire naturelle, le fait nommer, en 1745,… Lire la suite
52.  DÉCOUVERTE DU GULF STREAM

Écrit par : Florence DANIEL

Ce courant est signalé par la suite par de nombreux autres navigateurs, mais c'est Benjamin Franklin (1706-1790) qui en fait les premières études « scientifiques » : il publie en 1769 la première carte du Gulf Stream, et il mesure sa température à plusieurs reprises lors de ses traversées de l'Atlantique… Lire la suite
53.  DÉCOUVERTE D'URANUS

Écrit par : James LEQUEUX

Musicien professionnel – il est violoniste, organiste et compositeur – et astronome amateur, William Herschel est d'origine allemande : il naît Friedrich Wilhelm Herschel le 15 novembre 1738 à Hanovre mais s'établit en Angleterre en 1756 (il sera naturalisé anglais le 30 avril 1793). Herschel… Lire la suite
54.  DE GRAAF RÉGNIER (1641-1673)

Écrit par : Jacqueline BROSSOLLET

Médecin et physiologiste hollandais né à Schonhoven, Régnier (ou Reinier) De Graaf étudie à Louvain, puis à Utrecht (1661) où Diemerbroek enseigne l'anatomie, et à Leyde où ses maîtres sont notamment Van Horne et de Le Boë (dit Sylvius). Dans cette ville, il publie Disputatio medica de natura et usu succi Lire la suite
55.  DELUC JEAN-ANDRÉ (1727-1817)

Écrit par : Françoise DREYER

Jean André de Luc dit Deluc est un physicien, philosophe et géologue, né à Genève le 8 février 1727 et mort à Clewer, près de Windsor (Royaume-Uni), le 7 novembre 1817. Fils de Françoise Huaut et Jacques-François de Luc, riche horloger protestant, membre actif du parti populaire à Genève, il se destine au commerce mais suit une formation en… Lire la suite
56.  DEPARCIEUX ANTOINE (1703-1768)

Écrit par : Georges BLUMBERG

Mathématicien français, né à Cessoux (Gard) et mort à Paris. Issu d'une modeste famille de cultivateurs cévenols, Antoine Deparcieux put, grâce à la protection d'un ami de ses parents, aller à Lyon puis à Paris où il étudia les mathématiques et la mécanique. Pour gagner sa vie, il devint constructeur de cadrans solaires ; sa maîtrise dans ce métier… Lire la suite
57.  DÉSAGULIERS JEAN THÉOPHILE (1683-1744)

Écrit par : Bernard PIRE

Physicien français, Jean Théophile Désaguliers est né à La Rochelle le 13 mars 1683 et mort à Londres le 29 février 1744. Fils d'un pasteur protestant émigré à Londres lors de la révocation de l’édit de Nantes, il étudia à l'université d'Oxford puis devint professeur au collège de Hart Hall. Il assista Isaac Newton dans ses… Lire la suite
58.  DESARGUES GÉRARD (1591-1661)

Écrit par : Universalis

Mathématicien français qui a introduit les premiers concepts de la géométrie projective. Desargues est né à Lyon, mais on connaît peu de chose sur les premières années de sa vie. Il a été conseiller technique du cardinal de Richelieu et du gouvernement français. D'après le biographe de Descartes, Adrien Baillet, il servait… Lire la suite
59.  DESMARETS NICOLAS (1725-1815)

Écrit par : Jean-Marie CONSTANT

Géologue français, né à Soulaines-Dhuys, dans l'Aube, Nicolas Desmarets fut élevé chez les oratoriens de Troyes et de Paris. En parallèle avec sa carrière dans l'administration des manufactures du royaume, il s'intéresse vivement aux sciences de la Terre et, dès 1775, il étudie les phénomènes de l'érosion en terrain volcanique… Lire la suite
60.  DEUX FORMES D'ÉLECTRICITÉ

Écrit par : Bernard PIRE

Après avoir développé les expériences d'électrisation par influence, proposées par Stephen Gray (1666-1736), le physicien français Charles François de Cisternai Du Fay (1698-1739) met en évidence l'existence de deux formes d’électricité qu'il appelle « vitrée » et « résineuse ». Dans un mémoire à l'Académie royale des sciences, il relate en 1733… Lire la suite
61.  LA DIOPTRIQUE (R. Descartes)

Écrit par : Bernard PIRE

René Descartes (1596-1650) publie à Leyde (Hollande) La Dioptrique en appendice de son Discours de la méthode pour bien conduire sa raison et chercher la vérité dans les sciences. Il y montre que sa méthode est supérieure à la façon commune. Dans les deux premiers discours, intitulés… Lire la suite
62.  DOLOMIEU DIEUDONNÉ DE GRATET DE (1750-1801)

Écrit par : Myriam COHEN

Géologue dauphinois, Dolomieu a donné son nom aux Dolomites, dans le Trentin. Issu d'une vieille famille dauphinoise, cadet de dix enfants, il est admis, dès l'âge de deux ans, au titre de chevalier de Malte. Son enfance s'écoule près de la nature, dans son Dauphiné natal qu'il doit quitter, à la suite d'un duel, pour se réfugier à Paris, où s'… Lire la suite
63.  DUHAMEL DU MONCEAU HENRI LOUIS (1700-1782)

Écrit par : Lucien PLANTEFOL

Fils d'Alexandre du Hamel, seigneur de Denainvilliers, dans le Gâtinais, Duhamel du Monceau naît à Paris, fait ses études au collège d'Harcourt et, insatisfait de son savoir, forme le vœu de consacrer sa vie à la science. Pour être tout à elle, il ne se marie pas. Il habite près du Jardin du roi, l'un des rares endroits où il puisse apprendre ce qu… Lire la suite
64.  ÉCHANGES GAZEUX CHEZ LES PLANTES - (repères chronologiques)

Écrit par : Claude LANCE

1652 J. B. van Helmont, observant que la masse d'une plante augmente sans que celle du sol qui la porte diminue, met en question la théorie selon laquelle la matière végétale provient de l'incorporation de « l'humus » du sol (l'eau d'arrosage pourrait participer à 1'augmentation du poids des plantes… Lire la suite
65.  ÉLASTICITÉ ET COMPRESSIBILITÉ DE L'AIR

Écrit par : Bernard PIRE

Par ses expériences sur l'élasticité et la compressibilité de l'air, le physicien et chimiste irlandais Robert Boyle (1627-1691) établit en 1661 les bases nécessaires à ce qui deviendra connu sous le nom de loi de Boyle-Mariotte, par référence aux travaux simultanés du… Lire la suite
66.  ÉMILIE DU CHÂTELET ET MARIE-ANNE LAVOISIER. SCIENCE ET GENRE AU XVIIIe SIÈCLE (K. Kawashima)

Écrit par : Gabriel GACHELIN

celle de son mari. Aucun ouvrage en français n’avait jusqu’ici abordé d’un même regard la vie de ces deux femmes remarquables ni évoqué leur rôle dans la science expérimentale, dans le cadre d’une étude des liens entre science et genre au xviiie siècle. C’est du Japon que vient une des premières sinon la première analyse approfondie de… Lire la suite
67.  ESSAI POUR LES CONIQUES (B. Pascal)

Écrit par : Bernard PIRE

Le premier écrit scientifique de Blaise Pascal (1623-1662) – Essai pour les coniques, composé avant qu'il ait atteint l'âge de dix-sept ans et publié à Paris en février 1640 – révèle aux savants de l'époque le génie précoce de son auteur. Adoptant la méthode proposée par… Lire la suite
68.  EULER LEONHARD (1707-1783)

Écrit par : Christian HOUZELJean ITARD

Avec Joseph-Louis Lagrange, son émule plus jeune, Leonhard Paul Euler est l'un des deux géants mathématiques qui ont dominé la science du xviiie siècle. Ses travaux, d'une abondance inégalée, couvrent tout le champ des mathématiques, de la mécanique céleste et de la physique de… Lire la suite
69.  EXPLORATION DES PLANÈTES GÉANTES - (repères chronologiques)

Écrit par : James LEQUEUX

Janvier 1610 Galilée découvre les quatre plus gros satellites de Jupiter, qu'il nomme « astres médicéens », et que nous appelons aujourd'hui satellites galiléens : il s'agit de Io, Europe, Ganymède et Callisto… Lire la suite
70.  FAHRENHEIT DANIEL GABRIEL (1686-1736)

Écrit par : Bernard PIRE

Daniel Gabriel Fahrenheit est un physicien allemand connu pour son invention du thermomètre à mercure moderne et pour la définition d’une échelle de température qui porte son nom et qui est encore utilisée aux États-Unis. Né le 24 mai 1686 à Dantzig (alors en Allemagne, maintenant Gdańsk en Pologne), il est issu d’une famille de commerçants. Après… Lire la suite
71.  FAMILLE DES PLANTES, Michel Adanson

Écrit par : Jean-Marc DROUIN

Familles des plantes est une œuvre singulière. Son auteur, le botaniste français Michel Adanson (1727-1806), fit un séjour au Sénégal, de 1748 à 1754, pour y étudier la flore. Rentré en France, membre de l'Académie des sciences, il fut en contact avec Buffon… Lire la suite
72.  FERMAT : DÉTERMINATION DES TANGENTES À UNE COURBE

Écrit par : Bernard PIRE

Magistrat exerçant à Toulouse et à Castres, Pierre de Fermat (1601-1665) consacrait aux mathématiques ses moments de loisirs. En 1629, il invente une méthode de recherche des maximums et des minimums qui apparaît comme un travail précurseur du calcul différentiel. En 1638, l'application de cette… Lire la suite
73.  FERMAT PIERRE DE (1601-1665)

Écrit par : UniversalisCatherine GOLDSTEINJean ITARD

Le mathématicien français Pierre de Fermat est à l'origine des branches les plus fécondes des mathématiques : géométrie analytique, dont il découvre le principe indépendamment de Descartes, calcul infinitésimal, calcul des probabilités, théorie des nombres… Lire la suite
74.  FLAMSTEED JOHN (1646-1719)

