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LEHANE DENNIS (1965-    )

Dennis Lehane voit le jour le 4 août 1965, à Boston (Massachusetts). Ses études se déroulent dans sa ville natale, puis à l'université internationale de Floride où il suit des cours de créativité littéraire. Il exerce ensuite divers métiers avant d'entamer une carrière d'écrivain. Dès la publication de son premier roman, Un dernier verre avant la guerre (A Drink before the War, 1994), il apparaît porteur d'une voix singulière parmi les auteurs américains contemporains. Adepte du roman noir, il ne cessera d'innover avec plusieurs ouvrages majeurs qui seront rapidement portés à l'écran.

Un dernier verre avant la guerre met en scène un duo de détectives privés de Boston, amis d'enfance : Patrick Kenzie et Angie Gennaro. La femme de ménage noire du sénateur Paulson s'est enfuie après lui avoir volé des documents confidentiels à la veille du vote d'une loi contre le terrorisme de rue. Les deux détectives sont engagés par un collègue de Paulson pour retrouver la femme et les papiers volés. Ils découvriront qu'en réalité il s'agissait de photos accablantes pour le sénateur que l'on voit poser dévêtu en compagnie d'un enfant noir. Au cours de leur enquête conduite dans un climat de violence extrême, Patrick et Angie croisent des gangs de rue constitués d'adolescents noirs, qui s'entre-tuent pour s'emparer du marché du crack. L'intérêt du roman ne se limite pas à son ton inhabituel. On y découvre aussi un couple de privés qui renouvelle le genre, chacun étant confronté à ses propres démons : Kenzie, par la haine qu'il voue à son père, Angie, par sa fidélité à un mari qui la bat depuis des années, alors qu'elle se sent attirée par son partenaire. L'ouvrage a reçu en 1995 le Shamus Award des P.E.W.A. (Private Eye Writers of America), une association qui regroupe tous les auteurs ayant créé un personnage de « privé ».

La série consacrée à ce duo se poursuit avec Ténèbres, prenez-moi la main (Darkness, take my Hand, 1996), où Patrick et Angie sont engagés pour démasquer un tueur en série ; Sacré (Sacred, 1997), où ils doivent enquêter jusqu'en Floride [...]

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Pour citer cet article

Claude MESPLÈDE, « LEHANE DENNIS (1965-    )  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dennis-lehane/

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