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ÉTOILES

La majorité des astres visibles dans le ciel sont des étoiles. Elles sont souvent groupées en associations et amas de quelques centaines de milliers d'étoiles, ceux-ci se groupant à leur tour en unités beaucoup plus grandes, les galaxies. Une galaxie typique contient de 10 milliards à 100 milliards d'étoiles, et l'on dénombre des millions de galaxies sur les images acquises par les grands instruments modernes.

William Herschel (1738-1822) peut être considéré comme l'initiateur de l'astronomie stellaire. Après avoir montré que la Voie lactée correspondait en réalité à une accumulation d'étoiles en forme de disque aplati, il découvrit que plusieurs paires d'étoiles étaient des paires physiquement liées (étoiles doubles), ce qui permettait d'en déterminer les masses relatives. On lui doit aussi les premières mesures de photométrie stellaire.

Encore plus importante est la découverte – par Joseph Fraunhofer (1787-1826) – du spectre des étoiles, dont l'étude est le fondement même de l' astrophysique. La comparaison des spectres de différentes étoiles conduisit à une classification en un certain nombre de types spectraux, dont l'importance se révéla rapidement. L'interprétation théorique de ces spectres, rendue possible grâce aux progrès de la physique à la fin du xixe siècle, permit de déterminer la température et la composition chimique des étoiles et d'aborder l'étude des atmosphères stellaires.

Au xxe siècle, la découverte des réactions nucléaires permettait à l'astrophysique stellaire de progresser considérablement ; elle mettait en évidence l'origine de l'énergie rayonnée, ce qui fournissait le moyen d'étudier l'intérieur des étoiles : c'est dans les réactions de fusions thermonucléaires, qui se produisent au centre des étoiles, où la température et la pression sont considérables, que ces astres puisent leur énergie. Une conclusion s'imposa alors : la source de cette énergie n'est pas éternelle ; donc les étoiles évoluent, et les différents types spectraux correspondent à dif [...]

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BOISCHOT, CHIÈZE, « ÉTOILES  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/etoiles/

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PREMIÈRE DÉTERMINATION DE LA DISTANCE D'UNE ÉTOILE

Écrit par :  James LEQUEUX

Bien que l'on soit depuis longtemps convaincu que les étoiles sont très éloignées, toutes les tentatives pour évaluer leur distance vont demeurer vaines jusqu'au début du xixe siècle. Le principe de cette mesure est pourtant simple : si l'on parvient à observer, au cours d'une année, le déplacement… Lire la suite
ABERRATION ASTRONOMIQUE

Écrit par :  André BOISCHOTJean KOVALEVSKY

aberration stellaire ou annuelle) et du mouvement d'ensemble de l'étoile par rapport au barycentre du système solaire (aberration séculaire). Les deux premières sont des phénomènes périodiques, reflétant les périodicités diurne et annuelle de la position de l'observateur par rapport aux étoiles ; la troisième, qui correspond… Lire la suite
A.L.M.A. (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array)

Écrit par :  Pierre LÉNA

Dans le chapitre "Les champs de recherche d'A.L.M.A. "  : …  les propriétés des nuages moléculaires géants qu'elles contiennent et qui aboutissent à la formation des étoiles lors de ces collisions, explore un domaine qui n'est accessible à aucun autre instrument existant de performance comparable. Ainsi l'observation, au printemps de 2013, d'un champ limité de la taille apparente de la Lire la suite
AMBARTZOUMIAN VIKTOR AMAZASPOVITCH (1908-1996)

Écrit par :  Jean AUDOUZE

Affirmer que la Terre et les êtres vivants sont « poussières d'étoiles », c’est faire référence aux théories sur la naissance et l'évolution des étoiles et sur leur interaction avec le milieu interstellaire dont elles sont issues et auquel elles restituent une partie de la matière qu'elles ont… Lire la suite
ASTRE ou OBJET CÉLESTE

Écrit par :  Marc LACHIÈZE-REY

Le nom d'« astre » s'applique à tout corps céleste. Pour l'astronome de l'Antiquité, il désignait l'une des quelques milliers d'étoiles suffisamment brillantes pour être visibles à l'œil nu ou l'une des sept planètes (du grec planêtes [asteres], « astres errants »), dites aussi « promeneuses du ciel… Lire la suite
ASTROCHIMIE

Écrit par :  David FOSSÉMaryvonne GERIN

Dans le chapitre "Les hydrocarbures aromatiques polycycliques"  : …  Inévitablement, ils ont un lien avec les chaînes carbonées et les petits cycles carbonés. C'est dans les atmosphères d'une certaine classe d'étoiles que ce lien est le plus évident. En effet, dans les dernières phases de leur évolution, certaines étoiles se transforment en de formidables réacteurs chimiques où l'on observe PAH et petits… Lire la suite
ASTROMÉTRIE

Écrit par :  Jean KOVALEVSKY

Dans le chapitre "L'astrométrie spatiale"  : …  Un catalogue des positions approchées des 118 000 étoiles du programme d'observation a été préalablement établi à partir des observations au sol avec une précision moyenne de 0,3″. À partir de ces positions et des observations par le repéreur d'étoiles, on déterminait l'orientation du satellite. Celle-ci, jointe aux observations sur la grille… Lire la suite
ASTRONOMIE

Écrit par :  James LEQUEUX

Dans le chapitre "1900-1950 : les débuts de l'astronomie contemporaine"  : …  dans l'Univers. Auparavant, seules les distances des objets du système solaire et des étoiles les plus proches étaient connues. Le Néerlandais Jacobus Cornelius Kapteyn imagina une méthode statistique permettant d'obtenir la distance des étoiles plus lointaines : en utilisant l'énorme quantité d'observations de positions accumulée au… Lire la suite
ASTRONOMISCHE GESELLSCHAFT KATALOG

Écrit par :  E.U.

