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EAGAN EDDIE (1897-1967)

Le palmarès de l'Américain Eddie Eagan, champion de boxe puis de bobsleigh, présente une singularité : il remporta une médaille d'or olympique aux Jeux d'été et aux Jeux d'hiver, ce qui constitue un exploit unique.

Né le 26 avril 1897 à Denver (Colorado), Edward Patrick Francis Eagan n'est âgé que d'un an lorsque son père meurt dans un accident ferroviaire. Sa mère, qui élève alors seule ses cinq fils, s'assure un maigre revenu en enseignant les langues étrangères. Inspiré par Frank Merriwell, le héros d'une série de romans de quatre sous, le jeune Eddie Eagan s'initie à la boxe tout en effectuant ses études. Il fréquente pendant un an l'université de sa ville natale, puis sert dans l'armée américaine comme lieutenant d'artillerie durant la Première Guerre mondiale. Après le conflit, il intègre la prestigieuse université Yale et remporte en 1919 le Championnat des États-Unis de boxe amateur dans la catégorie des poids lourds.

De son enfance difficile, Eddie Eagan a conservé une farouche volonté de sortir de la misère, ce qui passe par de brillantes études. La boxe lui sert à canaliser son trop-plein d'énergie, mais il n'envisage pas de sacrifier ses études pour une hypothétique carrière sportive. Pourtant, il gagne sa sélection pour les jeux Olympiques d'Anvers en 1920, dans la catégorie des poids mi-lourds ; comme les compétitions se déroulent pendant les vacances universitaires, il peut se permettre d'embarquer pour l'Europe. À Anvers, il bat difficilement le coriace Norvégien Sverre Sørsdal en finale et décroche la médaille d'or. Ce titre ne provoque pas l'enthousiasme dans le milieu de la boxe professionnelle, mais certains managers lui proposent de faire carrière. Eddie Eagan n'écoute pas le chant des sirènes et, après cette parenthèse olympique, il reprend ses études, obtient son diplôme à Yale en 1921, poursuit son cursus à l'école de droit de Harvard jusqu'en 1922. Ayant décroché la prestigieuse bourse Rhodes, il intègre l'université d'Oxford. Pendant ses études en [...]

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Pour citer cet article

E.U., « EAGAN EDDIE - (1897-1967)  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/eddie-eagan/

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