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ASTRONOMIE HISTOIRE DE L'

Ce sujet est traité dans les articles suivants :

1.  AIRY sir GEORGE BIDDELL (1801-1892)

Écrit par : Georges KAYAS

… *Fils aîné de William Airy, il entre, à l'âge de dix ans, au Byatt Walker's School (Colchester), où il se fait remarquer pour son habileté manuelle. Entré au Trinity College (Cambridge, G.-B.) en 1819, il en sort en tant que senior wrangler en 1823 et, l'année suivante, il devient fellow de ce même collège. En 1823, G. B. Airy est… Lire la suite
2.  ALEMBERT JEAN LE ROND D' (1717-1783)

Écrit par : Michel PATY

Dans le chapitre "Le physicien et le mathématicien"  : … et n'a été levé que par la théorie des sillages, qui fait appel à des solutions discontinues. *En astronomie, il présenta une solution approchée du problème des trois corps, en même temps que Clairaut et Euler et indépendamment d'eux. Les irrégularités du mouvement de la Lune étaient rapportées à la modification due à l'attraction solaire… Lire la suite
3.  ALFVÉN HANNES (1908-1995)

Écrit par : Agnès LECOURTOIS

… *Astrophysicien suédois né le 30 mai 1908 à Norrköping, Hannes Alfvén fit ses études à l'université d'Uppsala où il obtint son doctorat en 1934. Attaché à l'Institut royal de technologie de Stockholm à partir de la fin des années 1930, Alfvén reçoit un poste à l'université de Californie (San Diego) en 1967, à la suite de désaccords avec le… Lire la suite
4.  ALIDADE

Écrit par : Jacques MÉRAND

… *Les Arabes désignaient ainsi le dioptre des Grecs. Cet instrument de visée, sans lentilles de verre, alors inconnues, est employé pour les mesures à distance (arpentage, astronomie). Inventé par Archimède (~ iiie s.), le dioptre se compose d'une règle, armée de deux pinnules, qui pivote dans le plan d'un cercle gradué. Sur l'… Lire la suite
5.  ALPHONSINES TABLES

Écrit par : James LEQUEUX

… *Dans l'Antiquité et au Moyen Âge, l'astronomie a pour but de prédire les positions du Soleil, de la Lune et des planètes. À cet effet, les astronomes élaborent des éphémérides, ou tables, fondées sur le système géocentrique de Ptolémée. Vers 900, par exemple, l'astronome arabe al-Battāni, établi en Mésopotamie, construit des tables relativement… Lire la suite
6.  AMBARTZOUMIAN VIKTOR AMAZASPOVITCH (1908-1996)

Écrit par : Jean AUDOUZE

… *Affirmer que la Terre et les êtres vivants sont « poussières d'étoiles », c’est faire référence aux théories sur la naissance et l'évolution des étoiles et sur leur interaction avec le milieu interstellaire dont elles sont issues et auquel elles restituent une partie de la matière qu'elles ont transformée. Ces théories ont un père : l’… Lire la suite
7.  ANDROMÈDE GALAXIE D'

Écrit par : Bernard PIRE

…  portions de la sphère céleste dont la liste a été fixée en 1922 par l’Union astronomique mondiale. *Andromède a déjà été décrite il y a plus de mille ans par l’astronome persan ‘Abd al-Rahmān al-Sūfi (903-986) dans son Traité des étoiles fixes, et son étude s’est affinée au fur et à mesure de l’évolution des moyens d’observation ; ces… Lire la suite
8.  ARAGO (F.)

Écrit par : Georges KAYAS

… *Après des études secondaires à Perpignan, Arago prépare le concours d'entrée à l'École polytechnique (Paris), où il entre en 1803. En 1805, il est nommé secrétaire du Bureau des longitudes et participe avec Biot à une expédition géodésique en Espagne, où il est fait prisonnier ; il ne revient en France qu'en 1809. Membre de la célèbre Société d'… Lire la suite
9.  ARBALÈTE ou BÂTON DE JACOB, astronomie

Écrit par : Jacques MÉRAND

… *Apparue au xive siècle, l'arbalète (arbaleistrille, bâton de Jacob) est une règle portant, sur trois faces, des graduations relatives à trois marteaux (curseurs) de tailles différentes. Pour prendre la hauteur d'une étoile, on vise l'astre (observation directe) à la limite supérieure du marteau, celui-ci étant placé de… Lire la suite
10.  ARMILLE

Écrit par : Jacques MÉRAND

… *Attestée d'abord en Grèce (~ iie s.) puis en Chine (~ ier s.) et en Inde (ive s.), l'armille la plus simple se compose de deux anneaux concentriques, assemblés dans le même plan (armille solsticiale de Proclus, par exemple) ou perpendiculaires l'un à l'autre. Dans ce dernier cas, l'… Lire la suite
11.  ARYABHATIYA (Aryabhata)

Écrit par : Bernard PIRE

  *Né à Kusumapura (proche de l'actuelle Patna) en Inde, Aryabhata (476-550) avait vingt-trois ans lorsqu'il termina son chef-d'œuvre : l'Aryabhatiya. Ce court traité d'astronomie, publié en 499, contient un résumé des mathématiques indiennes et en particulier 66 théorèmes d'arithmétique, d'algèbre, de trigonométrie… Lire la suite
12.  ASTÉROÏDES

Écrit par : Christiane FROESCHLÉClaude FROESCHLÉPatrick MICHEL

Dans le chapitre " Historique"  : … *Le premier astéroïde, (1) Cérès, est découvert à l'observatoire de Palerme, par le directeur de ce dernier, Giuseppe Piazzi, le 1er janvier 1801. Son orbite est reconnue elliptique et son demi-grand axe estimé à 2,8 ua, distance à laquelle la loi de Titius-Bode suggère l'existence d'une planète. Le 28 mars 1802, Heinrich Wilhelm Olbers… Lire la suite
13.  ASTROLABE

Écrit par : Jacques MÉRAND

… *Le « preneur d'étoiles » (astrolabos), en forme de disque, est la combinaison d'un instrument de mesure et d'un système de projection stéréographique. L'astrolabe-planisphère de Ptolémée (iie s.) présente une face graduée qui porte une alidade : suspendu verticalement, il permet de prendre la hauteur d'un astre. L'autre… Lire la suite
14.  ASTROLOGIE

Écrit par : Jacques HALBRONN

Dans le chapitre "Le découpage des saisons et la précession des équinoxes"  : … L'astrologie a souvent connu des surprises désagréables en s'appuyant sur l'*astronomie : ses points de repère marquant les saisons allaient s'avérer mobiles, et le début des saisons ne coïnciderait plus guère, au bout d'un certain temps, avec les étoiles censées leur correspondre. Tout se passait comme si le zodiaque faisait insensiblement machine… Lire la suite
15.  ASTRONOMIE

Écrit par : James LEQUEUX

…  le problème de l'origine et de l'évolution de l'Univers dans son ensemble ? On peut étudier l'*histoire de l'astronomie de deux points de vue assez différents : envisager l'astronomie comme une science dont on peut suivre les progrès à travers l'amélioration des instruments et la découverte d'astres nouveaux et de lois nouvelles, ou relater l'… Lire la suite
16.  AUZOUT ADRIEN (1622-1691)

Écrit par : Robert M. MCKEON

…  et les proportions mathématiques. Vers 1660, il abandonne les mathématiques pour se consacrer à l'*astronomie d'observation. Il joue un rôle décisif dans la réalisation de nouveaux instruments adaptés à la lunette astronomique en donnant au micromètre sa forme définitive et en substituant des appareils de visée optique aux pinnules.  L'œuvre… Lire la suite
17.  BAADE WILHELM HEINRICH WALTER (1893-1960)

Écrit par : James LEQUEUX

… *Né le 24 mars 1893 à Schröttinghausen, en Westphalie, l'Allemand Wilhelm Heinrich Walter Baade est un des astronomes les plus importants du xxe siècle. Il a accompli l'essentiel de ses recherches aux États-Unis. Son premier article mémorable, Supernovae and Cosmic Rays (1934), est cosigné avec Fritz Zwicky ; tous deux y… Lire la suite
18.  BAHCALL JOHN NORRIS (1934-2005)

Écrit par : Bernard PIRE

… *Astrophysicien américain né le 30 décembre 1934 à Shreveport en Louisiane et décédé le 17 août 2005 à New York. De ses travaux, on retient principalement ceux que John Norris Bahcall consacra au Soleil et aux rayonnements cosmiques, notamment les neutrinos, que cette étoile émet. Petit-fils d'immigrés russes issu d'une famille juive modeste,… Lire la suite
19.  BAILLY JEAN SYLVAIN (1736-1793)

Écrit par : Roger DUFRAISSE

… *Un des plus grands astronomes du xviiie siècle, Bailly découvre les satellites de Jupiter et écrit une monumentale Histoire de l'astronomie. Membre de l'Académie des sciences en 1763, de l'Académie française en 1783, de l'Académie des inscriptions en 1784, il est choyé dans les salons de l'aristocratie et à la Cour ; il… Lire la suite
20.  BANNEKER BENJAMIN (1731-1806)

Écrit par :  Universalis

… *Né le 9 novembre 1731 à Ellicott's Mills, dans le Maryland (États-Unis), Benjamin Banneker fut mathématicien, astronome, auteur d'almanachs, inventeur et écrivain. C'est l'un des premiers intellectuels Noirs américains notables. Benjamin Banneker est né libre d'un père esclave et d'une mère libre. Propriétaire d'une plantation de tabac près de… Lire la suite
21.  BEHAIM DE NUREMBERG MARTIN (1459?-1507)

Écrit par : Georges KAYAS

… *Fils de grands marchands flamands, Behaim, né à Nuremberg en 1459 (ou en 1436, selon certains auteurs), fut l'un des disciples de Regiomontanus. En 1480, il est, à Lisbonne, un des conseillers de Jean II en matière de navigation. Il perfectionne l'astrolabe, introduisant dans sa fabrication le cuivre, plus solide et plus précis que le bois utilisé… Lire la suite
22.  BESSEL FRIEDRICH (1784-1846)

Écrit par : Bernard PIRE

… *En 1817, Bessel introduit les fonctions qui porteront son nom et qui s’avéreront indispensables à la description de la propagation des ondes. Né le 22 juillet 1784 à Minden en Westphalie, fils d’un petit fonctionnaire, Friedrich Wilhelm Bessel accomplit un début de scolarité si médiocre au lycée de Minden qu’il quitte l’école à quatorze ans pour… Lire la suite
23.  BETHE HANS (1906-2005)

Écrit par : Bernard PIRE

… en février 1935 et poursuit ses recherches à l'université Cornell, qui l'accueille chaleureusement. *C'est alors qu'il écrit ses articles les plus influents, fondant l'astrophysique nucléaire, nouveau domaine scientifique, à la frontière de l'astronomie et de la physique microscopique. Il développe en particulier un modèle cohérent des processus… Lire la suite
24.  BIOT JEAN-BAPTISTE (1774-1862)

Écrit par : Georges KAYAS

… *Né le 21 avril 1774 à Paris, fils d'un paysan lorrain qui le destinait au commerce, Biot fait ses études au collège Louis-le-Grand (Paris). En conflit avec son père, il s'engage comme artilleur (1792). En 1794, il entre à l'École des ponts et chaussées, puis à l'École polytechnique où il est remarqué par Monge : en 1797, il est nommé professeur à l… Lire la suite
25.  BIOT DÉMONTRE L'ORIGINE EXTRATERRESTRE DES MÉTÉORITES

Écrit par : James LEQUEUX

  *Il peut aujourd'hui paraître curieux que les météorites n'aient pas attiré l'attention des savants avant la fin du xviiie siècle. Mais la plupart d'entre eux partageaient alors l'opinion de Newton selon laquelle il ne pouvait exister de petits objets dans l'espace interplanétaire. L'Allemand Ernst… Lire la suite
26.  BĪRŪNĪ (973-1050)

Écrit par : Roger ARNALDEZ

Dans le chapitre "Un homme mêlé aux débats de son époque"  : …  », sur les différences de longueur de la nuit et du jour. Il dédie au prince son grand ouvrage d'*astronomie, al-Qānūn al-Mas‘ūdī, terminé en 1066. Dans l'ensemble, Bīrūnī suit Ptolémée, mais il s'en écarte sur plusieurs points : il tient, par exemple, que l'apogée du Soleil n'est pas immobile. S'il admet le géocentrisme, il montre… Lire la suite
27.  BORELLI GIOVANNI ALFONSO (1608-1679)

Écrit par : Jacqueline BROSSOLLET

… *Ayant rencontré Campanella à Rome vers 1628 et étudiant avec Benedetto Castelli, bénédictin disciple de Galilée, Borelli assiste à l'effervescence provoquée par la publication du Dialogo de Galilée, qu'il a probablement connu. Il enseigne les mathématiques à Messine à partir de 1635 et, en 1642, le sénat de cette ville l'envoie recruter d'… Lire la suite
28.  BRADLEY JAMES (1693-1762)