Compilation des positions de toutes les étoiles jusqu'à la magnitude 9, réalisée en Allemagne par l'Astronomische Gesellschaft. Friedrich W. A. Argelander, fondateur de cette société, proposa de créer ce catalogue stellaire en 1867, après avoir achevé le Bonner Durchmusterung (B.D.). Ce projet de… Lire la suite
BAHCALL JOHN NORRIS (1934-2005)

Écrit par :  Bernard PIRE

L'œuvre majeure de Bahcall est liée à la compréhension des réactions nucléaires à l'intérieur d'une étoile comme le Soleil. Si les premières ébauches de la théorie de la nucléosynthèse stellaire datent de la fin des années 1930, élaborer un modèle complet décrivant la production d'énergie par le Soleil et son évolution dans… Lire la suite
BETHE HANS (1906-2005)

Écrit par :  Bernard PIRE

à la frontière de l'astronomie et de la physique microscopique. Il développe en particulier un modèle cohérent des processus nucléaires dans les étoiles : le « cycle de Bethe » (ou cycle carbone-azote) est une série de six réactions nucléaires successives qui explique la production d'énergie et le destin des étoiles les… Lire la suite
BONNER DURCHMUSTERUNG

Écrit par :  E.U.

Catalogue stellaire indiquant la position et la magnitude apparente de 324 188 étoiles situées entre les déclinaisons + 900 et — 20. Compilé à Bonn sous la direction de l'astronome allemand Friedrich Wilhelm August Argelander, cet ouvrage nécessita vingt-cinq années de travail et fut publié de 1859 à… Lire la suite
BURBIDGE E. MARGARET (1919-    )

Écrit par :  E.U.

Dans les années 1950, Margaret Burbidge mène des recherches sur les spectres stellaires. Avec ceux de son mari Geoffrey Burbidge, de l'Américain William Fowler et du Britannique Fred Hoyle, ses travaux conduisent à la formulation de la théorie de la nucléosynthèse dite « B2FH… Lire la suite
BURBIDGE GEOFFREY R. (1925-2010)

Écrit par :  E.U.

une licence à l'université de Bristol en 1946, puis un doctorat en physique théorique au University College de Londres en 1951. Six ans plus tard, il signe avec son épouse, l'astronome E. Margaret Burbidge, et deux autres collègues, William A. Fowler et Fred Hoyle, un article décisif, le célèbre « B2FH » (du nom de ses auteurs), expliquant… Lire la suite
CALIFORNIUM

Écrit par :  Marc LEFORTMonique PAGÈS

Le californium, élément chimique artificiel de symbole Cf, a été synthétisé pour la première fois en 1950. Son numéro atomique 98 le situe dans la classification périodique parmi les éléments transuraniens, après le curium et le berkéliumLire la suite
CANNON ANNIE JUMP (1863-1941)

Écrit par :  E.U.

devenant la première d'une longue série de chercheuses au service de Pickering. Avec Williamina P. S. Fleming, elle consacre toute son énergie à l'ambitieux projet lancé par le directeur depuis 1885 : enregistrer, classer et cataloguer le spectre de toutes les étoiles jusqu'à la magnitude 9. Partant de ses travaux antérieurs… Lire la suite
CAPE PHOTOGRAPHIC DURCHMUSTERUNG

Écrit par :  E.U.

Catalogue stellaire répertoriant plus de 454 000 étoiles jusqu'à la magnitude 11, situées entre les déclinaisons — 180 et — 900. Les plaques photographiques nécessaires à l'opération furent réalisées de 1885 à 1890 dans la ville du Cap (Afrique du Sud) par l'astronome britannique David Gill. Durant dix… Lire la suite
CARTE DU CIEL

Écrit par :  E.U.

Carte photographique de plus de 10 millions d'étoiles réparties sur toute la voûte céleste, qui avait pour ambition de recenser toutes les étoiles jusqu'à la magnitude 14 et de répertorier dans un catalogue associé toutes les étoiles de magnitude inférieure ou égale à 12. Le projet fut élaboré vers 1887 par Ernest Amédée… Lire la suite
CATALOGUE HENRY DRAPER

Écrit par :  E.U.

