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ESPACE (CONQUÊTE DE L') L'espace et l'homme

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Le 4 octobre 1957, l'humanité commençait une page importante de son histoire : ce jour-là, en effet, l'Union soviétique plaçait sur orbite le premier satellite artificiel de la Terre, Spoutnik-1, ouvrant ainsi une nouvelle ère, l'ère spatiale. On estime que depuis lors plus de 5 000 satellites, sondes interplanétaires et vaisseaux habités ont été envoyés dans l'espace pour des applications diverses – connaissance de l'Univers, observation de la Terre, aides à la vie quotidienne, usages militaires... – mais aussi pour y assurer une présence humaine. Quel bilan peut-on tirer de plus d'un demi-siècle d'activités spatiales ?

1.   Du rêve aux exploits : le temps des pionniers

Le désir de conquérir l'espace n'est nullement l'apanage du xxe siècle : des activités humaines, l'exploration de l'espace est sans doute celle qui a eu la plus longue période de gestation. Entre les premières évocations écrites du voyage spatial, attribuées à Lucien de Samosate (iie siècle), et l'arrivée de l'homme dans l'espace, en 1961, il s'est écoulé presque deux millénaires.

Après Lucien, nombre d'écrivains à l'imagination débordante vont ancrer le voyage spatial dans la conscience collective : l'Arioste, Cyrano de Bergerac, Fontenelle, Voltaire, Restif de La Bretonne... Si la Lune demeure la destination privilégiée, Mars et même des astres plus éloignés constituent aussi des objectifs. Les moyens de transport spatial sont ceux de l'époque considérée : bateaux, chevaux, oiseaux, ballons, canons, fusées, sans oublier d'autres, plus ésotériques ou extravagants, comme les fioles de Cyrano, remplies de rosée. À partir du xixe siècle, la technique accompagne l'imagination : le Français Henry de Graffigny (1863-1942) envisage la propulsion photonique et la voile solaire, l'Américain Thomas Sigismund Stribling (1881-1965) la propulsion nucléaire, l'Autrichien Franz Abdon Ulinski (1890-1974) la propulsion ionique, le Britannique Herbert George Wells (1866-1946) l'antigravité. Le lecteur moderne va même, quelque peu abusivement, étroit […]

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ESPACE (CONQUÊTE DE L') - Des fusées aux lanceurs

Écrit par :  Frederick I. ORDWAY IIIJacques VILLAIN

La découverte que le principe de la réaction – principe qui préside au mouvement des fusées – constituait la clé des voyages dans l'espace demeure un événement majeur dans l'histoire de la pensée. Un problème immémorial était résolu. Son corollaire, le développement des lanceurs modernes, allait ouvrir l'Univers à l'instinct d'exploration de… Lire la suite
ESPACE (CONQUÊTE DE L') - Des pionniers à la fin de la guerre froide

Écrit par :  Jacques VILLAIN

Si l'ère spatiale s'ouvre effectivement le 4 octobre 1957, avec le lancement par l'Union soviétique du premier satellite de la Terre, Spoutnik-1, il n'en demeure pas moins que le rêve de conquête des espaces infinis figurait parmi les aspirations humaines les plus profondes depuis l'Antiquité. Au cours des siècles passés, en effet, de nombreux… Lire la suite
ESPACE (CONQUÊTE DE L') - L'Europe spatiale

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De nouveaux pays demandent à devenir membres de l'Agence spatiale européenne (E.S.A.), qui s'est engagée dans une collaboration accrue avec la Russie, et a instauré un dialogue plus étroit avec l'Union européenne en ce qui concerne la politique spatiale. Ces… Lire la suite
ESPACE (CONQUÊTE DE L') - Le droit de l'espace

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Le 21 octobre 1957, un satellite était pour la première fois dans l'histoire mis avec succès en orbite autour de la Terre et ce fait même marquait l'avènement d'une ère nouvelle dans la vie de l'humanité : l'ère spatiale. Quelques années plus tard, en 1961, l'homme est allé dans l'espace extra-atmosphérique et, à la fin de la même décennie, le… Lire la suite
ESPACE (CONQUÊTE DE L') - Succès et désillusions

Écrit par :  Jacques VILLAIN

Le 4 octobre 1957, en mettant sur orbite le premier satellite artificiel, Spoutnik-1, l'homme, pour la première fois de son histoire, se donnait les moyens de quitter sa planète et se lançait dans ce qu'il est convenu d'appeler la conquête de l'espace, tournée tant vers l'espace lui-même que vers la Terre. Aujourd'hui, des hommes vivent à bord… Lire la suite
ESPACE (CONQUÊTE DE L') - La militarisation de l'espace

Écrit par :  Jacques VILLAIN

Le 17 avril 2007, un lanceur ukrainien Dniepr décolle de la base de Baïkonour, au Kazakhstan, et met sur orbite le premier satellite de reconnaissance militaire égyptien, MisrSat-1, alias Egyptsat-1. Ce fait, a priori banal dans un monde où les satellites ont envahi notre quotidien, a en réalité marqué une véritable rupture avec les cinquante… Lire la suite
ACCÉLÉROMÈTRES SPATIAUX

Écrit par :  Raphaël F. GARCIAPierre TOUBOUL

Le *17 mars 2009, un lanceur germano-russe Rockot décolle du cosmodrome de Plesetsk, dans le nord de la Russie, non loin du cercle polaire, et injecte sur une orbite terrestre très basse Goce, premier des satellites Earth Explorer du programme Living Planet de l'Agence spatiale européenne (E.S.A.). Ce… Lire la suite
ALDRIN EDWIN EUGENE dit BUZZ (1930- )