Écrit par : Gerald S. HAWKINS Universalis

… Astronome *anglais né en mars 1693 à Sherborne (Gloucestershire), mort le 13 juillet 1762, à Chalford (Gloucestershire). James Bradley est l'un des pionniers de l'astronomie de précision. James Bradley fréquente le Balliol College d'Oxford, où il obtient sa licence en 1714 et sa maîtrise en 1717. Son oncle, le révérend James Pound, amateur éclairé… Lire la suite
29.  BRAHE TYCHO (1546-1601)

Écrit par : Pierre COSTABEL

*C'est par son prénom que le célèbre astronome danois Tycho Brahe a été universellement cité au xviie siècle, et très souvent par la suite. Le système auquel il a laissé son nom et dans lequel le Soleil tourne autour de la Terre immobile tandis que les autres planètes tournent autour du… Lire la suite
30.  BURBIDGE E. MARGARET (1919- )

Écrit par :  Universalis

… Astrophysicienne* américaine d'origine britannique, Margaret Burbidge est la première femme à avoir été nommée directrice de l'Observatoire royal de Greenwich. Elle a apporté des contributions fondamentales à la théorie des quasars, déterminé les paramètres de rotation, les masses et la composition chimique de nombreuses galaxies. Elle a par… Lire la suite
31.  BURBIDGE GEOFFREY R. (1925-2010)

Écrit par :  Universalis

… Astrophysicien *et astronome américain d'origine britannique, Geoffrey R. Burbidge joua un rôle clé dans plusieurs avancées majeures en matière d'astrophysique et de cosmologie. Né le 24 septembre 1925, à Chipping Norton, dans l'Oxfordshire, Geoffrey Ronald Burbidge obtient une licence à l'université de Bristol en 1946, puis un doctorat en physique… Lire la suite
32.  BUREAU DES LONGITUDES

Écrit par : Bruno MORANDO

… *Organisme regroupant des astronomes, des géophysiciens, des navigateurs, des spécialistes des sciences de la Terre (climatologie, météorologie, etc.), le Bureau des longitudes est, dans les années 1990, un des cinq bureaux dans le monde qui publient des éphémérides de haute précision. L'une des tâches principales du Bureau des longitudes est de… Lire la suite
33.  CANNON ANNIE JUMP (1863-1941)

Écrit par :  Universalis

… L'*astronome américaine Annie Cannon apporta une contribution fondamentale à la classification des spectres stellaires. Née le 11 décembre 1863 à Dover, dans le Delaware, Annie Jump Cannon est la fille aînée du sénateur Wilson Cannon et de Mary Jump. Elle étudie la physique et l'astronomie au Wellesley College, réservé au jeunes filles, et en sort… Lire la suite
34.  CASSEGRAIN NICOLAS (mort en 1712)

Écrit par : Bernard PIRE

… *Physicien français, inventeur en 1672 du télescope qui porte son nom. On connaît très peu de chose sur Nicolas Cassegrain, qui a été vraisemblablement professeur au collège de Chartres. La combinaison optique qu'il a mise au point est très souvent employée dans les télescopes modernes : il s'agit de la conjonction d'un miroir parabolique concave… Lire la suite
35.  CASSINI LES

Écrit par : Guy POURSIN

… *Famille française représentée pendant quatre générations par des astronomes et des géodésiens. Jean-Dominique Cassini est né à Perinaldo, dans le comté de Nice, en 1625 et mort à Paris en 1712. Enseignant en Italie, il vient en France à la demande de Colbert, s'y installe et se fait naturaliser. En 1669, il est reçu à l'Académie des sciences et… Lire la suite
36.  CAUSALITÉ

Écrit par : Raymond BOUDONMarie GAUTIERBertrand SAINT-SERNIN

Dans le chapitre "Le principe de causalité dans la physique classique"  : … *Schématiquement, c'est la forme de la trajectoire des astres (planètes, Soleil, étoiles) qui est le premier objet de la physique mathématique. Cette description du déplacement des planètes culmine dans l'œuvre de Ptolémée et, quatorze siècles plus tard, de Copernic. L'astronomie ne formule pas d'hypothèse sur la nature des astres ni sur les causes… Lire la suite
37.  CELSIUS ANDERS (1701-1744)

Écrit par : Bernard PIRE

… Anders Celsius est *un astronome et physicien suédois qui a donné son nom à une unité de température. Né à Uppsala le 27 novembre 1701, il est le petit-fils des mathématiciens et astronomes Magnus Celsius (1621-1679) et Anders Spole (1630-1699). Comme ses deux grands-pères et son père Nils Celsius l’avaient été avant lui, il est nommé professeur d’… Lire la suite
38.  CHANDRASEKHAR SUBRAHMANYAN (1910-1995)

Écrit par : Bernard PIRE

*Américain d'origine indienne, Subrahmanyan Chandrasekhar est l'un des plus grands astrophysiciens du xxe siècle. On lui doit notamment une découverte qui entraînera un profond bouleversement dans l'évolution des idées concernant le destin ultime des étoiles : dans un célèbre article publié… Lire la suite
39.  CHINOISE (CIVILISATION) - Sciences et techniques

Écrit par : Jean-Claude MARTZLOFF

Dans le chapitre "Astronomie"  : … *L'astronomie (tianwen) constitue un ensemble de spéculations et de pratiques tournées vers l'utilisation des phénomènes célestes à des fins politiques. Les astronomes-astrologues-calendéristes (chouren) étaient des fonctionnaires affectés au bureau d'Astronomie (significativement, la nomenclature chinoise des étoiles et… Lire la suite
40.  CIEL SYMBOLISME DU

Écrit par : Gilbert DURAND

Dans le chapitre "La régularité des rythmes"  : … ce monde céleste est en mouvement absolument régulier. La réflexion astrologique fait alors place à* la méditation astronomique. Elle n'en est pas moins fortement symbolique : de Platon à Ptolémée, de Ptolémée à Copernic, puis à Kepler, l'idée symbolique qui domine la méditation astronomique est celle de régularité. Pour Platon (Phèdre,… Lire la suite
41.  COMÈTES

Écrit par : Myriam DÉTRUY

Dans le chapitre "Histoire et dénomination"  : … *Sur les quelque 5 400 comètes détectées jusqu'à aujourd'hui, celle de Halley restera sans doute la plus marquante de l'histoire. Recensée pour la première fois dans des chroniques chinoises en l'an 239 avant J.-C., elle apparut de nouveau en 1066, ce qui fut interprété par Guillaume le Conquérant comme un bon présage pour envahir l'Angleterre. Elle… Lire la suite
42.  CONSTELLATIONS

Écrit par : Owen GINGERICHWarren Melvin YOUNG

…  remonte aux toutes premières civilisations. Ainsi, les plus anciens textes cunéiformes consacrés à* l'astronomie – seconde moitié du IIe millénaire avant J.-C. – mentionnent les noms sumériens des constellations encore appelées aujourd'hui Lion, Taureau et Scorpion. Des bornes babyloniennes de la même époque sont ornées de dessins… Lire la suite
43.  COPERNIC NICOLAS (1473-1543)

Écrit par :  UniversalisJean-Pierre VERDET

*L'astronome polonais Nicolas Copernic doit être considéré comme l'un des plus grands génies de son époque. Il a conquis une gloire universelle grâce à sa théorie du mouvement de la Terre et des planètes. Dans son système héliocentrique (connu, depuis lors, sous le nom de système de Copernic), toutes les planètes… Lire la suite
44.  CYRANO DE BERGERAC SAVINIEN (1619-1655)

Écrit par : Jeannine ETIEMBLE

Dans le chapitre "Cyrano entre Descartes et Gassendi"  : …  », puisque « cette Terre où nous sommes il faut croire qu'elle sert de Lune à cet autre monde ». *N'oublions pas qu'en 1610 la lunette astronomique avait permis d'observer des montagnes dans la Lune et des taches sur le Soleil, qu'en 1636 Gassendi avait établi la première carte de la Lune et qu'en 1648 un Italien avait expérimenté une machine… Lire la suite
45.  DANJON ANDRÉ (1890-1967)

Écrit par : James LEQUEUX

… Né *à Caen le 6 avril 1890, André Danjon est une des grandes figures de l'astronomie française du xxe siècle. Reçu à l'École normale en 1910, agrégé de physique en 1914, il travaille dès 1919 à l'Observatoire de Strasbourg, redevenu français et dont il a établi un projet de reconstruction qui a abouti. Directeur de cet… Lire la suite
46.  DAVIS RAYMOND Jr. (1914-2006)

Écrit par : Bernard PIRE

…  dans la mine d'or de Homestake près de Lead (Dakota du Sud) l'expérience qui fera sa renommée. *Afin de compter les neutrinos issus du Soleil, il place un réservoir de 400 000 litres de tétrachloroéthylène à 1 500 mètres de profondeur. Les neutrinos peuvent transmuter certains noyaux de chlore (ceux de l'isotope 37 du chlore) en l'isotope… Lire la suite
47.  DE SITTER WILLEM (1872-1934)

Écrit par : Bernard PIRE

… *Le Néerlandais Willem De Sitter est connu pour ses importants travaux en physique mathématique, et en particulier pour avoir le premier établi en 1917 la possibilité mathématique d’un Univers en expansion dans le cadre de la théorie de la relativité générale dont Albert Einstein venait de proposer le formalisme. Issu d’une lignée de juristes, fils… Lire la suite
48.  DÉCOUVERTE DE L'EXPANSION DE L'UNIVERS

Écrit par : James LEQUEUX

  *En 1916 et 1917, Vesto Melvin Slipher et Francis G. Pease mesurent les composantes radiales des vitesses d'un certain nombre de « nébuleuses » grâce à l'effet Doppler-Fizeau qui affecte leurs raies spectrales. En 1919, Harlow Shapley remarque que la plupart de ces objets s'éloignent de nous, mais ne fournit pas d'… Lire la suite
49.  DÉCOUVERTE DE NEPTUNE

Écrit par : James LEQUEUX

  *Alexis Bouvard, astronome à l'Observatoire de Paris, remarque au début du xixe siècle des irrégularités dans le mouvement d'Uranus, découvert en 1781 par William Herschel. Grâce en particulier à François Arago, l'idée que ce mouvement peut être perturbé par une autre planète inconnue se fait jour.… Lire la suite
50.  DÉCOUVERTE DES IMAGES GRAVITATIONNELLES

Écrit par : James LEQUEUX

… *La théorie de la relativité générale prévoit que la lumière est défléchie lors de son passage près d'une importante concentration de masse. Cet effet a été observé pour la première fois le 29 mai 1919, par Arthur Stanley Eddington, au cours d'une éclipse totale de Soleil. En 1937, l'astronome suisse Fritz Zwicky prédit que l'on pourrait observer… Lire la suite
51.  DÉCOUVERTE DES PLANÈTES EXTRASOLAIRES

Écrit par : James LEQUEUX

  *La première planète gravitant autour d'une étoile autre que le Soleil est découverte en 1995 par Michel Mayor et Didier Queloz, de l'Observatoire de Genève, qui présentent les résultats de leurs observations le 6 octobre 1995, lors d'un congrès scientifique à Florence, et publient dans le numéro du 23 novembre 1995 de la… Lire la suite
52.  DÉCOUVERTE DES QUASARS

Écrit par : James LEQUEUX

  *Les premières cartes radio du ciel, élaborées dans les années 1950 et 1960, montrent que, en dehors des sources radio appartenant à notre Galaxie et d'objets identifiés à d'autres galaxies, il existe des sources de petit diamètre apparent qui coïncident avec des objets d'apparence stellaire. Les spectres de deux de ces… Lire la suite
53.  DÉCOUVERTE DU PREMIER ASTÉROÏDE

Écrit par : James LEQUEUX

  *Dans son Mysterium cosmographicum, publié en 1596, Kepler remarque déjà, entre les orbites de Mars et de Jupiter, l'existence d'un « vide » dans le système solaire schématisé par un emboîtement de sphères et de polyèdres réguliers. D'après la loi empirique, dite de Titius-Bode, proposée par Johann Daniel Titius… Lire la suite
54.  DÉCOUVERTE D'URANUS

Écrit par : James LEQUEUX

  *Musicien professionnel – il est violoniste, organiste et compositeur – et astronome amateur, William Herschel est d'origine allemande : il naît Friedrich Wilhelm Herschel le 15 novembre 1738 à Hanovre mais s'établit en Angleterre en 1756 (il sera naturalisé anglais le 30 avril 1793). Herschel construit de nombreux… Lire la suite
55.  DÉCOUVERTE DU RAYONNEMENT COSMOLOGIQUE