Liste de la position, de la magnitude et du type spectral des étoiles de l'ensemble de la voûte céleste. Ce catalogue fut le premier à utiliser le système actuel de classement alphanumérique des étoiles par type spectral (classification de Harvard). Nommé en mémoire de l'astronome américain Henry Draper, il fut compilé à l'… Lire la suite
CATALOGUES ASTRONOMIQUES

Écrit par :  Carlos JASCHEK

Dans le chapitre "Quelques grands catalogues"  : …  astronomie possède ses propres catalogues. En ce qui concerne par exemple les étoiles, il existe des catalogues de position, de mouvement propre, de vitesse radiale, de couleur, de température, de rayon, de masse, de champ magnétique, de spectres, de composition chimique, de variabilité, de binarité, etc. Cette diversité se retrouve pour les… Lire la suite
CHANDRASEKHAR SUBRAHMANYAN (1910-1995)

Écrit par :  Bernard PIRE

lui doit notamment une découverte qui entraînera un profond bouleversement dans l'évolution des idées concernant le destin ultime des étoiles : dans un célèbre article publié en 1931, il démontra l'existence d'une masse maximale des étoiles naines blanches – dite limite de Chandrasekhar –, ouvrant ainsi la voie aux travaux qui aboutiront à la… Lire la suite
COMÈTES

Écrit par :  Myriam DÉTRUY

Dans le chapitre "Orbites"  : …  de comètes du Système solaire. Cela signifie-t-il que des objets provenant d'autres étoiles ont pu sortir de leur propre système et voyager jusqu'à nous ? Des nuages de comètes ont certes été observés autour d'étoiles comme Bêta Pictoris, située à 63 années-lumière, et Fomalhaut, à 25 années-lumière. Mais aucun des astres observés jusqu'à présent… Lire la suite
CONSTELLATIONS

Écrit par :  Owen GINGERICHWarren Melvin YOUNG

Dans le chapitre "Les origines grecques"  : …  La plus longue liste d'étoiles et de constellations qui nous soit parvenue de l'Antiquité est l'Almageste de Ptolémée (vers le milieu du iie siècle apr. J.-C.). Cette « Grande Composition » contient les coordonnées écliptiques et la magnitude (mesure de l'éclat) de 1 022 étoiles,… Lire la suite
CÓRDOBA DURCHMUSTERUNG

Écrit par :  E.U.

Catalogue stellaire donnant la position et la magnitude apparente de près de 580 000 étoiles situées entre les déclinaisons — 230 et — 900. Compilé à l'Observatoire national d'Argentine, à Córdoba, et achevé en 1930, ce catalogue complète le Bonner Durchmusterung recensant les… Lire la suite
DÉCOUVERTE DES PLANÈTES EXTRASOLAIRES

Écrit par :  James LEQUEUX

La première planète gravitant autour d'une étoile autre que le Soleil est découverte en 1995 par Michel Mayor et Didier Queloz, de l'Observatoire de Genève, qui présentent les résultats de leurs observations le 6 octobre 1995, lors d'un congrès scientifique à Florence, et publient dans le numéro du 23 novembre 1995 de la… Lire la suite
EDDINGTON ARTHUR STANLEY (1882-1944)

Écrit par :  Jacques MERLEAU-PONTY

Dans le chapitre "L'étude des étoiles"  : …  le montrent attiré par les horizons lointains ; ses recherches portent en effet sur la structure des systèmes stellaires, la distribution statistique des étoiles suivant leurs types spectraux, leurs mouvements propres et leurs vitesses radiales. Dès ce moment, il rencontre l'opposition de James Jeans qui fut, sa vie durant, son plus obstiné… Lire la suite
ÉNERGIE - La notion

Écrit par :  Julien BOK

Dans le chapitre "Énergie gravitationnelle d'une étoile homogène"  : …  Il serait extrêmement pénible de calculer directement l'énergie potentielle d'un système aussi énorme qu'une étoile à partir de l'expression ci-dessus. On utilise donc une méthode globale fondée sur le théorème de Gauss. Une étoile se forme à partir d'une matière interstellaire si ténue que l'on peut… Lire la suite
EXOPLANÈTES ou PLANÈTES EXTRASOLAIRES

Écrit par :  Anne-Marie LAGRANGEPierre LÉNA

Dans le chapitre "Premières découvertes de systèmes exoplanétaires"  : …  En 1995, 51 Pegasi est donc la première étoile de type solaire autour de laquelle une planète est découverte. Celle-ci est appelée 51 Pegasi b : le nom d’une exoplanète est constitué du nom de son étoile suivi de la lettre b. Dans le cas d’un système multiple, c’est-à-dire comprenant au moins deux exoplanètes, la deuxième est appelée c, la… Lire la suite
FLAMSTEED JOHN (1646-1719)

Écrit par :  E.U.

