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CHIMIE Histoire

La chimie est la science des transactions et des créations matérielles. Par elle se fonde la « cité culturelle » du matérialisme dont le champ est à jamais ouvert et illimité. La production d'idées et d'expériences qu'elle engendre dépasse, comme le rappelait opportunément Gaston Bachelard, la mémoire et l'imagination de tout homme.

Relativement à ceux des autres sciences physiques, les énoncés de la chimie n'ont atteint que tardivement le mode de la rationalité, après un long parcours de rationalisations frustes et naïves. C'est que l'application du rationalisme à la forme fut autrement directe et souveraine que son application à la matière. La connaissance discursive de celle-ci ne peut s'accommoder des premières apparences qui, cependant, désignent et nourrissent, dans l'expérience des substances matérielles, les désirs de l'imaginaire. Aussi l'origine de la chimie est-elle inséparable des intentions de la magie.

Tourmentant la matière, l'homme y projette les rêveries et l'insatisfaction de la subjectivité. À bon compte, il y trouve l'ivresse de manipuler des puissances obscures que manifestent la création de corps nouveaux et la production d'effets violents. Mais, en se rationalisant, la chimie assujettira les rêves de puissance aux exigences de la vérification objective et les réglera dans l'administration de forces uniformes.

Cependant, le désir de la puissance demeure lié à la volonté de savoir ; la chimie moderne, créatrice d'une complexité ordonnée de corps, inscrit cette liaison dans l'avenir de l'homme tandis qu'elle étend et enrichit l'ordre de la nature.

1.   Des quatre éléments naturels au concept d'élément chimique

Au commencement de la chimie, l'homme, qui se croit à l'écoute des choses, déchiffre les qualités sensibles qu'il rencontre – c'est-à-dire invente – dans l'expérience de la matière. La connaître, c'est nommer ses variétés, mais aussi les inscrire dans un ordre cosmologique. L'évidence des traits manifestes les a d'abord fait tenir pour essentiels ; d'où l' antique distinction des quatre éléments, la terre, l'

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Pour citer cet article

Jacques GUILLERME, Élisabeth GORDON, Raymond MAUREL, « CHIMIE - Histoire  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chimie-histoire/

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« CHIMIE » est également traité dans :

CHIMIE - La chimie aujourd'hui

Écrit par :  Pierre LASZLO

En tant que discipline, la chimie est demeurée attachée à ses traditions, à des subdivisions établies depuis le xixe siècle pour la plupart, qui conservent une surprenante vitalité. Elles sont regroupées sous le titre Voies classiques. Mais toute présentation de la chimie… Lire la suite
CHIMIE - Chimie durable

Écrit par :  Hagop DEMIRDJIAN

La plupart des produits que nous consommons ou utilisons ont, à l'une ou l'autre des étapes de leur fabrication, subi une transformation ou un traitement reposant sur des procédés chimiques. Mais le grand public n'en est pas toujours conscient, et l'image de la chimie au sein de la société est entachée du souvenir de catastrophes aux conséquences… Lire la suite
CHIMIE - La nomenclature chimique

Écrit par :  Nicole J. MOREAU

L'objet de la nomenclature chimique est la dénomination des atomes, molécules et autres constituants de la matière vivante et inanimée. Ce sont aussi les représentations symboliques permettant d'écrire des « formules chimiques », les unités, et les termes utilisés par les nombreuses techniques de la chimie, qui ne cessent d'évoluer. L'Union… Lire la suite
ACIDES & BASES

Écrit par :  Yves GAUTIERPierre SOUCHAY

Un acide est un corps capable de céder un ou des protons (une particule fondamentale chargée d'électricité positive) et une base est un corps capable de capter un ou des protons. Chacun a ses caractéristiques. Les acides ont une saveur aigre (l'adjectif latin acidus signifie « aigre », « acide »), et les bases une saveur… Lire la suite
AIR, élément

Écrit par :  Georges KAYAS

Anaximène (~ 556-~ 480), à la différence de Thalès, enseignait que toute substance provient de l'air (pneuma) par raréfaction et condensation ; dilaté à l'extrême, cet air devient feu ; comprimé, il se transforme en vent ; il produit des nuages, qui donnent de l'eau lorsqu'ils sont comprimés. Une compression plus forte de l'eau… Lire la suite
ANALYSE ET SYNTHÈSE, chimie