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… *Deuxième homme à avoir foulé le sol de la Lune, après Neil A. Armstrong, l'Américain Edwin Eugene (« Buzz ») Aldrin, Jr. naît le 20 janvier 1930 à Montclair, dans le New Jersey. En 1951, il devient bachelor ès sciences de l'Académie militaire des États-Unis à West Point. L'année suivante, il devient pilote dans l'U.S. Air Force. Durant la guerre de… Lire la suite
ARMSTRONG NEIL ALDEN (1930-2012)

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… *Premier homme à avoir foulé le sol de la Lune, l'Américain Neil Alden Armstrong naît le 5 août 1930 à Wapakoneta, dans l'Ohio. Très tôt attiré par l'aviation, il obtient en 1946, à l'âge de seize ans, son brevet de pilote, avant même d'avoir le permis de conduire les automobiles. En 1947, il termine sa scolarité à la Blume High School de sa ville… Lire la suite
ASTRONOMIE

Écrit par :  James LEQUEUX

Dans le chapitre "1970-1980 : l'ère des ordinateurs et de l'espace"  : …  en astronomie, que l'on retrouve pour la même raison dans de nombreux domaines de la science. *Le prodigieux développement de l'astronomie spatiale a permis l'exploration directe de presque tout le système solaire, notamment avec les sondes américaines Pioneer-10 (lancée en 1972) et Pioneer-11 (lancée en 1973), Mariner-10 (lancée en 1973),… Lire la suite
AVIATION - Histoire de l'aviation

Écrit par :  Edmond PETITPierre SPARACO Universalis

Dans le chapitre " L'aviation contemporaine"  : …  d'avions ultralégers à propulsion solaire ont pris l'air, notamment le Solar Challenger américain. *Le secteur spatial, pour sa part, s'est développé et professionnalisé. Grâce à Arianespace, l'Europe a acquis la première place sur le marché des mises sur orbite de satellites commerciaux et scientifiques. De plus, l'Agence spatiale européenne… Lire la suite
BAUDRY PATRICK (1946- )

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… *Deuxième spationaute français, après Jean-Loup Chrétien, Patrick Pierre Roger Baudry naît le 6 mars 1946 à Douala, au Cameroun. Après avoir intégré l'École de l'air de Salon-de-Provence en 1967, il en sort en 1969 comme ingénieur et officier de l'armée de l'air, titulaire d'une maîtrise de thermodynamique. En 1970, il est breveté pilote de chasse.… Lire la suite
BRAUN WERNHER VON (1912-1977)

Écrit par :  Hubert CURIEN

Dans le chapitre "Le rêve assouvi"  : …  qui sera le précurseur du missile Jupiter. Le 14 avril 1955, il acquiert la nationalité américaine. *Le 4 octobre 1957, le monde apprend le lancement réussi du premier satellite artificiel de la Terre, Spoutnik-1. C'est un choc majeur pour l'opinion publique américaine. Le président Eisenhower déclare qu'il doit trouver les moyens de « mettre fin à… Lire la suite
CENTRE SPATIAL GUYANAIS

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… Le *26 novembre 1965, la France devenait la troisième puissance spatiale en mettant sur orbite avec le lanceur Diamant A, à partir de la base d'Hammaguir située dans le Sahara algérien, son premier satellite : la capsule technologique A1, plus connue sous le nom d'Astérix. Les accords de 1962 avec le Front de libération national (F.L.N.), relatifs à… Lire la suite
CHAFFEE ROGER BRUCE (1935-1967)

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… *L'astronaute américain Roger Bruce Chaffee naît le 15 février 1935 à Grand Rapids, dans le Michigan. En 1957, il obtient un diplôme de bachelor en ingénierie aéronautique à l'université Purdue (West Lafayette, Indiana) et s'engage dans l'U.S. Navy ; il suit des cours de pilotage en Floride et au Texas. Lieutenant commander de l'U.S. Navy, il est… Lire la suite
CHRÉTIEN JEAN-LOUP (1938- )

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… *Premier Français à aller dans l'espace, Jean-Loup Jacques Marie Chrétien naît le 28 août 1938 à La Rochelle (Charente-Maritime). Après des études au collège Saint-Charles de Saint-Brieuc puis au lycée de Morlaix, il entre en 1959 à l'École de l'air de Salon-de-Provence, où il obtient en 1961 le titre d'ingénieur, ainsi qu'une maîtrise en génie… Lire la suite
CLERVOY JEAN-FRANÇOIS (1958- )

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… *Cinquième Français à être allé dans l'espace, Jean-François Clervoy naît le 19 novembre 1958 à Longeville-lès-Metz (Moselle). À la sortie du collège militaire de Saint-Cyr en 1976, il entre au Prytanée militaire de La Flèche. En 1981, il obtient son diplôme d'ingénieur de l'École polytechnique. En 1983, il est diplômé de l'École nationale… Lire la suite
C.N.E.S. (Centre national d'études spatiales)

Écrit par :  Jacques VILLAIN

*Depuis 1961, la France dispose d'un organisme chargé de mettre en application sa politique spatiale. Il s'agit du Centre national d'études spatiales (C.N.E.S.) qui, avec le concours de l'industrie, conduit des programmes purement nationaux mais agit aussi au niveau européen en représentant la France… Lire la suite
COLLINS EILEEN (1956- )

Écrit par :  Universalis

… L'*astronaute américaine Eileen Collins fut la première femme à piloter et, plus tard, à commander une navette spatiale. Née le 19 novembre 1956 à Elmira, dans l'État de New York, Eileen Marie Collins éprouve dès sa plus tendre enfance une passion pour l'aviation. À l'âge de dix-neuf ans, elle prend ses premiers cours de pilotage. Étudiante en… Lire la suite
CONRAD CHARLES (1930-1999)

