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FRASER DAWN (1937-    )

L' Australienne Dawn Fraser, femme au caractère bien trempé, fut la première nageuse à remporter un titre olympique lors de trois éditions consécutives des Jeux : elle gagna le 100 mètres nage libre, l'épreuve reine de la natation, en 1956, en 1960 et en 1964. Elle fut aussi la première à « casser » le mur de la minute sur 100 mètres et améliora à neuf reprises le record du monde du 100 mètres nage libre. Son ultime record du 100 mètres (58,9 s), établi le 29 février 1964, demeura la marque de référence pendant huit ans (sa compatriote Shane Gould l'améliora le 8 janvier 1972, en nageant la distance en 58,5 s).

Dawn Fraser est née le 4 septembre 1937 à Balmain, près de Sydney, en Nouvelle-Galles du Sud, dans une famille modeste de huit enfants (son père est docker). Elle fréquente très tôt les bassins de natation, un de ses frères, Don, l'initiant aux rudiments du crawl. Elle progresse rapidement, remporte de multiples épreuves avec son club de Leichhart-Balmain... ce qui lui vaut ses premiers démêlés avec l'Amateur Swimming Union of Australia. En effet, ce cercle privé de natation décerne des prix en espèces aux vainqueurs : Dawn Fraser (qui n'a pourtant touché aucun prix, ceux-ci sont réservés aux champions de plus de seize ans) est considérée comme « professionnelle » et suspendue un an ! Elle n'en continue pas moins de s'entraîner avec assiduité, nage plus de 600 kilomètres par an. Une rencontre bouleverse sa destinée sportive : Harry Gallagher, célèbre coach américain, la repère en 1952. Celui-ci commence par critiquer son style tout en puissance, mais propose à cette grande adolescente (1,70 m) tourmentée par la vie de l'entraîner. Le travail porte ses fruits : en 1955, elle surprend même Gallagher, qui ne la pensait pas capable d'une telle performance, en remportant le 100 mètres des Championnats d'Australie en battant sa compatriote Lorraine Crapp, recordwoman du monde. La voie des Jeux de Melbourne, en 1956, s'ouvre pour cette nageuse à la détermination farouche.

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Pour citer cet article

E.U., « FRASER DAWN (1937-    )  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dawn-fraser/

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« FRASER DAWN (1937- ) » est également traité dans :

TŌKYŌ (JEUX OLYMPIQUES DE) [1964] - Chronologie

Écrit par :  Pierre LAGRUE

Dans le chapitre "13 octobre"  : …  dans le 200 mètres dos : victoire de Jed Graef, qui bat le record du monde (2 min 10,3 s). L'Australienne Dawn Fraser (vingt-sept ans), capable de se distinguer hors des bassins en participant clandestinement à la cérémonie d'ouverture ou en dérobant le drapeau olympique flottant sur le Palais impérial, se fait remarquer dans l'eau également… Lire la suite

  

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