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WOODRELL DANIEL (1953-    )

Écrivain américain, Daniel Woodrell est considéré par les amateurs de romans noirs comme un de meilleurs représentants de ce genre littéraire. Après l’adaptation cinématographique, en 2010, de son livre Un hiver de glace, par la réalisatrice Debra Granik, son œuvre s’est élargie à de nouveaux lecteurs.

Né le 4 mars 1953, à Springfield (Missouri), Daniel Woodrell a vécu de façon un peu chaotique : une adolescence autour de Saint Louis et de Kansas City, puis l’abandon des études à dix-sept ans à la suite de son engagement dans les marines. À son retour de l’armée, il voyage en auto-stop à travers les États-Unis et occupe des dizaines d’emplois. Il fréquente aussi l’université du Kansas de façon épisodique, obtient un baccalauréat, puis une maîtrise dans un atelier d’écriture de l’Iowa. Ses premières publications sont des nouvelles qui paraissent dans le Washington Post Book World et le New York Times. Son premier roman, Sous la lumière cruelle (Under the Bright Lights, 1986) marque le début de sa chronique de Frogtown, un quartier de la ville de Saint Bruno, dans l’État de Louisiane. Vu leurs origines, la plupart des personnages portent des noms à consonance française. Les détectives How Blanchette et René Shade, un ancien boxeur, enquêtent sur la mort de Rankin, citoyen noir et conseiller municipal. Les meurtres vont continuer, révélant la corruption des politiciens locaux et les activités souterraines de la pègre de la ville. Ce premier récit montre combien Woodrell possède le sens du rythme et de la description. Deuxième volet de cette chronique de Frogtown, Battement d’ailes (Muscles for the Wing, 1988) met en scène une confrérie de prisonniers appelée L’Aile, qui entend mettre Saint Bruno, une ville réputée calme, en coupe réglée. Trois hommes de la bande abattent un policier corrompu en présence du maire. Celui-ci fait appel à René Shade pour retrouver et éliminer les meurtriers. Avec Les Ombres du passé (The Ones you Do, 1992) s’achève la saga de Saint Bruno et de la famille Shade. Jusqu’alors, René, le détective, et ses frères, Tip, patron de bistrot, et François, du bureau du district a

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Pour citer cet article

Claude MESPLÈDE, « WOODRELL DANIEL (1953-    )  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/daniel-woodrell/

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