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… *Troisième homme à avoir marché sur la Lune, après Neil A. Armstrong et Edwin E. (« Buzz ») Aldrin, Charles Peter Conrad Jr. naît le 2 juin 1930 à Philadelphie, en Pennsylvanie. En 1953, il est diplômé en sciences de l'aéronautique de l'université de Princeton et s'engage dans l'U.S. Navy, où il devient pilote d'avion de combat. Il suit ensuite la… Lire la suite
COOPER L. GORDON Jr. (1927-2004)

Écrit par :  Universalis

… Astronaute* américain. Colonel de l'U.S. Air Force, L. Gordon Cooper Jr. est recruté en avril 1959 pour devenir astronaute. Il appartient au « groupe des Sept » de la N.A.S.A. –  The Original Seven – du programme Mercury. Dans ce projet qui vise à envoyer des Américains dans l'espace à bord de capsules monoplaces, il fait, grâce à sa formation de… Lire la suite
DÉBUTS DE LA MÉTÉOROLOGIE SATELLITAIRE

Écrit par :  Florence DANIEL

  *Le 1er avril 1960, la N.A.S.A. met en orbite elliptique à une altitude de quelque 700 kilomètres le premier satellite de météorologie, T.I.R.O.S.-1. D'un poids de 120 kilogrammes, ce petit cylindre (1,10 m de diamètre, 0,6 m de hauteur) est équipé de deux caméras de télévision qui fourniront, pendant 89 jours,… Lire la suite
DÉBUTS DE LA TÉLÉDÉTECTION SPATIALE

Écrit par :  Florence DANIEL

  *Le 23 juillet 1972, le lancement du satellite E.R.T.S.-1 (Earth Resources Technology Satellite) marque les débuts de la télédétection spatiale. Cet engin américain, renommé plus tard Landsat-1 (Land Satellite), est le premier (d'une longue série) destiné à l'observation civile de la Terre et de ses ressources naturelles.… Lire la suite
DRAGON, vaisseau spatial

Écrit par :  David FOSSÉ

… Avec *Dragon, les États-Unis disposent depuis 2012 d'un nouveau système de transport de fret à destination de la Station spatiale internationale (I.S.S.). Ce vaisseau-cargo vient remplacer la navette spatiale américaine dont le dernier lancement a eu lieu le 8 juillet 2011, après trente ans de service. Le 25 mai 2012, Dragon, développé par la… Lire la suite
ESNAULT-PELTERIE ROBERT (1881-1957)

Écrit par :  Pierre CONTENSOUJacques VILLAIN

Dans le chapitre "Un visionnaire de l'espace"  : …  une carrière prestigieuse à son développement a porté tout de suite ses regards plus loin. *Les bonds que l'homme venait de réussir dans les basses couches de l'atmosphère n'étaient à ses yeux qu'une étape vers le grand élan qui l'arracherait un jour à sa planète natale pour le conduire vers les astres. C'est à partir de 1907 qu'il s'… Lire la suite
EXPLORATION DES PLANÈTES GÉANTES - (repères chronologiques)

Écrit par :  James LEQUEUX

…  sive de causis mirandorum Saturni phænomenôn, et comite ejus planeta nova, publié à La Haye. * La sonde spatiale américaine Pioneer-10, lancée le 3 mars 1972, passe au plus près de Jupiter (130 000 km au-dessus des nuages) : pour la première fois, la planète géante est observée de près. La sonde se dirige ensuite vers les confins du système… Lire la suite
EYHARTS LÉOPOLD (1957- )

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… *Huitième Français à être allé dans l'espace, Léopold Eyharts naît le 28 avril 1957 à Biarritz. Ingénieur de l'École de l'air de Salon-de-Provence en 1979, il est breveté pilote de chasse à Tours en 1980. Il devient chef de patrouille à la septième escadre de chasse, à Istres, où il vole sur Jaguar A, puis commandant d'escadrille à Saint-Dizier en… Lire la suite
FAVIER JEAN-JACQUES (1949- )

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… *Sixième Français à être allé dans l'espace, Jean-Jacques Favier naît le 13 avril 1949 à Kehl, en Allemagne. En 1971, il obtient le titre d'ingénieur en électrométallurgie à l'Institut national polytechnique de Grenoble ; l'année suivante, il obtient un diplôme d'études approfondies (D.E.A.) de physique des solides. En 1976, il est docteur ingénieur… Lire la suite
GAGARINE IOURI ALEXEÏEVITCH (1934-1968)

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… *Cosmonaute soviétique, premier homme à être allé dans l'espace, Iouri Alexeïevitch Gagarine naît le 9 mars 1934 dans une famille d'ouvriers de Klouchino (oblast de Smolensk, dans l'ouest de la Russie, aujourd'hui Gagarine). Après ses études secondaires, il devient apprenti fondeur à Lioubertsy, ville proche de Moscou, puis entre au collège… Lire la suite
GÉOPHYSIQUE

Écrit par :  Michel CARA

Dans le chapitre "Les techniques de géodésie spatiale"  : …  du champ de gravité. Toute irrégularité de ce champ perturbe la direction de la verticale. *Après les débuts de l'aire spatiale dans les années 1950, une nouvelle branche de la géodésie est apparue, la géodésie spatiale. Parmi les différentes techniques spatiales, le système de positionnement global par satellite (Global Positioning System… Lire la suite
GLENN JOHN HERSCHEL (1921- )