Écrit par : Universalis

L'astronome anglais John Flamsteed naît le 19 août 1646 à Denby, dans le Derbyshire. D'une santé fragile, il est contraint de quitter l'école en 1662. Il étudie l'astronomie en autodidacte avant de poursuivre son instruction à l'université de Cambridge, de 1670 à 1674. En 1677, il devient membre de la Lire la suite
75.  FONDATION DE L'ACADÉMIE DES SCIENCES

Écrit par : Simone MAZAURIC

L’Académie des sciences a été fondée en 1666, pour des raisons à la fois scientifiques et politiques. Son existence est officialisée en 1699, lorsque Louis XIV lui accorde un règlement détaillé. Elle prend alors le nom d’Académie royale des sciences. Plusieurs fois réorganisée depuis, cette institution, dont les fonctions n’ont cessé d’évoluer,… Lire la suite
76.  FONDATION DE L'OBSERVATOIRE DE PARIS

Écrit par : James LEQUEUX

Résolus à s'organiser sur le modèle des académies européennes, des savants français élaborent en 1665 le projet d'une Compagnie des sciences et des arts. L'un d'entre eux, Adrien Auzout, expose dans une épître à Louis XIV la nécessité d'un observatoire astronomique : « Il y va SIRE, de la Gloire de… Lire la suite
77.  FONDATION DU MUSÉUM NATIONAL D'HISTOIRE NATURELLE DE PARIS

Écrit par : Florence DANIEL

L'ancêtre du Muséum est le Jardin des Plantes médicinales du roi, créé en 1635 par le médecin de Louis XIII, Gui de la Brosse. Quelques années plus tard, le Jardin possède déjà plus de deux mille espèces et l'on voit déjà poindre les spécificités actuelles du Muséum : collections (enrichies sans cesse par des voyageurs… Lire la suite
78.  GALILÉE (G. GALILEI)

Écrit par : Pierre COSTABEL

Le nom de Galilée est plus que célèbre. Il fut – il est encore – signe de contradiction, et l'homme auquel il appartient s'estompe derrière les symboles. Symbole du martyr qui a souffert pour les droits de la raison et de l'expérience face aux… Lire la suite
79.  GALILÉE - (repères chronologiques)

Écrit par : James LEQUEUX

Juin ou juillet 1609 Galilée construit sa première lunette, dont le grossissement est égal à trois… Lire la suite
80.  GALVANI LUIGI (1737-1798)

Écrit par : Bern DIBNERUniversalis

Physicien et médecin italien né le 9 septembre 1737 à Bologne (États pontificaux), mort le 4 décembre 1798 dans la même ville (République cisalpine… Lire la suite
81.  GAY-LUSSAC LOUIS JOSEPH (1778-1850)

Écrit par : Georges KAYAS

Physicien et chimiste français, né à Saint-Léonard-de-Noblat (Haute-Vienne) et mort à Paris. Entré à l'École polytechnique en 1797, Gay-Lussac est transféré deux ans plus tard à l'École des ponts et chaussées. Il devient assistant de Berthollet, puis démonstrateur d'Antoine François de Fourcroy à l'École polytechnique ; en 1810, il succède à ce… Lire la suite
82.  GAZ DE L'AIR - (repères chronologiques)

Écrit par : Claude LANCEDidier LAVERGNE

1697 En s'appuyant sur les travaux de Johann Joachim Becher, Georg Ernst Stahl nomme phlogistique le principe combustible de « corps souterrains », c'est-à-dire des matériaux… Lire la suite
83.  GEOFFROY ÉTIENNE-FRANÇOIS (1672-1731)

Écrit par : Universalis

Également appelé Geoffroy l'Aîné, le Français Étienne-François Geoffroy est né à Paris le 13 février 1672. Ce fut le premier chimiste à mentionner l'affinité chimique en termes d'attraction entre différents corps… Lire la suite
84.  GÉOGRAPHIE

Écrit par : Dominique CROZATJean DRESCHPierre GEORGEPhilippe PINCHEMELCéline ROZENBLATJean-Paul VOLLE

Dans le chapitre "La Renaissance : XVIe-XVIIIe siècle"  : … Aux xvie et xviie siècles, la géographie moderne, encore très imprégnée d'humanisme, prit forme également dans l'enseignement, en particulier dans les écoles des pères jésuites… Lire la suite
85.  GÉOLOGIE - Histoire

Écrit par : François ELLENBERGER

Dans le chapitre "Le XVIIe siècle et les théories de la Terre jusqu'en 1729"  : … La mentalité change complètement dès le début du xviie siècle. La doctrine mécaniste dévalorise la Nature. L'étude du contenu du sous-sol est au plus bas jusque vers 1660 (et en France jusqu'en 1710). Durant la première moitié du siècle, un seul auteur majeur est à signaler : il s'agit de Descartes,… Lire la suite
86.  GOLDBACH CHRISTIAN (1690-1764)

Écrit par : Bernard PIRE

Mathématicien prussien ayant effectué la majeure partie de sa carrière en Russie, connu pour ses travaux en théorie des nombres. Né le 18 mars 1690 à Königsberg en Prusse (actuellement Kaliningrad en Russie), Christian Goldbach était le fils d'un pasteur. Dès 1710, il entreprend ses premiers voyages en Europe, au cours desquels il rencontre les… Lire la suite
87.  GREGORY JAMES (1638-1675)

Écrit par : Bernard PIRE

Mathématicien et opticien écossais, James Gregory naît en novembre 1638 près d’Aberdeen, en Écosse, fils cadet d’un prêtre anglican. Sa mère puis son frère David l’initient à la géométrie et en particulier à la lecture des Éléments d’Euclide pendant son adolescence. Il entre ensuite à… Lire la suite
88.  GREW NEHEMIAH (1641-1712)

Écrit par : Valérie CHANSIGAUD

Le Britannique Nehemiah Grew est considéré, avec Marcello Malpighi, comme le fondateur de l'anatomie végétale… Lire la suite
89.  GRIMALDI FRANCESCO MARIA (1618-1663)

Écrit par : Bernard PIRE

Né le 2 avril 1618 à Bologne (Italie) et mort le 28 décembre 1663 dans cette même ville, Francesco Maria Grimaldi fut un prêtre jésuite italien qui, après avoir terminé des études de philosophie et de théologie, enseigne la philosophie puis les mathématiques au collège jésuite de Bologne. Encore étudiant, il entreprend des expériences précises de… Lire la suite
90.  GUERICKE OTTO VON (1602-1686)

Écrit par : Jacques MÉRAND

Physicien allemand, né à Magdeburg et mort à Hambourg. Otto de Guericke, bourgmestre de Magdeburg, se signale à l'attention du monde savant, peu après 1650, par ses expériences sur le vide et sur l'électricité, bien antérieures à celles de C. Huygens, de D. Papin et de C. F. Du Fay. Dès 1632, il cherche à établir le vide dans un récipient rempli d'… Lire la suite
91.  GULDIN PAUL (1577-1643)

Écrit par : Jacques MEYER

Jésuite et mathématicien suisse, né à Saint-Gall et mort à Graz. Paul Guldin est surtout connu pour la redécouverte de deux théorèmes qu'il publia dans son Centrobaryca (1635-1641) et qui portent son nom… Lire la suite
92.  GUYTON DE MORVEAU LOUIS BERNARD (1737-1816)

Écrit par : Universalis

Chimiste français né le 4 janvier 1737 à Dijon, Louis Bernard Guyton de Morveau était aussi aéronaute. Il remplit des fonctions dans l'éducation et ses propositions pour réviser la nomenclature chimique contribuèrent à établir la distinction entre élément et composé chimique… Lire la suite
93.  HALES STEPHEN (1677-1761)

Écrit par : Dina SURDIN

Physiologiste, chimiste et inventeur anglais, né à Bekesbourne, dans le comté de Kent. Après des études au collège Corpus Christi à Cambridge, Stephen Hales devient pasteur et, en 1709, il obtient la charge perpétuelle de la cure de Teddington, dans le Middlesex. C'est là qu'il passe le reste de sa vie, avec Alexander Pope comme voisin et ami… Lire la suite
94.  HALLER ALBRECHT VON (1708-1777)

Écrit par : Jacqueline BROSSOLLET

Physiologiste suisse et écrivain d'expression allemande. Haller commence en 1723 ses études médicales à Tübingen et les termine (1727) à Leyde, auprès de Boerhaave. Il voyage ensuite quelque temps et enseigne l'anatomie à Bâle en 1729. Nommé en 1734 professeur d'anatomie à l'université de Berne, sa ville natale, il part deux… Lire la suite
95.  HALLEY EDMUND (1656-1742)

Écrit par : Jean-Marc BRISSAUD

Fils d'un riche marchand de savon londonien, Halley est très tôt attiré par l'astronomie. À vingt ans, il rencontre John Flamsteed, astronome royal, qui travaille à établir un catalogue des étoiles de l'hémisphère boréal. Halley décide d'en… Lire la suite
96.  HALLEY ÉTABLIT LA PÉRIODICITÉ DES COMÈTES

Écrit par : James LEQUEUX

Jusqu'à la fin du xviie siècle, on ne sait pratiquement rien des comètes, bien que Tycho Brahe ait démontré que ces objets n'appartiennent pas à l'atmosphère terrestre. On soupçonne cependant qu'elles peuvent venir de très… Lire la suite
97.  HARVEY WILLIAM (1578-1657)

Écrit par : Jacqueline BROSSOLLET

Après avoir étudié à Canterbury et à Cambridge, Harvey se rend en 1598 à Padoue dont l'université et principalement l'école de médecine étaient en pleine gloire. Là, Fabrice d'Acquapendente lui enseigne l'anatomie et Casserius la chirurgie. Reçu docteur en médecine en 1602, il retourne à Londres et devient, en 1609, médecin… Lire la suite
98.  HAÜY RENÉ JUST (1743-1822)

