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FLEUVES

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2.  Formes traditionnelles et modernes d'utilisation

Les hommes ont, de tout temps, cherché à utiliser les fleuves pour se déplacer ou transporter leurs marchandises, pour irriguer leurs champs ou pour produire de l'énergie. Dépourvues de moyens techniques efficaces, les civilisations traditionnelles ont dû s'adapter aux particularités des fleuves qu'elles utilisaient. Le plus souvent, les fleuves indomptés représentaient, lors des crues, une menace devant laquelle les habitants des vallées devaient fuir, faute de savoir se prémunir contre elle. Avec l'acquisition des techniques industrielles, l'homme a conquis la maîtrise des eaux courantes. Luttant contre l'eau nuisible, il a endigué les cours d'eau, puis aménagé les fleuves pour l'irrigation, la navigation, la production d'électricité, le ravitaillement en eau des collectivités humaines ou les loisirs des citadins. L'homme a substitué aux interventions fragmentaires du passé un aménagement global des bassins fluviaux, faisant de la domestication de l'eau un des fondements majeurs de la politique de l'espace. Cependant, cette maîtrise progressive de l'eau utile doit se poursuivre, en s'adaptant notamment aux aléas climatiques de plus en plus fréquents.

  Irrigation

L'agriculture a toujours été le principal consommateur d'eau fluviale dans les régions sèches, chaque fois que la présence d'un fleuve allogène permettait le recours à l'irrigation ; ainsi le Nil, dont les eaux, venues de l'Afrique équatoriale, abondantes en été, traversent le désert égyptien qu'elles fécondent. Dès l'Antiquité, les cultivateurs se sont ingéniés à conduire vers leurs champs les eaux montantes du fleuve qu'ils élevaient encore, au moyen de rudimentaires vis d'Archimède ou de seaux suspendus à un balancier (chadouf).

Le plus souvent, ce sont les eaux descendues des montagnes voisines, plus arrosées et plus froides, qui sont mises à contribution. Quand la montagne est de faible altitude, les eaux tarissent vite, après la période des pluies, et les paysans pratiquent des cultures précaires dans le lit même du fleuve sur la […]

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Pour citer cet article

Lazare BOTOSANEANU, Pierre CARRIÈRE, « FLEUVES  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/fleuves/

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ACCUMULATIONS (géologie) - Accumulations continentales
Dans le chapitre "Accumulation fluviatile"
ADIGE
AFRIQUE (Structure et milieu) - Géographie générale
Dans le chapitre "Géographie physique "
ALLEMAGNE (Géographie) - Aspects naturels et héritages
Dans le chapitre "La vallée du Danube"
AMAZONE, fleuve
AMAZONIE
Dans le chapitre "Un potentiel immense encore mal connu"
AMOU-DARIA
AMOUR, fleuve
ANGARA
BRANTAS
CENTRE RÉGION
Dans le chapitre "Une unité paysagère"
CHARI-LOGONE
COLUMBIA, fleuve
CONGO, fleuve et bassin
DANUBE
DELTAS
Dans le chapitre "Les deltas de type fleuve dominant"
DNIEPR
DON, fleuve
EAU (notions de base)
Dans le chapitre "Les usages industriels"
ELBE
EMBOUCHURES
ESTUAIRES
EUPHRATE
GANGE
GARONNE
GERMANO-POLONAISE PLAINE
Dans le chapitre "Hydrographie"
HUANGHE [HOUANG-HO] ou FLEUVE JAUNE
HYDROGRAPHIE
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IENISSEÏ
INDE (Le territoire et les hommes) - Géographie
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INDUS, fleuve
INONDATIONS
Dans le chapitre "Les crues des fleuves"
IRRAWADDY
KOLYMA
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Dans le chapitre "Étude géomorphologique"
LENA
LOIRE, fleuve et bassin
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MAGDALENA, fleuve
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POLLUTION
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RHIN
RHÔNE
RHÔNE VALLÉE DU
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Dans le chapitre "Transport"
RUSSIE (Le territoire et les hommes) - Géographie
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SEINE
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SOLO, fleuve
SYR-DARIA
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YANGZI, fleuve
YUKON, fleuve
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