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CAUCASE

1.   La géologie du Caucase

Du point de vue géologique, le Caucase représente un chaînon externe de l'édifice alpin de l'Eurasie. Découpé par de profonds accidents longitudinaux, il se compose du Grand Caucase (Bolchoï Kavkaz), trait dominant, rectiligne, long de 1 300 km et large de 150 à 200 km, d'une zone intermédiaire de Transcaucasie du Nord et, au-delà, du Petit Caucase (Malyï Kavkaz), plus court et plus complexe que le Grand Caucase. Cet ensemble, dont la largeur totale atteint 400 km, est buté au nord par la plate-forme précambrienne russe et par la plate-forme épihercynienne du Précaucase. Cette dernière, formée d'un substratum d'âge dévonien à permien inférieur, plissé, faiblement métamorphique, et d'une couverture mésozoïque et cénozoïque tranquille, dessinant des plis de fond, s'enfonce par gradins vers le sud, à l'approche du Grand Caucase, sous les avant-fosses du Kouban occidental et oriental et du Terek (Caspienne moyenne). La zone de Laba-Malka est une partie de la plate-forme épihercynienne entraînée par le secteur central, le plus élevé du Grand Caucase, pendant la phase finale de son ascension. Elle est séparée du Grand Caucase par la cicatrice de Tyrnyaouz-Pchekich (cf. carte structurale).

  Le Grand Caucase

Il est marqué par une zone axiale d'un relief très vigoureux, se profilant entre 3 500 m et 4 500 m, rectiligne sur 1 300 km et cependant divisée par de grands accidents transversaux.

Le secteur central, le plus exhaussé, délimité par des failles de « direction caucasienne », est-ouest et nord-ouest - sud-est, est composé de schistes cristallins et de gneiss du Paléozoïque inférieur et peut-être du Précambrien supérieur, et des parties inférieures du Paléozoïque moyen, granitisés par des intrusions d'âge carbonifère. La structure, fortement dissymétrique, manifeste une tendance au chevauchement vers le sud, allant jusqu'au charriage sur 15 km de la « nappe de Chtavler ». Tandis que le flanc nord (zone de Laba-Malka) plonge monoclinalement vers le[...]

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Pour citer cet article

 E.U., Louis DUBERTRET, André BLANC, Silvia SERRANO, Georges CHARACHIDZÉ, « CAUCASE  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/caucase/

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