Halley en 1712, dans une version incomplète, tirée à 400 exemplaires ; Flamsteed réussira à en détruire 300. Son propre catalogue d'étoiles, Historiae coelestis britannicae, paru en 1725, recense davantage d'étoiles (3 000) et donne leur position avec bien plus d'exactitude que tous les travaux qui l'ont précédé. Aujourd'hui encore, certaines… Lire la suite
FOWLER WILLIAM (1911-1995)

Écrit par :  Bernard PIRE

que l'on trouve sur la Terre, du carbone à l'uranium, furent synthétisés au cœur des étoiles (qui naquirent et vieillirent) avant d'être dispersés dans la Voie lactée, et cela bien avant que notre système solaire ne se forme. Le but de l'astrophysique nucléaire est donc d'abord de comprendre les réactions de synthèse nucléaire advenant dans des… Lire la suite
GAIA MISSION

Écrit par :  Olivier LE FÈVRE

Agence spatiale européenne (ou E.S.A. pour European Space Agency) va mesurer la position dans l’espace de plus d’un milliard d’étoiles de notre Galaxie, la Voie lactée, afin de la cartographier pour la première fois dans son ensemble. L’ambition est de percer les secrets de son origine et de son évolution.… Lire la suite
GALAXIE LA ou VOIE LACTÉE

Écrit par :  James LEQUEUX

Dans le chapitre "Formation et évolution de la Galaxie"  : …  a formé lentement un disque dont l'épaisseur a progressivement diminué, tandis que des étoiles y naissaient et évoluaient, formant les systèmes d'épaisseur intermédiaire. À l'heure actuelle, le gaz interstellaire est concentré en un disque très mince (population I extrême) et c'est là seulement que l'on observe la formation d'étoiles. Bien entendu… Lire la suite
GALAXIES

Écrit par :  Danielle ALLOINAndré BOISCHOTFrançois HAMMER

Dans le chapitre "Les composantes des galaxies"  : …  Brièvement, rappelons qu'une galaxie est d'abord une collection d'étoiles : d'un milliard à cent milliards selon la taille de la galaxie, correspondant à une masse d'un milliard à cent milliards de fois celle du Soleil (nous nous référerons dorénavant à la masse du Soleil par le symbole Ṃo, qui représente donc une masse de 1… Lire la suite
GRAVITATION ET ASTROPHYSIQUE

Écrit par :  Brandon CARTER

Dans le chapitre "Gravitation et évolution stellaire"  : …  cette propriété – coexistence de contributions de nature radiative et gazeuse d'importance équivalente – se produit dans les étoiles dont la masse M est de l'ordre de :valeur qui est à peine supérieure à la masse du Soleil. Ainsi, comme Eddington l'avait fait remarquer vers 1925, nous pouvons conclure que, pour les étoiles de masse inférieure ou… Lire la suite
HAWKING STEPHEN WILLIAM (1942-    )

Écrit par :  Simon MITTON

Dans le chapitre "Du big bang aux trous noirs"  : …  Dans les années 1970, Hawking se tourne vers l'étude d'un autre type de singularité : les étoiles effondrées. La théorie de la relativité générale prédit que, lorsqu'une étoile a épuisé son combustible nucléaire, elle s'effondre sous l'effet de sa propre gravité… Lire la suite
HERSCHEL MISSION

Écrit par :  Laurent PAGANI

Dans le chapitre "Milieu interstellaire galactique"  : …  montrent que la distribution en masse de ces cœurs est très semblable à celle des étoiles ; on peut en conclure que la masse des étoiles découle directement de la masse des cœurs, un résultat qui est moins évident que l'on pourrait le penser. Herschel révèle la formation d'étoiles par propagation ; l'onde de choc de la région H II entourant une… Lire la suite
HERSCHEL sir WILLIAM (1738-1822)

Écrit par :  Dominique PROUST

Dans le chapitre "L'astronome"  : …  étudiée à l'aide de télescopes qu'il ne cesse de perfectionner. Par un comptage des étoiles environnantes, il parvient à montrer que le système solaire se déplace vers un point de la constellation d'Hercule, l'apex, et que la Galaxie est un disque d'étoiles plat, formé de bras, le Soleil se trouvant à proximité de l'un d'eux. Il met également en… Lire la suite
HOYLE FRED (1915-2001)

Écrit par :  Marek A. ABRAMOWICZ

Dans le chapitre "La nucléosynthèse"  : …  2FH », que les éléments lourds sont produits par des réactions nucléaires à l'intérieur des étoiles. Ces éléments sont rejetés dans le milieu interstellaire par les explosions des supernovae ou des vents stellaires. L'article propose une explication cohérente de la nucléosynthèse ; il règle une fois pour toutes la question de… Lire la suite
INTERSTELLAIRE MILIEU

Écrit par :  James LEQUEUX

Dans le chapitre " Les poussières interstellaires"  : …  dizaine de nanomètres. Les poussières absorbent et diffusent sélectivement la lumière des étoiles, c'est-à-dire qu'elles agissent plus sur le rayonnement ultraviolet et bleu que sur le rouge et l'infrarouge. Ce sont elles qui rendent totalement opaques les nuages moléculaires. De plus, lorsqu'elles sont orientées par le champ magnétique de la… Lire la suite
IRAS (Infrared Astronomical Satellite)

Écrit par :  James LEQUEUX

les premières images de l'Univers dans l'infrarouge lointain. L'émission dans l'infrarouge lointain est essentiellement produite par le rayonnement thermique de la poussière interstellaire chauffée à quelques dizaines de kelvins par le rayonnement des étoiles, et aussi de la poussière juste formée dans les enveloppes des… Lire la suite
KEPLER, télescope spatial