Écrit par :  Pierre LASZLO

Ces deux notions, en principe complémentaires et réciproques, ne le sont pas en fait. Certes, les deux tendances à l'analyse et à la synthèse s'opposent, la première visant à couper les entités chimiques en petits morceaux et la seconde se donnant pour objectif la reconstruction des ensembles mis à mal par l'analyse. Mais il faut examiner les deux… Lire la suite
ANALYTIQUE CHIMIE

Écrit par :  Alain BERTHODJérôme RANDON

La chimie analytique est la branche de la chimie qui a pour but l'identification, la caractérisation et la quantification des substances chimiques ainsi que le développement des méthodes nécessaires à cette analyse. Elle s'intéresse également à la compréhension des phénomènes mis en jeu dans les processus et les techniques d'analyse afin de pouvoir… Lire la suite
ATMOSPHÈRE - Chimie

Écrit par :  Marcel NICOLET

Le point de départ obligé de la chimie de l'atmosphère terrestre est la dissociation de la molécule d'oxygène, par absorption de la radiation ultraviolette du Soleil, suivie de la formation immédiate de la molécule d'ozone, dans l'air pur et sec… Lire la suite
ATOME

Écrit par :  José LEITE LOPES

Dans le chapitre "Atome et chimie"  : …  Ce n'est que deux mille ans après ces énoncés qu'une théorie atomique fut scientifiquement formulée. La théorie atomique moderne est née des efforts de Dalton au début du xixe siècle pour interpréter les phénomènes quantitatifs de la chimie… Lire la suite
ATOMIQUE PHYSIQUE

Écrit par :  Philippe BOUYERGeorges LÉVI

Dans le chapitre "La structure dite « grossière ». Le tableau périodique"  : …  elle a permis d'énoncer tous les éléments pouvant exister dans la nature, et même de prévoir des atomes qui n'y existent pas. Elle a justifié a posteriori le tableau périodique des éléments établi en 1869 par Dmitri Mendeleïev. En effet, la capacité d'un atome à se lier à un autre pour former une molécule dépend essentiellement des électrons… Lire la suite
ATOMIQUE THÉORIE

Écrit par :  Pierre LASZLO

La théorie atomique, formulée par l'Anglais John Dalton (1766-1844) au tout début du xixe siècle, consiste en une série de conjectures qui s'avérèrent justes et pénétrantes. Mais il fallut parfois des décennies pour les étayer par des faits expérimentaux indiscutables… Lire la suite
CATALYSE - Généralités

Écrit par :  Henri Jean-Marie DOUJean-Eugène GERMAIN

Le terme catalyse a été forgé par Berzelius en 1835 pour désigner l'ensemble des effets chimiques produits par les catalyseurs. On appelle catalyseur « toute substance qui altère la vitesse d'une réaction chimique sans apparaître dans les produits finaux » (Ostwald, 1902). La catalyse est donc une branche de la… Lire la suite
CATALYSE - Catalyse homogène

Écrit par :  Igor TKATCHENKO

La plupart des réactions chimiques requièrent, pour avoir lieu, un apport d'énergie, l'énergie d'activation. Certaines substances sont susceptibles de diminuer cette énergie d'activation et favorisent donc la réaction ; elles interviennent par une ou plusieurs des fonctions suivantes : disposition des partenaires réactionnels dans un arrangement… Lire la suite
CHIMIE COMBINATOIRE

Écrit par :  Rebecca POULAINAndré TARTAR

La première étape de la découverte d'un médicament consiste souvent à tester systématiquement de grandes collections de composés chimiques différents. Afin de pouvoir alimenter en molécules les robots de criblage biologique de plus en plus performants, les chimistes ont imaginé de préparer systématiquement toutes les… Lire la suite
CHIMIE THÉORIQUE