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… *Le 20 février 1962, dix mois après le vol historique du Soviétique Iouri Gagarine, John Glenn devient le premier Américain à graviter autour de la Terre. John Herschel Glenn, Jr. naît le 18 juillet 1921 à Cambridge, dans l'Ohio. Il effectue ses études primaires et secondaires à New Concord (Ohio), où il devient bachelor ès sciences. En mars 1942,… Lire la suite
GLOUCHKO VALENTIN PETROVITCH (1908-1989)

Écrit par :  Jacques VILLAIN

…  chambres propulsives, d'une poussée totale de 100 tonnes, utilisés sur la fusée R7 Sémiorka, qui *mettra en orbite le premier satellite artificiel de la Terre, Spoutnik-l, le 4 octobre 1957. Ces moteurs aux caractéristiques et performances remarquables pour l'époque étaient encore utilisés dans les années 1990. Glouchko est également le… Lire la suite
GODDARD ROBERT HUTCHINGS (1882-1945)

Écrit par :  Bertrand DREYFUS

… *Physicien américain considéré comme l'un des pionniers de la technique des fusées spatiales et comme père de l'astronautique américaine. Après de brillantes études scientifiques au Polytechnic Institute de Worcester, dans le Massachusetts, il est nommé professeur à la Clark University de cette même ville. C'est à cette époque qu'il élabore ses… Lire la suite
GRACE ET ICESAT (MISSIONS)

Écrit par :  Étienne BERTHIER

… Grâce* aux observations de deux missions satellitaires –  Grace (Gravity Recovery and Climate Experiment, deux satellites placés en orbite le 17 mars 2002) et ICESat (Ice, Cloud and land Elevation Satellite, un satellite mis en orbite le 12 janvier 2003) –, une estimation plus précise de la perte de masse des glaciers a pu être faite pour la période… Lire la suite
GRISSOM VIRGIL IVAN (1926-1967)

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… *L’astronaute Virgil Ivan (« Gus ») Grissom est le deuxième Américain, après Alan B. Shepard, à aller dans l’espace. Né le 3 avril 1926 à Mitchell, dans l’Indiana, il obtient un diplôme de bachelor en ingénierie mécanique à l’université Purdue (West Lafayette, Indiana). Il s’engage dans l’U.S. Air Force en 1951 et effectue cent missions de combat… Lire la suite
GRUMMAN LEROY RANDLE (1895-1982)

Écrit par :  Pierre SPARACO

…  à Manhasset (New York), a marqué l'histoire de l'industrie aéronautique et spatiale américaine. *La société qui portait son nom a joué un rôle majeur dans la conquête de la Lune par la N.A.S.A. Les premiers astronautes à fouler le sol lunaire ont en effet effectué leur descente, au départ de la capsule Apollo, à bord du module lunaire conçu par… Lire la suite
HAIGNERÉ CLAUDIE (1957- )

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… *La première Française à avoir effectué une mission spatiale naît le 13  mai 1957 au Creusot, dans la Saône-et-Loire. Titulaire du baccalauréat à l'âge de quinze ans, elle entame immédiatement des études de médecine à la faculté de Dijon. En 1981, à vingt-quatre ans, Claudie André-Deshays obtient, à la faculté de Cochin (Paris), son doctorat en… Lire la suite
HAIGNERÉ JEAN-PIERRE (1948- )

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… *Quatrième Français à être allé dans l'espace, après Jean-Loup Chrétien, Patrick Baudry et Michel Tognini, Jean-Pierre Haigneré naît à Paris le 19 mai 1948. Il entre en 1969 à l'École de l'air de Salon-de-Provence, où il obtient un diplôme d'ingénieur en 1971. Breveté pilote de chasse à Tours en 1973, il occupe jusqu'en 1983 divers postes dans l'… Lire la suite
JASTROW ROBERT (1925-2008)

Écrit par :  Universalis

… L'*astrophysicien américain Robert Jastrow fut un ardent vulgarisateur de la recherche astronomique et de la conquête de l'espace ; il commenta notamment plusieurs dizaines d'émissions télévisées destinées au public américain et il a signé de nombreux ouvrages, parmi lesquels le best-seller Red Giants and White Dwarfs : the Evolution of Stars,Lire la suite
KOROLEV SERGUEÏ PAVLOVITCH (1907-1966)

Écrit par :  Jacques VILLAIN

…  bâtit sa réputation d'excellent organisateur mais aussi d'homme dur, aimant le travail bien fait. *Dès lors les événements vont se précipiter. Le 4 octobre 1957, le premier satellite artificiel de la Terre, Spoutnik-1, est lancé. Jusqu'en 1965, grâce à Korolev, l'Union soviétique va réaliser toutes les grandes premières spatiales : – premier être… Lire la suite
LANCEMENT D'ARIANE

Écrit par :  Jacques VILLAIN

  *Six ans après avoir pris la décision d'assurer elle-même son indépendance en matière de lancement de satellites, l'Europe procède le 24 décembre 1979 au lancement du premier exemplaire de son lanceur Ariane, à partir du Centre spatial guyanais de Kourou, en Guyane française. D'abord prévu le 15 décembre, le lancement ne… Lire la suite
LANCEMENT DE LA NAVETTE SPATIALE AMÉRICAINE

Écrit par :  Jacques VILLAIN

  *Jusqu'au début des années 1970, les lanceurs spatiaux ne sont pas récupérables : les différents étages qui les constituent retombent pour la plupart sur terre ou en mer après avoir propulsé la charge utile (satellite, sonde, vaisseau habité) vers son orbite. Afin de réduire les coûts de lancement, les États-Unis… Lire la suite
LANCEMENT DE SPOUTNIK-1

