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ARTISANAT DU BRONZE (Gaule préromaine)

5.  Une technique moderne pour comprendre une technique antique

Pour élucider le mystère de la fabrication des torques torsadés, une étude métallographique a été menée au Laboratoire de recherche des musées de France sur une sélection d'objets provenant de la vallée de l'Aisne . La métallographie est la seule méthode fiable pour déterminer si un alliage est brut de fonderie ou s'il a été travaillé en déformation. Elle consiste à opérer une coupe dans l'objet puis à en observer la structure interne à l'aide d'une loupe binoculaire, par exemple. Ces observations ont montré que les torques de l'Aisne ne sortaient pas d'un moule, mais que leur alliage présentait un état recristallisé, souvenir du dernier recuit. Leurs cristaux portaient aussi l'empreinte du travail en déformation : des stries appelées macles mécaniques. Comme les cristaux reprennent leur forme à chaque recuit, les macles sont la trace de la dernière déformation. Par contre, certaines impuretés sont insensibles à la montée en température et mémorisent toute l'histoire du matériau. Ce sont les sulfures, que l'on distingue en gris sur la coupe et dont la forme et l'orientation suivent le sens de la torsion.

Les joncs de ces torques ont donc été façonnés à partir de barres de bronze de section quadrangulaire auxquelles on a fait subir une rotation. Cette conclusion a été confirmée par une expérimentation pratiquée sur deux petites barres en bronze, de section carrée de 4 millimètres de côté, auxquelles on a appliqué ce traitement. Les éprouvettes ont pris la forme des joncs du ve siècle sans toutefois arriver au resserrement extrême que leurs spires atteignent parfois pour des sections beaucoup plus grandes. Cette expérience a aussi permis d'estimer le temps de travail nécessaire au façonnage d'un jonc en montrant qu'un recuit de 10 minutes s'impose tous les deux tours environ. Il faut donc environ une douzaine d'heures pour fabriquer un jonc torsadé comportant 80 tours.

Les observations métallographiques ont été  […]

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