Écrit par :  Lionel SALEMFrançois VOLATRON

La chimie théorique est une discipline neuve, apparue vers 1930. Se développant lentement jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, puis plus rapidement dans les années cinquante, elle a connu un essor important depuis 1960 grâce au progrès des ordinateurs. Ainsi, dans de nombreuses universités… Lire la suite
CHIRALITÉ, chimie

Écrit par :  Pierre LASZLO

Un objet est chiral s'il n'est pas superposable à son image dans un miroir, ou image spéculaire. Nos mains appartiennent à cette classe des objets chiraux, d'où leur nom, dérivé du grec kheir, « main ». Nos mains, gauche et droite, sont l'image spéculaire l'une de l'autre. De la même manière, les autres objets chiraux suivent la… Lire la suite
CINÉTIQUE CHIMIQUE

Écrit par :  Lucien SAJUS

Étant donné un système chimique comprenant des composés chimiques, dans un état physique quelconque et répartis selon une localisation quelconque, on dira que ce système est chimiquement inerte si aucun des composés présents ne se transforme dans sa nature chimique. Dans le cas contraire, on est en présence d'un système réactionnel qui subit une… Lire la suite
COMPLEXES, chimie

Écrit par :  René-Antoine PARISJean-Pierre SCHARFF

On appelle « complexe » tout édifice chimique formé par l'association de deux ou plusieurs entités chimiques indépendantes, ions ou molécules. C'est l'application à la chimie du concept selon lequel on désigne par « complexe » tout ce qui réunit plusieurs éléments différents… Lire la suite
COMTE AUGUSTE (1798-1857)

Écrit par :  Bernard GUILLEMAIN

Dans le chapitre "La classification des sciences"  : …  qu'on n'y cherche pas de lumières sur la nature des corps ! La chimie, très imparfaite, « mérite à peine le nom de science » (Cours, t. III, p. 4). Tantôt les chimistes se sont crus physiciens, en méconnaissant la complexité nouvelle apportée par la composition ou combinaison et l'originalité de leurs nomenclatures, tantôt,… Lire la suite
CONFORMATIONS, chimie

Écrit par :  Jacques GORÉ

Quels que soient la composition élémentaire d'une molécule organique et l'arrangement de ses divers atomes, formant des chaînes linéaires ou ramifiées aussi bien que des systèmes comprenant un ou plusieurs cycles, plusieurs impératifs doivent être satisfaits : les longueurs des liaisons et les angles que font ces liaisons… Lire la suite
COORDINATION (chimie) - Chimie de coordination

Écrit par :  René POILBLANC

Les cations n'existent pratiquement jamais seuls ; dans tous leurs composés, ils sont environnés d'anions ou de molécules neutres. On appelle ligands (ou coordinats) les groupements assurant l'entourage immédiat d'un cation. La discipline qui traite des propriétés de ces associations entre cations et ligands est la chimie de coordination… Lire la suite
COORDINATION (chimie) - Composés de coordination

Écrit par :  Jean AMIELJean-Pierre SCHARFF

Un composé de coordination est une entité chimique constituée d'un atome central et d'un ou plusieurs coordinats, ou ligands, éventuellement en nombre supérieur à celui qui résulterait de la valence ou du degré d'oxydation usuel de l'atome central. Un certain nombre de ces composés avaient été décrits dès le milieu du… Lire la suite
CRISTAUX LIQUIDES

Écrit par :  Henry GASPAROUX

Dans le chapitre "Nature chimique des phases mésomorphes"  : …  En modifiant la structure moléculaire d'un composé, il est possible d'en faire varier de façon spectaculaire les propriétés qui dépendent directement de la forme et des dimensions de la molécule aussi bien que de son moment dipolaire permanent et de sa polarisabilité. Une légère modification au niveau… Lire la suite
DÉGRADATION, chimie

Écrit par :  Dina SURDIN

Réaction par laquelle une molécule organique est coupée au niveau d'une liaison carbone-carbone. Les réactions de dégradation sont utilisées en particulier dans l'industrie pétrolière (craquage… Lire la suite
DESCRIPTION ET EXPLICATION