Écrit par :  Jacques VILLAIN

  *Le 4 octobre 1957, le premier satellite artificiel de la Terre, Spoutnik-1, est lancé par l'U.R.S.S. Depuis 1955, la compétition pour la conquête de l'espace était engagée entre les États-Unis et l'Union soviétique. Contre toute attente chez les Occidentaux, les Soviétiques seront les premiers à disposer d'une fusée… Lire la suite
LANCEMENT DU SATELLITE TOPEX-POSEIDON

Écrit par :  Jacques VILLAIN

  Le *10 août 1992, à partir de la base spatiale de Kourou, en Guyane française, un lanceur Ariane 42P (vol 52) place le satellite Topex-Poseidon sur une orbite circulaire à 1 300 kilomètres d'altitude. Ce satellite océanographique franco-américain de 2 400 kilogrammes avait pour mission la mesure avec une grande précision… Lire la suite
LANCEURS ARIANE - (repères chronologiques)

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… * À la suite de l'échec du programme Europa, dix pays européens (France, Allemagne, Belgique, Royaume-Uni, Pays-Bas, Italie, Suisse, Espagne, Suède et Danemark, dans l'ordre décroissant des participations financières) décident d'assurer l'autonomie de l'Europe en matière de lancements en engageant le développement d'Ariane, un lanceur capable de… Lire la suite
LEONOV ALEXEÏ ARKHIPOVITCH (1934- )

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… *Le cosmonaute soviétique Alexeï Leonov est le premier homme à avoir réalisé une sortie dans l'espace. Alexeï Arkhipovitch Leonov naît le 30 mai 1934 à Listvyanka, dans l'oblats de Kemerovo (Sibérie occidentale) de la République socialiste fédérative soviétique de Russie. En 1960, il intègre l'armée de l'air ; le 7 mars de cette même année, il est… Lire la suite
LUNE

Écrit par :  Pierre THOMAS

…  des années 1960 que nos connaissances sur la Lune firent un fantastique bond en avant, grâce à *l'exploration spatiale. Nous ne citerons que les étapes les plus marquantes de cette exploration. En septembre 1959, la sonde soviétique Luna-2 percute pour la première fois la surface de la Lune. En octobre 1959, la sonde Luna-3 envoie à la Terre… Lire la suite
MARS, planète

Écrit par :  Éric CHASSEFIÈREOlivier de GOURSACPhilippe MASSONFrancis ROCARD

Dans le chapitre " Mars après Pathfinder et Sojourner"  : …  *Avec Mars Pathfinder, les ingénieurs ont testé avec succès un système d'atterrissage novateur, ainsi que divers nouveaux composants : caméras, batteries, système d'exploitation du mini-véhicule robotisé Sojourner... L'homme a repris l'exploration de la planète rouge, pour ramener sur Terre des échantillons de roches et préparer la grande… Lire la suite
MARS SCIENCE LABORATORY (MSL)

Écrit par :  Francis ROCARD

… Mars *Science Laboratory (MSL ; en français, Laboratoire scientifique pour Mars) est une mission d'exploration au sol de la planète Mars développée par la N.A.S.A. Celle-ci, utilisant un rover (véhicule robotisé) baptisé Curiosity, succède à la mission Phoenix qui a permis de poser sur le sol martien, le 25 mai 2008, une sonde spatiale (… Lire la suite
MILITAIRE INDUSTRIE

Écrit par :  Pascal LE PAUTREMAT

Dans le chapitre "Industrie militaire et domaine spatial"  : …  Depuis les années 1990, il est devenu capital de pouvoir préserver les moyens *spatiaux tactiques dont l'apport est incontestable dans les opérations militaires engagées au sol. Actuellement, le gouvernement américain assure à lui seul près de 90 p. 100 des dépenses mondiales consacrées à la politique spatiale considérée sous l'angle militaire, soit… Lire la suite
MISSIONS MARTIENNES - (repères chronologiques)

Écrit par :  Olivier de GOURSAC

… * Lancée le 28 novembre 1964, la sonde américaine Mariner-4 passe le 15 juillet 1965 à 9 780 kilomètres de la surface de Mars ; elle transmet 21 images, qui révèlent pour la première fois des détails de cette surface. Lancée le 25 février 1969, la sonde américaine Mariner-6 passe le 31 juillet 1969 à 3 330 kilomètres de la surface de Mars ; elle… Lire la suite
MISSION VIKING

Écrit par :  Olivier de GOURSAC

  *Pour l'histoire des vols spatiaux habités, il y a l'avant et l'après-Apollo ; pour l'exploration des planètes géantes, l'avant et l'après Voyager. Pour la conquête de Mars, il y a l'avant et l'après-Viking, cette mission américaine demeurant un sommet dans l'exploration de la planète rouge. On a pu comparer l'atterrisseur… Lire la suite
N.A.S.A. (National Aeronautics and Space Administration)

Écrit par :  Bertrand DREYFUS

… *Organisme officiel du gouvernement américain chargé de la recherche et de l'exploration spatiales, ainsi que des développements en matière de technique aéronautique. Issue du National Advisory Committee for Aeronautics (N.A.C.A.), établi par le Congrès américain en 1915, la N.A.S.A. fut créée le 29 juillet 1958 pour mettre fin à la rivalité… Lire la suite
NAVETTE COLUMBIA ACCIDENT DE LA (1er février 2003)

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… Lancée* le 16 janvier 2003, la navette américaine Columbia se désintègre le 1er février lors de la phase de rentrée dans l'atmosphère. L'accident coûte la vie à ses sept astronautes : les Américains Rick D. Husband, William C. McCool, David M. Brown, Michael P. Anderson et Laurel Blair Salton Clark, l'Américaine originaire de l'… Lire la suite
NAVETTE SPATIALE AMÉRICAINE - (repères chronologiques)

