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CONTE

1.  Qu'est-ce qu'un conte populaire ?

Si le terme de conte présente, dans la littérature, des acceptions multiples et des frontières indécises, trois critères suffisent à le définir en tant que récit ethnographique : son oralité, la fixité relative de sa forme et le fait qu'il s'agit d'un récit de fiction.

Le conte populaire s'inscrit d'abord dans ce vaste champ qu'en 1881 Paul Sébillot baptise, d'une expression paradoxale, «  littérature orale ». Comme les comptines et les proverbes, les devinettes et les chansons, il bénéficie de cette « transmission de bouche à oreille » qui caractérise, selon Pierre Saintyves, le « savoir du peuple ». Chaque conte est un tissu de mots, de silences, de regards, de mimiques et de gestes dont l'existence même lubrifie la parole, au dire des conteurs africains.

Le conte est, de plus, un récit hérité de la tradition, ce qui ne signifie nullement qu'il se transmette de façon immuable. Le conteur puise dans un répertoire connu depuis longtemps la trame de son récit et lui imprime sa marque propre qui sera fonction de l'heure, du lieu, du public et de son talent spécifique. Le conte populaire est donc à la fois création anonyme, en ce qu'il est issu de la mémoire collective, et création individuelle, celle du « conteur doué », artiste à part entière, qui actualise le récit et, sans en bouleverser le schéma narratif, le fait sien. Le conte participe ainsi, avec la légende, de ce qu'Arnold Van Gennep appelle la « littérature mouvante », par opposition à la « littérature fixée » des proverbes et des dictons qui ne se modifient pas.

À l'intérieur de la littérature mouvante, le conte se singularise surtout par son caractère de fiction avouée. L'incipit « Il était une fois » atteste déjà la rupture avec le monde ordinaire. Les localisations spatio-temporelles du conte merveilleux l'accentuent : « Bien loin, au-delà de l'extrémité du monde et au-delà même des montagnes des sept chiens, il était une fois un roi... » Dans les contes facétieux – comme da […]

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Pour citer cet article

Bernadette BRICOUT, « CONTE  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/conte/

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BARBE-BLEUE
BASILE GIAMBATTISTA (1575-1632)
BELLE AU BOIS DORMANT LA
BETTELHEIM BRUNO (1903-1990)
BOUCHET GUILLAUME, sieur de Brocourt (1513 env.-env. 1594)
BRENTANO CLEMENS (1778-1842)
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CABRERA LYDIA (1900-1991)
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LE CONTE DES CONTES, livre de Giambattista Basile
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CONTES, livre de Hans Christian Andersen
CONTES, livre de Charles Perrault
CONTES CRUELS, livre de Philippe Auguste Villiers de L'Isle-Adam
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CONTES DE PLUIE ET DE LUNE, livre de Ueda Akinari
CONTES FOLKLORIQUES, livre de Itzhac Leibouch Peretz
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Dans le chapitre "Poids de la tradition et dissidence esthétique"
ZADIG, OU LA DESTINÉE, livre de Voltaire

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