Écrit par :  Jean LARGEAULT

Dans le chapitre "L'explication spatiale"  : …  explication spatiale qui lui paraissent le plus caractéristiques et qu'il trouve dans la chimie. Lavoisier indique déjà comment se groupent les molécules d'un composé, premier pas vers l'idée de structure moléculaire. Par la suite, on a expliqué les isoméries du groupe du benzène par les propriétés d'une figure, le voisinage des atomes… Lire la suite
DYNAMIQUE MOLÉCULAIRE

Écrit par :  Jean RIESS

Dans les conditions habituelles de leur existence, de nombreux composés chimiques, et tout particulièrement les complexes de coordination et les dérivés organométalliques, sont le siège de fluctuations de structure, souvent rapides. On se limite ici aux phénomènes dynamiques qui entraînent ou impliquent, au moins transitoirement, une modification… Lire la suite
EAU RÉGALE

Écrit par :  Dina SURDIN

Mélange de deux ou trois volumes d'acide chlorhydrique concentré et d'un volume d'acide nitrique concentré. Les alchimistes ont appelé ce mélange « eau régale » (c'est-à-dire royale) pour ses propriétés : il dissout en effet l'or et d'autres métaux dits nobles… Lire la suite
ÉLECTROCHIMIE

Écrit par :  Jacques SIMONET

L'électrochimie décrit les relations mutuelles de la chimie et de l'électricité ou, mieux, des phénomènes couplés à des échanges d'énergie électrique. Ainsi, la presque totalité de la chimie, du fait de l'importance de la distribution et de la variation des charges électriques dans la matière, peut relever peu ou prou de l'… Lire la suite
ÉNERGIE - La notion

Écrit par :  Julien BOK

Dans le chapitre "Mécanique quantique"  : …  La mécanique quantique est remarquablement bien vérifiée à l'échelle atomique et moléculaire. Dans une molécule, les niveaux d'énergie électroniques sont quantifiés. Dans une réaction chimique, il y a un réarrangement électronique et le système se retrouve dans un état d'énergie différent… Lire la suite
E.S.R.F. (European Synchrotron Radiation Facility)

Écrit par :  Jean-Louis LACLARE

Dans le chapitre "Chimie"  : …  Les chimistes pourront tout d'abord photographier étape par étape une réaction chimique. De plus, grâce à l'extrême brillance de l'E.S.R.F., ils auront la possibilité de travailler sur des échantillons de très petite taille (≃ 1 μm), ce qui présente un intérêt évident lorsqu'on sait que beaucoup de matériaux nouveaux ne peuvent être obtenus à l'… Lire la suite
EUTECTIQUE MÉLANGE

Écrit par :  Jean-Pierre LÉVIS

Mélange présentant la propriété d'avoir une température de fusion unique et définie pour une composition déterminée ; le mélange eutectique présente alors certaines propriétés physiques qui sont celles des corps purs, et notamment la propriété d'avoir la même composition en phase liquide et en phase solide. La température de fusion de l'eutectique… Lire la suite
FONCTION, chimie

Écrit par :  Pierre LASZLO

En chimie, la signification du mot « fonction » est proche de celles de l'indice pour le détective, ou de la caractéristique pour l'historien de l'art, et non de l'acception qu'il a pour un mathématicien ou un biologiste… Lire la suite
FORMULE, chimie

Écrit par :  Pierre LASZLO

On peut s'interroger sur la raison d'être des formules de la chimie, sur l'usage ou les usages qu'en font les chimistes, sur leur contenu informationnel enfin : en quoi ces représentations sont-elles un schématisme conventionnel, et en quoi dépeignent-elles leur objet… Lire la suite
GAZ ANALYSE DES

Écrit par :  Henri GUÉRIN

Étant donné les propriétés spécifiques des gaz, les techniques mises au point pour les analyser se différencient nettement des méthodes de la chimie analytique classique… Lire la suite
GÉNIE CHIMIQUE

Écrit par :  Henri ANGELINOHenri GIBERTPierre PIGANIOL

L'industrialisation de la réaction chimique consiste à mettre en œuvre celle-ci dans les conditions les plus économiques qui soient et en travaillant, le plus souvent, sur des masses considérables. C'est au génie chimique de définir les installations où se déroulent les réactions chimiques et leurs conditions d'exploitation… Lire la suite
ISOMÉRIE, chimie