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… * Le groupe de travail sur l'espace chargé de conseiller le président des États-Unis Richard Nixon recommande de financer les travaux relatifs à un lanceur spatial habité partiellement récupérable. Le président Nixon donne son accord pour le développement d'un système de transport spatial (Space Transportation System) constitué d'un avion spatial – … Lire la suite
NIKOLAÏEV ANDRIAN GRIGORIEVITCH (1929-2004)

Écrit par :  Universalis

… Cosmonaute soviétique.* Troisième Soviétique à être allé dans l'espace, après Iouri Alexeïevitch Gagarine et Guerman Stepanovitch Titov en 196, il effectue 64 révolutions autour de la Terre à bord de Vostok-3, du 11 au 15 août 1962. Il est récupéré dans la région de Karaganda, au Kazakhstan. Sa mission a duré 3 jours, 22 heures et 22 minutes ; au… Lire la suite
OBERTH HERMANN (1894-1989)

Écrit par :  Jacques VILLAIN

…  pour le bombardement à longue distance, idée qui sera alors rejetée pour manque de réalisme !* En 1922, alors qu'il étudie la physique, il soumet un projet de thèse intitulé Die Rakete zu den Planetenräumen (« La Fusée vers les espaces planétaires »). Ses idées sont alors jugées invraisemblables et sa thèse est rejetée. Non découragé… Lire la suite
PERRIN PHILIPPE (1963- )

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… *Neuvième Français à être allé dans l'espace, Philippe Perrin naît le 6 janvier 1963 à Meknès (Maroc). Il entre en 1982 à École polytechnique, où il obtient son diplôme d'ingénieur en 1985 ; il rejoint alors l'armée de l'air. L'année suivante, il est breveté pilote de chasse. De 1987 à 1991, il est affecté à la 33e escadre de… Lire la suite
PIONEER-10

Écrit par :  Véronique ANSAN

… *Le 2 mars 1972, une fusée Atlas Centaur SLV-3C décolle de la base de Cape Canaveral. Elle emporte les 260 kilogrammes de Pioneer-10, une sonde interplanétaire dotée de onze instruments scientifiques (magnétomètre, analyseur de plasma, détecteurs de particules chargées et de radiations, détecteurs d'astéroïdes et de météorites, télescopes à… Lire la suite
PLANÉTAIRES SYSTÈMES

Écrit par :  Dominique PROUST

Depuis les débuts de* l'ère spatiale, les astronomes ont mis beaucoup d'espoirs dans l'observation desplanètes du système solaire pour connaître les conditions dans lesquelles celui-ci s'est formé. Cette interrogation trouve ses prolongements naturels dans deux questions essentielles : comprendre comment la… Lire la suite
PLANÈTES

Écrit par :  Guy ISRAËLAnne-Marie LAGRANGEJames LEQUEUX Universalis

*Bien avant que des satellites artificiels gravitent autour de la Terre, les chercheurs avaient compris l'intérêt que ceux-ci présenteraient pour la connaissance de l'environnement de notre planète. Les années qui ont suivi la mise en orbite de Spoutnik-1, en 1957, ont été marquées par un… Lire la suite
PREMIER CHINOIS DANS L'ESPACE

Écrit par :  Jacques VILLAIN

  *Après l'U.R.S.S. en 1961 et les États-Unis en 1962, la Chine est devenue, le 15 octobre 2003, la troisième nation à réaliser un vol habité par ses propres moyens. À 9 heures locales (1 heure G.M.T.), le vaisseau spatial Shenzhou-5 (« Vaisseau des esprits ») décolle de la base de Jiuquan, dans le nord-ouest de la Chine,… Lire la suite
PREMIÈRE FUSÉE À ERGOLS LIQUIDES

Écrit par :  Jacques VILLAIN

  *Au cours des années 1920, en Europe comme aux États-Unis, le désir de conquérir les espaces interplanétaires devient de plus en plus vif. Pour parvenir à cette fin, il faut disposer d'une fusée puissante utilisant des ergols liquides, plus énergétiques que les poudres, employées jusqu'alors. Le 16 mars 1926, l'Américain… Lire la suite
PREMIER HOMME DANS L'ESPACE

Écrit par :  Jacques VILLAIN

  *De 1957 à 1965, l'U.R.S.S. devancera ses adversaires américains en accomplissant la plupart des grandes premières spatiales : après le premier satellite artificiel (Spoutnik-1, 4 octobre 1957), le premier animal dans l'espace (la chienne Laïka à bord de Spoutnik-2, 3 novembre 1957), les premières sondes lunaires (Luna-1 à… Lire la suite
PREMIERS HOMMES SUR LA LUNE

Écrit par :  Jacques VILLAIN

  *Le 25 mai 1961, le président des États-Unis John Fitzgerald Kennedy lance aux Soviétiques – qui jusqu'alors ont affirmé leur domination en matière spatiale – mais aussi à la nation américaine tout entière, un gigantesque défi : dans un discours au Congrès, il déclare que « cette nation doit se fixer pour objectif de faire… Lire la suite
PREMIERS SATELLITES - (repères chronologiques)

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… * La Maison-Blanche annonce que les États-Unis ont l'intention de lancer des satellites lors de l'Année géophysique internationale (1er juillet 1957-31 décembre 1958). Les États-Unis sélectionnent le programme Vanguard de l'U.S. Navy. L'U.R.S.S. lance Spoutnik-1. L'U.R.S.S. lance Spoutnik-2, avec à son bord la chienne Laïka. Le satellite… Lire la suite
PROGRAMME APOLLO - (repères chronologiques)