Écrit par :  Bernard PIRE

sur orbite en mars 2009, c’est un télescope de 95 centimètres de diamètre à grand champ de vision qui enregistre continûment la brillance de plus de 150 000 étoiles afin de détecter les systèmes planétaires lointains et d’en faire un catalogue aussi détaillé que possible. Équipé de capteurs C.C.D. (charged couple deviceLire la suite
LEAVITT HENRIETTA (1868-1921)

Écrit par :  E.U.

un poste permanent en 1902 et restera dans cette institution jusqu'à la fin de sa vie. Dès le départ, elle travaille sur le grand projet de l'observatoire, lancé par Edward Charles Pickering, visant à déterminer la magnitude de toutes les étoiles mesurables. Au cours de ses travaux, elle collabore avec Williamina Fleming et Annie Jump Cannon… Lire la suite
LENTILLE GRAVITATIONNELLE

Écrit par :  James LEQUEUXBernard PIRE

Univers, qui constitue un programme en cours mais de longue haleine. Des masses plus petites, comme celles des étoiles et même des planètes, peuvent aussi produire des effets spectaculaires sur les objets d'arrière-plan. On a découvert ainsi des étoiles qui n’étaient pas observables directement, car trop froides ; ces dernières… Lire la suite
MARÉES

Écrit par :  Françoise COMBESAndré GOUGENHEIMChristian LE PROVOSTJean-Paul ZAHN

Dans le chapitre "Marées et régions actives"  : …  Les marées provoquent dans les galaxies en interaction de violents mouvements et des brassages de matière. Le composant gazeux notamment subit de fortes compressions, les collisions entre nuages interstellaires sont favorisées et, par instabilité gravitationnelle du gaz, de nouvelles étoiles se forment en grand nombre… Lire la suite
MASSE CACHÉE ou MASSE MANQUANTE ou MATIÈRE NOIRE

Écrit par :  Marc LACHIÈZE-REY

Dans le chapitre "La nature de la masse cachée"  : …  Finalement, les astronomes ont retenu aujourd'hui deux possibilités : d'anciennes étoiles, ayant vécu il y a des milliards d'années, auraient pu laisser des restes massifs, aujourd'hui refroidis et obscurs (naines blanches, étoiles à neutrons ou trous noirs). Mais ces étoiles n'ont pas pu être très nombreuses, sans quoi elles auraient produit, par… Lire la suite
MÉCANIQUE CÉLESTE

Écrit par :  Bruno MORANDO

Dans le chapitre "Le problème d'un grand nombre de corps quelconques"  : …  les vitesses initiales étant distribuées de façon quelconque. C'est le cas, par exemple, dans les ensembles d'étoiles, amas galactiques, amas globulaires, galaxies. Il n'est pas question d'intégrer séparément les équations du mouvement de chacune des étoiles, mais, en revanche, on souhaite connaître l'évolution globale, dans le passé et dans l'… Lire la suite
MÉTÉORITES

Écrit par :  Mireille CHRISTOPHE MICHEL-LEVYPaul PELLAS

Dans le chapitre "Le carbone"  : …  des échantillons (12C/13C = 42) ; le néon E et une composante de xénon qui ont pu être produits dans les étoiles géantes rouges par processus s ou lors d'explosion de novae sont liés à ce carbone « lourd ». Comme les rapports isotopiques 12C/13C varient beaucoup dans les étoiles (de 4 à ∼ 100) en… Lire la suite
NAINES BLANCHES

Écrit par :  Bernard PIRE

Les naines blanches sont des étoiles vieillissantes dont la masse est de l'ordre de celle du Soleil et la taille proche de celle de la Terre. Leur grande densité rend gigantesques les forces gravitationnelles qui y règnent. Ce sont des astres assez communs dans l'… Lire la suite
NAINES BRUNES

Écrit par :  Isabelle BARAFFE

Dans le chapitre "Qu'est-ce qu'une naine brune ?"  : …  Une naine brune est une étoile « ratée » qui ne peut maintenir de façon stable les réactions de fusion nucléaire de l'hydrogène caractérisant les débuts de l'évolution stellaire. Les étoiles naissent de l'effondrement gravitationnel de nuages de gaz et de poussière interstellaires, essentiellement composés d'hydrogène et d'… Lire la suite
NOVAE ET SUPERNOVAE

Écrit par :  Jean AUDOUZE

semble à peu près immuable alors que les événements sur Terre nous paraissent se dérouler à un rythme échevelé : une étoile comme le Soleil brille avec le même éclat depuis 4,5 milliards d'années et les astrophysiciens prédisent qu'elle doit conserver un aspect à peu près identique pendant encore cinq autres milliards d'années. En comparant ces… Lire la suite
NUCLÉAIRE (PHYSIQUE) - Les principes physiques

Écrit par :  Bernard PIRE

Dans le chapitre "Application astrophysique"  : …  L'évolution des étoiles peut être comprise à la lumière de la physique nucléaire. Les étoiles jeunes, le Soleil par exemple, sont essentiellement constituées d'hydrogène et leur cœur est le siège de réactions de fusion associant deux protons en un noyau de deutérium (avec dégagement d'un positon et d'un neutrino). Cette réaction très lente, qui… Lire la suite
NUCLÉAIRE (PHYSIQUE) - Isotopes