Écrit par : James LEQUEUX

  *Comme Karl Guthe Jansky, le fondateur de la radioastronomie, Arno A. Penzias et Robert W. Wilson sont ingénieurs radio aux Bell Telephone Laboratories. En mettant au point à la station de Holmdel (New Jersey) une antenne particulièrement sensible destinée aux télécommunications par satellite à 7 centimètres de longueur d'… Lire la suite
56.  DELAUNAY CHARLES EUGÈNE (1816-1872)

Écrit par : Bruno MORANDO

… *Né à Lusigny (Aube), l'astronome français Charles Eugène Delaunay meurt accidentellement à Cherbourg, noyé au cours d'une promenade en barque. Son père, géomètre, et sa mère, fille de cultivateur, s'établirent à Ramerupt en 1818. Charles Delaunay fit ses études au collège de Troyes et entra à l'École polytechnique en 1834. Il en sortit major en… Lire la suite
57.  DICKE ROBERT H. (1916-1997)

Écrit par : Jean AUDOUZE

… *Parmi les astrophysiciens, Dicke occupe une place exceptionnelle : alors que la plupart d'entre eux se spécialisent dans l'observation du ciel et l'interprétation des données ainsi accumulées, il a fait progresser la science la plus fondamentale, en particulier les théories de la gravitation, en élaborant des expériences de physique d'une précision… Lire la suite
58.  DOLLFUS AUDOUIN (1924-2010)

Écrit par : Jean Claude FALQUE

… Astronome – *un des plus grands de son temps – et aéronaute – un des plus audacieux du xxe siècle –, le Français Audouin Dollfus naît le 12 novembre 1924, à Paris. Son père, Charles Dollfus, passionné par les choses de l'air, aéronaute titulaire des brevets de pilote de ballon et de dirigeable, sera le premier conservateur du… Lire la suite
59.  EDDINGTON ARTHUR STANLEY (1882-1944)

Écrit par : Jacques MERLEAU-PONTY

Dans le chapitre "L'étude des étoiles"  : … *Dès la fin de ses études, Eddington s'engage dans la recherche astrophysique ; ses premiers travaux le montrent attiré par les horizons lointains ; ses recherches portent en effet sur la structure des systèmes stellaires, la distribution statistique des étoiles suivant leurs types spectraux, leurs mouvements propres et leurs vitesses radiales. Dès… Lire la suite
60.  ELLIOT JAMES (1943-2011)

Écrit par : Erik GREGERSEN Universalis

… L'*astronome américain James Elliot est un des découvreurs des anneaux d'Uranus ainsi que de l'atmosphère ténue de la planète naine Pluton, deux découvertes effectuées grâce à la méthode des occultations stellaires, dont il est l'un des pionniers ; cette méthode consiste à détecter la modulation du signal lumineux provenant d'une étoile lorsqu'un… Lire la suite
61.  ÉMISSION RADIO DE LA GALAXIE

Écrit par : James LEQUEUX

  *Grâce aux antennes très sensibles qu'il a construites, l'Américain Karl Guthe Jansky, ingénieur aux Bell Telephone Laboratories, étudie dès la fin des années 1920 l'effet de l'atmosphère sur la transmission des ondes radio. Il constate en 1931 qu'un bruit radio (c'est-à-dire une émission non structurée) provient de la… Lire la suite
62.  ÉQUANT

Écrit par : Bertrand DREYFUS

… Concept* astronomique de l'ère précopernicienne, introduit vers 130 par Claude Ptolémée pour expliquer les variations périodiques d'éclat des planètes Mars et Jupiter. Déjà, pour rendre compte de l'inégalité des saisons, Ptolémée avait été amené à imaginer la théorie des excentriques, selon laquelle la Terre n'était pas exactement au centre des… Lire la suite
63.  ÉTOILES

Écrit par : André BOISCHOTJean-Pierre CHIÈZE

… l'on dénombre des millions de galaxies sur les images acquises par les grands instruments modernes. *William Herschel (1738-1822) peut être considéré comme l'initiateur de l'astronomie stellaire. Après avoir montré que la Voie lactée correspondait en réalité à une accumulation d'étoiles en forme de disque aplati, il découvrit que plusieurs paires d'… Lire la suite
64.  EUDOXE DE CNIDE (~400 env.-~355)

Écrit par : Jean ITARD

Dans le chapitre "À l'origine de l'astronomie scientifique"  : … *Eudoxe s'est aussi rendu célèbre comme astronome. L'école qu'il avait fondée à Cyzique prospéra longtemps et ses écrits servirent de prototype à la collection de la Petite Astronomie qui présente, sous forme géométrique, l'ensemble des théorèmes relatifs à la sphère et au mouvement diurne. Il a, le premier, essayé la méthode suivie par… Lire la suite
65.  EXPLORATION DES PLANÈTES GÉANTES - (repères chronologiques)

Écrit par : James LEQUEUX

… * Galilée découvre les quatre plus gros satellites de Jupiter, qu'il nomme « astres médicéens », et que nous appelons aujourd'hui satellites galiléens : il s'agit de Io, Europe, Ganymède et Callisto. Christiaan Huygens présente sa découverte du plus gros des satellites de Saturne, Titan, dans De Saturni luna observatio nova, publié à La… Lire la suite
66.  EXPLORATION DU SYSTÈME SOLAIRE (notions de base)

Écrit par :  Universalis

Dans le chapitre "Les moyens d’exploration du système solaire"  : … *L’étude des caractéristiques des astres n’a véritablement débuté qu’au début du xviie siècle, avec les premières observations de Galilée. Plusieurs étapes décisives ont marqué l’exploration des planètes. Les progrès scientifiques, en particulier la théorie de la gravitation universelle, ont donné un cadre conceptuel, alors que… Lire la suite
67.  FLAMSTEED JOHN (1646-1719)

Écrit par :  Universalis

… L'astronome *anglais John Flamsteed naît le 19 août 1646 à Denby, dans le Derbyshire. D'une santé fragile, il est contraint de quitter l'école en 1662. Il étudie l'astronomie en autodidacte avant de poursuivre son instruction à l'université de Cambridge, de 1670 à 1674. En 1677, il devient membre de la Royal Society. Ordonné prêtre en 1675,… Lire la suite
68.  FLEMING WILLIAMINA (1857-1911)

Écrit par :  Universalis

… L'astronome* américaine Williamina Fleming fut une pionnière de la classification des spectres stellaires. Williamina Paton Stevens naît le 15 mai 1857, à Dundee, en Écosse. La jeune Mina fréquente une public school et, dès l'âge de quatorze ans, endosse tour à tour les rôles d'élève et d'enseignante. Le 26 mai 1877, elle épouse James O. … Lire la suite
69.  FONDATION DE L'OBSERVATOIRE DE PARIS

Écrit par : James LEQUEUX

  *Résolus à s'organiser sur le modèle des académies européennes, des savants français élaborent en 1665 le projet d'une Compagnie des sciences et des arts. L'un d'entre eux, Adrien Auzout, expose dans une épître à Louis XIV la nécessité d'un observatoire astronomique : « Il y va SIRE, de la Gloire de Vostre Majesté, &… Lire la suite
70.  FOWLER WILLIAM (1911-1995)

Écrit par : Bernard PIRE

… *Comprendre comment les différents éléments chimiques ont pu se former dans l'Univers, telle fut la quête à laquelle William Fowler voua sa vie, au laboratoire Kellogg de physique nucléaire de l'Institut de technologie de Californie (Caltech) à Pasadena. Il est considéré comme un des fondateurs de l'astrophysique nucléaire. Né à Pittsburgh, il… Lire la suite
71.  FRAUNHOFER JOSEPH VON (1787-1826)

Écrit par :  Universalis

… *Opticien et astronome allemand, né à Straubing, en Bavière, et mort à Munich. Directeur de l'Institut d'optique de Munich (1818), Fraunhofer fut un des fondateurs de la spectroscopie. Après avoir étudié la diffraction à l'infini, il fabrique le premier un réseau constitué de fils de fer tendus sur deux vis. Il se sert de ces réseaux pour étudier le… Lire la suite
72.  GALAXIE LA ou VOIE LACTÉE

Écrit par : James LEQUEUX

… laquelle appartient le Soleil, des autres galaxies, autrefois appelées nébuleuses extragalactiques. *Soupçonnée par Emmanuel Kant et William Herschel, la véritable nature de ces « nébuleuses extragalactiques » ne fut établie définitivement qu'en 1923, après la mise en service du grand télescope du mont Wilson, aux États-Unis. Edwin P. Hubble put… Lire la suite
73.  GALAXIES

Écrit par : Danielle ALLOINAndré BOISCHOTFrançois HAMMER

…  autre que l'une des cent milliards d'étoiles qui composent ce système (cf. la galaxie). *Grâce aux récits des grands voyageurs, on connaissait l'existence dans le ciel austral de deux nébulosités, comme des fragments échappés de la Voie lactée, les Nuages de Magellan (il s'agit de deux petites galaxies compagnes de notre Galaxie). De… Lire la suite
74.  GALILÉE (1564-1642)

Écrit par : Pierre COSTABEL

Dans le chapitre "« Le Messager céleste »"  : … de l'instrument et les aberrations diverses qui l'affectent avec l'augmentation du grossissement. *À l'automne, tandis que Kepler venait de publier les deux premières de ses célèbres lois cinématiques du mouvement des planètes, il entreprit d'utiliser l'appareil pour explorer le ciel. C'est avec une rapidité surprenante qu'il réunit en quelques… Lire la suite
75.  GALILÉE (1564-1642) - (repères chronologiques)

Écrit par : James LEQUEUX

…  d'une oscillation ne dépend que de la longueur du pendule et non pas de l'amplitude du mouvement. * Galilée construit sa première lunette, dont le grossissement est égal à trois. Galilée présente au doge de Venise une nouvelle lunette, d'un grossissement égal à huit. Galilée observe la Lune avec une nouvelle lunette, d'un grossissement égal à… Lire la suite
76.  GANS DAVID (1541-1613)

Écrit par : André NEHER

… *Historien, cosmographe et astronome juif de l'époque de la Renaissance, David Gans fut le premier auteur hébraïque à mentionner Copernic, d'une manière très élogieuse d'ailleurs, le premier aussi à donner une description correcte des continents à la suite de la découverte de l'Amérique. Né à Lippstadt, en Westphalie, David Gans entreprend des… Lire la suite
77.  GAUSS CARL FRIEDRICH (1777-1855)

Écrit par : Pierre COSTABELJean DIEUDONNÉ

Dans le chapitre "Les planètes nouvelles et les astéroïdes"  : … *Cette nuance du jugement est bien manifeste dès le début. C'est par une coïncidence heureuse que Gauss se trouva être en possession d'une méthode mathématique adéquate au moment même où les astronomes allemands étaient affrontés à un problème difficile, à savoir comment retrouver dans le ciel un astre de huitième grandeur qui avait été observé par… Lire la suite
78.  GÉOCENTRISME

Écrit par : Jean-Pierre VERDET

… y tient rigoureusement immobile. Mais de quel cosmos s'agit-il ? Le cosmos antique est peu peuplé : *on y trouve la Terre, les deux luminaires (c'est-à-dire la Lune et le Soleil), les cinq planètes visibles à l'œil nu (Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne) et, accrochées à une sphère ultime, donc toutes à la même distance du centre du monde, les… Lire la suite
79.  GERSONIDE LÉVI BEN GERSHOM dit (1288-1344)

Écrit par : Charles TOUATI

Dans le chapitre "L'écriture, imitation de Dieu"  : … redécouvre le théorème sur les sinus dans le cas des triangles plans ; un monumental traité d'*astronomie, qui fut entièrement traduit en latin et dont la renommée est parvenue jusqu'à Kepler, dans lequel il essaie de trouver une nouvelle théorie, en accord avec les principes de la physique aristotélicienne, pour rendre compte de la position… Lire la suite
80.  GIACCONI RICCARDO (1931- )

Écrit par : Bernard PIRE

… Astrophysicien *italien, Prix Nobel de physique 2002. Né le 6 octobre 1931 à Gènes (Italie), Riccardo Giacconi a obtenu son doctorat en physique des particules élémentaires en 1954 à l'université de Milan. Après quelques années de recherche et d'enseignement à l'université de Milan, à l'université de l'Indiana (États-Unis), puis à Princeton, il est… Lire la suite
81.  GOLDHABER GERSON (1924-2010)

Écrit par : Nora Sørena CASEY

… physique en 1976 et grâce auquel Goldhaber est déclaré scientifique californien de l'année en 1977. *Goldhaber abandonne le champ de la physique des particules en 1989 pour rejoindre l'équipe du Berkeley Lab dédiée aux recherches sur les supernovae (auj. Supernova Cosmology Project). Leur analyse de la luminosité émise par les supernovae très… Lire la suite
82.  GREISEN KENNETH I. (1918-2007)