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… * La N.A.S.A. signe un contrat avec Rocketdyne, division de la société North American Aviation, Inc., pour développer un moteur-fusée de très forte poussée, le F-1. L'équipe de Wernher von Braun qui opérait au sein de l'U.S. Army est transférée à la N.A.S.A. Le nom « Apollo » est choisi pour une future mission de débarquement de l'homme sur la Lune… Lire la suite
QIAN XUESEN (1911-2009)

Écrit par :  Universalis

… Né* le 9 décembre 1911 à Hangzhou (province du Zhejiang), en Chine, Qian Xuesen (Tsien Hsue-shen, aux États-Unis et pour la N.A.S.A.) est considéré comme le père de l'astronautique chinoise. En 1935, Qian, diplômé de l'université Jiaotong de Shanghai, part pour les États-Unis, afin d'y étudier au Massachusetts Institute of Technology. Il intègre… Lire la suite
RAYONNEMENT COSMIQUE - Rayons cosmiques

Écrit par :  Lydie KOCH-MIRAMONDBernard PIRE

Dans le chapitre " Recherches en cours et futures"  : …  *Une des missions spatiales les plus spectaculaires s'appelle Ulysses (initialement, International Solar Polar Mission, ou I.S.P.M. – « Mission internationale sur les pôles du Soleil »). Pour la première fois, une sonde interplanétaire – fruit d'une collaboration entre l'E.S.A. et la N.A.S.A. – s'est éloignée du plan de l'écliptique pour… Lire la suite
RIDE SALLY (1951-2012)

Écrit par :  Universalis

… L'astronaute *Sally Ride est la première Américaine à avoir participé à une mission spatiale. Seules deux autres femmes l'avaient précédée : les Soviétiques Valentina Terechkova, en juin 1963, et Svetlana Savitskaïa, en août 1982. Née le 26 mai 1951, à Encino (Los Angeles, en Californie), Sally Kristen Ride affirme très tôt des dispositions pour le… Lire la suite
ROCHES LUNAIRES

Écrit par :  Mireille CHRISTOPHE MICHEL-LEVY

*Le dernier débarquement lunaire de la série des vols Apollo a eu lieu le 4 décembre 1972. Lors des vols américains Apollo-11, 12 et 14 à 17, ont été recueillis 390 kg de roches et de poussières du sol, et les trois sondes automatiques soviétiques Luna en ont rapporté quelques centaines de grammes… Lire la suite
SATELLITES ESPIONS

Écrit par :  Jacques VILLAIN

*Les États-Unis sont, au début du xxie siècle, le seul pays à disposer d'un système spatial militaire aussi complet que performant, assurant une couverture mondiale. Cela leur confère un avantage en temps de guerre comme en temps de paix, notamment en matière de lutte contre le… Lire la suite
SCHIRRA WALTER (1923-2007)

Écrit par :  Universalis

… L'*astronaute américain Walter Schirra a participé aux missions Mercury-Atlas-8 (capsule Sigma-7, 1962), Gemini-VI (1965), au cours de laquelle fut réalisé le premier rendez-vous spatial de l'histoire, et Apollo-7. Il fut le seul astronaute à prendre part à des missions des trois programmes Mercury, Gemini et Apollo. Né le 12 mars 1923 à… Lire la suite
SERVICES SECRETS

Écrit par :  Pascal LE PAUTREMAT

Dans le chapitre "L'influence des deux guerres mondiales"  : …  afin de les mettre à contribution dans la nouvelle course effrénée aux armements nucléaires et à la *conquête de l'espace qui s'annonce. Comme l'U.R.S.S., les États-Unis ou encore le Royaume-Uni, la France n'hésita pas à recruter des savants allemands dès mars 1946. Elle puisa en particulier dans le vivier des ingénieurs allemands qui, entre 1935 et… Lire la suite
SHEPARD ALAN B. Jr (1923-1998)

Écrit par :  Jacques VILLAIN

…  de vol, dont 3 700 sur avions à réaction. En avril 1959, il quitte la marine et les avions pour *la N.A.S.A. et l'espace. Il est retenu dans l'équipe des sept astronautes recrutés pour le programme Mercury, dont l'objectif est l'envoi d'un Américain dans l'espace. Après deux années d'entraînement, il est choisi pour la première mission spatiale… Lire la suite
SPIRIT ET OPPORTUNITY SUR MARS

Écrit par :  Olivier de GOURSAC

  *Six ans et demi après l'atterrissage de Mars Pathfinder sur la planète rouge, le 4 juillet 1997, deux minivéhicules robotisés ont pris la relève : il s'agit des « rovers » Spirit et Opportunity, lancés par la N.A.S.A. le 10 juin et le 7 juillet 2003, respectivement, et qui constituent la mission Mars… Lire la suite
STATIONS ORBITALES

Écrit par :  Jacques VILLAIN

*Engagées dans la guerre froide, les deux superpuissances –  États-Unis et U.R.S.S. – avaient choisi l'espace comme lieu d'affrontement. Vaincus de la course à la Lune, les Soviétiques s'engageront les premiers, en 1971, dans l'occupation quasi permanente de l'orbite terrestre, en démontrant que l'homme… Lire la suite
STATION SPATIALE CHINOISE

Écrit par :  Théo PIRARD

… Le *29 septembre 2011, au moyen d'une fusée Longue-Marche-2 F améliorée, la Chine a satellisé le laboratoire habitable Tiangong-1 (« Palais céleste »), dans le but de tester les technologies en vue d'une station spatiale. Placé sur une orbite basse inclinée à 42,7 degrés, qu'il a circularisée à quelque 350 kilomètres d'altitude, le module… Lire la suite
STREKALOV GUENNADI MIKHAÏLOVITCH (1940-2004)

