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INVASIONS GRANDES

2.  Les envahisseurs de 406

L'effondrement des défenses romaines sur le Danube devant les Gots et les Huns n'affecta d'abord pas le limes du Rhin et de l'avantpays alpin. Mais celui-ci fut emporté en 405-406 par un vrai raz-de-marée qui déferla sur l'Italie, la Gaule, l'Espagne et l' Afrique. Les causes précises de la catastrophe se laissent mal évaluer, quoique le remue-ménage causé par l'installation des Huns au centre de l'Europe, l'affaiblissement interne de l'Occident par les luttes pour le pouvoir et les crises sociales y aient joué un rôle évident. Les auteurs de la percée ne furent pas des peuples de premier plan et leurs réalisations politiques n'eurent pas la qualité de celles des Gots.

La première entreprise fut celle de Radagaise, un chef de bande qui entra en Italie en 405 par le nord-est et atteignit la Toscane, où il fut écrasé près de Fiesole par le « maître de la milice » vandale de l'empereur Honorius, Stilicon (août 406). Cette équipée sans lendemain rappelle plus les pénétrations du iiie siècle que les migrations qui suivirent.

Quelques mois plus tard, le 31 décembre 406, le Rhin fut franchi près de Mayence par un ensemble incohérent de peuples barbares. La plupart étaient encore des Germains du groupe ostique (Vandales, Burgondes) ou du groupe westique (Suèves), mais, comme on l'a vu, les Alains se joignirent à eux. Pendant quelques années, les envahisseurs se déchaînèrent en Gaule sans aucun plan, tournant en tous sens, sans que les armées romaines parviennent à les en empêcher – on avait pourtant rappelé toutes les garnisons de la Bretagne. Puis une décantation s'opéra et les peuples qui avaient gardé quelque cohésion gagnèrent les uns l'Espagne, les autres la région subalpine. Ils y firent une longue carrière.

  Les Vandales

Les Vandales, comme les Gots, étaient issus de Scandinavie, sans doute de la province danoise de Vendsyssel, au nord du Jutland ; mais, dès le ier siècle de notre ère, ils étaient établis sur la côte méridionale de la[...]

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Pour citer cet article

Lucien MUSSET, « INVASIONS GRANDES  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/grandes-invasions/

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DÉBUT DES GRANDES MIGRATIONS
EMPIRE ROMAIN ET BARBARES AU IVe SIÈCLE - (repères chronologiques)
AFGHANISTAN
Dans le chapitre "La domination turque"
ANDRINOPLE BATAILLE D' (378)
ANGLO-SAXON ART
Dans le chapitre "Une situation historique complexe"
ANTIQUITÉ - L'Antiquité tardive
Dans le chapitre " Institutions et société"
ARCADIUS FLAVIUS PIUS FELIX (377-408) empereur d'Orient (395-408)
ATHÈNES
Dans le chapitre "Athènes romaine"
ATTILA (395-453) roi des Huns (434 env.-453)
BRETAGNE
Dans le chapitre "Des constructeurs de « dolmens » aux envahisseurs normands (Xe siècle)"
BURGONDES
CARAUSIUS MARCUS AURELIUS VALERIUS (250 env.-293)
GAULE
Dans le chapitre "Les barbares"
GENSÉRIC ou GEISERIC (399 env.-477) roi des Vandales (427-477) et des Alains (428-477)
GERMAINS
Dans le chapitre "Une succession de migrations"
GERMAINS ORIENTAUX, archéologie et art
Dans le chapitre "L'époque des grandes migrations et le haut Moyen Âge (dernier tiers du IVe s.-VIIe s.)"
GERMANIE
Dans le chapitre "La menace germanique et le limes"
HÉRULES
HONORIUS FLAVIUS (384-423) empereur d'Occident (395-423)
HUNS
INVASION DES HÉRULES EN GRÈCE
MÉROVINGIENS
Dans le chapitre "Histoire"
MOYEN ÂGE - Le monde médiéval
Dans le chapitre "La ruine de l'unité méditerranéenne"
NARSÈS (478 env.-env. 573)
PARIS
Dans le chapitre "Le Bas-Empire"
ROME ET EMPIRE ROMAIN - Le Haut-Empire
Dans le chapitre "La pression des Barbares"
ROYAUME-UNI - Histoire
Dans le chapitre "Le temps des invasions"
SAC DE ROME (410)
SARMATES ou SAUROMATES
SLAVES
Dans le chapitre "Les Slaves de l'époque des Grandes Migrations (Ve-VIIe s.)"
STEPPES ART DES
STILICHON ou STILICON (360 env.-406)
TOTILA (mort en 552) roi des Ostrogoths (541-552)
UKRAINE
Dans le chapitre "Une terre de passage et d'échanges"
VANDALES
Dans le chapitre "La « longue marche » des Vandales (du début de notre ère à 429)"
WISIGOTHS ou VISIGOTHS
Dans le chapitre "De l'Ukraine à la Gaule (milieu du IIIe s.-412)"

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