Écrit par : Bernard PIRE

… L'astrophysicien *américain Kenneth I. Greisen, décédé le 17 mars 2007 à Ithaca dans l'État de New York, a eu un rôle de pionnier dans les études des rayons cosmiques de très haute énergie. Né à Perth Amboy, dans le New-Jersey, le 24 janvier 1918, Greisen commence ses études universitaires au Franklin and Marshall College à Lancaster en… Lire la suite
83.  GRIMALDI FRANCESCO MARIA (1618-1663)

Écrit par : Bernard PIRE

…  (g) à partir des oscillations d'un pendule est aussi à mettre à leur crédit. *Par ailleurs, leurs observations astronomiques, à l'aide d'un télescope ingénieusement construit par Grimaldi, leur permettent d'estimer l'altitude des montagnes lunaires et de dresser une carte de la Lune fort détaillée. Son traité intitulé Physico-mathesis Lire la suite
84.  HALLEY EDMUND (1656-1742)

Écrit par : Jean-Marc BRISSAUD

… *Fils d'un riche marchand de savon londonien, Halley est très tôt attiré par l'astronomie. À vingt ans, il rencontre John Flamsteed, astronome royal, qui travaille à établir un catalogue des étoiles de l'hémisphère boréal. Halley décide d'en faire autant pour l'hémisphère austral et part à Sainte-Hélène, où il restera deux ans. À son retour, il… Lire la suite
85.  HALLEY ÉTABLIT LA PÉRIODICITÉ DES COMÈTES

Écrit par : James LEQUEUX

  *Jusqu'à la fin du xviie siècle, on ne sait pratiquement rien des comètes, bien que Tycho Brahe ait démontré que ces objets n'appartiennent pas à l'atmosphère terrestre. On soupçonne cependant qu'elles peuvent venir de très loin, sur des orbites paraboliques. Newton, interprétant ces orbites dans le… Lire la suite
86.  HAWKING STEPHEN WILLIAM (1942- )

Écrit par : Simon MITTON

*Le physicien théoricien et cosmologiste britannique Stephen Hawking a acquis une renommée mondiale pour ses travaux sur la nature de l'espace et du temps, et comme auteur d'Une brève histoire du temps (1988), un ouvrage scientifique qui prit rang de best-seller. L'œuvre théorique de Hawking prend un… Lire la suite
87.  HEIDMANN JEAN (1923-2000)

Écrit par :  Universalis

… Astronome* français. Ingénieur de l'École centrale, il est engagé en 1946 par Louis Leprince-Ringuet dans son laboratoire de physique de l'École polytechnique, pour un programme de recherche sur le rayonnement cosmique ; il y obtient un doctorat en physique des particules. Conscient des possibilités que recèle la radioastronomie naissante, il… Lire la suite
88.  HÉLIOCENTRISME

Écrit par : Jean-Pierre VERDET

Dans le chapitre "Du géocentrisme à Copernic"  : … De *l'Antiquité à la Renaissance, le système géocentrique a dominé sans partage l'astronomie occidentale. Certes, quelques philosophes présocratiques s'écarteront de ce schéma traditionnel. Ainsi, pour le pythagoricien Philolaos (fin du vie-début du ve siècle av. J.-C.), c'est, sinon le Soleil, du moins le feu… Lire la suite
89.  HENRY LES

Écrit par : Jean-Marc BRISSAUD

… *Les frères Henry, Paul (1848-1905) et Prosper (1849-1903), furent tous deux astronomes à l'Observatoire de Paris. Opticiens remarquables, ils étaient d'une habileté prodigieuse à tailler et à polir les instruments d'optique. Ils ont porté la photographie astronomique à une perfection jamais atteinte avant eux. En collaboration avec dix-sept autres… Lire la suite
90.  HÉRACLIDE DU PONT (~388-~315)

Écrit par : Barbara CASSIN

… *L'un des philosophes éminents de l'Académie, né à Héraclée, dans le royaume du Pont. Platon confia à Héraclide la direction de l'École lors de son dernier voyage en Sicile, et il faillit succéder à son maître Speusippe comme scholarque. De la profusion de ses œuvres il ne reste que les titres, qui témoignent de la diversité des sujets traités (… Lire la suite
91.  HERMANN VON REICHENAU (1013-1054)

Écrit par : James LEQUEUX

…  à la fois chroniqueur de son temps, poète, compositeur, théoricien de la musique, mathématicien et *astronome. C'est lui qui va introduire dans l'Europe latine l'astrolabe, le cadran solaire portatif et un quadrant à curseur, tous instruments arabes provenant d'Andalousie. On lui attribue deux traités sur ces instruments – De mensura astrolabii Lire la suite
92.  HERSCHEL CAROLINE LUCRETIA (1750-1848)

Écrit par :  Universalis

… Astronome* britannique d'origine allemande, Caroline Herschel à largement contribué aux recherches astronomiques de son frère, William Herschel. Elle réalisa nombre des calculs nécessaires aux études de ce dernier et détecta pour sa part trois nouvelles « nébuleuses » en 1783 ainsi que huit comètes de 1786 à 1797. Née le 16 mars 1750 à Hanovre, en… Lire la suite
93.  HERSCHEL sir WILLIAM (1738-1822)

Écrit par : Dominique PROUST

Britannique *d'origine allemande, William Herschel est un des astronomes les plus importants du xviiie siècle. Ses travaux touchent à tous les domaines de cette discipline : Soleil, Lune, planètes, systèmes stellaires et extragalactiques. Ses observations joueront un rôle déterminant… Lire la suite
94.  HEWISH ANTONY (1924- )

Écrit par : Bernard PIRE

… *Né le 11 mai 1924 à Fowey, en Cornouailles (Grande-Bretagne), Antony Hewish est le fils d'un banquier. Ses études à l'université de Cambridge sont interrompues par la Seconde Guerre mondiale, pendant laquelle il participe à l'effort de développement des radars. En 1948, il rejoint l'équipe de Martin Ryle au laboratoire Cavendish de Cambridge et y… Lire la suite
95.  HIPPARQUE DÉCOUVRE LA PRÉCESSION DES ÉQUINOXES

Écrit par : James LEQUEUX

  *Hipparque de Nicée (ou Hipparque de Rhodes, premier quart du iie siècle-après 127 avant J.-C.) est sans conteste le plus grand astronome de l'Antiquité. Parmi ses nombreuses découvertes, la plus importante est celle de la précession des équinoxes (déjà entrevue par les Chaldéens), c'est-à-dire de la… Lire la suite
96.  HISTOIRE DES SCIENCES ARABES (dir. R. Rashed, collab. R. Morelon)

Écrit par : Karine CHEMLA

…  des cadres classiques de l'histoire générale des sciences. Illustrons ce point avec l'exemple *de l'astronomie. Les chapitres qui lui sont consacrés dégagent, dans les travaux des savants arabes, deux périodes principales. On y voit les astronomes de l'ensemble du monde arabophone entreprendre du ixe au xie Lire la suite
97.  HOYLE FRED (1915-2001)

Écrit par : Marek A. ABRAMOWICZ

*C'est avant tout pour ses contributions au développement de la cosmologie moderne – en particulier, le modèle de l'état stationnaire et la théorie de la nucléosynthèse – que le Britannique Fred Hoyle s'est rendu célèbre. Il a également effectué de nombreux travaux sur les étoiles supermassives, la… Lire la suite
98.  HUBBLE EDWIN POWELL (1889-1953)

Écrit par : James LEQUEUX

… *Edwin Powell Hubble, né le 20 novembre 1889 à Marshfield, dans le Missouri, est sans conteste un des astronomes les plus importants de son époque. Il travaillera toute sa vie à l'Observatoire du mont Wilson (Californie), où se trouvait le plus grand télescope alors disponible, le Hooker de 2,5 m d'ouverture. Entre 1922 et 1936, Hubble résolut… Lire la suite
99.  HULSE RUSSELL ALAN (1950- )

Écrit par : Bernard PIRE

… *Né le 28 novembre 1950 à New York (États-Unis), Russell Alan Hulse était encore étudiant à l'université du Massachusetts à Amherst lorsqu'il fit la découverte qui lui valut de partager avec son directeur de thèse, Joseph Hooton Taylor, le prix Nobel de physique en 1993. En 1974, il détecta avec le radiotélescope d'Arecibo (Porto Rico) de nouveaux… Lire la suite
100.  HUYGENS ÉTABLIT LA NATURE DES ANNEAUX DE SATURNE

Écrit par : James LEQUEUX

  *En juillet 1610, Galilée observe avec une de ses lunettes de mystérieux appendices de part et d'autre de Saturne, appendices dont l'aspect change au cours du temps. Bénéficiant d'une meilleure lunette que Galilée, le Hollandais Christiaan Huygens va établir qu'il s'agit en fait d'un anneau. En 1656, ces ansae (« … Lire la suite
101.  IBN TUFAYL ABŪ BAKR MUHAMMAD (déb. XIIe s.-1185/86)

Écrit par : Abdelkader BEN CHEHIDA

… *Né à Wādi Ash (Guadix) et mort à Marrakech, Abū Bakr Muḥammad Ibn Ṭufayl, contemporain et disciple indirect d'Ibn Bādjdja (Avempace), appartient, selon les historiens, à la génération qui précède celle d'Ibn Rushd (Averroès). Descendant de la célèbre famille arabe de Kays, il s'est illustré par ses talents d'homme politique, de savant et de… Lire la suite
102.  INDE (Arts et culture) - Les sciences

Écrit par : Francis ZIMMERMANN

Dans le chapitre "Astronomie"  : … cardinaux : c'est là l'essentiel de ce que l'astronomie apporta à la géographie indienne. L'*histoire de l'astronomie indienne se divise en trois périodes. À l'époque védique (xe-ive s. av. J.-C.) s'est constituée une science du calendrier, grâce à laquelle nous est parvenu le Jyotiṣavedāṅga Lire la suite
103.  ISLAM (La civilisation islamique) - Les mathématiques et les autres sciences

Écrit par : Georges C. ANAWATIRoshdi RASHED Universalis

Dans le chapitre "L'astronomie"  : … *Les auteurs musulmans, qui rangent l'astronomie parmi les sciences mathématiques, l'appellent « science de l'aspect de l'univers » (‘ilm al-hay'a) ou « science des sphères célestes » (‘ilm al-aflāk). Pour eux comme pour les Grecs, cette discipline a comme unique objet d'étudier les mouvements apparents des astres et d'en donner… Lire la suite
104.  JANSKY KARL GUTHE (1905-1950)

Écrit par : James LEQUEUX

… *Né le 22 octobre 1905 à Norman (Oklahoma), l'ingénieur américain Karl Guthe Jansky rejoint en 1928 les Bell Telephone Laboratories, où il est affecté à la station de Cliffwood (New Jersey). Chargé d'étudier l'effet des parasites atmosphériques sur les télécommunications, il construit à cet effet une antenne orientable. Il remarque alors qu'un bruit… Lire la suite
105.  JANSSEN PIERRE JULES CÉSAR (1824-1907)

Écrit par : Bernard PIRE

…  le monde : en 1857, il se rend au Pérou pour déterminer l'emplacement de l'équateur magnétique. *En Inde en 1868, l'observation spectroscopique du Soleil lors de son éclipse lui permet de distinguer les raies caractéristiques de l'hydrogène dans les protubérances ; il vérifie les jours suivants que c'est encore le cas, pourvu qu'on dispose la… Lire la suite
106.  JASTROW ROBERT (1925-2008)

Écrit par :  Universalis

… L'*astrophysicien américain Robert Jastrow fut un ardent vulgarisateur de la recherche astronomique et de la conquête de l'espace ; il commenta notamment plusieurs dizaines d'émissions télévisées destinées au public américain et il a signé de nombreux ouvrages, parmi lesquels le best-seller Red Giants and White Dwarfs : the Evolution of Stars, Lire la suite
107.  JEANS JAMES HOPWOOD (1877-1946)

Écrit par :  Universalis

… L'astronome, *physicien et mathématicien britannique James Hopwood Jeans naît le 11 septembre 1877 à Londres. Il enseigne à Cambridge de 1904 à 1905, à Princeton de 1905 à 1909, puis de nouveau à Cambridge de 1910 à 1912. En 1923, il obtient un poste de chercheur associé à l'observatoire du mont Wilson à Pasadena (Californie), où il exercera jusqu'… Lire la suite
108.  JUDAÏSME - Histoire du peuple juif

Écrit par : Gérard NAHON

Dans le chapitre "Les centres de l'Europe occidentale"  : … Tables Alphonsines (1251) : Isaac ben Sid de Tolède serait l'éditeur de la fameuse compilation *astronomique. Abraham Zacuto construit un astrolabe en métal et met au point les tables astronomiques utilisées par Colomb (1473). En 1495, Joseph Vecinho expérimente sur les côtes de Guinée un astrolabe amélioré. Le castillan devient une langue… Lire la suite
109.  KĀSHĪ ou KACHI GHIYĀTH AL-DĪN JAMSHĪD MAS'ŪD AL- (mort en 1429)

Écrit par : Yvonne DOLD-SAMPLONIUS Universalis

… Mathématicien *et astronome persan, né vers 1380 à Kāshān (Perse, auj. Iran), mort le 22 juin 1429 à Samarcande (Ouzbékistan). Le premier événement connu de la vie de Ghiyāth al-Dīn Jamshīd Masūd al-Kāshī est l'observation d'une éclipse de lune le 2 juin 1406 à Kāshān. Son plus ancien ouvrage qui nous soit parvenu est Sullam al-samâ’ (1407… Lire la suite
110.  KEPLER JOHANNES (1571-1630)

Écrit par : Pierre COSTABEL

… le fit jamais : il confia au livre imprimé les méandres de ses démarches. Il fut presque illisible. *Le fruit qu'il donna à la science moderne naissante, à l'aube du xviie siècle, à savoir les admirables lois du mouvement des planètes, se détachait trop aisément, par sa communicabilité, de l'arbre touffu qui le produisait ; on… Lire la suite
111.  KEPLER JOHANNES (1571-1630) - (repères chronologiques)

Écrit par : James LEQUEUX

… * Johannes Kepler naît à Weil der Stadt, dans le Wurtemberg. Publication du Mysterium cosmographicum. Publication de l'Astronomia nova. Publication de Harmonice mundi, dans lequel Kepler énonce l'intégralité des lois cinématiques du mouvement des planètes. Publication des Tables rudolphines (Tabulae Lire la suite
112.  KEPLER LOIS DE

Écrit par : James LEQUEUX

  *Avec Galilée, Johannes Kepler peut être considéré comme le premier chercheur moderne : ils n'accordent de confiance qu'à l'observation ou à l'expérience, quitte à rejeter les dogmes établis. La confrontation des observations très précises de la position de Mars faites par son maître Tycho Brahe avec les prédictions des… Lire la suite
113.  KHUWĀRIZMĪ ou KHWĀRIZMĪ AL- (IXe s.)