Écrit par :  Universalis

… Cosmonaute russe.* Il a participé à cinq missions spatiales et est l'un des deux premiers astronautes à avoir survécu à une explosion de lanceur sur l'aire de lancement. Il séjourne à bord de la station Saliout-6 du 28 novembre au 10 décembre 1980. Il vole à bord de Soyouz T-8 du 20 au 22 avril 1983, mais le vaisseau ne parvient pas à s'amarrer à la… Lire la suite
STUHLINGER ERNST (1913-2008)

Écrit par :  Universalis

… Pionnier* de la conquête de l'espace américain d'origine allemande. Ernst Stuhlinger naît le 19 décembre 1913 à Niederrimbach, en Allemagne, et obtient un doctorat de physique à l'université de Tübingen. Il étudie ensuite la physique nucléaire et les rayons cosmiques à Berlin. Soldat d'infanterie au début de la Seconde Guerre mondiale, il participe… Lire la suite
SURVOL DE JUPITER PAR LES SONDES VOYAGER

Écrit par :  James LEQUEUX

  *Lancées en 1977, les deux sondes spatiales Voyager de la N.A.S.A. survolent Jupiter en 1979 : Voyager-1 le 5 mars, Voyager-2 le 9 juillet, à des distances minimales de 206 700 kilomètres et 570 000 kilomètres du sommet des nuages, respectivement. Mettant à profit le champ gravitationnel de la planète géante, les sondes se… Lire la suite
TÉLÉDÉTECTION

Écrit par :  Philippe DELCLAUX

…  sont alors appelés radars). Si son origine se confond avec celle de la photographie aérienne, *la télédétection a pris véritablement son essor dans les années 1970 avec l'utilisation des satellites et la multiplication et le perfectionnement des capteurs. Les applications – longtemps réservées aux militaires – se sont dès lors multipliées dans… Lire la suite
TELSTAR, SATELLITE DE TÉLÉCOMMUNICATIONS

Écrit par :  Olivier LAVOISY

… Pesant 77 kilogrammes, il est alimenté par 3 600 cellules solaires et contient 1 064 transistors. *Cet événement est partie prenante de la course pour la conquête de l'espace que se livrent les États-Unis et l'U.R.S.S. entre 1957 (lancement du premier satellite artificiel Spoutnik par les Soviétiques) et 1969 (premier alunissage des Américains).… Lire la suite
TERECHKOVA VALENTINA VLADIMIROVNA (1937- )

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… *Le 16 juin 1963, à bord du vaisseau Vostok-6, la Soviétique Valentina Terechkova devient la première femme de l'espace. Valentina Vladimirovna Terechkova naît le 6 mars 1937 à Maslennikovo, dans la région de Iaroslavl, en République socialiste fédérative soviétique de Russie, principale république de l'Union soviétique. Valentina Terechkova est… Lire la suite
TITOV GUERMAN STEPANOVITCH (1935-2000)

Écrit par :  Universalis

… Deuxième* cosmonaute soviétique. Pilote de chasse, il se porte, au printemps de 1959, candidat au poste de cosmonaute ; après avoir suivi un enseignement théorique et un entraînement physique à l'Académie de l'air Joukovski, il est sélectionné le 30 mai 1960, et affecté, avec cinq autres cosmonautes, à la Cité des étoiles. Le 3 avril 1961, le… Lire la suite
TOGNINI MICHEL (1949- )

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… *Troisième spationaute français, après Jean-Loup Chrétien et Patrick Baudry, Michel Ange Tognini naît à Vincennes, près de Paris, le 30 septembre 1949. En 1973, il obtient un diplôme d'ingénieur à l'École de l'air de Salon-de-Provence. Breveté pilote de chasse en 1974, il est alors affecté à la 12e escadre de chasse de Cambrai, où il vole… Lire la suite
TRUAX ROBERT C. (1917-2010)

Écrit par :  Universalis

…  responsable du département des études sur les fusées du Bureau of Aeronautics de l'U.S. Navy, où *il élabore notamment le concept de moteur-fusée à ergols liquides dit à flux intégré (ou à combustion étagée), suivant lequel fonctionnent les moteurs principaux de la navette spatiale américaine ou la plupart des moteurs russes, comme le R.D.-253 du… Lire la suite
TSIOLKOVSKI KONSTANTIN EDOUARDOVITCH (1857-1935)

Écrit par :  Bertrand DREYFUS

… *Physicien russe, né à Ijevsk (district de Kazan) et mort à Kalouga, Tsiolkovski est universellement considéré comme le précurseur de l'ère spatiale. Autodidacte, en raison d'une surdité qui l'empêche de fréquenter l'école, il acquiert, par la lecture, de vastes connaissances en mathématiques, en physique et en technologie. Tout en gagnant sa vie… Lire la suite
VEREIN FÜR RAUMSCHIFFAHRT (V.f.R.)

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… *Dans les années 1920, à la suite des travaux des quatre grands pionniers de l'astronautique que sont le Russe Konstantin Edouardovitch Tsiolkovski, l'Américain Robert Hutchings Goddard, l'Allemand Hermann Oberth et le Français Robert Esnault-Pelterie, un engouement pour les voyages interplanétaires prend naissance en Europe, en Union soviétique et… Lire la suite
WHITE II EDWARD HIGGINS (1930-1967)

Écrit par :  Jacques VILLAIN

… *Premier astronaute américain à avoir effectué une sortie dans l'espace, Edward Higgins (« Ed ») White II naît le 14 novembre 1930 à San Antonio, au Texas. En 1952, il obtient le diplôme de bachelor ès sciences de l'Académie militaire des États-Unis à West Point puis il s'entraîne aux pilotage des avions en Floride et au Texas. Il passe trois années… Lire la suite

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