Écrit par :  Pierre LASZLO

De même que l'anagramme d'un mot comporte les mêmes lettres que celui-ci, arrangées différemment, de même les molécules peuvent inclure les mêmes atomes, mais disposés autrement. Un exemple de tels « isomères », terme qui signifie « formés de parts égales », est la paire constituée de l'acide cyanhydrique HCN et de l'acide isocyanique HNC. Et de… Lire la suite
LIAISONS CHIMIQUES - Liaison et classification

Écrit par :  André JULG

Le problème de la nature de la liaison chimique s'est posé dès que fut entrevue la structure discontinue de la matière. Depuis l'Antiquité, chaque époque s'y est intéressée, proposant des solutions adaptées à ses connaissances. Démocrite munissait les particules de petits crochets afin de leur permettre de se lier entre… Lire la suite
LIAISONS CHIMIQUES - Liaison hydrogène

Écrit par :  André JULG

Les propriétés chimiques des composés possédant des groupements OH mettent en évidence l'existence d'associations entre les molécules par l'intermédiaire de ces groupements. L'énergie de ces associations est en général beaucoup plus faible que les énergies rencontrées pour les liaisons entre les divers atomes dans les molécules, si bien que les… Lire la suite
LIAISONS CHIMIQUES - Liaisons biochimiques faibles

Écrit par :  Antoine DANCHIN

Dans le chapitre "Nature qualitative des liaisons faibles"  : …  Dans la description atomique, discontinue, de la matière, les chimistes se fondent sur les propriétés électromagnétiques des atomes pour en décrire les interactions. À la température ordinaire (300 K), les atomes peuvent ainsi s'associer par des liaisons stables, dites covalentes, dans lesquelles des électrons occupent des… Lire la suite
MACROMOLÉCULES

Écrit par :  Michel FONTANILLEYves GNANOUMarc LENG

Les macromolécules sont des entités chimiques constituées par un très grand nombre d'atomes assemblés entre eux par des liaisons covalentes. Alors que les molécules simples sont formées de quelques dizaines d'atomes au maximum, les macromolécules se caractérisent par des grandeurs tridimentionnelles et par des masses molaires qui sont, de beaucoup… Lire la suite
MAGNÉTOCHIMIE

Écrit par :  Jean HOARAU

Les propriétés magnétiques sont intimement liées à la structure de la matière, à l'échelle moléculaire, et l'on conçoit que l'étude de ces propriétés a pu jouer un grand rôle dans l'élaboration des théories modernes de l'atome (effet Zeeman, par exemple) et continue à rendre de grands services dans la… Lire la suite
MÉLANGE, physico-chimie

Écrit par :  Pierre MOYEN

Réunion de deux ou de plusieurs substances qui présente simultanément les propriétés suivantes… Lire la suite
MÉSOMÉRIE

Écrit par :  Bernard CARTON

On rencontre parfois des cas où un choix ne peut être fait entre plusieurs structures à peu près également stables d'un même corps et dont aucune ne permet à elle seule de rendre compte de toutes les propriétés de la substance. On appellera mésomérie l'état d'une telle molécule, la forme stable étant intermédiaire entre les… Lire la suite
MICROSYSTÈMES, technologie

Écrit par :  Daniel HAUDEN

Dans le chapitre "L'explosion des applications des microsystèmes"  : …  Le génie des procédés chimiques et biochimiques profite également des avancées technologiques combinant la microélectronique silicium avec des technologies métal-céramique-verre acceptant les effets thermiques de réactions chimiques fortement exothermiques comme dans de nombreuses synthèses chimiques. Un microréacteur de… Lire la suite
MOLÉCULE

Écrit par :  André JULG

On dit souvent qu'une molécule est la plus petite entité d'une substance pouvant exister à l'état libre. En fait, la notion de molécule est bien plus complexe… Lire la suite
NUCLÉAIRE (PHYSIQUE) - Isotopes