Écrit par :  Universalis

… *Mathématicien arabe, al-Khuwārizmī fut l'un des membres les plus importants du Bayt al-ḥikma, sorte d'institut où le calife ‘abbāside al-Ma'mūn avait regroupé hommes et moyens en vue du développement des sciences. Le Bayt al-ḥikma, renommé pour divers travaux, notamment des observations astronomiques et la mesure d'un degré du méridien terrestre,… Lire la suite
114.  KIRCHER ATHANASIUS (1602-1680)

Écrit par : Sylvain MATTON

Dans le chapitre "Une œuvre monumentale"  : … Saint, qui est amour, la « force de connexion » (vis connectens). Dans le domaine de l'*astronomie, en revanche, Kircher fut le premier à dépeindre Jupiter et Saturne – qu'il représenta toutefois sans son anneau complet. Refusant la distinction traditionnelle entre un monde supralunaire incorruptible et un monde sublunaire soumis à la… Lire la suite
115.  KOSHIBA MASATOSHI (1926- )

Écrit par : Bernard PIRE

…  la désintégration du proton prévue par les théories unificatrices des interactions fondamentales. *L'échec de cette recherche mène à une reconversion vers la détection des neutrinos atmosphériques, solaires ou cosmiques. Le 24 février 1987, une douzaine de neutrinos sont détectés en moins de 13 secondes : la supernova SN1987A est ainsi le premier… Lire la suite
116.  LACAILLE NICOLAS-LOUIS DE (1713-1762)

Écrit par : James LEQUEUX

… Né *le 15 mars 1713, à Rumigny, près de Charleville-Mézières (auj. dans les Ardennes), l'abbé Nicolas-Louis de Lacaille (La Caille) est un astronome typique de la France du xviiie siècle, puisqu'il accomplit aussi bien des observations astronomiques que des observations géodésiques. Élève de l'astronome Jacques Cassini (Cassini … Lire la suite
117.  LAMBERT JOHANN HEINRICH (1728-1777)

Écrit par : Jeanne PEIFFER

… *Mathématicien, astronome, physicien et philosophe suisse et allemand d'ascendance française. Né à Mulhouse, qui faisait alors partie de la Suisse, Johann Heinrich Lambert, dès l'âge de douze ans, quitte l'école pour aider son père qui était tailleur tout en continuant seul ses études, donnant ainsi l'exemple, rare dans la science, d'un autodidacte… Lire la suite
118.  LANGE ANDREW E. (1957-2010)

Écrit par :  Universalis

… L'*astrophysicien américain Andrew E. Lange est l'un des protagonistes des recherches sur l'origine, l'évolution et la géométrie de l'Univers. Né le 23 juillet 1957, à Urbana (Illinois), Andrew E. Lange obtient une licence à l'université de Princeton en 1980, puis un doctorat (PhD) à l'université de Californie à Berkeley sept ans plus tard.… Lire la suite
119.  LANGLEY SAMUEL PIERPONT (1834-1906)

Écrit par : Bernard PIRE

… *Pionnier de l'aviation, astronome et physicien américain. Bien que n'ayant pas suivi d'études supérieures, Samuel Pierpont Langley, né le 22 août 1834 à Roxbury (Massachusetts) dans une famille prospère de grands commerçants, débute sa carrière d'astronome comme assistant à l'observatoire de Harvard. En 1867, il accepte de prendre la direction de l… Lire la suite
120.  LAPLACE PIERRE SIMON DE (1749-1827)

Écrit par : Pierre COSTABEL

Dans le chapitre "« Théorie du mouvement et de la figure elliptique des planètes »"  : … *Le premier grand ouvrage de Laplace, intitulé Théorie du mouvement et de la figure elliptique des planètes (1784), utilise le fruit de recherches antérieures sur l'intégration des systèmes d'équations différentielles et la théorie des séries. Ces recherches préparaient bien leur auteur à s'intéresser au problème des trois corps reconnu par… Lire la suite
121.  LEAVITT HENRIETTA (1868-1921)

Écrit par :  Universalis

… L'astronome *américaine Henrietta Swan Leavitt naît le 4 juillet 1868 à Lancaster (Massachusetts). Elle étudie au Oberlin College de 1886 à 1888, puis à la Society for the Collegiate Instruction of Women (le futur Radcliffe College), dont elle sort diplômée en 1892. Assistante bénévole à l'observatoire de l'université Harvard à partir 1895, elle y… Lire la suite
122.  LEMAÎTRE GEORGES (1894-1966)

Écrit par :  Universalis

… Astronome *et cosmologiste belge, né le 17 juillet 1894 à Charleroi, mort le 20 juin 1966 à Louvain. Ingénieur civil, Georges Henri Lemaître est officier d'artillerie dans l'armée belge pendant la Première Guerre mondiale. Après l'armistice, il entre au séminaire et, en 1923, est ordonné prêtre. Il étudie alors au laboratoire de physique solaire de… Lire la suite
123.  LÉNA PIERRE (1937- )

Écrit par : Yves QUÉRÉ

… *Né à Paris en 1937, Pierre Léna débute, à la sortie de l'École normale supérieure, au centre universitaire d'Orsay. Il y reste jusqu'en 1971, année où il est nommé maître de conférences. En 1973, il devient professeur à l'université de Paris-VII, université qui est la sienne depuis lors. Parallèlement, sa carrière de chercheur se déroule à l'… Lire la suite
124.  LENTILLE GRAVITATIONNELLE

Écrit par : James LEQUEUXBernard PIRE

…  petit déplacement de l'image des étoiles lorsque le Soleil passe à proximité de la ligne de visée. *Cet effet est observé pour la première fois le 29 mai 1919, par Arthur Stanley Eddington, au cours d'une éclipse totale de Soleil. De même, l'énorme masse qui est présente dans les amas de galaxies est susceptible de déplacer et de déformer l'image… Lire la suite
125.  LE VERRIER URBAIN JEAN JOSEPH (1811-1877)

Écrit par : Bruno MORANDO

*Le Verrier est une des plus importantes figures de la mécanique céleste au xixe siècle. La brillante découverte qu'il fit, par le calcul, de la planète Neptune a frappé l'imagination du grand public en montrant la puissance de la science. L'entreprise colossale que fut la construction de… Lire la suite
126.  LOVELL ALFRED CHARLES BERNARD (1913-2012)

Écrit par : Michael Anthony HOSKIN Universalis

… Radioastronome *britannique né le 31 août 1913 à Oldland Common, dans le Gloucestershire, mort le 6 août 2012. Alfred Charles Bernard Lovell soutient une thèse de doctorat (Ph.D.) à l'université de Bristol en 1936. Après avoir donné des cours de physique à l'université de Manchester pendant un an, il y devient membre d'une équipe de recherche sur… Lire la suite
127.  LOWELL PERCIVAL (1855-1916)

Écrit par :  Universalis

… L'astronome *américain Percival Lawrence Lowell naît le 13 mars 1855 à Boston. Membre d'une célèbre famille du Massachusetts (il est le frère de la femme de lettres Amy Lowell), il fait parallèlement carrière dans les littérature et la diplomatie de 1883 à 1893. Il décrit ses nombreux voyages en Extrême-Orient dans Chosön (1886), The Lire la suite
128.  LUNE

Écrit par : Pierre THOMAS

…  augmenté avec les progrès de l'astronomie et avec l'exploration directe de la Lune. *Depuis 1609, date à laquelle Galilée pointa pour la première fois sa lunette vers le ciel, on sait que la Lune est solide et qu'elle présente des plaines et des montagnes, des pics et des vallées. Au xviie siècle, les « femmes savantes »… Lire la suite
129.  LUNETTES ASTRONOMIQUES DE GALILÉE

Écrit par : James LEQUEUX

  *Les longues-vues constituées de deux lentilles – objectif et oculaire – ont, selon toute probabilité, été inventées avant 1604 ; elles se répandent en Europe vers 1608. Galilée va en construire plusieurs à partir de 1609 et utiliser ces premières lunettes astronomiques pour observer le ciel : d'abord la Lune, puis les… Lire la suite
130.  LUNETTES ET TÉLESCOPES - (repères chronologiques)

Écrit par : James LEQUEUX

… * Galilée réalise les premières observations du ciel à travers une lunette. Christiaan Huygens invente un oculaire perfectionné pour les lunettes, qu'il décrit dans un manuscrit, Tractatus de refractione et telescopiis. Isaac Newton invente le télescope. Cassegrain met au point un télescope comportant un miroir parabolique concave principal… Lire la suite
131.  LYOT BERNARD (1897-1952)

Écrit par : James LEQUEUX

… *Né à Paris le 27 février 1897, mort au Caire le 2 avril 1952, Bernard Lyot est sans conteste le plus célèbre astronome français de la première moitié du xxe siècle. Observateur hors pair, inventeur génial, il a fortement marqué de son empreinte plusieurs générations de chercheurs. Ses travaux les plus marquants concernent la… Lire la suite
132.  MARSDEN BRIAN G. (1937-2010)

Écrit par : Erik GREGERSEN

… L'astronome *britannique Brian Marsden a dirigé de 1968 à 2000 le Bureau central des télégrammes astronomiques de l'Union astronomique internationale (International Astronomical Union, I.A.U.), qui transmet à la communauté scientifique les informations concernant les objets et phénomènes nouvellement découverts : comètes, planètes mineures, novae et… Lire la suite
133.  MATHER JOHN CROMWELL (1946- )

Écrit par : Bernard PIRE

… Astrophysicien *américain, Prix Nobel de physique en 2006, John C. Mather est né le 7 août 1946 à Roanoke dans l'État de Virginie. Fils d'une institutrice et d'un biologiste travaillant dans un centre de recherche et d'amélioration des vaches laitières attaché à l'université Rutgers, il passe son enfance dans la campagne du New Jersey et se… Lire la suite
134.  MAUPERTUIS PIERRE LOUIS MOREAU DE (1698-1759)

Écrit par : Jean-Robert ARMOGATHE

… *Mathématicien français. Né à Saint-Malo, d'origine bourgeoise, Maupertuis suit à Paris les cours de mathématiques de Le Blond et de Guisnée ; très vite, il fait partie du cercle de La Motte-Houdard, ce qui lui permet d'être reçu, à vingt-cinq ans, adjoint géomètre à l'Académie des sciences. Ses voyages en Angleterre et à Bâle lui font connaître les… Lire la suite
135.  MAYER TOBIAS (1723-1762)

Écrit par : James LEQUEUX

… Né *le 17 février 1723, à Marbach, près de Stuttgart, l'astronome allemand Johann Tobias Mayer étudie les mathématiques en autodidacte puis entre en 1746 dans l'atelier d'un célèbre cartographe de Nuremberg, Johann Baptist Homann. Il y améliore considérablement la réalisation des cartes géographiques. Sa réputation s'établit, et il est nommé en 1751… Lire la suite
136.  MÉSOPOTAMIE - Les mathématiques

