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FIN DE L'EMPIRE ROMAIN D'OCCIDENT

Le règne du dernier empereur romain d'Occident, Romulus Augustule, ainsi surnommé en raison de son jeune âge, fut aussi bref (475-476) que celui de ses prédécesseurs, renversés ou assassinés, tandis que s'accroissaient les troubles intérieurs en Italie. Il fut placé sur le trône impérial en octobre 475 par son père Oreste, qui était maître de la milice, et aussitôt reconnu par l'armée de Ravenne. Composée en majeure partie de soldats d'origine barbare, celle-ci attendit vainement d'Oreste et du nouvel empereur durant l'hiver 475-476 le versement des soldes en retard et des annones (rations en nature). Finalement, l'armée se mutina en août 476, acclamant comme roi Odoacre, généralissime barbare d'origine royale qui était venu en Italie à la tête d'un contingent d'Hérules et de Skires et s'était mis au service des empereurs de Ravenne. Oreste fut mis à mort tandis que Romulus Augustule, destitué, était relégué en Campanie et doté d'une pension de 6 000 livres. La déposition du dernier empereur romain d'Occident n'eut pas le retentissement qu'on lui a prêté par la suite, le sénat romain se ralliant à Odoacre qui n'avait pris ni la pourpre ni les insignes impériaux. Ce dernier devait demeurer au pouvoir jusqu'en 493. Mais Théodoric, roi des Ostrogoths, qui avait été élevé comme otage à Constantinople avec les propres enfants de l'empereur d'Orient Zénon, fut chargé par celui-ci de reprendre en main l'Italie, Il le tua et fixa sa capitale à Ravenne, devenant à son tour roi d'Italie jusqu'à sa mort en 526.

Patrick PÉRIN

Pour citer cet article

Patrick PÉRIN, « FIN DE L'EMPIRE ROMAIN D'OCCIDENT  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/fin-de-l-empire-romain-d-occident/

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