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MARLOWE CHRISTOPHER (1564-1593)

Le plus turbulent des university wits, poète éblouissant et homme d'action, homme de pensée et duelliste, nourri des Anciens et tout brûlant d'idées modernes, le plus ambitieux sans doute aussi, contestataire et disciple de Machiavel, enfant terrible de l'époque, emprisonné pour rixes dans la rue, dont l'une a coûté la vie à un homme, interpellé par le Conseil privé pour athéisme et sacrilège, chargé de missions secrètes par le Service d'espionnage, traitant de sots tous ceux qui n'aiment pas le tabac ou les garçons, auteur d'un poème érotique rivalisant avec Ovide et de pièces fracassantes qui connaissent un succès fou : tel nous apparaît ce Marlowe légendaire qui, à vingt-neuf ans, trouva la mort dans une taverne, à Deptford, par la lame de son propre poignard qu'un compagnon de débauche ou d'espionnage — Ingram Frizer — lui enfonça dans l'œil en état de légitime défense. C'est la vie et la mort idéales pour un élisabéthain : vie pleine, riche, ascendante, puis la fin réservée à d'Amville dans La Tragédie de l'athée de Tourneur, lequel se tue en maniant la hache du bourreau dont il veut décapiter son ennemi : la fin d'un homme qui s'affirme en face du mal et du destin.

Fils d'un cordonnier de Canterbury, brillant élève de l'École du roi dans cette ville, il entre à dix-sept ans comme boursier du fils de l'archevêque, à Corpus Christi, Cambridge, université où s'agitent beaucoup d'idées, en marge des disputations académiques : on y lit Machiavel et l'Arétin, la vieille astronomie est contestée au nom de Copernic et de Tycho Brahe, Platon y resurgit face à Aristote, et Ramus (1515-1572) y trouve des disciples. Au lieu de se faire les serviteurs de Dieu, on se fera fournisseurs du diable (la poésie, les théâtres) : ainsi John Lyly (1554-1606) invente une forme nouvelle de préciosité ; George Peele (1558-1596) écrit des vers suaves ; Robert Greene (1558-1592), des pamphlets venimeux ; Thomas Nashe (1567-1601), une prose robuste ; Thomas Lodge (1557-1625) fait dans le romanesque. Marlowe, l'aîné, est le plus brillant de ces con [...]

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Pour citer cet article

FLUCHÈRE, « MARLOWE CHRISTOPHER - (1564-1593)  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/christopher-marlowe/

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