Écrit par :  René BIMBOTRené LÉTOLLE

Dans le chapitre "Traceurs et molécules marquées en chimie"  : …  Le principe de l'utilisation des traceurs radioactifs est l'identité chimique des isotopes. Pour suivre l'évolution d'un élément donné au cours d'une ou de plusieurs réactions chimiques, on ajoute un isotope radioactif de cet élément au mélange initial. La mesure du rayonnement émis par le noyau est utilisée comme méthode de dosage, méthode qui a l… Lire la suite
ORGANIQUE CHIMIE

Écrit par :  Jacques METZGERCharles PRÉVOST

En dehors des deux thèmes de recherche fondamentaux, la pierre philosophale et l'élixir, les alchimistes avaient réussi, grâce à des recettes plus ou moins rationnelles, à élaborer de nombreuses substances (qui sont, à quelques impuretés près, ce qu'on appelle aujourd'hui composés définis), dont quelques-unes avaient déjà des applications pratiques… Lire la suite
PHOTOCHIMIE

Écrit par :  Jacques JOUSSOT-DUBIEN

La photochimie est l'étude de l'action de la lumière sur les réactions chimiques. D'une façon plus précise, elle regroupe les travaux dont la finalité est de déterminer la nature des états excités réactifs des molécules obtenues par absorption de la lumière, d'étudier les processus de désactivation de ces états, notamment… Lire la suite
POLYMÈRES

Écrit par :  Pierre LASZLO

Un polymère est une grosse molécule résultant de la réunion, au moyen de liaisons chimiques comme autant d'accroches, de modules unitaires, ou monomères. On appelle « degré de polymérisation » le nombre de maillons de la chaîne ainsi formée. En conséquence, la masse moléculaire est très grande, souvent des millions de… Lire la suite
PRESSIONS PHYSIQUE & CHIMIE DES HAUTES

Écrit par :  Bernard LE NEINDREBoris OKSENGORNJacques ROMANDBoris VODAR

Dans le chapitre "Chimie et physico-chimie"  : …  La réactivité dans l'état solide à haute pression a été observée et associée aux études en géochimie. Elle peut être reliée à une modification de structure qui entraîne celle des liaisons chimiques, ainsi qu'à une modification de l'état de valence ou à une décomposition… Lire la suite
PRIX NOBEL DE CHIMIE 2016

Écrit par :  Jacques MADDALUNO

Le prix Nobel de chimie 2016 a été attribué au Français Jean-Pierre Sauvage, au Britannique James Fraser Stoddart et au Néerlandais Bernard Lucas Feringa pour leurs travaux sur la conception et la synthèse de machines moléculaires… Lire la suite
PRIX NOBEL DE CHIMIE 2015

Écrit par :  Gabriel GACHELIN

Le prix Nobel de chimie 2015 a été attribué à Tomas Lindahl, Aziz Sancar et Paul Modrich pour leurs travaux sur les mécanismes de réparation de l’ADNLire la suite
PURETÉ, chimie

Écrit par :  Pierre LASZLO

« Tout est mélange », a-t-on envie d'écrire. Le corps pur s'apparente à une conjecture, et n'admet de définition qu'opératoire. N'est-il qu'un inaccessible idéal, éloigné de toute réalité… Lire la suite
PYTHAGORISME, chimie

Écrit par :  Pierre LASZLO

Révérence envers des nombres, tenus pour plus ou moins accomplis, et pour des géométries, respectées elles aussi pour la qualité de leurs proportions, cet aspect de la philosophie pythagoricienne trouve en chimie une profonde résonance… Lire la suite
RADICAL, chimie

Écrit par :  Pierre LASZLO

En chimie, la notion de radical trouve son origine, vers les années 1830-1840, en une problématique venue de la philologie, une nouvelle discipline alors influente. Les philologues s'intéressaient aux racines des mots, et les chimistes ne furent pas en reste. Ils s'intéressèrent à la racine de cet équivalent du mot qu'est une formule représentant… Lire la suite
RADIOLYSE

Écrit par :  Pierre MOYEN

Rupture d'une molécule sous l'effet d'un rayonnement ionisant. La radiolyse est à l'origine des phénomènes chimiques produits par les radiations ionisantes… Lire la suite
REACH (Registration, Evaluation and Authorization of Chemicals)

