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ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Le territoire et les hommes) Religion

2.  Le rôle et les mutations récentes de la religion civile

C'est à la sacralisation de ce consensus introuvable que s'assigne la religion civile américaine, sorte de religion générique qui rassemble les citoyens par-delà leurs étiquettes confessionnelles. Cette expression a été théorisée à l'origine par Jean-Jacques Rousseau dans son Contrat social (1762). Elle a été réélaborée dans le contexte américain par Robert Bellah (dans des textes publiés en 1967, 1970, 1973...). Elle a été reprise et discutée ensuite par de nombreux auteurs aux États-Unis. La religion civile a avant tout pour fonction de légitimer la nation, « communauté imaginaire » (Anderson, 1983), en l'unissant dans les moments difficiles au travers de mythes des origines, d'histoires édifiantes, de valeurs communes et de rites publics. Aucun candidat à la présidence des États-Unis ne peut caresser la moindre chance de l'emporter s'il ne donne pas les gages de son aptitude à évoluer dans ce registre politico-religieux consensuel. Cinq thèmes en cernent les contours : le rappel des origines protestantes des États-Unis, célébré au travers de la fête de Thanksgiving, la foi et la prière, notamment mis en avant dans le National Day of Prayer (Jour national de prière), l'individualisme (le thème du self made saint), le messianisme et l'optimisme : quoi qu'il arrive, le Tout-Puissant protège l'Amérique : « In God We Trust » (devise adoptée en 1956).

Ces thématiques s'appuient sur des rituels, comme le serment au drapeau ou le serment sur la Bible, mais aussi sur des célébrations collectives où le président en place joue un rôle d'autant plus important qu'il incarne, durant son mandat, l'unité de la nation. 

La religion civile n'est pas statique. Elle évolue au gré des majorités politiques, des personnalités présidentielles, et des forces religieuses en présence. L'entrée des années 2000 a illustré la plasticité remarquable de la religion civile américaine. Les deux mandats de George W. Bush fils, marqués par l'ombr […]

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Pour citer cet article

Sébastien FATH, « ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE (Le territoire et les hommes) - Religion  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/etats-unis-d-amerique-le-territoire-et-les-hommes-religion/

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