Écrit par : Christine PROUST

Dans le chapitre "Les époques achéménide et hellénistique"  : … phénomènes célestes, en liaison avec une évolution des pratiques de divination vers l’astrologie. *L’astronomie d’observation apparaît vers le viie siècle avant notre ère avec la mise en place dans le temple de Marduk à Babylone d’un programme d’observation systématique et quotidien des positions des planètes et de la Lune,… Lire la suite
137.  MESSIER CHARLES (1730-1817)

Écrit par :  Universalis

… *L’astronome français Charles Messier fut le premier à compiler un catalogue systématique des nébuleuses et des amas d’étoiles. À l’époque de Messier, le terme « nébuleuse » était utilisé pour désigner n’importe quelle source lumineuse céleste d’aspect diffus. Né le 26 juin 1730 à Badonviller (aujourd’hui dans le département de Meurthe-et-Moselle),… Lire la suite
138.  MESURE DE LA DISTANCE TERRE-SOLEIL

Écrit par : Bernard PIRE

… *La distance entre la Terre et le Soleil est une quantité tellement fondamentale qu’on la nomme « unité astronomique » (UA) et que nombre de mesures sont exprimées par rapport à cette distance. L’UA est précisément définie comme le demi grand-axe de l’ellipse que décrit la Terre autour du Soleil et est aujourd’hui estimée à 149 598 600 kilomètres.… Lire la suite
139.  MICHELL JOHN (1724-1793)

Écrit par :  Universalis

…  la formation d'une vapeur sous pression lorsque l'eau est chauffée par les roches incandescentes. *Dans le domaine de l'astronomie, il donne la première estimation réaliste de la distance entre la Terre et une étoile. Il suppose également, hypothèse vérifiée plus tard par l'astronome anglais John Herschel Glenn, que les étoiles binaires sont… Lire la suite
140.  MILANKOVIĆ MILUTIN (1879-1958)

Écrit par : Yves GAUTIER

… L'*astronome et mathématicien serbe Milutin Milanković, né à Dajl (auj. en Croatie) en 1879, est mort à Belgrade en 1958. Milanković est surtout connu pour sa Théorie astronomique du climat, qu'il publia en 1941, selon laquelle les fluctuations à terme du climat sont liées à des variations cycliques de trois paramètres orbitaux de la Terre… Lire la suite
141.  MISSIONS MARTIENNES - (repères chronologiques)

Écrit par : Olivier de GOURSAC

… * Lancée le 28 novembre 1964, la sonde américaine Mariner-4 passe le 15 juillet 1965 à 9 780 kilomètres de la surface de Mars ; elle transmet 21 images, qui révèlent pour la première fois des détails de cette surface. Lancée le 25 février 1969, la sonde américaine Mariner-6 passe le 31 juillet 1969 à 3 330 kilomètres de la surface de Mars ; elle… Lire la suite
142.  MISSION VIKING

Écrit par : Olivier de GOURSAC

  *Pour l'histoire des vols spatiaux habités, il y a l'avant et l'après-Apollo ; pour l'exploration des planètes géantes, l'avant et l'après Voyager. Pour la conquête de Mars, il y a l'avant et l'après-Viking, cette mission américaine demeurant un sommet dans l'exploration de la planète rouge. On a pu comparer l'atterrisseur… Lire la suite
143.  MITCHELL MARIA (1818-1889)

Écrit par :  Universalis

… Maria* Mitchell est la première femme astronome professionnelle des États-Unis. Née le 1er août 1818 à Nantucket, dans le Massachusetts, Maria Mitchell suit principalement l'enseignement de son père, homme de grande culture qui lui insuffle sa passion pour l'astronomie, en lui permettant notamment d'utiliser seule le télescope qu'il… Lire la suite
144.  MÖBIUS AUGUST FERDINAND (1790-1868)

Écrit par : Jacques MEYER

… *Mathématicien et astronome allemand né à Schulpforta et mort à Leipzig. August Ferdinand Möbius fit ses études à Leipzig, à Göttingen (sous la direction de K. F. Gauss) et à Halle. En 1815, il devint professeur d'astronomie à Leipzig, puis directeur de l'observatoire de cette ville, après en avoir dirigé la construction. On lui doit plusieurs… Lire la suite
145.  NEPTUNE, planète

Écrit par : André BRAHIC

…  et les caractéristiques orbitales de Neptune ainsi que des informations sur ses satellites. *La découverte de Neptune eut un très grand retentissement au xixe siècle. Elle fait date dans l'histoire des sciences car elle marque le triomphe de la mécanique céleste : le calcul permettait de découvrir un corps céleste situé à… Lire la suite
146.  NEUVIÈME PLANÈTE

Écrit par : Jacques LASKAR

… *La recherche d’une nouvelle planète dans le système solaire n’est pas nouvelle et a fait l’objet de nombreuses études depuis la découverte de Neptune en 1846. En janvier 2016, la possibilité de l’existence d’une neuvième planète au sein du système solaire – qui n’en compte plus que huit depuis 2006 – a été renforcée par des chercheurs américains,… Lire la suite
147.  NEWTON ISAAC (1642-1727)

Écrit par : Michel PATY

Dans le chapitre "Un esprit universel"  : … un nouveau domaine, l'optique physique, riche de perspectives sur la constitution de la matière. *Il unifia les lois de Kepler en astronomie et celles de la mécanique terrestre de Galilée en fondant la mécanique rationnelle par une définition précise de ses concepts fondamentaux (espace, temps, masse, force, accélération), par l'énoncé des lois… Lire la suite
148.  NEWTON TÉLESCOPE DE

Écrit par : James LEQUEUX

  *Les lunettes – formées uniquement de lentilles – que Galilée commence à utiliser en 1609 à des fins astronomiques étaient des instruments médiocres, entachés d'aberration chromatique. Les lunettes plus importantes construites ensuite au cours du xviie siècle présentaient le même défaut, et étaient de… Lire la suite
149.  OBSERVATION ASTRONOMIQUE

Écrit par : Marc LACHIÈZE-REY

… ils ont découverts que des lois physiques universelles s'appliquaient au ciel comme sur la Terre. L'*astronomie de l'Antiquité était surtout soucieuse des mouvements des astres : il s'agissait de les observer, de les consigner, de les prédire et de les expliquer. Cela ne pouvait s'accomplir sans émettre des hypothèses sur la nature du monde, sans en… Lire la suite
150.  OBSERVATOIRE DE PARIS

Écrit par : James LEQUEUX

*L’Observatoire de Paris est le plus ancien observatoire astronomique qui ait fonctionné sans interruption depuis sa création. Il fut fondé le 21 juin 1667, jour où les membres de l’Académie des sciences – institution née l’année précédente – posèrent la première pierre, sur laquelle ils tracèrent le méridien… Lire la suite
151.  OGYVIE ÎLE D'

Écrit par : Marie-Rose MAYEUX

… *Déjà mentionnée dans Homère (L'Odyssée, XV), l'île d'Ogyvie est le lieu où Plutarque (46 env.-120) place sa société idéale. Son traité De la face qui paraît sur la Lune, que l'on situe entre 75 et 83 à cause de la mention qu'il fait d'une éclipse solaire, est un dialogue entre savants, notamment sur les chances qu'a la Lune d'être… Lire la suite
152.  OORT JAN HENDRIK (1900-1992)

Écrit par : James LEQUEUX

… *Sans conteste un des astronomes les plus importants du xxe siècle, Jan Oort est né à Franeker, aux Pays-Bas, le 28 avril 1900. Il eut une carrière scientifique extrêmement longue et féconde, puisqu'il était encore en pleine activité quelques années avant sa mort, survenue le 5 novembre 1992. Il fait ses études à l'université de… Lire la suite
153.  OSTERBROCK DONALD EDWARD (1924-2007)

Écrit par :  Universalis

… Né* le 13 juillet 1924 à Cincinnati (Ohio) et mort le 11 janvier 2007 à Santa Cruz (Californie), l'astrophysicien américain Donald Edward Osterbrock était encore étudiant lorsqu'il découvrit en 1951, avec William W. Morgan et Stewart Sharpless, la structure spirale de la Voie lactée. Il s'intéressera par la suite à la physique des gaz ionisés, aux… Lire la suite
154.  PACZYNSKI BOHDAN (1940-2007)

Écrit par :  Universalis

… Astrophysicien* américain d'origine polonaise, Bohdan Paczynski est l'inventeur d'une nouvelle méthode pour observer les objets célestes distants et intrinsèquement peu lumineux. Cette technique repose sur l'effet de microlentille gravitationnelle, phénomène par lequel la lumière émise par un objet éloigné est focalisée lors de sa traversée du champ… Lire la suite
155.  PEIRCE (C. S.)

Écrit par : Gérard DELEDALLE

Dans le chapitre "Le savant et le logicien"  : … *Photometric Researches, l'ouvrage d'astronomie que Peirce publia en 1878, est toujours utilisé par les spécialistes. Ses travaux au Service géodésique furent considérés comme suffisamment importants pour que Peirce pût entrer à l'American Academy of Arts and Sciences à l'âge de vingt-huit ans et, dix ans plus tard, à la National Academy of… Lire la suite
156.  PERLMUTTER SAUL (1959- )

Écrit par : Bernard PIRE

… *Astrophysicien américain, prix Nobel de physique 2011. Petit-fils d’émigrants de l’Europe de l’Est, fils d’enseignants, Saul Perlmutter est né à Champaign-Urbana dans l’Illinois (États-Unis) le 22 septembre 1959. Il fait ses études universitaires à Harvard, puis à l’université de Californie à Berkeley où il prépare son doctorat sous la direction de… Lire la suite
157.  PHILOLAOS (fin ~VIe-déb. ~Ve s.)

Écrit par : Georges KAYAS

… *D'après Diogène Laërce, Philolaos serait originaire de la ville de Crotone (Italie du Sud) ; dans le catalogue de Jamblique (La Vie pythagorique), il est classé parmi les élèves directs de Pythagore. Après l'incendie de leur école par les Cyloliens, Philolaos se rendit à Thèbes, où il eut Platon parmi ses auditeurs ; il semble même que ce… Lire la suite
158.  PHILOSOPHIAE NATURALIS PRINCIPIA MATHEMATICA (I. Newton)

Écrit par : Bernard PIRE

  *Isaac Newton (1642-1727) expose dans ses Philosophiae naturalis principia mathematica (1687) la mécanique sous une forme logique parfaite. À partir de quelques lois décrivant les forces qui s'exercent sur les astres, il explique un grand nombre de phénomènes célestes. Il justifie les lois de Kepler en postulant… Lire la suite
159.  PIONEER-10

Écrit par : Véronique ANSAN

… *Le 2 mars 1972, une fusée Atlas Centaur SLV-3C décolle de la base de Cape Canaveral. Elle emporte les 260 kilogrammes de Pioneer-10, une sonde interplanétaire dotée de onze instruments scientifiques (magnétomètre, analyseur de plasma, détecteurs de particules chargées et de radiations, détecteurs d'astéroïdes et de météorites, télescopes à… Lire la suite
160.  PLUTON (astronomie)

Écrit par : Pierre LÉNA

…  les premières images détaillées de cet objet encore bien mystérieux et de ses cinq satellites. *La planète naine – selon la dénomination officielle de l’U.A.I. – Pluton, nommée en latin d’après le dieu des Enfers de la mythologie grecque (Hadès), a été découverte en 1930 à l’observatoire de Flagstaff (Arizona). L’astronome Percival Lowell avait… Lire la suite
161.  POINCARÉ HENRI (1854-1912)

Écrit par : Gérard BESSONChristian HOUZELMichel PATY

Dans le chapitre "Mécanique céleste et systèmes dynamiques"  : … d'une multitude de très petits satellites. D'une manière générale, les travaux de Poincaré en *mécanique céleste et en dynamique se fondent sur l'étude des propriétés remarquables des équations de la dynamique, mises en évidence par Jacobi, et dont il se préoccupa d'exprimer les conséquences. Étudiant les changements de variables qui… Lire la suite
162.  PREMIÈRE DÉTERMINATION DE LA DISTANCE D'UNE ÉTOILE

Écrit par : James LEQUEUX

  *Bien que l'on soit depuis longtemps convaincu que les étoiles sont très éloignées, toutes les tentatives pour évaluer leur distance vont demeurer vaines jusqu'au début du xixe siècle. Le principe de cette mesure est pourtant simple : si l'on parvient à observer, au cours d'une année, le déplacement… Lire la suite
163.  PROCÈS DE GALILÉE

Écrit par : Jean-Urbain COMBY

  *La parution du De revolutionibus de Copernic, en 1543, avait bouleversé la cosmologie traditionnelle en substituant l'héliocentrisme au géocentrisme traditionnel. Les théologiens catholiques, mais aussi protestants, rejetèrent la doctrine copernicienne au nom des affirmations bibliques sur le Soleil qui se lève… Lire la suite
164.  PTOLÉMÉE CLAUDE (90 env.-env. 168)

