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EAU TERRESTRE (ORIGINE DE L')

La Terre, troisième planète du système solaire, est un corps tellurique aujourd'hui couvert d'eau (H2O) liquide sur plus de 70 p. 100 de sa surface. Outre cette eau océanique, notre planète se caractérise également par la présence de glace et de vapeur d'eau à l'air libre : l'eau est donc présente sous ses trois états en surface. Par ailleurs, l'émergence de la vie sur Terre est toujours associée à la question de la présence d'eau liquide en surface : cette eau est le liant de la « soupe prébiotique ». Mieux appréhender l'apparition de la vie sur Terre nécessite donc de réfléchir à l'histoire de l'eau liquide terrestre et de s'interroger notamment sur l'origine de cette eau. Une théorie longtemps privilégiée serait que l'eau était issue du dégazage du manteau terrestre, ce qui implique une origine interne et héritée de l'accrétion des embryons planétaires. Cependant, de récentes études tendent à montrer que, au temps de l'accrétion des planétésimaux, au stade T-Tauri de notre Soleil, il y a 4,56 milliards d'années, les corps proches de l'étoile jeune et chaude étaient essentiellement secs. Il s'agit d'un modèle d'accrétion sèche de la Terre, modèle qui oblige à poser la question suivante : quelle est alors l'origine de l'eau terrestre ?

1.  Estimer la quantité d'eau sur Terre

Pour comprendre d'où vient l'eau de la Terre, il faut d'abord en faire l'inventaire et déterminer où et sous quelle forme cette eau est stockée sur notre planète. La quantité d'eau en surface est estimée à 1 360 000 000 km3, dont plus de 97 p. 100 d'eau océanique, 2 p. 100 d'eau stockée sous forme de glaces (inlandsis, banquise, glaciers) et environ 0,5 p. 100 d'eau douce souterraine. Les eaux de surface continentales constituent moins de 0,02 p. 100 de l'eau de surface, quant à l'eau atmosphérique à l'état de vapeur, elle se limite à 0,001 p. 100. Toutefois, l'eau en surface ne représente que le sommet de l'iceberg.

En effet, de l'eau est stockée en profondeur, dans le manteau terrestre (enveloppe interne de la Terre située entre 30 e […]

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Pour citer cet article

Francis ALBARÈDE, Marie-Laure PONS, « EAU TERRESTRE (ORIGINE DE L')  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/eau-terrestre-origine-de-l/

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