Écrit par :  Pierre LASZLO

Dans le chapitre "Contexte scientifique et politique"  : …  Loin d'être monolithique, la chimie est d'une part universitaire, d'autre part industrielle. À la ligne de partage nette, ces deux versants entretiennent néanmoins une symbiose étroite. Les universités forment les ingénieurs et docteurs, futurs cadres de l'industrie, leurs laboratoires bénéficient de contrats de recherche, et leurs directeurs sont… Lire la suite
RÉACTION, chimie

Écrit par :  Pierre LASZLO

Le terme « réaction » vient de ce que, aux xviie et xviiie siècles, les chimistes analysaient les substances en observant leur réponse à l'action d'un réactif. Ils donnaient ainsi des réponses expérimentales à des questions telles que : la substance… Lire la suite
RÉSONANCE, chimie

Écrit par :  André JULG

C'est Pauling, dans ses recherches sur la nature de la liaison chimique, vers 1930, qui l'introduisit en chimie, lui donnant un sens tout différent. Dans l'impossibilité d'attribuer à certaines molécules, le benzène par exemple, une formule unique, on est conduit à envisager la structure réelle comme intermédiaire entre plusieurs formes,… Lire la suite
ROSE IRWIN (1926-2015)

Écrit par :  Universalis

Le biochimiste américain Irwin Rose partagea le prix Nobel de chimie en 2004 avec les Israéliens Aaron Ciechanover et Avram Hershko pour leur découverte conjointe du procédé par lequel les cellules de la plupart des organismes vivants éliminent les protéines défectueuses ou trop vieilles. À la fin des années 1970 et au début… Lire la suite
SIMULATION, chimie

Écrit par :  Pierre LASZLO

Bien avant l'avènement de la chimie, d'habiles artisans savaient contrefaire l'or, d'autres métaux nobles comme l'argent ou le platine, les pierres précieuses. Ces experts en imitations acquirent un savoir certain, tout à la fois pratique et théorique… Lire la suite
SINANOǦLU OKTAY (1935-2015)

Écrit par :  Universalis

Oktay Sinanoğlu, chimiste turc, est né le 25 février 1935 à Bari, où son père était consul. Sa famille, qui prône le rapprochement de la Turquie avec l’Europe, retourne dans son pays avant la Seconde Guerre mondiale, en 1938. Sinanoğlu fait ses études à Ankara puis rejoint Berkeley (Californie) en 1953. Il y obtiendra son doctorat en chimie… Lire la suite
SOLVANTS

Écrit par :  Jacques DEVYNCK

Un solvant est un liquide dans lequel on introduit une ou plusieurs substances – les solutés – de manière à constituer une phase homogène : la solution. Le solvant est donc défini non par sa structure chimique, mais par son état physique – l'état liquide – et par l'usage qui en est fait ;… Lire la suite
SONOCHIMIE

Écrit par :  André LOUPY

La sonochimie est une branche de la chimie qui permet de réaliser, grâce à l'énergie acoustique des ultrasons, des transformations physiques et chimiques… Lire la suite
SPECTROMÉTRIE DE MASSE

Écrit par :  Michel de SAINT SIMON

Dans le chapitre "Chimie"  : …  En chimie minérale, la cellule de Knudsen permet de mesurer les propriétés thermodynamiques par injection d'un jet atomique dans la source d'ions d'un spectromètre de masse. En chimie organique, l'étude des ions métastables est importante pour comprendre les mécanismes de dissociation. Les réactions ion-molécule sont étudiées dans des sources d'… Lire la suite
STÉRÉOCHIMIE - Stéréochimie organique

Écrit par :  Henri B. KAGANCharles PRÉVOST

On trouvera dans l'article chimie organique le principe des méthodes qui ont conduit à l'établissement des formules développées planes. On va montrer ici pourquoi ces formules planes sont encore insuffisantes… Lire la suite
STÉRÉOCHIMIE - Stéréochimie inorganique

Écrit par :  Jacques-Émile GUERCHAIS

La stéréochimie, qui concerne la structure spatiale d'une molécule, peut paraître plus complexe en chimie minérale qu'en chimie organique. Celle-ci est la chimie du carbone, élément petit qui s'entoure de deux, trois ou quatre autres éléments ou radicaux ; l'entourage quatre… Lire la suite
STÉRÉOCHIMIE - Stéréochimie et liaison chimique

