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EAST SIDE STORY

Proposée par le paléo-anthropologue Yves Coppens dès 1980, l'East Side Story est un scénario original qui explique l'origine de l'homme en se fondant non seulement sur des fossiles d'hominidés mais aussi sur des données chronologiques, environnementales et géographiques d'une région, la vallée du Rift. Et, pourtant, seul l'aspect géographique de cette théorie a été retenu et résumé ainsi : l'homme serait né à l'est du Rift, en Afrique orientale.

Coppens avait constaté que les hominidés les plus anciens étaient tous situés en Afrique orientale, dans la vallée du Grand Rift africain, et que les restes de grands singes n'étaient jamais observés sur les sites renfermant des hominidés. Aujourd'hui, tous les grands singes actuels vivent à l'ouest du Rift ou sur sa marge occidentale. Pour Coppens, le Rift avait peut-être fonctionné comme une barrière écologique et géographique. Au Miocène, les grands singes auraient été largement répandus en Afrique orientale et centrale. Avec l'ouverture du Rift, cette population primitive aurait été divisée : celle qui se déplaça vers l'est s'adapta à des conditions plus sèches et devint bipède, alors que celle qui demeura à l'ouest resta inféodée à la forêt et donna naissance aux grands singes actuels. Lors de la publication de sa théorie, en 1983, Coppens datait la divergence grands singes-hominidés de 7 à 8 millions d'années (âge qu'il vieillira, l'année suivante, à 10 millions d'années). Pour lui, c'est bien la formation de la vallée du Rift qui a engendré les changements climatiques responsables de la barrière écologique. L'apparition des hominidés aurait donc été liée aux variations du climat.

Cette théorie comporte trois volets : géographique, chronologique et écologique. Le premier (le lieu d'origine de l'homme) est probablement le plus discutable, en raison de la difficulté à isoler un berceau précis d'origine pour une lignée fossile dont la répartition est plus ou moins grande à cause de la marge d'erreur dans la résolution des âges géochronologiques. Pour qu'il soit invalidé, il faut trouver ou bien des [...]

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Pour citer cet article

Brigitte SENUT, « EAST SIDE STORY  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/east-side-story/

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« EAST SIDE STORY » est également traité dans :

HOMINIDÉS

Écrit par :  Brigitte SENUT

Dans le chapitre " Une question de climat ?"  : …  à des changements importants dans un milieu qui s'assèche progressivement (ce sont peut-être les ancêtres les plus lointains des Hommes). C'est la fameuse East Side Story de Coppens. Par ailleurs, la mise en place de la calotte glaciaire vers 8 Ma aurait provoqué la descente vers le sud des ceintures climatiques. D'où aussi le changement… Lire la suite

  

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