Écrit par : Hubert CURIEN

Ce fut sans conteste un fondateur, mais dans un domaine moins accessible au grand public que celui où son frère cadet Valentin s'illustra au service des aveugles. L'abbé René Just Haüy a créé la cristallographie rationnelle dans le même temps où Lavoisier révolutionnait la chimie. Rapprocher ces deux noms n'est pas sacrifier à la coïncidence de… Lire la suite
99.  HELLOT JEAN (1685-1766)

Écrit par : Marcelle BRUNET

Chimiste français, né et mort à Paris. Voué à l'état ecclésiastique, Jean Hellot a la révélation de la chimie en découvrant des notes dans les papiers de son aïeul, le docteur Hellot. Ses études le mettent en relation avec le savant Claude-Joseph Geoffroy. Il devient même son parent en 1729. Reçu à l'Académie des sciences dès 1735, il devient plus… Lire la suite
100.  HERSCHEL CAROLINE LUCRETIA (1750-1848)

Écrit par : Universalis

Astronome britannique d'origine allemande, Caroline Herschel à largement contribué aux recherches astronomiques de son frère, William Herschel. Elle réalisa nombre des calculs nécessaires aux études de ce dernier et détecta pour sa part trois nouvelles « nébuleuses » en 1783 ainsi que huit comètes de… Lire la suite
101.  HERSCHEL sir WILLIAM (1738-1822)

Écrit par : Dominique PROUST

Britannique d'origine allemande, William Herschel est un des astronomes les plus importants du xviiie siècle. Ses travaux touchent à tous les domaines de cette discipline : Soleil, Lune, planètes,… Lire la suite
102.  HISTOIRE NATURELLE

Écrit par : Sophie SPITZ

La constitution d'une histoire naturelle à la fin du xviie siècle et au début du xviiie est fondée sur le souci de substituer à l'explication de la nature sa description intégrale, considérée alors comme seul moyen de préserver la… Lire la suite
103.  HISTOIRE NATURELLE (Buffon)

Écrit par : Pascal DURIS

Georges-Louis Leclerc, comte de Buffon (1707-1788), intendant du Jardin du roi à Paris, est l'auteur d'une monumentale Histoire naturelle en 36 volumes dont les trois premiers paraissent en 1749. Cette collection se compose de quatre parties : l'Histoire naturelle, générale et particulière (1749-1767) en 15… Lire la suite
104.  HOOKE ROBERT (1635-1703)

Écrit par : Jacqueline BROSSOLLET

Savant anglais qui fut l'un des esprits les plus féconds du xviie siècle. Élève à Oxford, Robert Hooke attire, par sa remarquable dextérité et son esprit inventif, l'attention de Robert Boyle qui l'engage comme assistant dans son laboratoire (1655) et avec lequel il construit sa… Lire la suite
105.  HUNTER JOHN (1728-1793)

Écrit par : Universalis

Chirurgien britannique, initiateur de l’anatomie pathologique en Angleterre, né le 13 février 1728 à Long Calderwood (Écosse), mort le 16 octobre 1793 à Londres… Lire la suite
106.  HUTTON JAMES (1726-1797)

Écrit par : François ELLENBERGER

Deux hommes formés dans la pensée du xviiie siècle – Lamarck (1744-1829) et Hutton – vont léguer à la géologie du xixe siècle deux paradigmes nouveaux, inducteurs d'une grande révolution scientifique. Le premier crée le transformisme biologique, le second… Lire la suite
107.  HUYGENS CHRISTIAAN (1629-1695)

Écrit par : Pierre COSTABEL

Christiaan Huygens n'a pas, aujourd'hui, la célébrité qu'il mérite. Il fut en son temps la référence vivante de la physique, dont l'apparition comme discipline autonome dans l'enseignement coïncide avec sa mort. Ce qui reste de son énorme correspondance permet de mesurer la raison et l'étendue de son influence. Les traités… Lire la suite
108.  HUYGENS ÉTABLIT LA NATURE DES ANNEAUX DE SATURNE

Écrit par : James LEQUEUX

En juillet 1610, Galilée observe avec une de ses lunettes de mystérieux appendices de part et d'autre de Saturne, appendices dont l'aspect change au cours du temps. Bénéficiant d'une meilleure lunette que Galilée, le Hollandais Christiaan Huygens va… Lire la suite
109.  HYDRODYNAMICA (D. Bernoulli)

Écrit par : Bernard PIRE

Le traité Hydrodynamica, publié en 1738 par Daniel Bernoulli (1700-1782), fonde l'hydrodynamique moderne. Né le 8 février 1700 à Groningue (Hollande), fils du mathématicien Jean Bernoulli (1667-1748), Daniel Bernoulli a effectué la plupart des recherches sur ce sujet lors d'un séjour à Saint-… Lire la suite
110.  INDUSTRIE - La civilisation industrielle

Écrit par : John NEF

Dans le chapitre "La « mentalité quantitative »"  : … La période décisive pour la pensée scientifique peut se situer en Occident entre 1570 et 1660 ; la science s'y constitue alors en discipline différente de ce qu'elle était auparavant partout dans le monde. Selon le mot de Whitehead à propos de l'époque des Gilbert, Galilée, Brahé, Kepler, Harvey, Descartes, Fermat et du… Lire la suite
111.  INTERACTIONS (physique) - Interaction gravitationnelle

Écrit par : Alain KARASIEWICZMarie-Antoinette TONNELAT

Dans le chapitre " La théorie de Newton"  : … Après des siècles de débats et de mesures, une synthèse décisive de ce qui constitue la notion de gravitation est exposée dans les Principia (1687) d'Isaac Newton. Elle a son origine dans la comparaison des forces de pesanteur en différents points de la Terre et dans l'observation du mouvement de la… Lire la suite
112.  INTRODUCTIO IN ANALYSIN INFINITORUM (L. Euler)

Écrit par : Bernard PIRE

C'est à l'Académie des sciences de Berlin que Leonhard Euler (1707-1783) publie en 1748 le premier des trois grands traités didactiques où il expose sa conception du calcul différentiel et intégral. L'Introductio in analysin infinitorum met au premier plan le concept de fonction défini comme « une… Lire la suite
113.  JENNER EDWARD (1749-1823)

Écrit par : Jacqueline BROSSOLLET

Après avoir étudié la chirurgie chez D. Ludlow près de Bristol (1765), et la médecine à Londres (1770), Jenner devient l'élève du chirurgien et naturaliste J. Hunter. Celui-ci, comprenant son intérêt pour l'histoire naturelle, le charge, en 1771, de classer les collections rapportées des mers du Sud… Lire la suite
114.  JENNER : VACCINATION ANTIVARIOLIQUE

Écrit par : Gabriel GACHELIN

Edward Jenner (1749-1823) était médecin à Berkeley (Gloucestershire, Grande-Bretagne), lorsqu'il réalisa ce que l'on peut tenir pour la première vraie vaccination, au demeurant d'ailleurs une expérimentation sur l'homme. Il était connu des médecins musulmans que l'… Lire la suite
115.  KEPLER (J.)

Écrit par : Pierre COSTABEL

Les sillons de l'espace où l'on navigue sans effort sont elliptiques. Qui ne le sait aujourd'hui ? Mais combien celui qui les découvrit est méconnu… Lire la suite
116.  KEPLER (J.) - (repères chronologiques)

Écrit par : James LEQUEUX

1609 Publication de l'Astronomia nova Lire la suite
117.  KEPLER LOIS DE

Écrit par : James LEQUEUX

Avec Galilée, Johannes Kepler peut être considéré comme le premier chercheur moderne : ils n'accordent de confiance qu'à l'observation ou à l'expérience, quitte à rejeter les dogmes établis. La confrontation des observations très précises de la position de… Lire la suite
118.  KIRCHER ATHANASIUS (1602-1680)

Écrit par : Sylvain MATTON

Polygraphe et polyglotte considéré de son vivant comme « le phénix des savants », Athanasius Kircher aborda presque tous les domaines du savoir de son temps, donnant des ouvrages magnifiquement illustrés aussi bien sur l'astronomie, l'optique, la géologie, la musique, que sur le magnétisme, les… Lire la suite
119.  KIRWAN RICHARD (1733-1812)

Écrit par : Universalis

Le chimiste irlandais Richard Kirwan, connu pour ses contributions dans plusieurs domaines scientifiques, est né le 1er août 1733 à Cloughballymore, dans le comté de Galway (Irlande… Lire la suite
120.  LACAILLE NICOLAS-LOUIS DE (1713-1762)

Écrit par : James LEQUEUX

Né le 15 mars 1713, à Rumigny, près de Charleville-Mézières (auj. dans les Ardennes), l'abbé Nicolas-Louis de Lacaille (La Caille) est un astronome typique de la France du xviiie siècle, puisqu'il accomplit aussi bien des observations astronomiques que des observations géodésiques… Lire la suite
121.  LA FABRIQUE DES SCIENCES MODERNES (S. Schaffer)

Écrit par : Bruno BELHOSTE

Dans le chapitre "La mise en scène de la science"  : … Schaffer revient ensuite (chapitre 2) sur un épisode bien connu de l’histoire de la théorie newtonienne de la gravitation au xviiie siècle : la confirmation de la loi de l’attraction universelle par le retour de la comète de Halley en 1759. Plutôt que d’une démarche consensuelle de vérification, nous… Lire la suite
122.  LAGRANGE JOSEPH LOUIS (1736-1813)

Écrit par : UniversalisJean ITARD

Au crépuscule du xviiie siècle, le mathématicien Lagrange a donné au calcul des variations sa formulation générale en l'abordant de manière purement analytique ; il appliquera ses méthodes à la mécanique dont il donne un exposé systématique qui repose sur la théorie des équations différentielles.… Lire la suite
123.  LAMARCK (J.-B. de) - (repères chronologiques)