Écrit par :  René BIMBOTRené LÉTOLLE

Dans le chapitre "Abondance naturelle"  : …  On admet généralement que cette synthèse se produit au sein des étoiles. Dans les étoiles de première génération, composées principalement d'hydrogène et d'hélium, sont synthétisés les éléments légers. Les réactions nucléaires intervenant sont principalement la capture de protonLire la suite
NUCLÉOSYNTHÈSE

Écrit par :  Jean AUDOUZE

Dans le chapitre "La nucléosynthèse dans les étoiles"  : …  La nucléosynthèse dans les étoiles fait intervenir tous les processus nucléosynthétiques à l'exception des réactions de spallation qui n'interviennent que de façon très secondaire à leur surface. La nucléosynthèse dépend fortement des conditions physiques qui règnent dans les milieux où celle-ci se produit et, donc, du type d'étoile considéré. Il… Lire la suite
ONDES GRAVITATIONNELLES

Écrit par :  Bernard PIRE

Dans le chapitre "La coalescence de systèmes binaires"  : …  Les observations astronomiques montrent que les étoiles sont assez fréquemment en couples serrés, si bien que des systèmes binaires d’astres compacts – des étoiles à neutrons par exemple – apparaissent à la suite de leur évolution. Les forces gravitationnelles entre ces astres massifs, compacts et proches, sont suffisamment intenses pour que des… Lire la suite
OPTIQUE - Optique cohérente

Écrit par :  Michel HENRY

Dans le chapitre "Astronomie"  : …  Quittons le traitement optique des images, et abordons une autre application, plus directement liée à la définition de la cohérence, la mesure du diamètre apparent des étoiles. L'agitation de l'atmosphère interdit de mesurer directement ce diamètre, bien que le pouvoir de résolution des grands télescopes soit théoriquement suffisant. Diverses… Lire la suite
ORIENTATION ANIMALE

Écrit par :  Georges THINÈS

Dans le chapitre "Navigation astronomique des migrateurs nocturnes"  : …  nocturnes (qui sont les plus nombreux) sont capables de s'orienter par rapport à la position des étoiles. E. G. F. Sauer (1957) et E. G. F. Sauer et E. M. Sauer (1960) crurent pouvoir établir l'existence de ce type de navigation astronomique chez des fauvettes en observant les oiseaux dans un planétarium. Un tel dispositif… Lire la suite
PLANÉTAIRES SYSTÈMES

Écrit par :  Dominique PROUST

Dans le chapitre "Les contributions de Jeans et de Spitzer"  : …  Lyman Spitzer (1914-1997). Fondés sur les théories relatives à la structure interne des étoiles, les travaux de Spitzer tendent en effet à démontrer que l'importante masse gazeuse extirpée – par effets de marée – des couches stellaires profondes où règne nécessairement une température fort élevée, loin de se condenser en corps planétaires, va bien… Lire la suite
PLANÈTES

Écrit par :  Thérèse ENCRENAZ

Dans le chapitre "Les planètes du Système solaire"  : …  1804) et Pierre Simon de Laplace (1749-1827), s’est trouvé conforté dans le courant des années 1980 par l’observation d’étoiles jeunes ou en formation, entourées elles aussi d’un disque protoplanétaire. Le scénario de formation des étoiles à partir de l’effondrement d’un disque semble donc être un phénomène courant dans… Lire la suite
RADIOASTRONOMIE

Écrit par :  André BOISCHOTJames LEQUEUX

Dans le chapitre "Le spectre de raies en radioastronomie"  : …  nuages moléculaires. Ces nuages sont les lieux où se forment les étoiles, et l'étude détaillée des raies qu'ils émettent jointe à des observations dans l'infrarouge permet de voir à l'œuvre la naissance des étoiles. Si nous n'en comprenons pas encore bien les détails, les grandes lignes sont connues, et c'est un des domaines de la recherche… Lire la suite
RADIOSOURCES

Écrit par :  James LEQUEUX

Dans le chapitre "Sources de raies et sources de rayonnement radio continu"  : …  et le mécanisme d'émission est cohérent et analogue à celui de certains types de sursauts radio solaires. Des étoiles de types particuliers émettent une faible quantité d'ondes radio selon des mécanismes semblables. Les radiotélescopes sont aujourd’hui assez sensibles pour détecter le rayonnement radio thermique des étoiles les plus brillantes… Lire la suite
RAYONNEMENT COSMIQUE - Rayons cosmiques

Écrit par :  Lydie KOCH-MIRAMONDBernard PIRE

Dans le chapitre " Anomalies isotopiques et étoiles Wolf-Rayet"  : …  semblent montrer que si la majeure partie du rayonnement cosmique a pour origine des étoiles brûlant de l'hydrogène, comme le Soleil, une petite fraction (2 p. 100) aurait pour origine des étoiles évoluées brûlant lentement de l'hélium. Cette hypothèse est confortée par le fait que le carbone est en excès d'un facteur 2 à 3 dans les rayons… Lire la suite
RAYONNEMENT COSMIQUE - Rayons X cosmiques