Écrit par :  André JULG

Bien qu'usuellement développée à partir de résultats expérimentaux, la stéréochimie entre dans le cadre général de la théorie de la liaison chimique et, de ce fait, peut recevoir un support théorique… Lire la suite
STRUCTURE, chimie

Écrit par :  Pierre LASZLO

L'idée de structure remonte aux philosophes grecs de l'Antiquité. Les polyèdres platoniciens faisaient se rejoindre la religion pythagoricienne du nombre et une prise en compte géométrique de la matière. Cette même notion a durablement imprégné la chimie. La description de la forme des molécules, et celle de leurs proches… Lire la suite
SUPPORTS MINÉRAUX, chimie

Écrit par :  André LOUPY

De nombreux oxydes minéraux naturels tels que les alumines, les argiles et les silices sont utilisés en lieu et place des solvants dans de nombreux procédés de synthèse organique. Grâce aux éléments présents dans leurs structures, notamment des sites oxygénés basiques et des sites métalliques ou… Lire la suite
SUPRAMOLÉCULAIRE (CHIMIE)

Écrit par :  Jean-Marie LEHN

Au-delà de la chimie moléculaire, fondée sur la liaison covalente, s'étend la chimie supramoléculaire, fondée sur les interactions moléculaires – les associations de deux ou plusieurs espèces chimiques et la liaison intermoléculaire… Lire la suite
SYNTHÈSE CHIMIQUE

Écrit par :  Jean-Marie SURZUR

On définit la synthèse chimique comme l'obtention d'une espèce chimique composée à partir des corps simples. Le composé obtenu peut être soumis, dans une étape ultérieure, à une autre réaction, avec pour résultat une espèce chimique encore plus complexe. L'opération inverse est l'analyse, qui consiste à dégrader un corps composé pour obtenir des… Lire la suite
SYNTHÈSE CHIMIQUE PAR MICRO-ONDES

Écrit par :  Jack HAMELINFrançoise TEXIER-BOULLET

Bien connu du public, le chauffage par micro-ondes est utilisé pour la cuisson, le séchage, la stérilisation, l'élaboration de matériaux et de polymères, la vulcanisation du caoutchouc, etc. De nombreuses réactions de synthèse organique sont plus rapidement effectuées dans des fours à micro-ondes… Lire la suite
TAMPONS SYSTÈMES

Écrit par :  Bernard CARTON

Mélange de solutions dont le pH ne varie pratiquement pas si on lui ajoute de petites quantités d'acide ou de base, ou si on le dilue. On obtient une solution tampon en mélangeant un acide faible et l'un de ses sels de base forte (exemple du mélange acide acétique-acétate de sodium), ou une base faible et l'un de ses sels d'acide fort (ammoniaque-… Lire la suite
TECHNÉTIUM

Écrit par :  Bernard PIRE

Dans le chapitre "Isolement et propriétés du technétium"  : …  de 2 172 0C, son point d’ébullition de 4 877 0C et il devient supraconducteur au-dessous de 11,2 kelvins (K). La chimie du technétium est caractéristique des métaux de transition ; il est soluble dans l’acide nitrique et l’acide sulfurique concentré et chaud, mais insoluble dans l’acide chlorhydrique… Lire la suite
THERMODYNAMIQUE - Thermodynamique chimique

Écrit par :  Pierre SOUCHAY

Les applications à la chimie prirent naissance avec les travaux de Clausius et d'Émile Clapeyron, mais c'est seulement dans le dernier quart du xixe siècle qu'elles se développèrent. La personnalité de J. W. Gibbs s'y détache et, grâce à son introduction systématique du… Lire la suite
VALENCE, chimie

Écrit par :  Jacques GUILLERME

À toute représentation de la matière qui la suppose grenue, se rattachent deux genres d'intuitions, l'une privilégiant les formes, l'autre les forces. On peut, en effet, imaginer sous le mode de l'intensité les interactions entre les particules ultimes de la chimie, et sous le mode de la Lire la suite

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