Écrit par : Pascal DURIS

1744 Naissance, le 1er août, de Jean-Baptiste-Pierre-Antoine de Monet, chevalier de La Marck (dit Lamarck) à Bazentin-le-Petit (Somme… Lire la suite
124.  LAMARCK JEAN-BAPTISTE DE MONET chevalier DE (1744-1829)

Écrit par : Charles BOCQUETPietro CORSI

Plus que tout autre, et peut-être dans la mesure même où il fut passionnément contesté, Lamarck doit être considéré comme le fondateur de la biologie. Avant de proposer, en 1802, de désigner sous ce nom la science des êtres vivants, il s'était en effet attaché à en délimiter les contours et à en dégager les lois… Lire la suite
125.  LAMBERT JOHANN HEINRICH (1728-1777)

Écrit par : Jeanne PEIFFER

Mathématicien, astronome, physicien et philosophe suisse et allemand d'ascendance française. Né à Mulhouse, qui faisait alors partie de la Suisse, Johann Heinrich Lambert, dès l'âge de douze ans, quitte l'école pour aider son père qui était tailleur tout en continuant seul ses études, donnant ainsi l'exemple, rare dans la science, d'un autodidacte… Lire la suite
126.  LANCISI GIOVANNI MARIA (1654-1720)

Écrit par : Gabriel GACHELIN

En 1717, le médecin Giovanni Maria Lancisi (1654-1720) publie chez l’éditeur romain Salvioni De noxiis paludum effluviis eorumque Lire la suite
127.  LAPLACE PIERRE SIMON DE (1749-1827)

Écrit par : Pierre COSTABEL

Fils d'un cultivateur, auquel l'étude fut ouverte, Laplace dut à des talents remarquables en mathématiques de s'imposer au monde savant dès les dernières années de l'Ancien Régime. Mais c'est à travers la Révolution, l'Empire et la Restauration, qui le fit pair et marquis, que se réalisa son ascension… Lire la suite
128.  LAVOISIER ANTOINE LAURENT (1743-1794)

Écrit par : Arthur BIREMBAUT

Le chimiste Lavoisier n'a en rien enrichi l'inventaire des choses naturelles, ni découvert quelque phénomène qui eût été inconnu avant lui. Mais on lui doit, en revanche, d'avoir conçu et mis à l'épreuve une méthode de penser la représentation de l'univers matériel. Grâce à lui, le rapport de la substance au substantif sera désormais pensé au moyen… Lire la suite
129.  LAVOISIER : LES COMBUSTIONS ET LA VIE

Écrit par : Gabriel GACHELIN

Au moment où, en 1772, Antoine Laurent Lavoisier (1743-1794) débute ses expériences sur la combustion, l'opinion des chimistes était dominée par la théorie du phlogistique, un agent assimilable au feu et nécessaire autant à la combustion, à la calcination qu'à la… Lire la suite
130.  LEGENDRE ADRIEN MARIE (1752-1833)

Écrit par : Jacques MEYER

Mathématicien français né le 18 septembre 1752 à Paris et mort le 10 janvier 1833 dans la même ville. L'ouvrage qui rendit célèbre Adrien Marie Legendre a pour titre Éléments de géométrie (1794). Il représente un des premiers essais de formalisation rigoureuse de la géométrie, et il devait exercer une très grande influence sur… Lire la suite
131.  LEIBNIZ (G. W.)

Écrit par : Martine DE GAUDEMAR

Dans le chapitre "Un mathématicien de génie qui renouvelle la pensée mathématique"  : … C'est que Leibniz, cas unique dans l'histoire des sciences, n'était pas seulement un grand mathématicien : ses mathématiques étaient étroitement liées à sa métaphysique ; il ne s'était intéressé aux mathématiques, seule forme explicite de pensée symbolique, que pour faire progresser l'art d'inventer en général. Il fallait étendre cette pensée par… Lire la suite
132.  LEIBNIZ : CALCUL DIFFÉRENTIEL

Écrit par : Bernard PIRE

Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716) publie en 1684 les détails de son calcul différentiel dans son traité Nova methodus pro maximis et minimis, itemque tangentibus. Il y reprend ses découvertes antérieures. Il avait introduit la notation moderne d'une intégrale dès 1675… Lire la suite
133.  LÉMERY NICOLAS (1645-1715)

Écrit par : Jonathan SIMON

Chimiste et apothicaire de métier, devenu tardivement médecin, le Français Nicolas Lémery a marqué l’histoire de la chimie pour avoir tenté d’appliquer une approche corpusculaire (la théorie corpusculaire soutient que la matière est composée de petites particules dont la forme est responsable des propriétés physiques et… Lire la suite
134.  LE ROY JULIEN DAVID (1724-1803)

Écrit par : Christopher Drew ARMSTRONG

Dans le chapitre "Une famille des Lumières"  : … Les travaux des Le Roy étaient très divers. Ils participaient pleinement aux principaux débats scientifiques des Lumières et s'intéressaient à la technologie appliquée aux problèmes d'utilité publique. Julien Le Roy était exemplaire de ces tendances ; il fut reconnu de son vivant comme celui qui avait redonné la première place à l'… Lire la suite
135.  L'HOSPITAL GUILLAUME DE (1661-1704)

Écrit par : Jacques MEYER

Mathématicien français né et mort à Paris. Guillaume de L'Hospital, marquis de Sainte-Mesme, a été l'un des premiers élèves de Jean Bernoulli qui lui enseigna les méthodes nouvelles de l'analyse mathématique. Il a fait connaître à l'ensemble des mathématiciens les travaux de Leibniz et des Bernoulli et a introduit la… Lire la suite
136.  LINNÉ (C. von)

Écrit par : Georges GUSDORF

Fondateur de l'histoire naturelle moderne, Linné n'est pas le premier en date des naturalistes. Il y avait des anatomistes avant Vésale, des chimistes avant Lavoisier. Néanmoins, dans la perspective de l'histoire des sciences, Vésale, Linné et Lavoisier apparaissent comme des initiateurs dans les disciplines où ils se sont… Lire la suite
137.  LINNÉ (C. von) - (repères chronologiques)

Écrit par : Pascal DURIS

1707 Naissance, le 13 (ancien style)/23 mai (nouveau style), de Carl Linnaeus à Råshult en Suède Lire la suite
138.  LOMONOSSOV MIKHAÏL VASSILIEVITCH (1711-1765)

Écrit par : Michel CADOT

Dans le chapitre "Le savant aux intuitions lumineuses"  : … Lomonossov a cherché à dénombrer, à mesurer, à substituer le quantitatif au qualitatif, la loi mathématique à la confusion des phénomènes. Ses Éléments de chimie mathématique (Elementy matematičeskoj khimii, 1741) proposent une théorie moléculaire de la matière fort en avance sur son temps. Dans une lettre fameuse à Euler, du 5 juillet 1748… Lire la suite
139.  LUNETTES ASTRONOMIQUES DE GALILÉE

Écrit par : James LEQUEUX

Les longues-vues constituées de deux lentilles – objectif et oculaire – ont, selon toute probabilité, été inventées avant 1604 ; elles se répandent en Europe vers 1608. Galilée va en construire plusieurs à partir de 1609 et utiliser ces premières lunettes astronomiques pour observer le ciel :… Lire la suite
140.  MACLAURIN COLIN (1698-1746)

Écrit par : Universalis

Mathématicien écossais, né à Kilmodan, qui a développé et poursuivi l'œuvre de sir Isaac Newton en analyse, en géométrie et en mécanique. Enfant prodige, Colin Maclaurin entra à l'université de Glasgow à l'âge de onze ans. À dix-neuf ans, il fut élu professeur de mathématiques au collège de Marischal… Lire la suite
141.  MAGNOL PIERRE (1638-1715)

Écrit par : Pascal DURIS

Médecin et botaniste français, Pierre Magnol a consacré sa vie à étudier les plantes du Languedoc, dont il en a décrit plus de deux mille… Lire la suite
142.  MALPIGHI MARCELLO (1628-1694)

Écrit par : Alfredo RIVAEttore TOFFOLETTO

Médecin et biologiste italien né le 10 mars 1628 à Crevalcore, près de Bologne (États pontificaux), mort le 30 novembre 1694 à Rome… Lire la suite
143.  MALUS ÉTIENNE-LOUIS (1775-1812)

Écrit par : James LEQUEUX

Né le 23 juillet 1775, à Paris, Étienne-Louis Malus du Mitry accomplit ses études à l'École royale du génie, à Mézières, où son professeur, Gaspard Monge, le remarque. Il fait ensuite une carrière militaire, puis est admis en 1794 à l'École polytechnique, qui vient d'être créée. Il participe à l'expédition scientifique de… Lire la suite
144.  MARIOTTE EDME (1620-1684)

Écrit par : Georges KAYAS

Physicien français né à Dijon et mort à Paris, Edme Mariotte est l'un des savants du xviie siècle qui ont continué en France la grande tradition de Galilée, comme l'ont fait en Angleterre R. Boyle et I. Newton… Lire la suite
145.  MAUPERTUIS PIERRE LOUIS MOREAU DE (1698-1759)

Écrit par : Jean-Robert ARMOGATHE

Mathématicien français. Né à Saint-Malo, d'origine bourgeoise, Maupertuis suit à Paris les cours de mathématiques de Le Blond et de Guisnée ; très vite, il fait partie du cercle de La Motte-Houdard, ce qui lui permet d'être reçu, à vingt-cinq ans, adjoint géomètre à l'Académie des sciences. Ses voyages en Angleterre et à Bâle lui font connaître les… Lire la suite
146.  MAYER TOBIAS (1723-1762)