Écrit par :  Monique ARNAUDRobert ROCCHIARobert ROTHENFLUG

Dans le chapitre "Les étoiles"  : …  Les satellites d'astronomie X ont radicalement modifié notre vision des sources X stellaires. Auparavant, de telles émissions semblaient l'apanage d'un petit nombre d'objets stellaires « exotiques » et particulièrement énergétiques. L'observatoire Einstein a ainsi détecté cent quarante-trois étoiles émettrices de rayonnement X, de luminosité assez… Lire la suite
RAYONNEMENT COSMIQUE - Rayons gamma cosmiques

Écrit par :  François LEBRUNRobert MOCHKOVITCHJacques PAUL

Dans le chapitre "Les sources de rayons gamma cosmiques associées aux étoiles"  : …  par un proton, et la raie à 0,511 MeV résultant de l'annihilation des positons. Les autres émissions gamma stellaires répertoriées concernent les étoiles massives dans leurs stades ultimes d'évolution, à commencer par les explosions de supernovae aptes à synthétiser maints isotopes radioactifs. Le plus commun dans les mois qui suivent l'… Lire la suite
RELATIVITÉ - Relativité générale

Écrit par :  Thibault DAMOURStanley DESER

Dans le chapitre "Champs gravitationnels forts. Trous noirs"  : …  condensés. Cette dénomination désigne les états finals de l'évolution des étoiles. Après épuisement de leurs sources d'énergie nucléaire, les étoiles finissent par condenser une masse énorme dans un rayon très petit, conduisant, selon la masse initiale, à une naine blanche, à une étoile à neutrons ou à un trou noir… Lire la suite
RUSSELL HENRY NORRIS (1877-1957)

Écrit par :  Jean-Marc BRISSAUD

Astronome américain. Après des études à l'université de Princeton, Russel part pour l'Angleterre en 1903 afin d'étudier à Cambridge une méthode photographique de détermination de la parallaxe des étoiles. Professeur d'astronomie à Princeton en 1905, il devient directeur de l'observatoire de cette… Lire la suite
SALPETER EDWIN ERNEST (1924-2008)

Écrit par :  E.U.

de physique à l'université de Birmingham (Royaume-Uni) et entre à l'université Cornell (États-Unis), où il fera toute sa carrière. En 1951, il suggère qu'à l'intérieur des étoiles vieilles le carbone est synthétisé par une réaction de fusion nucléaire, dite « triple alpha » : deux noyaux d'hélium (ou particule alpha) fusionnent en donnant… Lire la suite
SANDAGE ALLAN REX (1926-2010)

Écrit par :  E.U.

mont Palomar ; auj. Carnegie Observatories) en Californie en 1952, il y mènera l'essentiel de ses recherches. Théoricien de l'évolution stellaire, Sandage démontre au début des années 1950, avec Harold L. Johnson, que l'éclat et la couleur des étoiles les plus brillantes observées dans divers amas globulaires permettent de classer ces derniers… Lire la suite
SCHATZMAN ÉVRY (1920-2010)

Écrit par :  Jean AUDOUZE

Fehrenbach. C'est en fréquentant la bibliothèque de l'observatoire que naît sa vocation d'astrophysicien, ses lectures le conduisant à s'intéresser à un type particulier d'étoiles, les naines blanches. Celles-ci sont des étoiles particulièrement denses, puisque leur masse est typiquement celle du Soleil et leur rayon analogue à celui de la… Lire la suite
SCHLESINGER FRANCK (1871-1943)

Écrit par :  E.U.

Observatory à Ukiah (Californie). Nommé astronome au Yerkes Observatory, près de Chicago, il est l’un des premiers à utiliser la photographie pour mesurer les parallaxes stellaires, qui permettent de déduire la distance à laquelle se trouvent les astres observés. Éliminant ou compensant soigneusement toute source d’erreur importante, il met ainsi… Lire la suite
SOLEIL

Écrit par :  Pierre LANTOS

Le Soleil est l'une des innombrables étoiles de notre Galaxie ; à cet égard, ni sa position ni ses propriétés intrinsèques ne sont exceptionnelles. Situé aux deux tiers du rayon galactique (à 8,5 kpc du centre galactique), il appartient à un bras spiral semblable à ceux que l'on observe dans… Lire la suite
STELLAIRES AMAS

Écrit par :  André BOISCHOT

Un amas stellaire est un groupe d'étoiles physiquement liées par la gravitation, formées dans des conditions semblables en un temps relativement court, et évoluant dans les mêmes conditions… Lire la suite
STELLAIRES ASSOCIATIONS

Écrit par :  Thierry MONTMERLE

De tout temps, l'homme a remarqué que la distribution des étoiles dans le ciel n'est pas uniforme. En plus de la traînée lumineuse de la Voie lactée, des groupements d'étoiles sont clairement visibles. Ils ont conduit à l'invention des constellations, chez les Assyriens, ou des astérismes, chez les… Lire la suite
STRUVE OTTO (1897-1963)

Écrit par :  E.U.

