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DINOPHYCÉES

Les Dinophycées, encore désignées sous le nom de Dinoflagellés ou Péridiniens, sont des organismes végétaux aquatiques unicellulaires. Certains d'entre eux, toutefois, présentent des caractères qui pourraient les faire considérer comme appartenant au règne animal. Ils sont essentiellement caractérisés par la présence de deux flagelles orthogonaux, à insertion ventrale ; l'un, longitudinal, cylindrique, fonctionnant comme une godille, l'autre transversal, rubané, animé de fines et rapides ondulations provoquant des tourbillons (δ̃ινος) autour du corps cellulaire.

Les Dinophycées sont cosmopolites : elles se rencontrent tant en eau douce qu'en milieu marin, et certaines même sont très largement euryalines (lagunes, marais salants). Elles sont particulièrement abondantes dans certains océans (océan Indien, mer Rouge), où l'on estime qu'elles interviennent par leur photosynthèse pour près de 70 p. 100 dans la production du phytoplancton. Il arrive que, sous l'action conjuguée de conditions écologiques favorables, certaines espèces marines, principalement du genre Gonyaulax, pullulent – on peut en compter jusqu'à un million par litre, donnant lieu au phénomène d'eaux rouges ou red tides – au point que les toxines qu'elles sécrètent (saxitoxine) peuvent provoquer une mortalité considérable des animaux du benthos et du plancton, ou rendre très dangereuse, pour l'homme, la consommation de coquillages ou de poissons.

Connus depuis le Carbonifère, les Dinoflagellés fossiles présentent un grand intérêt du point de vue de l'évolution générale des Protozoaires : leurs représentants siliceux semblent être à l'origine des Radiolaires, tandis que ceux dont le test est calcaire représentent la souche probable des Foraminifères.

1.  Morphologie

Les Dinophycées, micro-organismes mesurant quelques dizaines de microns se présentent sous les aspects les plus divers, paraissant souvent en rapport avec leur mode de vie (longues expansions foliacées ou épineuses chez beaucoup d'espèces plancton [...]

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Pour citer cet article

Jean CACHON, Monique CACHON, « DINOPHYCÉES  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dinophycees-dinoflagelles-peridiniens/

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