Écrit par : James LEQUEUX

Né le 17 février 1723, à Marbach, près de Stuttgart, l'astronome allemand Johann Tobias Mayer étudie les mathématiques en autodidacte puis entre en 1746 dans l'atelier d'un célèbre cartographe de Nuremberg, Johann Baptist Homann. Il y améliore considérablement la réalisation des cartes géographiques. Sa réputation s'établit, et il est nommé en 1751… Lire la suite
147.  MÉDECINE - Histoire

Écrit par : Charles COURY

Dans le chapitre "Les conflits philosophiques"  : … Au cours des xviie et xviiie siècles, une fois encore, théories et systèmes freinèrent une évolution qui s'annonçait féconde. Emporté par sa victoire, le rationalisme s'efforça de simplifier la complexité biologique, quitte à trahir… Lire la suite
148.  MERIAN ANNA MARIA SIBYLLA (1647-1717)

Écrit par : Denis LAMY

Illustratrice et naturaliste d’origine allemande, Anna Maria Sibylla Merian fut une figure originale et atypique de son temps, et ce pour trois raisons. D’abord, elle a exercé dans un domaine dominé par les hommes. Ensuite, elle a montré un grand intérêt pour la métamorphose des insectes, et en particulier celle des… Lire la suite
149.  MERTON ROBERT KING (1910-2003)

Écrit par : Olivier MARTIN

En 1936, il soutient à Harvard un Ph.D sous la direction de Pitirim Sorokin. Il y analyse les origines sociales et culturelles de la science moderne dans l'Angleterre du xviie siècle, époque que les historiens des sciences désignent comme celle de la « révolution scientifique ». Écartant les raisons… Lire la suite
150.  MESSIER CHARLES (1730-1817)

Écrit par : Universalis

L’astronome français Charles Messier fut le premier à compiler un catalogue systématique des nébuleuses et des amas d’étoiles. À l’époque de Messier, le terme « nébuleuse » était utilisé pour désigner n’importe quelle source lumineuse céleste d’aspect diffus… Lire la suite
151.  MESURE DE LA PRESSION ATMOSPHÉRIQUE

Écrit par : Danielle FAUQUE

L'expérience du physicien et mathématicien italien Evangelista Torricelli (1608-1647), conçue en 1643, n'a aucune visée météorologique. Elle consiste seulement à montrer l'existence du poids de l'air. Pour cela, Torricelli remplit un tube de mercure qu'il retourne dans une cuve remplie elle aussi de… Lire la suite
152.  METHODUS INCREMENTORUM DIRECTA ET INVERSA (B. Taylor)

Écrit par : Bernard PIRE

Né dans une famille fortunée le 18 août 1685 à Edmonton dans le Middlesex, le mathématicien anglais Brook Taylor (1685-1731) avait d’abord étudié le droit, mais son intérêt et son grand talent pour les mathématiques l’avaient vite éloigné de la carrière de juriste. Il n’attendit pas la fin de… Lire la suite
153.  MICHELL JOHN (1724-1793)

Écrit par : Universalis

Géologue et astronome britannique né en 1724 dans le Nottinghamshire (Angleterre), mort le 21 avril 1793 à Thornhill, dans le Yorkshire… Lire la suite
154.  MICROGRAPHIA (R. Hooke)

Écrit par : Gabriel GACHELIN

La publication de Micrographia, or Some Physiological Descriptions of Minute Bodies Made by Magnifying Glasses, en 1665, a été une étape fondamentale dans l’initiation des recherches fondées… Lire la suite
155.  MICROSCOPE

Écrit par : Danielle FAUQUE

Il est difficile de dater avec précision la naissance du microscope. En 1615, Galilée (1564-1642) utilise un instrument à deux lentilles pour observer de petits objets et, en 1625, l'Accademia dei Lincei, à Rome, propose le mot microscopium. Les premiers microscopes présentent de graves défauts et les… Lire la suite
156.  MICROSCOPIE DU VIVANT

Écrit par : Didier LAVERGNE

L'essor de l'anatomie microscopique à partir du xviie siècle a suivi l'invention d'instruments d'optique comportant des lentilles de verre qui permettent d'obtenir des images très agrandies en observant, à travers elles, de petits objets… Lire la suite
157.  MIRIFICI LOGARITHMORUM CANONIS DESCRIPTIO (J. Napier)

Écrit par : Bernard PIRE

améliorations des techniques d'amendement des sols, et l'organisation de la résistance de l'Écosse contre l'influence catholique. C'est en amateur qu'il s'adonnait aux arts mathématiques, et c'est dans ce domaine que son nom est passé à la postérité. Dans son livre, écrit en latin et publié en 1614, Mirifici logarithmorum canonis descriptio (La Lire la suite
158.  MOIVRE ABRAHAM DE (1667-1754)

Écrit par : Jacques MEYER

Mathématicien né en France, à Vitry-le-François, et mort à Londres. Abraham de Moivre devint anglais par suite de l'émigration de sa famille à Londres après la révocation de l'édit de Nantes. C'est à la lecture des Principia de Newton qu'il commença à s'intéresser aux mathématiques ; et il gagna sa vie en donnant des leçons en… Lire la suite
159.  MONGE GASPARD (1746-1818)

Écrit par : Bruno BELHOSTE

Le mathématicien français Gaspard Monge (1746-1818) est connu comme le rénovateur des méthodes géométriques, à une époque dominée principalement par les succès de l'analyse. On associe souvent son nom à la géométrie descriptive, une discipline scolaire élégante mais d'un intérêt secondaire au point de vue Lire la suite
160.  MUSÉE

Écrit par : Robert FOHR

Dans le chapitre "Trésors, collections, musées"  : … Le goût du merveilleux qui était à l'origine de tels regroupements se mua peu à peu en un véritable intérêt scientifique, lequel devait susciter l'établissement et la publication de catalogues systématiques, ancêtres des inventaires de musées et des nomenclatures scientifiques actuelles : on en peut citer comme exemples… Lire la suite
161.  NAISSANCE DE LA PHYSIOLOGIE

Écrit par : Didier LAVERGNE

Installé en 1709 à Teddington, dans le comté de Middlesex en Angleterre, en tant que clergyman, Stephen Hales (1677-1761) entreprend de mettre en pratique les cours de physique, chimie et botanique qu'il a suivis. Il expose ses multiples expériences dans les Statical Essays. Un premier volume, analysant… Lire la suite
162.  NEPER ou NAPIER JOHN (1550-1617)

Écrit par : Jacques MEYER

Napier utilisait ses loisirs à l'étude des sciences et, plus particulièrement, à la recherche de nouvelles méthodes de calcul numérique. C'est ainsi qu'il découvrit les logarithmes. Partant de la relation 2 sin(A) sin(B) = cos(A — B) — cos(A + B), dans laquelle le produit de deux fonctions Lire la suite
163.  NEUROLOGIE

Écrit par : UniversalisRaymond HOUDARTHubert MAMOJean MÉTELLUS

Dans le chapitre "De l'Antiquité au XVIIe siècle"  : … Au xviie siècle, Descartes enrichit la connaissance neurologique par l'observation et l'expérience. Sa découverte fondamentale est celle du réflexe (qui ne sera nommé ainsi qu'en 1743 par Jean Astruc), cet acte élémentaire du fonctionnement du système nerveux. Dans le traité de L'Homme Lire la suite
164.  NEWTON ISAAC (1642-1727)

Écrit par : Michel PATY

L'œuvre de Newton constitue sans conteste le plus grand moment de la science moderne telle qu'elle s'est constituée après la Renaissance ; elle couronne les travaux exceptionnellement riches d'une pléiade de mathématiciens et de physiciens de génie. On pourrait généraliser la remarque qu'il fit lui-même à propos des… Lire la suite
165.  NEWTON TÉLESCOPE DE

Écrit par : James LEQUEUX

Les lunettes – formées uniquement de lentilles – que Galilée commence à utiliser en 1609 à des fins astronomiques étaient des instruments médiocres, entachés d'aberration chromatique. Les lunettes plus importantes construites ensuite au cours du xviie Lire la suite
166.  NOLLET JEAN ANTOINE (1700-1770)

Écrit par : Bernard PIRE

Physicien français, l'abbé Jean Antoine Nollet est né à Pimprez (Oise) le 18 novembre 1700 et mort à Paris le 24 avril 1770… Lire la suite
167.  NOUVELLE MANIÈRE POUR LEVER L'EAU...

Écrit par : Bernard PIRE

Après des études de médecine à Blois, Denis Papin (1647-1714) s'était installé à Paris en 1673, où il seconda pendant deux ans le savant néerlandais Christiaan Huygens dans un laboratoire aménagé spécialement à la Bibliothèque royale. Dans son premier livre… Lire la suite
168.  NOVA STEREOMETRIA DOLIORUM VINARIORUM (J. Kepler)

Écrit par : Bernard PIRE

Depuis 1611, Johannes Kepler (1571-1630) était à Linz l’astronome et astrologue de l’empereur du Saint-Empire Matthias de Habsbourg et sa charge principale était l’édition de tables astronomiques fondées sur les observations de l’astronome danois Tycho Brahe (1546-1601), dont il avait été l’assistant… Lire la suite
169.  OBSERVATOIRE DE PARIS

Écrit par : James LEQUEUX

L’Observatoire de Paris est le plus ancien observatoire astronomique qui ait fonctionné sans interruption depuis sa création. Il fut fondé le 21 juin 1667, jour où les membres de l’Académie des sciences – institution née l’année précédente – posèrent la première pierre, sur laquelle ils tracèrent le méridien de Paris qui servit de référence pendant… Lire la suite
170.  ORIGINE VOLCANIQUE DU BASALTE

Écrit par : Florence DANIEL

À partir de 1763, le géologue français Nicolas Desmarest (1725-1815) se consacre à l'étude des volcans d'Auvergne. Il déduit de ses observations sur le terrain et d'une analyse méthodique de la topographie et de la pétrographie que les basaltes sont des laves anciennes, autrement dit le produit d'une activité… Lire la suite
171.  PALÉOANTHROPOLOGIE ou PALÉONTOLOGIE HUMAINE