Écrit par : Pierre COSTABEL

*Le nom de Ptolémée n'est guère connu aujourd'hui qu'en tant qu'il désigne un système : le système astronomique qui plaçait la Terre immobile au centre du monde et dont la mise en question, de Copernic à Newton, a commandé la révolution scientifique. Ce fut pourtant le nom d'une œuvre considérable, dont l'… Lire la suite
165.  PYRAMIDE

Écrit par : Jean-Philippe LAUER

Dans le chapitre "Construction, orientation et géométrie"  : … À Mykérinos, enfin, la déviation légèrement supérieure est de 14′ 3″, et cette fois vers l'est. *De pareils résultats n'ont pu être obtenus qu'astronomiquement. Il convient d'écarter l'emploi des ombres du Soleil, qui, selon l'astronome tchécoslovaque B. Polak, n'aurait pas été suffisamment précis, même au moment des équinoxes. Les méthodes les… Lire la suite
166.  QUASARS

Écrit par : Philippe VÉRON

Dans le chapitre "La découverte des quasars"  : … *L'établissement des premières cartes radio du ciel, dans les années 1950, a montré qu'il existait deux classes principales de radiosources. La première classe était constituée de sources concentrées dans le plan galactique ; cette distribution particulière montrait qu'il ne pouvait s'agir que d'objets situés dans notre Galaxie, ce qui a été très… Lire la suite
167.  RADIOASTRONOMIE

Écrit par : André BOISCHOTJames LEQUEUX

*L'observation astronomique a été longtemps limitée à l'utilisation des ondes auxquelles l'œil humain est sensible, c'est-à-dire à celles dont la longueur est comprise entre 0,4 et 0,8 μm. Dans la seconde moitié du xxe siècle, son domaine s'est étendu à la totalité du spectre… Lire la suite
168.  RAYONNEMENT COSMIQUE - Rayons X cosmiques

Écrit par : Monique ARNAUDRobert ROCCHIARobert ROTHENFLUG

… rayons X, l'atmosphère terrestre empêche l'observation des photons X extraterrestres depuis le sol. *La date de naissance de l'astronomie des rayons X peut être située le 18 juin 1962, lorsqu'un détecteur sensible à ce type de rayonnement, placé à bord d'une fusée-sonde de la N.A.S.A., découvrait l'existence d'une source X située hors du système… Lire la suite
169.  RIESS ADAM GUY (1969- )

Écrit par : Bernard PIRE

… *Astrophysicien américain, prix Nobel de physique 2011. Né à Washington D.C. (États-Unis) le 16 décembre 1969, Adam Guy Riess mène ses études universitaires à l’Institut de technologie du Massachusetts (M.I.T.), puis à l’université Harvard où il prépare son doctorat en astrophysique à partir de 1992, sous la direction de Robert Kirshner et de… Lire la suite
170.  RÖMER OLE (1644-1710)

Écrit par :  Universalis

… L'*astronome danois Ole Römer démontra en 1676 que la vitesse de la lumière n'était pas infinie. Ole Christensen Römer (ou Rømer, ou Roemer) naît le 25 septembre 1644 à Århus, dans le Jutland. En 1672, il s'établit à Paris, où il va passer neuf ans à l'Observatoire royal. Le directeur de cette institution, l'astronome franco-italien Jean-Dominique… Lire la suite
171.  RÖMER DÉMONTRE QUE LA VITESSE DE LA LUMIÈRE N'EST PAS INFINIE

Écrit par : James LEQUEUX

  *Invité en 1671 par Jean-Dominique Cassini à séjourner à l'Observatoire de Paris, l'astronome danois Ole Christensen Römer (1644-1710) y étudie notamment le mouvement des satellites galiléens de Jupiter, découverts en 1610 par Galilée. Il constate que les occultations de ces satellites par la planète sont en retard par… Lire la suite
172.  RUSSELL HENRY NORRIS (1877-1957)

Écrit par : Jean-Marc BRISSAUD

… *Astronome américain. Après des études à l'université de Princeton, Russel part pour l'Angleterre en 1903 afin d'étudier à Cambridge une méthode photographique de détermination de la parallaxe des étoiles. Professeur d'astronomie à Princeton en 1905, il devient directeur de l'observatoire de cette université en 1911. Il est célèbre pour sa théorie… Lire la suite
173.  RYLE MARTIN (1918-1984)

Écrit par : James LEQUEUX

… *Astronome de nationalité britannique, Martin Ryle a accompli presque toute sa carrière scientifique au prestigieux Cavendish Laboratory de l’université de Cambridge. Il a reçu en 1974 le prix Nobel de physique, qu'il a partagé avec Anthony Hewish, du même laboratoire. Rien ne destinait Martin Ryle à devenir un des plus célèbres astronomesdu xx Lire la suite
174.  SAGAN CARL (1934-1996)

Écrit par : Jean Claude FALQUE

… *Le conteur charismatique qui révéla au grand public les splendeurs et les mystères de l'Univers à travers livres et séries d'émissions télévisées ne doit pas éclipser l'homme de science, dont la contribution à la toute jeune planétologie demeure fondamentale. Carl Edward Sagan naît le 9 novembre 1934 à Brooklyn (New York) ; son père est un immigré… Lire la suite
175.  SALPETER EDWIN ERNEST (1924-2008)

Écrit par :  Universalis

… Astrophysicien* américain d'origine autrichienne, né à Vienne le 3 décembre 1924 et mort à Ithaca (État de New York) le 26 novembre 2008. Ses parents, tous deux physiciens, ayant émigré en Australie en 1939, il étudie à l'université de Sydney. En 1948, il soutient sa thèse de physique à l'université de Birmingham (Royaume-Uni) et entre à l'… Lire la suite
176.  SANDAGE ALLAN REX (1926-2010)

Écrit par :  Universalis

… L'astrophysicien *américain Allan R. Sandage s'est particulièrement attaché à la détermination de la constante de Hubble, dont la valeur conditionne le taux de l'expansion de l'Univers. Il est également à l'origine de la découverte des premiers quasars (quasi-stellar radio source : sources radio quasi stellaires). Né le 18 juin 1926 à Iowa… Lire la suite
177.  SATURNE, planète

Écrit par : André BOISCHOTAndré BRAHICDaniel GAUTIERGuy ISRAËLPierre THOMAS Universalis

Dans le chapitre " Les anneaux"  : … mais aussi l'un des plus intéressants scientifiquement, et l'un des plus mal compris actuellement. *Au cours de l'été de 1610, Galilée, qui fut un des premiers à utiliser une lunette pour observer le ciel, fit une moisson de découvertes. En particulier, il découvrait « quelque chose autour de Saturne » ; il crut tout d'abord avoir découvert deux… Lire la suite
178.  SCHATZMAN ÉVRY (1920-2010)

Écrit par : Jean AUDOUZE

… Évry *Schatzman est indéniablement l'une des personnalités les plus marquantes de la science française de la seconde moitié du xxe siècle. Il fut en effet un immense découvreur, un enseignant particulièrement inspirant et un grand humaniste. Il a véritablement créé l'école d'astrophysique théorique française : ses travaux… Lire la suite
179.  SCHIAPARELLI GIOVANNI (1835-1910)

Écrit par : André BRISSAUD

… *Astronome et sénateur du royaume d'Italie, attaché, de 1857 à 1860, aux observatoires de Berlin et de Pulkovo (Russie), Schiaparelli succède, en 1862, à Francesco Carlini comme directeur de l'observatoire milanais de Brera. Il découvre en 1861 l'astéroïde Hespérie. En 1866, il montre la relation qui existe entre les essaims météoriques et les… Lire la suite
180.  SCHLESINGER FRANCK (1871-1943)

Écrit par :  Universalis

… L’*astronome américain Frank Schlesinger naît le 11 mai 1871 à New York. De 1899 à 1903, il dirige l’International Latitude Observatory à Ukiah (Californie). Nommé astronome au Yerkes Observatory, près de Chicago, il est l’un des premiers à utiliser la photographie pour mesurer les parallaxes stellaires, qui permettent de déduire la distance à… Lire la suite
181.  SCHMIDT BERNHARD VOLDEMAR (1879-1935)

Écrit par : Bernard PIRE

… *Opticien allemand, né le 30 mars 1879 à Naissaar (Estonie), qui a laissé son nom à un des télescopes les plus utilisés dans les observatoires. Étudiant, puis enseignant et ingénieur à l'école technique de Mittweida (Allemagne) de 1901 à 1926, Bernhard Voldemar Schmidt rejoint ensuite l'Observatoire de Hambourg à Bergedorf. En 1930, il conçoit et… Lire la suite
182.  SCHMIDT BRIAN P. (1967- )

Écrit par : Bernard PIRE

… *Astrophysicien américain et australien, prix Nobel de physique 2011. Né à Missoula dans le Montana (États-Unis) le 24 février 1967, Brian P Schmidt effectue ses études universitaires à l’université de l’Arizona puis à Harvard où il soutient sa thèse de doctorat en 1993 sous la direction de l’astronome Robert Kirchner. Sa thèse est consacrée à l’… Lire la suite
183.  SCHRAMM DAVID (1945-1997)

Écrit par : Bernard PIRE

… *L'astrophysicien et cosmologue américain David N. Schramm s'est tué le 19 décembre 1997 aux commandes de son avion personnel dans la région de Denver (Colorado). Né le 25 octobre 1945 à Saint Louis (Missouri), il avait commencé ses études supérieures au M.I.T. (Massachusetts Institute of Technology), puis avait soutenu sa thèse en 1971 à l'Institut… Lire la suite
184.  SCHWARZSCHILD KARL (1873-1916)

Écrit par : Georges KAYAS

… *Astronome allemand, né à Francfort-sur-le-Main, K. Schwarzschild se distingue, à l'âge de seize ans, par un article sur la théorie des orbes célestes et il fait ses études à Munich auprès de Hugo von Seeliger. En 1901, il est professeur et directeur de l'observatoire de Göttingen, poste qu'il quitte en 1909 pour prendre la direction de l'… Lire la suite
185.  SCIENCES - Science et christianisme

Écrit par : Jacques ROGER

Dans le chapitre "De Copernic à Newton"  : … dans la structure du cosmos. Et l'ordre du monde visible devait révéler l'ordre du monde spirituel. *Dès la fin du xve siècle, les philosophes platoniciens placent le Soleil au centre du ciel parce qu'il est l'image visible de Dieu. En 1543, Nicolas Copernic (1473-1543) présente un nouveau système du monde qui place le Soleil au… Lire la suite
186.  SERRA GUY (1947-2000)

Écrit par :  Universalis

… Astrophysicien* français, pionnier de l'astronomie spatiale infrarouge. Directeur adjoint, de 1996 à 1999, du Centre d'études spatiales des rayonnements (C.E.S.R.), unité propre du C.N.R.S. associée à l'université Paul-Sabatier de Toulouse et consacrée à l'étude des rayonnements dans l'Univers, il fonde en son sein le département scientifique et… Lire la suite
187.  SHAPLEY HARLOW (1885-1972)

Écrit par : James LEQUEUX

… *Né le 2 novembre 1885 à Nashville (Missouri), mort le 20 octobre 1972 à Boulder (Colorado), l'astronome américain Harlow Shapley est un pionnier de l'astronomie galactique et extragalactique. Avant lui, on ne savait pas grand-chose sur les dimensions de la Voie lactée. Il affirme en 1916-1917 que cette dernière est un disque plat de 60 000 années-… Lire la suite
188.  SHKLOVSKY JOSEF SAMUELOVITCH (1916-1985)

Écrit par : François BIRAUD

… *Né en Ukraine en 1916, Josef Shklovsky meurt à Moscou en mars 1985. Shklovsky n'était pas homme à construire une œuvre monumentale en consacrant toute sa vie scientifique à un sujet particulier. En revanche, il n'y a guère de domaines de l'astrophysique théorique auxquels il n'ait apporté sa contribution. Il excellait à faire le rapprochement entre… Lire la suite
189.  SHOEMAKER EUGENE (1928-1997)

Écrit par : Bernard PIRE

… *L'astrophysicien et géologue Eugene Merle Shoemaker est décédé le 18 juillet 1997 des suites d'un accident de voiture lors d'un voyage consacré à la recherche d'impacts d'astéroïdes en Australie. Né le 28 avril 1928 à Los Angeles, il avait effectué ses études universitaires à l'institut de technologie de Californie (le Caltech) à Pasadena, puis à l… Lire la suite
190.  SMOOT GEORGE FITZGERALD (1945- )

Écrit par : Bernard PIRE

… Astrophysicien *américain, prix Nobel de physique en 2006, George Fitzgerald Smoot III, est né le 20 février 1945 à Yukon en Floride. Fils aîné d’un employé fédéral spécialiste d’hydrologie et d’une enseignante, il passe sa jeunesse dans différents États avant d’entrer au Massachusetts Institute of Technology (M.I.T.) où il commence des études de… Lire la suite
191.  SPIRIT ET OPPORTUNITY SUR MARS

