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ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE Vue d'ensemble

Sans doute en raison de la richesse de son expérience, la société américaine est peut-être de toutes celle qui présente les contrastes les plus prononcés, et dans tous les domaines. Ainsi le régime politique des États-Unis a-t-il été depuis près de deux siècles admiré et imité comme le modèle de la démocratie ; mais il en est peu aujourd'hui dont les adversaires s'évertuent avec autant d'acharnement à dénoncer toutes les infractions, et on lui reproche précisément d'empêcher l'avènement d'une effective démocratie. Des générations ont expérimenté les vertus du melting-pot, l'incomparable aptitude de la société d'outre-Atlantique à fondre en un tout unifié les apports les plus disparates, venus de toutes les contrées d'Europe ; or aucun pays n'est aujourd'hui confronté à des problèmes raciaux plus complexes, plus difficiles à résoudre. Le respect quasi religieux de la loi et des décisions de justice, hérité d'une tradition plusieurs fois séculaire, ne préserve pas les États-Unis des déchaînements de la violence, sous toutes ses formes, de la haine de race à la criminalité vulgaire. Nulle part le développement de la ville, cette expression de l'homme en société, n'avait atteint pareil point de perfection, et voilà que les villes américaines présentent les symptômes d'une société malade. Même la position internationale des États-Unis apparaît pleine de contradictions : la puissance la plus forte du monde, qui n'a jamais été vaincue, a été tenue en échec, pendant des années par un petit peuple d'Asie. Quant à sa politique étrangère, jugée sur ses principes et ses déclarations comme la plus idéaliste qu'on connaisse, ses adversaires objectent qu'il n'en est pas de plus cynique dans son inspiration, de plus brutale dans son exécution. De là vient que l'expérience américaine inspire des sentiments aussi contradictoires : c'est à la fois l'une des plus contrastées et des plus contestées de l'univers. Aucun pays, si ce n'est peut-être l'Union soviétique en son temps, n'a suscité tou […]

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Pour citer cet article

René RÉMOND, « ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE - Vue d'ensemble  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/etats-unis-d-amerique-vue-d-ensemble/

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