Écrit par : Herbert THOMAS

Dans le chapitre "Les premiers hommes fossiles"  : … Malgré tout, certains de ces pionniers demeurent eux-mêmes sur la défensive, imprégnés par les idées d'une époque entièrement dominée par l'autorité de Georges Cuvier (1769-1832) qui avait, à diverses reprises, cru démontrer l'inexistence des hommes fossiles en faisant table rase des erreurs du passé. Tel fut le cas du baron… Lire la suite
172.  PALLAS PETER SIMON (1741-1811)

Écrit par : Valérie CHANSIGAUD

Le naturaliste et explorateur allemand Peter Simon Pallas est né à Berlin le 22 septembre 1741. Après des études de médecine à Halle, Göttingen et Leyde, il étudie les animaux marins en collection à Leyde et à Londres, et fait paraître en 1766 une importante classification des coraux et des éponges. En 1767, il est invité par l'Académie des… Lire la suite
173.  PARATONNERRE

Écrit par : Danielle FAUQUE

En 1745 est découverte la bouteille de Leyde, premier « condensateur électrique », qui emmagasinerait ce que l'on nomme le « fluide électrique ». Benjamin Franklin (1706-1790) propose l'expression de « charge électrique » pour interpréter le phénomène. Il pense alors que l'électricité n'est pas créée… Lire la suite
174.  PARDIÈS IGNACE GASTON (1636-1673)

Écrit par : Jean-Robert ARMOGATHE

Né à Pau, fils d'un conseiller au Parlement, Ignace Pardiès entre à l'âge de seize ans chez les Jésuites. Il se révèle très vite un habile « mécanicien » et mathématicien, largement influencé par René Descartes (et, plus encore peut-être, par Christiaan Huygens). Il enseigne les mathématiques au collège Louis-le-Grand à Paris. Il meurt jeune, d'une… Lire la suite
175.  PARKINSON JAMES (1755-1824)

Écrit par : Gabriel GACHELIN

Médecin, mais aussi activiste politique et géologue, James Parkinson a décrit la « paralysie agitante » (shaking palsy) comme une entité nosographique en 1817. En 1876, le neurologue Jean-Martin Charcot la renommera « maladie de Parkinson », en hommage à celui qui la décrivit pour la première fois… Lire la suite
176.  PARSEVAL DES CHÊNES MARC-ANTOINE (1755-1836)

Écrit par : Bernard PIRE

Né le 27 avril 1755 à Rosières aux Salines en Lorraine, Marc-Antoine Parseval des Chênes est issu d'une famille noble et fortunée. Il est le deuxième enfant d'Alexandre de Parseval, sieur des Chêsnes (1718-1786), et de Scholastique Françoise de Chaumont, et le frère aîné de l'académicien François-Auguste de Parseval-Grandmaison (1759-1834). On… Lire la suite
177.  PARTHÉNOGENÈSE, en bref

Écrit par : Didier LAVERGNE

En étudiant la reproduction chez les pucerons, Charles Bonnet (1720-1793) observait que les individus femelles de cette espèce sont capables de donner la vie sans être fécondés par les mâles : il venait de mettre en évidence la parthénogenèse. Cette découverte l'amena à… Lire la suite
178.  PASCAL BLAISE (1623-1662)

Écrit par : Dominique DESCOTESFrançois RUSSO

Dans le chapitre "Physique"  : … L'œuvre de Pascal en physique porte seulement sur la pneumatique et l'hydrostatique et, en outre, elle y est restreinte aux concepts et principes de base. Elle n'en est pas moins de grande portée, pour une double raison : d'abord Pascal a clarifié, approfondi et justifié, par des expériences particulièrement probantes, les conceptions nouvelles qui… Lire la suite
179.  PERRAULT CLAUDE (1613-1688)

Écrit par : Antoine PICON

Médecin, savant et architecte, Claude Perrault fait partie de ces esprits universels dont le xviie siècle offre de nombreux exemples. On lui doit des contributions pleines d'intérêt, parfois même décisives, dans des domaines aussi différents que la philosophie naturelle, l'anatomie animale et humaine,… Lire la suite
180.  PHILOSOPHIAE NATURALIS PRINCIPIA MATHEMATICA (I. Newton)

Écrit par : Bernard PIRE

Isaac Newton (1642-1727) expose dans ses Philosophiae naturalis principia mathematica (1687) la mécanique sous une forme logique parfaite. À partir de quelques lois décrivant les forces qui s'exercent sur les astres, il explique un grand nombre de phénomènes célestes. Il… Lire la suite
181.  PLUCHE ANTOINE dit L'ABBÉ (1688-1761)

Écrit par : Valérie CHANSIGAUD

prend le nom d'abbé Noël et occupe diverses fonctions de précepteur à Rouen puis à Paris. Il abandonne l'enseignement pour se consacrer à la rédaction de son Spectacle de la nature (sept volumes, 1732-1750), une initiation aux connaissances scientifiques de l'époque sous forme d'un dialogue entre un enfant, ses parents et son… Lire la suite
182.  PREMIÈRE ÉCOLE VÉTÉRINAIRE

Écrit par : Philippe BONBLEDJean-François CHARY

À l'initiative de Claude Bourgelat (1712-1779), écuyer du roi passionné d'anatomie et de pathologie équines, la première école vétérinaire du monde accueille, le 13 février 1762, ses premiers élèves à Lyon, deuxième ville du royaume de France (après Paris) devenue alors le plus grand centre européen de l'industrie et du commerce de la soie. Fondé… Lire la suite
183.  PREMIÈRES ÉTUDES DU MAGNÉTISME

Écrit par : Bernard PIRE

En 1600, l'Anglais William Gilbert (1544-1603), que ses contemporains appellent le « père de la philosophie magnétique », publie à Londres son De Magnete magnetecisque corporibus et magno magnete tellure. Quelque quatre cents ans après la propagation en Occident de la… Lire la suite
184.  PRESSION ATMOSPHÉRIQUE

Écrit par : Jean-Pierre CHALON

Dans le chapitre "Le baromètre à cuvette"  : … tentent d’expliquer pourquoi les pompes aspirantes des fontaines de Florence ne peuvent élever l’eau au-delà d’une hauteur d’environ 10 mètres. En 1644, en retournant un tube plein de mercure sur une cuvette remplie du même liquide, Evangelista Torricelli, mathématicien et philosophe officiel du grand-duc Ferdinand II de Toscane, constate que… Lire la suite
185.  PRÉVOST PIERRE (1751-1839)

Écrit par : Bernard PIRE

Physicien suisse né à Genève le 3 mars 1751 et mort dans la même ville le 8 avril 1839, dont les travaux sur les échanges de chaleur clarifièrent les notions thermodynamiques… Lire la suite
186.  PROCÈS DE GALILÉE

Écrit par : Jean-Urbain COMBY

La parution du De revolutionibus de Copernic, en 1543, avait bouleversé la cosmologie traditionnelle en substituant l'héliocentrisme au géocentrisme traditionnel. Les théologiens catholiques, mais aussi protestants, rejetèrent la doctrine… Lire la suite
187.  RAY ou WRAY JOHN (1627-1705)

Écrit par : Jacqueline BROSSOLLET

Naturaliste anglais, surnommé le « Pline anglais », John Ray (ou Wray, en latin Raius) donne un souffle nouveau à la zoologie. Après avoir étudié à Cambridge, il enseigne à vingt-trois ans le grec et les mathématiques. Attiré par la botanique, il publie, en 1660, Catalogus plantarum circa Cantabrigium nascentium. Prêtre de l'… Lire la suite
188.  RÉAUMUR RENÉ ANTOINE FERCHAULT DE (1683-1757)

Écrit par : Jacqueline BROSSOLLET

Né à la Rochelle, Réaumur étudie le droit à Poitiers et à Bourges avant de venir en 1703 à Paris, où il se consacre aux sciences. Il publie d'abord des travaux de mathématiques, Mémoires géométriques, dont la valeur le fait élire en 1708 à l'Académie des sciences qui le charge de diriger l'édition de la Lire la suite
189.  RÉFLEXIONS SUR LA RÉSOLUTION ALGÉBRIQUE DES ÉQUATIONS (J. L. Lagrange)

Écrit par : Bernard PIRE

Joseph Louis Lagrange (1736-1813) publie en 1770 les Réflexions sur la résolution algébrique des équations dans les Mémoires de l'Académie royale des sciences et belles-lettres de Berlin, Académie où il avait succédé à Leonhard Euler comme directeur des… Lire la suite
190.  HISTOIRE NATURELLE DES ANIMAUX SANS VERTÈBRES (J.-B. de Monet de Lamarck)

Écrit par : Laurent LOISON

Dans le chapitre "Lamarck face à la diversité des invertébrés"  : … En 1793, lors de la fondation du Muséum national d’histoire naturelle sur les décombres de l’ancien Jardin du Roy, Lamarck, alors intéressé principalement par la botanique, se vit confier la chaire « des insectes et des vers ». Il s’agissait en fait d’un regroupement par défaut de l’ensemble des organismes à propos desquels on ne savait finalement… Lire la suite
191.  ROBERVAL GILLES PERSONNE DE (1602-1675)

Écrit par : Pierre COSTABEL

L'utilité durable d'une ingénieuse balance a assuré la mémoire du nom de ce mathématicien né à Roberval et mort à Paris. Ce n'est pas dérisoire. L'instrument témoigne de ce que l'inventeur joignait le sens de l'utile à une conception savante, préfiguration du principe des travaux virtuels… Lire la suite
192.  ROBINET JEAN-BAPTISTE RENÉ (1735-1820)