Écrit par : Olivier de GOURSAC

  *Six ans et demi après l'atterrissage de Mars Pathfinder sur la planète rouge, le 4 juillet 1997, deux minivéhicules robotisés ont pris la relève : il s'agit des « rovers » Spirit et Opportunity, lancés par la N.A.S.A. le 10 juin et le 7 juillet 2003, respectivement, et qui constituent la mission Mars… Lire la suite
192.  STEINBERG JEAN-LOUIS (1922-2016)

Écrit par : Michel COMBESJames LEQUEUX

… *Astronome français, Jean-Louis Steinberg a été un des pionniers de la radioastronomie en France, branche scientifique qui étudie les ondes radio émises par les corps célestes, et le cofondateur de la station de radioastronomie de Nançay (Cher). Il a également été l’initiateur de la recherche spatiale à l’Observatoire de Paris. Né le 7 juin 1922 à… Lire la suite
193.  STRUVE FRIEDRICH GEORG WILHELM (1793-1864)

Écrit par :  Universalis

… L'astronome *Friedrich Georg Wilhelm Struve naît le 15 avril 1793, à Altona, dans le Holstein (alors au Danemark, aujourd'hui en Allemagne). Pour éviter d'être enrôlé dans les armées napoléoniennes, il quitte le Holstein en 1808 et gagne la Russie. En 1813, il devient professeur d'astronomie et de mathématiques à l'université de Dorpat, en Russie (… Lire la suite
194.  STRUVE OTTO (1897-1963)

Écrit par :  Universalis

… L'astronome *américain d'origine russe Otto Struve naît le 12 août 1897, à Kharkov, dans l'Empire russe (auj. Kharkiv, en Ukraine). Arrière-petit-fils de Friedrich Georg Wilhelm von Struve, Otto Struve est le dernier représentant d'une longue lignée d'astronomes. Il doit interrompre ses études à l'université de Kharkov pour servir dans l'armée… Lire la suite
195.  SUR UNE ÉTOILE NOUVELLE (T. Brahe)

Écrit par : James LEQUEUX

  *Dans la soirée du 11 novembre 1572, l'astronome danois Tycho Brahe observe dans la constellation de Cassiopée une étoile qu'il n'avait jamais vue auparavant. Aussi brillante que Vénus, celle-ci est visible même en plein jour. Ce phénomène est une source d'interrogations. L'astre annonce-t-il quelque calamité ? S'agit-il… Lire la suite
196.  SURVOL DE JUPITER PAR LES SONDES VOYAGER

Écrit par : James LEQUEUX

  *Lancées en 1977, les deux sondes spatiales Voyager de la N.A.S.A. survolent Jupiter en 1979 : Voyager-1 le 5 mars, Voyager-2 le 9 juillet, à des distances minimales de 206 700 kilomètres et 570 000 kilomètres du sommet des nuages, respectivement. Mettant à profit le champ gravitationnel de la planète géante, les sondes se… Lire la suite
197.  SYSTÈME GÉOCENTRIQUE DE PTOLÉMÉE

Écrit par : James LEQUEUX

  *Dans sa Syntaxe mathématique, plus connue sous le titre d'Almageste, et dans laquelle la dernière observation consignée date de 141, Claude Ptolémée (iie siècle) expose l'ensemble des connaissances astronomiques de son époque. Il décrit en particulier le mouvement du Soleil, de la… Lire la suite
198.  SYSTÈMES DU MONDE - (repères chronologiques)

Écrit par : James LEQUEUX

… * Philolaos propose que la Terre, la Lune, le Soleil et les cinq planètes connues dans l'Antiquité – Vénus, Mercure, Mars, Jupiter et Saturne – tournent autour d'un Feu central. Aristote (385 env.-322 av. J.-C.), élève de Platon, est en faveur d'un système géocentrique, fondé sur un ensemble de sphères matérielles qui ordonnent le mouvement du… Lire la suite
199.  TABLES PRUTÉNIQUES

Écrit par : James LEQUEUX

  *Claude Ptolémée (iie siècle après J.-C.) fut le premier à décrire avec précision le mouvement du Soleil, de la Lune et des planètes autour de la Terre – considérée comme le centre du monde – par une combinaison de mouvements circulaires uniformes. Cette description est à la base de plusieurs tables (… Lire la suite
200.  TABLES RUDOLPHINES

Écrit par :  Universalis

… En *latin Tabulae Rudolphinae, tables planétaires et catalogue d'étoiles publiés en 1627 par Johannes Kepler, basés principalement sur les observations de Tycho Brahe. Meilleur catalogue réalisé avant l'invention du télescope, cet ouvrage a une précision de quelques minutes d'arc et contient la position de 1 005 étoiles (Kepler ayant… Lire la suite
201.  TAYLOR JOSEPH HOOTON (1941- )

Écrit par : Bernard PIRE

… *Né le 29 mars 1941 à Philadelphie (Pennsylvanie), Joseph Hooton Taylor est le fils de fermiers quakers. Après des études à Harvard, où il soutint sa thèse en astronomie en 1968, il enseigna à l'université du Massachusetts à Amherst de 1969 à 1980, puis fut professeur à l'université de Princeton de 1980 à 2006. En 1974, l'étudiant qu'il encadrait… Lire la suite
202.  TÉLESCOPES

Écrit par : Olivier LE FÈVREJean RÖSCH Universalis

…  Mais, sous l'appellation un peu désuète de « lunettes astronomiques » se rangent une série *d'instruments d'importance historique considérable : c'est grâce, en effet, à la lunette de Galilée (fig. 1) que la conception du monde a évolué du géocentrisme ancien vers l'universalisme actuel ; les télescopes modernes ont ouvert des voies… Lire la suite
203.  THÉORIE HÉLIOCENTRIQUE D'ARISTARQUE DE SAMOS

Écrit par : James LEQUEUX

  *L'observation du ciel conduit tout naturellement à penser que c'est le Soleil qui tourne autour de la Terre : c'était l'opinion d'Aristote (385 env.-322 avant J.-C.) et de ses contemporains. Un siècle après Aristote, Aristarque de Samos (310 env.-env. 230 avant J.-C.) émet l'hypothèse que c'est en fait la Terre qui tourne… Lire la suite
204.  THÉORIE HÉLIOCENTRIQUE DE COPERNIC

Écrit par : James LEQUEUX

  *Dans un manuscrit – De hypothesibus motuum caelestium a se constitutis commentariolus, plus connu sous le titre abrégé de Commentariolus – distribué discrètement à des amis sûrs en 1512 ou 1513 (en tout cas avant le 1er mai 1514), Nicolas Copernic formule les principes de sa théorie… Lire la suite
205.  TITIUS-BODE LOI DE

Écrit par : Pierre MOYEN

… *Loi empirique due à Johann Daniel Titius (1766) et reprise en 1772 par Johann Elert Bode. La loi de Bode établit une relation entre la distance des planètes au Soleil et leur rang, compté à partir du Soleil. Elle s'écrit : a = 0,4  + 0,3 × 2n–1, où a est la distance moyenne planète-Soleil exprimée en… Lire la suite
206.  TROU NOIR DE MESSIER 87

Écrit par : Bernard PIRE

… Deux *cents ans après que Pierre-Simon de Laplace a imaginé l'existence d'étoiles si denses que la lumière ne peut s'en échapper, les astronomes de la N.A.S.A. présentent en 1994 des indices significatifs en faveur de la découverte d'un trou noir. Les observations de la galaxie elliptique géante Messier 87 (M87) montrent en effet qu'au cœur de celle… Lire la suite
207.  TŪSĪ MUHAMMAD IBN MUHAMMAD NASĪR AL-DĪN AL- (1201-1274)

Écrit par :  Universalis

…  environs peu de temps après l'événement. Mettant à profit la croyance d'Hūlāgū dans l'astrologie, *al-Ṭūsī obtient son appui en 1259 pour construire un magnifique observatoire (achevé en 1262) à proximité de Marāgha (auj. en Azerbaïdjan), capitale de la région perse sur laquelle règne Hūlāgū. Plus qu'un observatoire, le bâtiment abrite une… Lire la suite
208.  UN ATOME D'UNIVERS. LA VIE ET L'ŒUVRE DE GEORGES LEMAÎTRE (D. Lambert)

Écrit par : Bernard PIRE

…  la mécanique et la relativité tout en assurant ses charges de prêtre de l'Église catholique. Les *années 1927-1931 sont cruciales pour la cosmologie relativiste. Deux solutions – celle d'Einstein d'un Univers statique et celle de Willem De Sitter d'un Univers vide quasi euclidien – s'opposent alors, mais aucune ne rend compte du décalage vers le… Lire la suite
209.  UNIVERS (notions de base)

Écrit par :  Universalis

Dans le chapitre "Cosmogonies de l’Antiquité grecque et du Moyen Âge"  : … du monde : l’eau (Thalès), l’air (Anaximène), le feu (Héraclite) et l’illimité (Anaximandre). *Au ivsiècle av. J.-C., Aristote abandonne la question de l’origine et édifie un système sur lequel s’appuiera la science occidentale durant deux mille ans : le géocentrisme. Il postule l’existence d’un Ciel éternel de forme… Lire la suite
210.  URANOMETRIA (J. Bayer)

Écrit par : James LEQUEUX

  *Jusqu'à la fin du xvie siècle, les étoiles sont désignées par la partie de la constellation où elles sont situées – ce qui n'est pas dénué d'ambiguïté – ou, pour les principales, par leur nom arabe. Grâce aux instruments perfectionnés de son observatoire d'Uraniborg, l'astronome danois Tycho Brahe… Lire la suite
211.  URANUS, planète

Écrit par : André BRAHIC

… peut cependant l'apercevoir par une nuit claire ; elle apparaît alors comme une étoile très faible. *Inconnue des Anciens, pour lesquels Saturne marquait la limite du système solaire, Uranus n'a été découvert que le 13 mars 1781 par le musicien et astronome amateur William Herschel qui, observant par hasard la constellation des Gémeaux à l'aide d'un… Lire la suite
212.  VAN ALLEN JAMES ALFRED (1914-2006)

Écrit par : Bernard PIRE

…  du programme scientifique de la N.A.S.A., qui sera créée le 1er octobre 1958. En* 1951, Van Allen retourne à l'université de l'Iowa, comme directeur du département de physique et d'astronomie. Il y fonde une petite équipe qui se spécialise dans l'étude de l'environnement spatial à haute altitude et haute latitude, à l'aide de… Lire la suite
213.  VÉNUS, planète

Écrit par : Véronique ANSANÉric CHASSEFIÈREPhilippe MASSONFrancis ROCARD

Dans le chapitre " D'Edmund Halley à Venus Express"  : … Le *7 novembre 1677, l'astronome britannique Edmund Halley, âgé seulement de vingt et un ans, observe depuis l'île Sainte-Hélène le passage de Mercure devant le Soleil. Cette observation, qui est possible tous les trois à dix ans, n'était donc pas exceptionnelle, mais Halley eut le talent d'en extraire toute la substance scientifique. Ce n'est… Lire la suite
214.  WHIPPLE FRED LAWRENCE (1906-2004)

Écrit par : Jacques CROVISIER

… *L'astronome américain Fred Lawrence Whipple, spécialiste du système solaire et des comètes, est à l'origine du modèle de la « boule de neige sale », qui est à la base de notre conception moderne des noyaux cométaires. Né le 5 novembre 1906 à Red Oak (Iowa), Fred Whipple est mort le 30 août 2004 à Cambridge (Massachusetts). Il commence sa longue… Lire la suite
215.  WILSON ROBERT (1927-2002)

Écrit par :  Universalis

… Astrophysicien* britannique. Docteur en astrophysique de l'université d'Édimbourg, Robert Wilson commence sa carrière à l'Observatoire royal, puis, à la fin des années 1950, prend la direction du groupe de spectroscopie des plasmas au centre de recherches de Harwell. Pour confirmer expérimentalement ses recherches, il conçoit un satellite… Lire la suite
216.  ZODIACALE LUMIÈRE

Écrit par : René DUMONT

…  nuit, surtout quand la latitude et la saison sont telles que l'angle écliptique-horizon est grand. *On trouve peu de traces d'observations assidues de cette lueur avant celles qui furent effectuées entre 1683 et 1693 par Jean-Dominique Cassini, qui l'attribua à un nuage lenticulaire de matière diffuse entourant le Soleil. Diverses observations… Lire la suite
217.  ZWICKY FRITZ (1898-1974)

Écrit par : Georges KAYAS

… *Astrophysicien suisse né le 14 février 1898 à Varna (Bulgarie) et mort à Pasadena (Californie) le 8 février 1974, Fritz Zwicky est élève de l'École polytechnique fédérale (Eidgenössische Technische Hochschule) de Zurich, où il sera assistant de recherche (1920-1925). C'est dans cet établissement qu'il connaît le théoricien de la physique Wolfang… Lire la suite

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