des Blancs mais, en 1921, il parvient à émigrer aux États-Unis. Membre du Yerkes Observatory, près de Chicago, il commence ses recherches en spectroscopie stellaire, et il va apporter des contributions remarquables en astrophysique stellaire. En étudiant delta Orionis et plusieurs autres étoiles, il constate que le spectre émis par les étoiles… Lire la suite
SUR UNE ÉTOILE NOUVELLE (T. Brahe)

Écrit par :  James LEQUEUX

Dans la soirée du 11 novembre 1572, l'astronome danois Tycho Brahe observe dans la constellation de Cassiopée une étoile qu'il n'avait jamais vue auparavant. Aussi brillante que Vénus, celle-ci est visible même en plein jour. Ce phénomène est une source d'interrogations… Lire la suite
TABLES RUDOLPHINES

Écrit par :  E.U.

En latin Tabulae Rudolphinae, tables planétaires et catalogue d'étoiles publiés en 1627 par Johannes Kepler, basés principalement sur les observations de Tycho Brahe. Meilleur catalogue réalisé avant l'invention du télescope, cet ouvrage a une précision de… Lire la suite
TÉLESCOPES

Écrit par :  E.U.Olivier LE FÈVREJean RÖSCH

Dans le chapitre " Géométrie et mécanique des instruments astronomiques"  : …  fixe, de l'axe de rotation de la Terre, ou ligne des pôles. L'angle de la direction d'une étoile quelconque avec la ligne des pôles est constant, c'est le complément de la déclinaison de l'étoile ; l'instrument méridien permet de le mesurer au moment où, par suite du mouvement diurne, l'étoile passe dans le plan du méridien. De… Lire la suite
TERRE - La planète Terre

Écrit par :  Jean AUBOUINJean KOVALEVSKYEvry SCHATZMAN

Dans le chapitre "Le proto-Soleil"  : …  Cette hypothèse correspond à l'observation, dans les amas très jeunes, d'étoiles brillantes (de 10 à 50 fois la luminosité solaire), plus froides que le Soleil et de rayon cinq fois plus grand. Ces étoiles présentent des variations importantes d'éclat qui font penser à l'activité solaire. Elles sont encore en contraction, leur évolution sous l'… Lire la suite
THERMONUCLÉAIRE ÉNERGIE

Écrit par :  Robert DAUTRAYPascal GARINMichel GRÉGOIREGuy LAVALJean-Paul WATTEAUJoseph WEISSE

Dans le chapitre "L'énergie de fusion"  : …  Comme nous l'avons vu, la vie des étoiles est la manifestation « éclatante » des principes évoqués. L'énergie thermonucléaire dégagée par les réactions de fusion qui s'y produisent est la source du rayonnement considérable dont nous percevons les effets, notamment le rayonnement solaire. Le combustible qui alimente les réactions thermonucléaires… Lire la suite
TROUS NOIRS

Écrit par :  Jean-Pierre LUMINET

Dans le chapitre "Détection des trous noirs"  : …  Ces énormes quantités de gaz requises proviendraient de la rupture totale d'étoiles. Un trou noir géant doit en effet être capable d'attirer des étoiles orbitant à proximité et de les faire tomber progressivement dans son puits gravitationnel. Si le trou noir fait entre 5 et 100 millions de masses solaires, une étoile qui pénètre à l'intérieur d'un… Lire la suite
TURBULENCE

Écrit par :  Fabien ANSELMETMichel COANTICGérard TAVERA

Dans le chapitre "La turbulence interne des étoiles et la génération des dynamos"  : …  La turbulence est souvent invoquée pour expliquer les scénarios complexes de l'« enfance » et de la « fin de vie » des étoiles ou le comportement erratique des étoiles variables irrégulières, mais nous ne parlerons que de son rôle durant la « maturité » de certaines d'entre elles, rôle non seulement déduit de modèles mais également démontré par de… Lire la suite
UNIVERS

Écrit par :  Jean AUDOUZEJames LEQUEUX

Dans le chapitre " La Galaxie"  : …  La plupart des étoiles qui forment notre Galaxie – la Voie lactée – sont distribuées dans un système très aplati, d'environ 30 000 parsecs de diamètre et quelques centaines de parsecs d'épaisseur. Le Soleil y occupe une position excentrique, à environ 8 000 parsecs du centre. Ce système est en rotation (un tour en 200 millions d'années au niveau du… Lire la suite
UNIVERS (notions de base)

Écrit par :  E.U.

Dans le chapitre "Toutes sortes d’étoiles"  : …  Les étoiles se distinguent, notamment, du Soleil et entre elles, par la couleur ou plus exactement par le spectre de la lumière qu’elles émettent et par la luminosité… Lire la suite
URANOMETRIA (J. Bayer)

Écrit par :  James LEQUEUX

Jusqu'à la fin du xvie siècle, les étoiles sont désignées par la partie de la constellation où elles sont situées – ce qui n'est pas dénué d'ambiguïté – ou, pour les principales, par leur nom arabe. Grâce aux instruments perfectionnés de son observatoire d'Uraniborg, l'astronome… Lire la suite

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