Écrit par : Valérie CHANSIGAUD

il occupe la fonction de censeur puis se retire à Rennes au moment de la Révolution. La sortie de son ouvrage, De la nature, publié en plusieurs volumes de 1761 à 1766, est un événement remarqué par Diderot et Voltaire. Partisan de la théorie de la chaîne des êtres, Robinet y étend cette idée non seulement aux organismes vivants… Lire la suite
193.  ROGER JACQUES (1920-1990)

Écrit par : Roselyne REY

Les Sciences de la vie dans la pensée française du XVIIIe siècle (Armand Colin, 1963, plusieurs fois réédité) inaugure sa carrière d'historien des sciences. S'attachant à suivre les théories de la génération au xviiie Lire la suite
194.  ROLLE MICHEL (1652-1719)

Écrit par : Bernard PIRE

Mathématicien français connu pour ses travaux en analyse diophantienne, en algèbre et en géométrie. Né le 21 avril 1652 à Ambert, en Auvergne, Michel Rolle, fils d'un boutiquier, est en grande partie un autodidacte. Assistant de différents hommes de loi aux alentours de sa ville natale jusqu'en 1675,… Lire la suite
195.  ROMÉ DE LISLE JEAN-BAPTISTE-LOUIS (1736-1790)

Écrit par : Zdenek JOHAN

Naturaliste et cristallographe français, né à Gray, de parents peu fortunés. Il quitte sa famille pour Paris, où il étudie les sciences humaines ; après avoir terminé ses études, il obtient le poste de secrétaire d'une compagnie d'artillerie et de génie en partance pour les Indes. À la bataille de Pondichéry, il est fait prisonnier par les Anglais… Lire la suite
196.  RÖMER OLE (1644-1710)

Écrit par : Universalis

L'astronome danois Ole Römer démontra en 1676 que la vitesse de la lumière n'était pas infinie… Lire la suite
197.  RÖMER DÉMONTRE QUE LA VITESSE DE LA LUMIÈRE N'EST PAS INFINIE

Écrit par : James LEQUEUX

Invité en 1671 par Jean-Dominique Cassini à séjourner à l'Observatoire de Paris, l'astronome danois Ole Christensen Römer (1644-1710) y étudie notamment le mouvement des satellites galiléens de Jupiter, découverts en 1610 par Galilée. Il constate que les… Lire la suite
198.  ROUELLE GUILLAUME FRANÇOIS, dit ROUELLE L'AÎNÉ (1703-1770)

Écrit par : Jacqueline BROSSOLLET

Apothicaire et chimiste français né à Mathieu (près de Caen) et mort à Paris. Après avoir commencé des études de médecine à Caen, Guillaume F. Rouelle se consacre à la chimie qu'il vient apprendre à Paris. Il entre, en 1730, dans l'officine de Nicolas Lémery et, sept ans durant, y apprend la botanique, la chimie et l'… Lire la suite
199.  ROYAL SOCIETY

Écrit par : Valérie CHANSIGAUD

En 1660, à Londres, quelques mois après la restauration de la monarchie anglaise, des tenants de la nouvelle philosophie, ou philosophie expérimentale, opposés à la pensée aristotélicienne, décident de fonder une société savante : la Royal Society. Cela faisait plusieurs années que ces hommes, dont… Lire la suite
200.  RUFFINI PAOLO (1765-1822)

Écrit par : Universalis

Mathématicien et médecin italien né le 22 septembre 1765 à Valentano, près de Viterbe, mort le 9 mai 1822 à Modène… Lire la suite
201.  SANTORIO SANTORIO (1561-1636)

Écrit par : Universalis

Médecin italien, né le 29 mars 1561 à Capodistria, en Italie (auj. Koper, Slovénie), mort le 22 février 1636 à Venise… Lire la suite
202.  SAUSSURE HORACE BÉNÉDICT DE (1740-1799)

Écrit par : Jacqueline BROSSOLLET

Naturaliste et physicien suisse. Né à Genève, Horace Bénédict de Saussure concourt à vingt ans pour une chaire de mathématiques et obtient à vingt-deux ans celle de philosophie à l'université de Genève, poste qu'il abandonnera à quarante-six ans pour se consacrer à la géologie. Ses observations sur les Alpes forment… Lire la suite
203.  SCHEELE CARL WILHELM (1742-1786)

Écrit par : UniversalisAnders LUNDGREN

Chimiste suédois, né le 9 décembre 1742 à Stralsund (Poméranie, auj. Allemagne), mort le 21 mai 1786 à Köping (Suède… Lire la suite
204.  SCIENCES - Sciences et société

Écrit par : Federico MAYOREvry SCHATZMAN

Dans le chapitre "Sciences, idéologie et éducation"  : … Historiquement, l'activité de recherche est le fait de quelques hommes qui se trouvent privilégiés soit par leur fortune personnelle – les fondateurs de l'Accademia dei Lincei (1600-1630), par exemple –, soit par leur situation à la cour (Tycho Brahé, Galilée jusqu'à sa condamnation) ; il en… Lire la suite
205.  SCIENCES - Science et christianisme

Écrit par : Jacques ROGER

Dans le chapitre "La « guerre entre science et théologie »"  : … Depuis le début du xviiie siècle, l'empire de la théologie chrétienne en morale et en politique avait été remis en cause, au nom de la Raison et de la Nature. Polémique clandestine, d'abord, puis de plus en plus ouverte, et qui s'attaqua aussitôt aux Églises en place, accusées d… Lire la suite
206.  SCIENCES ET CURIOSITÉS À LA COUR DE VERSAILLES (exposition)

Écrit par : Justine ANCELIN

Les sciences ont bien été présentes à la cour de Versailles. Déterminer si les rois et leur entourage les considéraient comme de véritables disciplines intellectuelles, ou comme de simples raretés divertissantes et singulières, tel était l'objectif de l'exposition Sciences & curiosités à la cour de Versailles, accueillie au… Lire la suite
207.  SENEBIER JEAN (1742-1809)

Écrit par : Jacqueline BROSSOLLET

Bibliographe et naturaliste suisse d'expression française. Pasteur de Chancy (1769), Jean Senebier s'intéresse aux sciences naturelles et à la chimie (grâce à P.-F. Tingry). En 1775, nommé bibliothécaire de la ville de Genève, il classe méthodiquement les ouvrages. Ses travaux reflètent ses trois centres d'intérêt : Essai sur l'art d Lire la suite
208.  SNELL VAN ROYEN WILLEBRORD (1580-1626)

Écrit par : Bernard PIRE

Le mathématicien néerlandais Willebrord Snell Van Royen (1580-1626) publie en 1617 à Leyde (Hollande) le traité Eratosthenes Batavus. De Terrae ambitus vera Lire la suite
209.  SPALLANZANI LAZZARO (1729-1799)

Écrit par : Jacqueline BROSSOLLET

Étudiant d'abord le droit à l'université de Bologne, Spallanzani s'oriente vers l'histoire naturelle après avoir reçu les ordres mineurs et enseigné à vingt-six ans la philosophie à Reggio. À trente-deux ans, il est professeur de sciences naturelles à Modène… Lire la suite
210.  SPECTROSCOPIE

Écrit par : Michel de SAINT SIMON

Dans le chapitre " Historique"  : … Isaac Newton est le fondateur de la spectroscopie. Il a été le premier à comprendre que l'étalement des couleurs par le prisme est lié à la nature intrinsèque de la lumière et n'est pas inhérente au prisme (1666). En adjoignant au prisme un trou d'entrée pour mieux définir la source et un… Lire la suite
211.  STAHL GEORG ERNST (1660-1734)

Écrit par : Dina SURDIN

Chimiste allemand, né à Ansbach (Bavière), Georg Ernst Stahl étudie la médecine à Iéna. Dès 1683, il est chargé de cours et, en 1687, il devient médecin personnel du duc de Saxe-Weimar. Lors de la création de l'université de Halle, en 1693, il est nommé professeur de médecine en second, enseignant les « Institutiones » : physiologie, pathologie,… Lire la suite
212.  STÉNON (N.)

Écrit par : Jacqueline BROSSOLLET

Après avoir étudié d'abord la médecine à Copenhague (avec Bartholin) et à Amsterdam, Sténon s'intéresse plus particulièrement à l'anatomie, et découvre en 1660 le canal excréteur de la glande parotide, qui est nommé depuis canal de Sténon. Il poursuit ses recherches d'anatomie et de physiologie à Leyde, en France et en… Lire la suite
213.  STÉNON INVENTE LA STRATIGRAPHIE

Écrit par : Florence DANIEL

Dès 1667, le savant danois Niels Steensen (1638-1686) – en français Nicolas Sténon – introduit dans un ouvrage d'anatomie les notions et les termes de « strates » et de « sédiments ». Selon lui, les couches du sous-sol sont d'anciens sédiments qui se sont peu à peu déposés au fond de l'eau et indurés, et ces strates… Lire la suite
214.  STIRLING JAMES (1692-1770)

Écrit par : Universalis

Mathématicien anglais, né en mai 1692 à Gardon (Stirling) et mort le 5 décembre 1770 à Édimbourg, qui fit faire d'importants progrès à la théorie des séries. Renvoyé d'Oxford pour intelligence avec les jacobites, James Stirling vint, en 1715, étudier à Venise, ce qui lui valut de surnom de Stirling le Vénitien. Il y découvrit les secrets de… Lire la suite
215.  SWAMMERDAM JAN (1637-1680)

Écrit par : Jacqueline BROSSOLLET

Naturaliste hollandais qui, bien que destiné à l'état religieux par son père, entre en 1663 à l'université de Leyde pour y étudier la médecine sous la direction notamment de Van Horne et de Le Boë. L'année suivante, il vient à Paris perfectionner ses connaissances en dissection et devient un anatomiste d'une extraordinaire habileté. Il séjourne à… Lire la suite
216.  SWEDENBORG EMANUEL (1688-1772)

Écrit par : Régis BOYER

Dans le chapitre "Le voyageur et le savant"  : … C'est par les sciences qu'il se fait connaître en fondant, en 1716, la première revue scientifique suédoise qui ait existé, le Dædalus hyperboreus (1716-1718). Il obtient de Charles XII un poste d'assesseur extraordinaire au Collège royal des mines. Il illustre son esprit d'invention en 1718 en imaginant un moyen de faire passer… Lire la suite
217.  SYSTEMA NATURAE (C. von Linné)

Écrit par : Pascal DURIS

Publié en 1735 par le naturaliste suédois Carl von Linné (1707-1778), Systema naturae renferme la première classification vraiment scientifique des mondes minéral, végétal et animal. Si la classification des minéraux conçue par Linné a été vite oubliée, celle des végétaux et des… Lire la suite
218.  SYSTÈME MÉTRIQUE - (repères chronologiques)

Écrit par : Suzanne DÉBARBAT

9 mars 1790 Un rapport de Talleyrand propose à l'Assemblée constituante un système de normalisation des poids et mesures… Lire la suite
219.  SYSTÈMES DU MONDE - (repères chronologiques)

Écrit par : James LEQUEUX

1619 Dans son Harmonices Mundi, imprimé à Linz, Johannes Kepler (1571-1630) publie la troisième de ses lois cinématiques du mouvement des planètes ; les trois lois de Kepler ont été établies à partir des observations de Tycho Brahe (… Lire la suite
220.  TABLES RUDOLPHINES

Écrit par : Universalis

En latin Tabulae Rudolphinae, tables planétaires et catalogue d'étoiles publiés en 1627 par Johannes Kepler, basés principalement sur les observations de Tycho Brahe. Meilleur catalogue réalisé avant l'invention du télescope, cet ouvrage a une précision de… Lire la suite
221.  TAYLOR BROOK (1685-1731)

Écrit par : Universalis

Mathématicien anglais, né à Edmonton et mort à Londres, célèbre pour ses contributions au développement du calcul infinitésimal. Taylor fit ses études au collège Saint John, à Cambridge, et étudia les mathématiques sous la direction de John Machin et de John Keill. Il obtint, en 1708, une remarquable solution du problème du « centre d'oscillation… Lire la suite
222.  THÉORIE DU MOUVEMENT DES CORPS SOLIDES OU RIGIDES (L. Euler)

Écrit par : Bernard PIRE

Le mathématicien suisse Leonhard Euler (1707-1783) pose les fondements de la mécanique analytique en publiant en 1765 un volumineux ouvrage de plus de 500 pages titré Theoria motus corporum Lire la suite
223.  THÉORIE ONDULATOIRE DE LA LUMIÈRE

Écrit par : Bernard PIRE

L'astronome et physicien hollandais Christiaan Huygens (1629-1695), après de multiples travaux en mécanique et en astronomie, élabore à partir de 1678 et publie en 1690 une théorie ondulatoire de la lumière qui permet d'interpréter les lois de la réflexion et de la réfraction… Lire la suite
224.  THEORY OF THE EARTH (J. Hutton)

Écrit par : Florence DANIEL

L'Écossais James Hutton (1726-1797) publie en 1795 Theory of the Earth, ouvrage considéré comme majeur dans l'histoire de la géologie. Il y développe une synthèse complète et cohérente de la machine « Terre » en proposant une vision cyclique de son histoire… Lire la suite
225.  THOMPSON sir BENJAMIN comte de Rumford (1753-1814)

Écrit par : Universalis

Physicien britannique, né le 26 mars 1753 à Woburn (Massachusetts), mort le 21 août 1814 à Auteuil (France… Lire la suite
226.  TORRICELLI EVANGELISTA (1608-1647)

Écrit par : Agnès LECOURTOIS

Physicien et mathématicien italien, né à Faenza et mort à Florence, inventeur du baromètre. Les écrits de Galilée inspirèrent à Torricelli un traité de mécanique, De motu (Du mouvement), qui devait à son tour influencer Galilée. Invité à Florence en 1641, Torricelli assure les… Lire la suite
227.  TOURNEFORT JOSEPH PITTON DE (1656-1708)

Écrit par : Jacqueline BROSSOLLET

Botaniste français qui, malgré sa passion pour la botanique dès sa jeunesse, était destiné à la prêtrise ; Joseph Pitton de Tournefort entre au séminaire d'Aix, qu'il quitte en 1677. Il explore alors la flore de la Haute-Provence et commence à constituer un herbier qui, enrichi au cours de ses expéditions suivantes, est… Lire la suite
228.  URANOMETRIA (J. Bayer)

Écrit par : James LEQUEUX

Jusqu'à la fin du xvie siècle, les étoiles sont désignées par la partie de la constellation où elles sont situées – ce qui n'est pas dénué d'ambiguïté – ou, pour les principales, par leur nom arabe. Grâce aux instruments perfectionnés de son observatoire d'Uraniborg, l'astronome… Lire la suite
229.  VAN HELMONT JAN BAPTIST (1577-1644)

Écrit par : Michel PRIVAT DE GARILHE

Chimiste, physiologiste et médecin flamand, Jan Baptist van Helmont eut le grand mérite d'avoir établi un pont entre l'alchimie et la chimie, et malgré ses penchants mystiques et sa croyance en la pierre philosophale, il respecta l'enseignement de William Harvey et celui de Galilée Lire la suite
230.  VAN LEEUWENHOEK ANTOINE (1632-1723)

Écrit par : Pierre NICOLLE

La même année que son ami Jan Vermeer, Antoine van Leeuwenhoek naît à Delft. Après quelques années d'étude dans un collège de Leyde, il est placé comme apprenti chez un drapier d'Amsterdam. Reçu maître drapier lui-même, il s'installe, en 1649, dans sa ville natale, à l'enseigne de la Tête d'or (Het Lire la suite
231.  VÉGÉTAL - La vie végétale

Écrit par : François DELAPORTEGeorges MANGENOT

Dans le chapitre "Interprétations des fonctions végétales"  : … Au début de l'article « Plante » de l'Encyclopédie (1780, t. XXIII) l'auteur écrit : « Le méchanisme des plantes est fort semblable à celui des animaux : les parties des plantes semblent avoir une analogie constante avec les parties des corps animés et l'économie végétale paraît formée sur… Lire la suite
232.  VERSAILLES MÉNAGERIE ROYALE DE

Écrit par : Hélène DELALEX

Destinée aux plaisirs et divertissements de la Cour, la Ménagerie de Versailles a également joué un rôle important dans l'histoire des sciences, en contribuant, par les dissections opérées sur les cadavres d'animaux, aux progrès de l'anatomie comparée. Les observations réalisées par les anatomistes de l'Académie des sciences, sous l'égide de… Lire la suite
233.  VICQ D'AZYR FÉLIX (1748-1794)

Écrit par : Jacqueline BROSSOLLET

Après des études de sciences et de médecine entreprises en 1765, Félix Vicq d'Azyr enseigne dès 1773 l'anatomie comparée, supplée A. Petit dans l'enseignement de cette discipline au Jardin des Plantes. Daubenton, dont il épouse la nièce, encourage ses travaux ; Vicq d'Azyr entre en 1774 à l'Académie des sciences à laquelle il adressera de nombreux… Lire la suite
234.  VITALISME

Écrit par : Marie-Christine MAUREL

Dans le chapitre "La naissance du vitalisme"  : … Au xviiie siècle, Paul Joseph Barthez (1734-1806) attribue les phénomènes de la vie à un « principe vital », distinct des forces physico-chimiques et de l'âme pensante. Médecin de l'École de Montpellier, il se réclame explicitement de la tradition hippocratique : « J'appelle… Lire la suite
235.  VOLTA ALESSANDRO (1745-1827)

Écrit par : Bernard PIRE

Physicien italien connu pour ses travaux fondamentaux sur l'électricité et son invention de la pile électrique, Alessandro Volta est né le 18 février 1745 à Côme. Nommé professeur de physique au lycée de Côme en 1774, il y met au point l'électrophore, première machine électrique à influence, qui lui permet d'… Lire la suite
236.  WALLIS JOHN (1616-1703)

Écrit par : Universalis

Mathématicien anglais né le 23 novembre 1616 à Ashford (Kent) et mort le 28 octobre 1703 à Oxford, Wallis est un des plus illustres précurseurs d'Isaac Newton. En 1632, il entre au collège Emmanuel de Cambridge, où il se distingue dans de nombreux domaines. Environ huit ans plus tard, il obtient une bourse au Queens' College… Lire la suite
237.  WARING EDWARD (1736-1798)

Écrit par : Bernard PIRE

Mathématicien britannique, spécialiste d'algèbre et de théorie des nombres. Né en 1736 à Old Heath près de Shrewsbury en Angleterre, Edward Waring était le fils d'un paysan. Après des études élémentaires à l'école de Shrewsbury, Waring est admis au Magdalene College de l'université de Cambridge le 24 mars 1753, avec des… Lire la suite
238.  WATT JAMES (1736-1819)

Écrit par : Jacques MÉRAND

Ingénieur et mécanicien écossais, né à Greenock et mort à Heathfield, près de Birmingham. Responsable, à l'université de Glasgow, de l'entretien des instruments de physique, Watt a l'occasion de réparer, en 1764, une pompe à feu expérimentale. Au cours des essais, il s'aperçoit que… Lire la suite
239.  ZOOLOGIE (HISTOIRE DE LA)

Écrit par : Valérie CHANSIGAUD

Dans le chapitre "La révolution technique du microscope"  : … cet outil, on découvre avec étonnement que l'anatomie d'animaux très petits est aussi complexe que celle des plus grands. Les magnifiques planches de puces, de poux de corps, de taons ou de mouches publiées par Robert Hooke (1635-1703) sous le titre Micrographia (1665) frappent l'opinion. Le microscope n'a pas pour simple usage d'alimenter la… Lire la suite

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